Hvordan den første amerikanske satellitopskydning blev noget af en international vittighed

Amerikanske astronauter har været nødt til at tage en tur på russiske raketter i de sidste otte år, fordi USA i øjeblikket ikke har nogen menneskerettige raketter. I de tidlige dage af rumløbet dominerede Sovjet også rummet.

Hvordan den første amerikanske satellitopskydning blev noget af en international vittighed

Dette er den fjerde i en eksklusiv serie på 50 artikler, en offentliggjort hver dag frem til 20. juli, der udforsker 50-årsdagen for den første månelanding nogensinde. Du kan tjekke 50 dage til månen her hver dag .



Da rumalderen begyndte i 1957, dominerede Sovjetunionen. De dominerede ikke bare, de styrede himlen og satte den ene milepæl efter rummet år efter år.

Det var ikke bare en triumf for russerne: Det var en vedvarende global forlegenhed for USA.



spis frøen mark twain

Sovjeterne skabte rumalderen med opsendelsen af ​​Sputnik, det første rumfartøj af enhver art, den 4. oktober 1957-en satellit, der var lidt større end en strandbold, med fire tilbagetrukne antenner, der vejede en usandsynlig 184 pund.



Sputnik 1 havde været overraskende, og mens alt det gjorde var at hvirvle over hovedet, bip-bip-bippe med en følelse af rød trussel, gjorde det rumforskning til en konkurrence.

Sovjetunionens række af banebrydende missioner fortsatte dog, og det knuste amerikanernes selvtilfredse fornemmelse af, at USA dominerede videnskab, teknologi og teknik, en idé, der var fast etableret under Anden Verdenskrig.



Sputnik I udstiller i Missile & Space Gallery på National Museum of the United States Air Force. [Foto: U.S. Air Force]

Bare 30 dage efter chokket fra Sputnik 1 lancerede russerne et rumskib, Sputnik 2, der indeholdt en forseglet, klimakontrolleret kabine, hvori fløj hunden Laika, det første væsen, der blev lanceret i rummet. Sputnik 2 vejede 1.112 pund, et halvt ton for at færge en 13-pund mutt. Sputnik 2 havde evnen til at overføre data om Laikas vitale tegn tilbage til russiske forskere, og det havde også et tv -kamera, der sendte billeder tilbage af hende i hendes kabine, da hun kredsede om jorden.

Russerne lancerede den første sonde, der nærmede sig Månen (Luna 1), den første sonde, der ramte Månen (Luna 2), og gav verden sit første glimt af Månens fjernside, via Luna 3, som brugte sofistikeret ombord udstyr til at tage billeder, udvikle filmen, digitalisere de negative og derefter sende dem tilbage til Sovjet - alt i 1959. Selvom billederne blev taget fra 40.000 miles op og var af dårlig kvalitet, forårsagede de stadig en verdensomspændende fornemmelse.



Første foto af månens fjernside [Billede: NASA]

Tre måneder før John F. Kennedys valg sendte Sovjet to hunde ud i rummet, Strelka og Belka, og bragte dem sikkert hjem. Tre måneder efter at Kennedy blev præsident, gjorde Sovjetunionen Yuri Gagarin til verdens første menneskelige rumrejsende.

Følelsen af, at russerne var langt foran amerikanerne, blev kun forværret af den mindre ambitiøse - og mindre vellykkede - karakter af de amerikanske missioner, der fulgte efter lignende russiske. Den første amerikanske satellitopskydning kom to måneder efter Sputnik, den 6. december 1957. USA betragtede det som en test (satellitten i fodboldstørrelse vejede seks pund, ikke engang halvdelen af, hvad Laika havde vejet), men ingen andre gjorde: Lanceringen af ​​Vanguard 1A tiltrak mere end 100 journalister og direkte tv -dækning. Men Vanguard -raketten fungerede forkert og rejste sig kun tre meter fra puden, før den styrtede ned igen og eksploderede i flammer og røg.

[Foto: U.S. Navy/ NASA på Commons ]

Øjeblikket var en global ydmygelse for USA; en dag senere, New York Times løb næsten en hel side med skærende og hånende kritik af den amerikanske præstation fra aviser rundt om i verden. Vanguard var forskelligt mærket flopnik og kaputnik.

Den første amerikanske astronaut, Alan Shepard, blev lanceret ombord på sin kviksølvkapsel den 5. maj 1961. Men Gagarin lavede en fuld bane rundt om Jorden, 18.000 miles i timen, under en flyvning, der varede 108 minutter og omfattede en times vægtløshed. Shepards flyvning i pop-fly stil kom bare knap i rummet, varede 15 minutter, gik kun 303 miles ind i Atlanterhavet fra Florida og inkluderede fem minutters vægtløshed-og kom tre uger efter Gagarins flyvning.

hvordan man får et anime filter

Den globale hån i USA var alt sammen sjovt, bortset fra at den kolde krig ikke var en slags humoristisk rivalisering: Det var en dødelig geopolitisk konkurrence. I årevis havde Sovjets præstationer i rummet netop den indflydelse, som det var designet til at have-til at etablere det engang forrevne Sovjetunionen som en formidabel teknisk og ingeniørmagt i sig selv.

I 1960 foretog Gallup en meningsmåling i 10 lande og stillede spørgsmålet: Ser man fremad i 10 år (til 1970), hvilket land tror du vil have den førende position inden for videnskab?

Storbritannien stemte på russerne frem for amerikanerne, 48% til 17%.

Frankrig stemte på russerne, 59% til 18%.

Vesttyskland stemte på russerne, 36% til 29%,

Indien stemte på russerne, 46% til 8%.

Otte af 10 adspurgte nationer mente, at Sovjetunionen i 1970 ville være verdens førende videnskabsnation - og det var før Gagarins flugt. Amerikanerne var selvsikre og stemte for sig selv 70% til 16%, men udover det var det kun grækerne, der stemte på USA, 29% til 27%.

Russerne fastholdt deres forspring i rumløbet i årevis og lancerede de første missioner med to rumskibe samtidigt (1962), en kvindelig kosmonaut (1963) og en rumvandring (1965).

De nød ikke kun deres dominans, men bragte også en vis spottende humor til sig selv. Den dag, Vanguard -satellitten kun formåede at komme tre meter væk fra affyringsrampen i Florida, mindede den sovjetiske delegation til FN medlemmer af den amerikanske delegation om, at Sovjetunionen havde et program, der tilbyder teknisk bistand til udviklingslande. Ville USA måske ansøge?

Den historie gjorde også New York Times .


Charles Fishman, der har skrevet for Fast Company siden starten, har brugt de sidste fire år på at forske og skrive Et kæmpe spring , en bog om, hvordan det tog 400.000 mennesker, 20.000 virksomheder og en føderal regering at få 27 mennesker til Månen. ( Du kan forudbestille den her .)

For hver af de næste 50 dage sender vi en ny historie fra Fishman - en du sandsynligvis aldrig har hørt før - om den første indsats for at komme til Månen, der belyser både den historiske indsats og den nuværende. Nye indlæg vises her dagligt og distribueres via Fast Companys sociale medier. (Følg med på #50DaysToTheMoon).

vandpåfyldningsstation i nærheden af ​​mig