Hvordan fire Loko rensede sine sociale medier

Engang var det en energidrik, nu er det en koffeinfri alkoholholdig drik. Åh, og den har ikke længere en officiel Facebook -side. En af grundlæggerne af Phusion Projects forsvarer sit kontroversielle blackout i en dåse.

Hvordan fire Loko rensede sine sociale medier

For dem, der ikke har drukket det eller set de åndeløse nyhedsrapporter, er Four Loko en 23,5 ounce, 12% alkohol-volumen-maltdrik med 135 milligram koffein. Det koster $ 2,50 og er kendt som blackout i en dåse. Flere gymnasier har forbudt drikken, og mange flere advarer eleverne om dens konsekvenser.



Nu blander regeringen sig. Food and Drug Administration gennemgår, om sådanne sammensætninger er sikre. Senator Chuck Schumer har opfordret FTC til at undersøge, om de farverige dåser er tiltænkt drikkere under alder. Og drinkens maker, Phusion Projects, er blevet beskudt af nyhedsmedier som f.eks New York Times til CBS , der mærket Four Loko flydende kokain.

Andre kalder det måske en god tid.



Drikken er den nyeste i en lang række mode, der styrkes i popularitet af deres åbenlyse farer. Ironisk nok, jo mere FDA, FTC og Chuck Schumer gør indsigelse mod dets eksistens, desto mere populær bliver det sandsynligvis blandt tusindårige og på universitetscampusser. Grundlæggerne af Four Loko and Phusion Projects - tre Ohio State University -elever Jaisen Freeman, Jeff Wright og Chris Hunter - har gjort en kunst med at presse deres drikkevarer - og deres forbrugere - til de lovlige grænser.



Vores drink er ikke en energidrik - det er en koffeinfri alkoholholdig drik, siger Chris Hunter, der talte med en advokats forsvar. Det er vigtigt, at vi indrammer det på den måde, fordi det er den kategori, det er i, og jeg understreger det, fordi noget af undersøgelsen handler om vildledende fremstillinger af vores brand. Vi har aldrig kaldt det en energidrik.

For at høre Hunter fortælle det, er drikken ikke mere kontroversiel end nogen anden drikkevare på markedet. Han påpeger, at Budweiser også fås i en dåse på 24 ounce; at Bud Light Lime kommer i lysere emballage; at visse håndværksøl har op til 21% alkohol i volumen at den kun indeholder så meget koffein som en enkelt Starbucks -kaffe; at Four Loko har mindre alkohol end de fleste vine og langt mindre end hård spiritus; at det har syv klare etiketter af dets ingredienser og indhold, herunder et første af sin slags We ID-mærke; og at den til 2,50 dollar enten er den dyreste eller nær den dyreste af maltdrikke af samme størrelse.

Det er klart, at Phusion Projects har forberedt sit forsvar - for ikke at nævne at rense sit image. Selvom Hunter siger, at virksomheden aldrig i 2006 har kaldt sine produkter for energidrikke forhandler forfremmelse , Sagde Hunter selv, at Four er den ideelle drink til sociale, unge voksne, der leder efter et energisk boost, der smager godt. Og det var da drikken havde halvt så meget alkohol.



I den sidste uge ændrede Phusion Projects stille og roligt sin virksomhedsprofil. I 2005 bemærkede tre kollegevenner fra Ohio State University den stigende popularitet ved at blande alkohol- og energidrikke, som Red Bull og vodka, og besluttede at oprette et eget drikkevarevirksomhed, lød profilen oprindeligt. Det er blevet redigeret grundigt til: I 2005 havde tre kollegevenner fra Ohio State University iværksætterideen til at starte deres eget firma.

Sociale medier er et andet element, Phusion Projects har forsøgt at tage afstand fra. På YouTube er fire Loko -musikvideoer utroligt populære - en af ​​Gwop Gang har opnået omkring 1 million visninger. På Facebook har Four Loko -gruppesider titusinder af fans. Men intet af det er officielt, siger virksomheden.

Vi blander os ikke i sociale medier, siger Hunter. Vi har ikke en virksomhed-sponsoreret Facebook eller MySpace eller YouTube eller Twitter. Mange andre virksomheder i alkoholindustrien gør det, men vi ville være helt over grænsen for at markedsføre vores produkt ansvarligt. Tingene derude er sket af sig selv.



