Hvordan en håndfuld lande kontrollerer jordens mest værdifulde materialer

Mens det globale marked for stadig mere sofistikerede tech -gadgets vokser, kontrolleres de metaller og mineraler, der får dem til at gå, af en håndfuld lande.

Hvordan en håndfuld lande kontrollerer jordens mest værdifulde materialer

At se en liste over de råmaterialer, der består af en mobiltelefon eller en computer, skal grave til planetens kerne. Nogle af navnene er velkendte - guld, tin - mens andre lyder lige så eksotiske som de steder, hvorfra de kommer - tantal, indium. Efterhånden som vores gadgetafhængighed vokser, vokser vores appetit på disse jordstykker. Faktisk kan efterspørgslen efter de 14 mest kritiske mineraler til nutidens elektroniske teknologier så meget som tredobles i løbet af de næste 20 år, ifølge Europa-Kommissionen.



Utallige faktorer - volatile markeder, lave substitutionsrater, eksportrestriktioner - gør nogle materialer mere værdifulde end andre. Tiden med adgang til lette ressourcer er forbi, siger mineanalytiker Paul Bugala fra Calvert Investments. Og selvom regeringer måske er ivrige efter at tjene penge på deres mineralrigdom, er track record for udviklingslande, der udnytter naturressourcer på en bæredygtig måde, virkelig kort, siger han. Der er ofte et kapløb til bunden med hensyn til regulering og udviklingsomkostninger. Alle nødvendige midler bruges til at sikre, at vi har coltan i vores mobiltelefoner. Her et kig på disse efterspurgte materialer og de nationer, der producerer dem.

Diagrammer afspejler hvert lands officielt rapporterede andel af den globale produktion baseret på de seneste tilgængelige data, der er udarbejdet af Europa -Kommissionen. Kun markedsandele på 10% eller højere vises.



hvordan man får en bedre stemme

Canada: Litiumbatterier tegner sig for cirka 20% af kobolt bruges i dag, men brug af bærbart batteri forventes at stige kraftigt i løbet af det næste årti, især med fremkomsten af ​​elektriske køretøjer.



USA: Beryllium - et giftigt, let metal med højt smeltepunkt og styrke - bruges i computer- og teleprodukter samt husholdningsapparater, bilelektronik og medicinsk udstyr. Størstedelen af ​​verden beryllium mines i Utah og Alaska.

Mexico: Geologer roser fluorspar både for sin skønhed - det er en regnbue af blændende krystaller, der spænder fra fluorescerende hvid til dyb sort - og for dens alsidighed. Det bruges almindeligvis i stål, maling, gulvisolering, højtydende optik (i stedet for glas) og endda skorstensforinger.

Den Demokratiske Republik Congo: Efter protester mod Intel og Apple for deres uigennemsigtige forsyningskæder underskrev præsident Barack Obama i juli en lov, der pålægger virksomheder at rapportere til SEC, om deres produkter indeholder konfliktmineraler, herunder tin, guld, og kobolt der har hjulpet brændstof i mange års krigsførelse i D.R.C. Tæller både det sorte marked og det officielle output, D.R.C. producerer også en anslået femtedel af verdens tantal, et coltan -ekstrakt, der hjælper energilagring i enheder som f.eks. iPod. Denne lov kommer til at påvirke stort set hele den amerikanske fremstillingssektor, siger Rick Goss, miljødirektør i Information Technology Industry Council.



Brasilien: Størstedelen af niob gør sin vej ind i konstruktionsstål. Det bruges også i medicinsk teknologi (MR -scannere, pacemakere) og elektronik (mikrokapacitorer). Fra 1995 til 2005 blev produktionen af ​​det skinnende grå metal mere end fordoblet. Den store modtager: det brasilianske selskab CBMM, der kontrollerer 70% af det globale marked.

Rusland: Køretøjsfabrikanter tegner sig i øjeblikket for cirka halvdelen af ​​verdensomspændende platin og palladium forbrug. Selvom bilens luftforureningsreducerende teknologi i biler giver den varmeste efterspørgsel efter de seks platinegruppemetaller (iridium, osmium, palladium, platin, rhodium, og ruthenium), disse mineraler kan også findes op og ned af elektronikgangen, på harddiske, integrerede kredsløb og LCD -paneler.

Kalkun: Så sent som 1995, næsten halvdelen af ​​verdens magnesium kom fra USA, men onkel Sam har siden mistet sin føring på markedet for dette almindeligt anvendte konstruktionsmetal. Nyproduktion fra Tyrkiet og Kina har sænket priserne.

svampe kaffe med løve manke



Afghanistan: Kan mineraler genopfinde Afghanistans økonomi og gøre den til et af verdens førende minecentre? Det mener amerikanske embedsmænd. I sommer annoncerede de næsten $ 1 billion i mineralforekomster - inklusive kobolt, niob, sjældne jordartsmetaller, kobber, guld, og jern - var fundet i Afghanistan. Et internt Pentagon -notat siger, at Afghanistan kan blive Saudi -Arabien lithium .

Kina: Verdens metalforbruger nr. 1 besidder mere end halvdelen af ​​de kendte globale reserver på 9 af de 14 mest kritiske råvarer. Tak for din summende mobiltelefon: Kina er den største producent af wolfram, som får mobiltelefoner til at vibrere. På trods af stigende international efterspørgsel opretholder den strenge eksportbegrænsninger; i sidste sommer satte det nye grænser for produktionen af ​​mineraler. USA og EU råbte grimt og opfordrede WTO til at tage stilling til lovligheden af ​​sådanne eksportbegrænsninger. Det kinesiske handelsministeriets generaldirektør He Ning forsvarer de begrænsninger, der er nødvendige for at beskytte vores miljø og bevare mineralerne til fremtidige generationer.

Japan: Indium ’Første store anvendelse var i højtydende flymotorer under Anden Verdenskrig. I dag er tynde film til fladskærme langt den første applikation.

nummer 1144 betyder

Indien: Mens recessionen er skåret ned grafit efterspørgsel, forventes nye teknologier at løfte mineralet: Stor anvendelse af brændselscelleteknologi, der i øjeblikket er under udvikling, kan ændre det globale grafitmarked.

Australien: Aussie-baserede Talison Minerals-som længe leverede en tredjedel af verdens tantal, brugt i spillekonsoller, computere og kameraer - suspenderet produktion i 2008 på grund af billigere priser, der tilbydes af minearbejdere i Afrika, hvilket forårsager uorden på tantalmarkedet. Den kan genstarte sin mine næste år.

Sydafrika: I 2007 tabte Sydafrika til Kina en titel, den havde haft i et århundrede - verdens førende guldproducent - men den har stadig kronen for platin, som bruges i katalysatorer og mange højteknologiske labapplikationer. Jordens største reserver er placeret i Bushveld -komplekset.