Sådan fungerer Flight Tracking Apps: Frivillige

Flight tracker -apps, der oprindeligt var populære blandt luftfartsnørder, er afhængige af nogle af de samme nørder for deres data.

Sådan fungerer Flight Tracking Apps: Frivillige

Luftfartskatastrofer har en tendens til at lave overskrifter, især fordi de er så sjældne og kan medføre så mange dødsfald. Statistisk set er flyvning er stadig en af ​​de sikreste måder at rejse på , og det ser ikke ud til at ændre sig . På trods af antallet af nyligt højt profilerede dødelige flykatastrofer oplevede 2014 faktisk det færreste antal flystyrt i den moderne æra .



Men der er for nylig opstået et mærkeligt fænomen i måden, hvorpå disse katastrofer rapporteres: Se en nyhedsrapport om et nedlagt eller savnet fly, og du vil sandsynligvis se grafik, der viser placeringen af ​​tusinder af andre fly på himlen, hentet fra gratis flyvesporings-apps, der allerede er populære blandt flyselskaber, lufthavne og luftfartsnørder.

Første gang jeg lagde mærke til de almindelige medier ved hjælp af flyvesporingsapps, var efter Malaysia Airlines flyvning MH17 blev skudt ned over Ukraine i juli 2014. BBC blev ved med at vise et billede af Europa, hvor kontinentet så ud til at blive sværmet af gule insekter –I alle lande undtagen Ukraine. Stort set alle fly kom ikke ind i det ukrainske luftrum. I hjørnet af billedet bemærkede jeg et logo for et firma ved navn Flightradar24.



Da jeg skiftede til CNN, så jeg et blåt kort, denne gang der viste MH17's flyvesti fra dens oprindelse, Amsterdam, til det sted, hvor det blev skudt ned over Ukraine. Dette blå kort var fra et firma kaldet FlightAware.



Når der er en begivenhed af interesse, såsom en snestorm, der lukker New York ned eller en tragisk ulykke, ser vi bestemt en stigning i trafikken, siger Daniel Baker, en pilot og computerprogrammerer, der grundlagde Texas-baserede FlightAware i 2005. Udover medie- og luftfartsentusiaster tæller det 30-personers selskab en række lufthavne, producenter og luftfartsselskaber blandt sine kunder, der bruger det til at forudsige forsinkelser, håndtere uregelmæssige operationer og analysere ruteeffektivitet.

I lyset af de seneste ulykker, siger Baker, har der været en enorm interesse-og nogle lovkrav-fra vores flyoperatørkunder for at forbedre flyvesporingen. Noget af den samme interesse gælder for forbrugere, og antallet af kommercielle flyselskaber og flyrejsende stiger hver dag, såvel som antallet af mennesker med internetforbindelse.

Flightradar24 , som også tilbyder gratis og virksomhedstjenester, siger, at det oplevede en 50-doblet trafikstigning efter faldet af MH17. I de følgende dage toppede dets gratis og betalte apps App Store -diagrammerne i Storbritannien, Tyskland og Holland. Siden det blev et selvstændigt selskab for to et halvt år siden - startede det livet som en populær side på et svensk prissammenligningssted i 2006 – Flightradar24 er vokset til 12 medarbejdere og oplevet mindst en fire-timers stigning på hver relevant metrik, siger administrerende direktør Fredrik Lindahl.



Daniel Baker, administrerende direktør for FlightAware

Den stigende interesse for flyvesporing skyldes til dels mangel på information om lufttragedier, som sidste måneds Germanwings -flyvning 4U9525 i de franske alper og Malaysia Airlines MH370, formodet tabt et sted over Det Indiske Ocean i marts 2014.

Efter nedtrapningen af ​​MH17, da vi så nyhedsdækningen, stillede en ven et simpelt spørgsmål: Hvis et websted kan vise flyvevejen og alle de små gule fly i realtid, hvordan kan de så ikke vide, hvor den anden Malaysia Airlines flyver [ MH370] gik ned? Jeg mener, jeg kan miste min iPhone og finde den med sin GPS.