Imidlertid, som BrandChannel opdaget, er Four Loko på ingen måde blevet skilt fra sociale medier. Phusion siger, at dens Facebook-side (nu fjernet, men på billedet) ikke var virksomhedssponsoreret. I stedet blev det oprettet af praktikanter. En nu fjernet del af virksomhedens websted kaldet Four Shots (nedenfor) bad brugerne om at vise os dit glade ansigt ved at uploade fotos med virksomhedens drikkevarer. Albums omfattede college -fester (Northwestern Dillo Day), mens siden også indeholdt et spil kaldet Four Play og en blog kaldet Four Ever. Igen, ifølge en virksomhedserklæring, blev disse yderst professionelle webstedsfunktioner skabt af praktikanter.

Da Hunter protesterede mod, at jeg kaldte Four Loko for en energidrik, påpegede jeg, at jeg havde læst sproget direkte fra Phusion Projects ’websted. Stilheden fulgte. Jeg læste ham dele af formuleringen fra den nu ændrede virksomhedsprofil (tre college-venner fra Ohio State University lagde mærke til den stigende popularitet ved at blande alkohol- og energidrikke, som Red Bull og vodka, og besluttede at oprette et eget drikkevarevirksomhed ).

Okay, ingen bekymringer, svarede han.

Jeg påpegede derefter, at sproget nu er anderledes på siden.

Ingen bekymringer, sagde han igen.

Så det er ikke en energidrik?

Nej, dette er en koffeinfri alkoholholdig drik.

Phusions produkter - som ifølge Hunter har oplevet en trecifret salgsvækst, er blevet populære ved at skubbe de lovlige grænser. Fire Loko er ikke en energidrik - det er en koffeinholdig drik. (Hvad er forskellen?) Fire Loko er mindre alkoholiske end andre produkter. Fire Loko er dyrere end andre produkter. Fire Loko er mindre lyse end andre produkter. Fire Loko er dette, Four Loko er det: den ene forklaring efter den anden til, hvorfor drikken ikke er farlig.

På et tidspunkt fortalte Hunter mig, at etiketten for alkoholindhold på vores dåse som en interessant sidebemærkning er den største, som den føderale regering vil tillade. Han mente dette som endnu et eksempel på, hvordan virksomheden markedsførte sit produkt ansvarligt. Men er det ikke præcis sådan, det også markedsfører Four Loko uansvarligt? Når et drikkevarevirksomhed forstørrer sit bevis til det maksimale, skriger det ikke bare efter, at kunderne skal lægge mærke til det? Dåsen skriger rimeligt: ​​Vi er 12%! Er det en sikkerhedsforanstaltning eller en forførelse? Vi går ud over, hvordan vores produkt mærkes og markedsføres, siger Hunter. Ja.

Da jeg spurgte Hunter om en nylig utilsigtet hændelse i Washington State, hvor ni universitetsstuderende var indlagt på hospitalet efter at have drukket Four Loko, sagde han, at virksomheden blev udpeget og markerede en liste med begrundelser, som om han igen stod foran et senatudvalg:

Politirapporten viste, at der angiveligt var ulovlige stoffer til festen. Det blev nævnt cirka 14 gange i politirapporten. Der var flere omtaler af hård spiritus, men der var kun få, måske 2 til 3, omtaler af Four Loko. Det er virkelig uretfærdigt at sige, at vores drink var årsagen til dette. Hvad vores virksomhed angår, indser vi, at vi bliver nødt til at øge vores indsats inden for forbrugeruddannelse, fordi det er det vigtigste for at rette op på disse misforståelser om vores produkt. Så at uddanne forbrugerne til at drikke ansvarligt, til ikke at misbruge eller misbruge alkohol, er meget vigtigt og vil være i fokus for vores virksomhed.

Men hvordan kan en virksomhed, der laver og markedsfører en drink, der næsten svarer til to Red Bulls og en seks-pak øl, fokusere på at uddanne forbrugeren til ikke at misbruge alkohol? Er det overhovedet muligt at drikke Four Loko ansvarligt?

Jeg mener, det afhænger af, hvem du er, siger Hunter. Alle er forskellige med hensyn til størrelse, vægt, hvordan og hvor ofte de indtager alkohol. Der er masser af mennesker, der tager dåsen og hælder den over is og deler den med mennesker, og der er sikkert mennesker, der drikker den selv.

Og så mørklægning.