At besvare det indebærer at forstå lidt om, hvordan flight-tracking sites fungerer, hvor de får deres data og begrænsningerne ved eksisterende teknologier. Det indebærer også at værdsætte værdien af ​​en relativt ny tilgang, som begge virksomheder skynder sig at udvide, et globalt sensorsystem kendt som ADS-B eller automatisk afhængig overvågningssendelse. Ved at udsende opdateringer af fly-GPS-data i realtid erstatter det langsomt de jordbaserede radarsystemer, der har været brugt i årtier, og bliver ikke kun centrale for flyvesporing, men også for flyvesikkerhedens fremtid.

Og det er delvist vært for tusinder af dedikerede luftfartshobbyister rundt om i verden.

333 tal betydning

Hvordan en app sporer fly overhead

FlightAware, siger Baker, indtager data fra over 100 kilder ud over ADS-B, herunder fra lufttrafikstyringssystemerne i over 50 lande, fra flyselskabers driftssystemer og direkte fra fly cockpits over datalink.

Et skærmbillede fra Flightradar24 viser næsten tomt luftrum i Ukraine efter faldet af MH17

De data, FlightAware først modtager for de fleste kommercielle flyvninger, bliver undertiden leveret et år i forvejen via tidsplaner offentliggjort af flyselskaberne. Disse data forbliver normalt uændrede indtil et par timer før flyvningen. Piloter eller lufttrafikstyringsoperatører, der kontrollerer luftrummet på flyruten, vil skubbe nye data ud med en flyveplan, der giver specifikke detaljer om planlagt rute, højde og hastighed for flyet. Men det er her, de statiske data slutter, og dataene i realtid begynder.

Når døren er lukket, og parkeringsbremsen slippes af piloterne, sender flyet eller flyselskabet os en 'ud' besked, der angiver, at den er skubbet tilbage fra porten, og vi ved, at afgang er nært forestående, siger FlightAware's Baker. Så snart vægten løftes af landingsstellet, får vi ofte en 'off' besked fra flyselskaberne eller selve flyet, der angiver, at flyet er i luften eller en afgangsmeddelelse fra lufttrafikkontrollen.

Når det var på vej, fortsætter FlightAware med at få positionsopdateringer fra flyet via radarinstallationer på lufttrafikstyringscentre og via ADS-B, sammen med fortsatte opdateringer om flyets rute fra lufttrafikkontrol. Alle disse oplysninger smeltes derefter sammen af ​​FlightAwares software, som bruger den til at bestemme flyets estimerede ankomsttidspunkt og derefter viser de samlede data for flyvningen på sit websted og i dets apps.

Vi registrerer landingen enten ved at se flyet bremse under flyvehastighed, ved at få en 'on' besked fra flyet eller ved at modtage en ankomstbesked fra lufttrafikkontrollen. Derfra kan vi have overfladedækning til at spore taxaerne på jorden og til sidst modtage 'in' -beskeden fra flyselskabet, der angiver, at det er sikkert parkeret ved porten, siger Baker.

Nu multiplicere alle ovenstående trin med tusinder eller et for hvert fly på himlen over hele verden på et givet tidspunkt, og du vil begynde at sætte pris på mængden af ​​data, der bekæmper sporing af websteders servere og algoritmer knuser hver eneste anden.

Sådan fungerer ADS-B

På forkant med flysporingsteknologi er ADS-B, som dels er afhængig af sensorer, der drives af kommercielle og statslige enheder, og dels på tag- og vinduesmodtagere, der drives af tusindvis af flysporingentusiaster over hele kloden. Tænk på dem som fugletitterne i luftfartstid.

ADS-B adskiller sig fra radar ved, at den ikke er afhængig af de afviste radiobølger fra faste jordbundne antenner til at fortælle lufttrafikkontrollen, hvor et objekt er på himlen. I stedet fungerer det som GPS'en i vores telefoner, så flyet kan bestemme sin egen position ud fra en satellitoverhead. Flyet sender derefter sit sted og identifikationsnummer sammen med andre ADS-B-data fra dets ADS-B-transponder, som kan hentes af alle med en ADS-B-modtager-på jorden eller i luften-inden for 200 miles. (Luftfartøjsejere og operatører har mulighed for at blokere deres hale -numre fra frigivelse via offentlige databaser, og militære flyvninger er typisk skjult.)

Automatisk afhængig overvågning-udsendelse, eller ADS-B, er afhængig af en kombination af satellitter og modtagere for at give oplysninger om placeringen og hastigheden af ​​fly i området.Boeing

Fly har en levetid på årtier, og opgraderingerne kan være ekstremt dyre.

ADS-B tilbyder en præcision, som radar ikke kan, siger Baker, og er mindre tilbøjelige til at nedbrydes på grund af ugunstige atmosfæriske forhold eller rækkevidde. For flyvninger, vi sporer med regeringsradar, er den nøjagtig til cirka 500 meter, siger Baker. Hvis vi bruger ADS-B, er det mindre end 10 meter.

ADS-B hjælper ikke bare med at spore flyvninger: Det er også en del af et system, der kan hjælpe flyselskaber med at flyve mere direkte ruter med mere effektive hastigheder og højder, give piloter bedre bevidsthed om nærliggende fly og bringe sikrere trafikstrømme til verdens stigende grad overfyldt himmel.

Lige nu er over 70% af flyene i Europa og Australien udstyret med ADS-B-transpondere; I 2020 vil FAA kræve, at alle fly, der flyver i de fleste amerikanske luftrum, er udstyret med ADS-B-transpondere som en del af et årti gammelt projekt kaldet NextGen at opgradere lufttrafikkontrollen.

Teknologien blev oprindeligt implementeret til at dække områder uden radardækning i den sydvestlige del af Alaska. Efter at systemet blev indført, faldt dødsulykker i staten med 47%. Sidste år afsluttede FAA konstruktionen og indsættelsen af mere end 630 nye radiostationer på jorden -grundlinjen for en national ADS-B-grundinfrastruktur. I Den Mexicanske Golf samarbejdede FAA med olie- og naturgasvirksomheder for at installere jordstationer på flydende olieplatforme.

På trods af FAA-reglerne-og det faktum, at ADS-B er mere overkommelige for operatører at operere end eksisterende satellitkommunikation-har udrulningen af ​​systemet været hobbled af forsinkelser og budgetoverskridelser , ifølge en inspektørs generelle rapport til kongressen sidste år. FAA bruger næsten 1 milliard dollar årligt på NextGen, og præsidentens budget for 2016 beder om det fordoble det tal.

Nogle flyejere har også været det langsom at vedtage til NextGen. Fly har en levetid på årtier, og opgraderingerne kan være ekstremt dyre, siger Baker. For en firesædet Cessna 172 er en opgradering på $ 5K til 15K ikke ualmindelig-for flyselskaber, hundredtusinder eller potentielt mere end en million i nogle tilfælde.

FlightAware distribuerer instruktioner til at bygge en open-source ADS-B-modtager.

hvorfor er lejen så høj overalt

Nysgerrige flyrejser

Flysporingsentusiaster bruger opslagstavler og andre websteder til at dele interessante flyvedata. Blandt de mere interessante flyvninger, der findes på Reddit -siderne for FlightAware og Flightradar24:

En anden bekymring: Systemet som i øjeblikket forestillet er ikke udstyret til at håndtere tilstrømningen af ​​ubemandede luftfartøjer prognose for amerikanske himmelstrøg i de kommende år. Nogle få virksomheder laver ADS-B-transpondere til droner ud over Google, som håber at udvikle sin egen flåde til levering af droner, og udvikler også en UAV -transponder .

For at foretage forbedringer af deres egne tjenester venter både FlightAware og Flightradar24 ikke på, at regeringer eller kommercielle enheder udvikler ADS-B-systemet. De stoler i stedet på det globale netværk af hobbyfolk, der hidtil har opbygget meget af det jordbaserede system ved hjælp af lav-effekt, sodavand-modtagere, der typisk koster alt fra $ 400 til de høje tusinder af dollars.

I øjeblikket trækker FlightAware sine egne ADS-B-data fra over 2.600 luftfartsentusiaster, der fodrer deres ADS-B-data i sin database i bytte for sine premium-tjenester. Det designer og bygger også sine egne modtagere ; hver måned distribuerer den mellem 75 og 100 af dem uden omkostninger til websteder, der i øjeblikket har begrænset eller ingen ADS-B-dækning. Det giver også instruktioner om, hvordan man gør bygge din egen modtager ved hjælp af en Raspberry Pi , og beholder en leaderboard fremhæver de brugere, der har set flest fly i de sidste 30 dage.

Flightradar24 bruger en lignende model til at indsamle ADS-B-data, som den nu næsten udelukkende er afhængig af for flyvninger uden for USA, siger Lindahl, at selskabet sender 50 til sine tilhængere hver uge, især på steder, hvor dækningen i øjeblikket er minimal, og har bygget verdens største netværk af ADS-B-modtagere, over 6.000 stærke . Tilsammen dækker de to virksomheders ADS-B-systemer 90 lande over hele kloden med over 125.000 kvadratkilometer dækning eller omkring 80% af verdens landmasse.

Selvom ADS-B-modtager frit kan overføre data til enhver database, afhængigt af hvordan operatøren konfigurerer sin software, har virksomhederne taget forskellige tilgange her: FlightAware har lavet sin ADS-B-protokol og software open source og tilbud en API , men ADS-B-entusiaster har noteret det Flightradar24 har en tendens til at opbevare data indsamlet via sin software inden for sit eget netværk. Baker er uenig i den tilgang. Generelt føler vi, at det er godt for branchen at gøre dataene let tilgængelige og for branchen at være samarbejdsvillig, siger han. Alle vinder med vores model.

Hvordan et fly forsvandt fra flyve trackers

I betragtning af ADS-B's præcise karakter stiller jeg Baker min vens spørgsmål: Hvis jeg kan spore min mistede iPhone med GPS, hvorfor kan vi ikke hurtigt finde et tabt fly-især et udstyret med en ADS-B-transponder?

Han har hørt dette spørgsmål meget. Over befolket land er det ret let med radar, men det meste af jorden er vand, og masser af jorden er ikke beboet. Selvom nye fly har GPS og ældre fly har utallige navigationssystemer, betyder det bare ikke, at de ved, hvor de er, at folk på jorden gør det.

Den eneste måde, flyvemaskiner kan udsende deres GPS-data på, er via et netværk af dedikerede ADS-B-modtagere på jorden, havet eller på nærliggende fly. Desværre er GPS bare envejs, siger Baker, der bemærker, at en smartphone kan udlede sin placering ved hjælp af GPS-satellitter, men GPS-satellitterne modtager faktisk ingen information fra telefonen. (Når en mistet telefon sender sin placering tilbage til en app, er den afhængig af mobil- eller Wi-Fi-netværk for at sende disse oplysninger.)

MH370s sidste ADS-B-udsendelse ifølge Flightradar24Billede: Flightradar24

nba -finaler 2019 live stream gratis

Området, hvor MH370 forsvandt, er dækket af ADS-B-modtagere, og sidste ADS-B læsning fra MH370, da den fløj fra Kuala Lumpur til Beijing var cirka 40 minutter efter start og sejlede 35.000 fod ved 471 knob.

På det tidspunkt, skriver luftfartsanalytiker David Cenciotti , opløste Boeing 777 enten midterluften eller styrtede mere end 5.000 fod på 30 sekunder, et stejlt dyk på 10.000 fod i minuttet, der kunne bringe det under 30.000 fod, hvor ADS-B-dækning muligvis ikke virker. Eller, siger han, at flyet ombord på ADS-B-transponderen var slukket eller mislykkedes. (Fra da af er det eneste bevis på flyets skæbne en håndfuld enkle elektroniske udvekslinger mellem flyet og en satellit .)

ADS-B-overvågningen over Det Sydkinesiske Hav forbedres takket være ADS-B-systemer, der for nylig er blevet installeret af Singapore, Vietnam og Indonesien. Men de fleste af verdens oceaner forbliver uden for ADS-B-dækning. Flightradar24 eksperimenterer med billige modtagere, der er knyttet til bøjer og til sidst måske med højballoner og små satellitter. Baker fra FlightAware siger, at hans virksomhed også arbejder hårdt på at udvide sit netværk af crowdsourced ADS-B-modtagere til over 5.000 inden næste år.

En anden grund til, at det er svært at spore flyvninger, der er gået glip af, er, at et stort flertal af flyene stadig ikke har ADS-B-transpondere. FAA's 2020-frist for luftfartsselskaber til at installere ADS-B sammen med det stigende antal frivillige i ADS-B-modtagernetværket betyder, at flyvesporingssteder som FlightAware kun bliver mere omfattende og præcise, efterhånden som tiden går.

Da jeg gik fra min bil til terminalen, husker jeg, at jeg tænkte: 'Okay, jeg har gjort det svære, nu flyver I til Frankrig.'

Ud over en premium-app trækker FlightAwares annonceunderstøttede websted og gratis app 9 millioner brugere om måneden og indbringer millioner i annonceindtægter hvert år, siger han. Virksomheden tilbyder også et dusin betalte kommercielle tjenester til lufthavne og luftfartsselskaber. Flightradar24 er i høj grad afhængig af annonceindtægter fra sit websted og gratis app og fra download af sin betalte app, som har nået toppen af ​​Apples App Store -diagrammer i 118 lande, og er blevet virksomhedens vigtigste omsætningsdriver, siger Lindahl.

Mens populariteten af ​​flyvesporingstjenester vokser, kan deres fortsatte vækst dog afhænge af at finde nye indtægtsstrømme. Vi har mange forskellige tjenester, så vi når ud til et bredt publikum, siger Baker. Alle, der er fjernt involveret i luftfart eller rejse - forbrugere, piloter, afsendere, flyejere, biltjenester, vedligeholdelsesfirmaer - er en potentiel kunde.

På trods af den almindelige opmærksomhed på luftkatastrofer, som flygtracker kan bringe, minder Baker mig om, at flyvning er den sikreste transportform, og bemærker, at FlightAware sporer titusinder af sikre ankomster hvert år.

Rejsende og familiemedlemmer burde være langt mere bekymrede over kørslen til og fra lufthavnen end selve flyvningen. Bare i sidste uge kørte jeg mig selv til lufthavnen i voldsom regn og lav sigtbarhed i myldretiden - det var virkelig en rystende oplevelse. Da jeg gik fra min bil til terminalen for at gå ombord på en Air France 777 for en overnatningsflyvning til Paris, husker jeg, at jeg tænkte: 'Okay, jeg har gjort det svære, nu flyver I til Frankrig.'

Teknologisk præcision til side opfordrer Baker brugerne til ikke at være bekymrede, hvis flyet, de sporer, pludselig forsvinder fra deres yndlingsflygtracker. Ligesom enhver software kan der være fejl, siger han, så jeg ville ikke springe til nogen konklusioner, hvis du ser et fly forsvinde eller kort peger den forkerte retning.