Hvordan Helvetica erobrede verden med sin seje, trøstende logik

Hvordan blev et rent, nyttigt alfabet lige så allestedsnærværende som den luft, vi indånder? Simon Garfield fortæller historien og undersøger dens følelsesmæssige træk.

Dette er det andet uddrag fra Bare min type. For at læse den første, De 8 værste skrifttyper i verden, gå her .



Hvad er det med schweizerne? Eller for at være præcis: hvad er det med schweizerne og deres sans serif -skrifttyper? Helvetica og Univers kom begge fra Schweiz i samme år - 1957 - og gik ud for at forme den moderne verden. De ville sortere ikke bare transportsystemer, men hele byer, og ingen skrifttyper så nogensinde mere sikre på sig selv eller deres formål. De to skrifttyper dukkede op på et tidspunkt, hvor Europa havde smidt alle lænker af efterkrigstidens stramninger og allerede havde ydet et stærkt bidrag til modernismen i midten af ​​århundredet. Du kunne sidde i din Bertoia Diamond -stol (Italien, 1952) og læse om et forestående koncept kaldet Ikea (Sverige, 1958), mens bygninger omkring dig begyndte at blive firkantede og mere funktionelle. Helvetica og Univers var perfekt egnet til denne periode, og deres anvendelse afspejlede en anden gennemgående kraft i alderen - masserejser og moderne forbrugerisme.

Helvetica er en skrifttype af sådan praktisk - og dens tilhængere ville foreslå sådan skønhed - at den både er allestedsnærværende og noget af en kult. Skrifttypen inspirerede endda til en overbevisende og succesrig film (Gary Hustwits Helvetica ), hvis forudsætning er, at skrifttypen på verdens gader er som ilt. Du har ikke andet valg end at trække vejret ind.



For et par år siden satte en New Yorker ved navn Cyrus Highsmith sit liv på spil ved at prøve at tilbringe en dag uden Helvetica. Som typedesigner selv vidste han, at det ville være en udfordring. Hver gang han så noget stavet i skrifttypen, skulle han afvise øjnene. Han ville ikke tage nogen Helvetica-signeret transport og heller ikke købe nogen Helvetica-mærkevarer. Han skal muligvis gå ind i New York City fra dens forstæder; muligvis gå sulten hele dagen.

1111 englenumre



Selvom du stønner over American Apparels sexisme, gav virksomheden Helvetica en sexappeal, som den aldrig har haft før.

Hans problemer begyndte, så snart han steg ud af sengen. Det meste af hans tøj havde vaskeinstruktioner i Helvetica, og han kæmpede for at finde noget, der ikke gjorde; til sidst slog han sig til sidst på en gammel T-shirt og udmattede i hæren. Til morgenmad spiste han japansk te og lidt frugt, forud for sin sædvanlige yoghurt (Helvetica -etiket). Han kunne ikke læse New York Times som det havde Helvetica i sine borde. Metroen var udelukket, selvom han til lindring fandt en bus uden Helvetica.

Det er allestedsnærværende, fordi det opfylder så mange krav til moderne type.

Ved frokost troede han, at han ville prøve Chinatown, men måtte skifte restaurant, da den første havde en velkendt menu. På arbejdet havde han på forhånd slettet Helvetica fra sin computer, men han kunne - naturligvis - ikke surfe på Internettet. Han var sent hjemme, fordi han ikke kunne konsultere tidsplanen og måtte være yderst selektiv med hensyn til sine penge, da Helvetica pryder de nye amerikanske dollarsedler. Uundgåeligt var der også Helvetica på hans kreditkort. Om aftenen troede han, at han ville se tv, men kontrollerne havde Helvetica på. Så han læste Det lange farvel af Raymond Chandler, der ligger i Electra.



Efter at han påtog sig sin dag uden Helvetica, stillede Highsmith sig selv et filosofisk spørgsmål. Har du brug for type for at leve? Svaret er selvfølgelig nej, ikke på den måde man har brug for mad og vand. Men har du brug for Helvetica til at udføre nutidig byaktivitet? Det er sværere at svare på.

Gary Hustwits Helvetica film vil foreslå, at du gør. Hans film undersøger, hvordan skrifttypen overtog verden og åbnede med billeder af skrifttypen på Manhattan - på Times Square tkts bod, Bloomingdales, Gap, Knoll, metroen, postkasser. Derefter kommer billeder af BMW, Jeep, Toyota, Kawasaki, Panasonic, Urban Outfitters, Nestlé, Verizon, Lufthansa, Saab, Oral B, The North Face, Energizer og videre og videre. Filmen sporer også fontens tilblivelse og taler med dens vigtigste overlevende skabere, hvoraf ingen virkelig kunne forstå, hvordan et så rent lille alfabet blev så stort.

Det bedste afsnit i filmen forekommer en tredjedel af vejen igennem. Designeren Michael Bierut forklarer, hvorfor Helvetica havde så stor indflydelse på reklame og corporate branding i 1960'erne, og forestiller sig, hvor bemærkelsesværdigt det må have været for en identitetskonsulent at have taget et traditionelt firma som Amalgamated Widget, som tidligere var repræsenteret på sine brevpapir ved et fjollet script-skrifttype og en stregtegning af en fabriksbølgende røg og derefter feje det hele væk til fordel for kun ét ord i Helvetica: Widgco. Kan du forestille dig, hvor spændende og spændende det var? Spørger Bierut. Det må have føltes som om du var kravlet gennem en ørken med munden tækket af snavset støv, og så tilbyder nogen dig et klart, forfriskende destilleret iskoldt glas vand ... det må bare have været fantastisk.



Bierut demonstrerer derefter sine tanker ved at bladre gennem to kontrasterende annoncer for Coca-Cola, en før Helvetica og en efter. Den første har en smilende familie og krøllet kursiv skrift. Den anden viser kun et stort glas cola og is med dampbobler på glasset. Sloganet derunder lyder Det er den ægte vare. Koks. Eller som Bierut udtrykker det, It's the real thing, punktum. Koks, periode. I Helvetica, periode. Nogen spørgsmål? Selvfølgelig ikke. Drik cola. Periode.

Helvetica begyndte livet i 1957 som Neue Haas Grotesk, en omfattende modernisering af Akzidenz Grotesk fra 1898. Det blev undfanget af Eduard Hoffmann og henrettet af Max Miedinger for Haas -støberiet i Münchenstein, nær Basel, og omdøbt til Helvetica (en ændret form for Helvetia, det latinske navn for Schweiz) i 1960. Det blev licenseret til andre større støberier, Stempel i Frankfurt og derefter Mergenthaler Linotype, og fra midten af ​​1960'erne begyndte det at få et ry i udlandet, især blandt designcheferne på Madison Avenue. Vægtområdet var oprindeligt begrænset til let og medium, men da kursiv, fed og andre blev tilføjet, begyndte det ansigt, vi genkender i dag, at kolonisere verden.

Det viser ingen tegn på at aftage. I foråret 2010 var det store skub i butikken hos den urolige tøjproducent American Apparel til Unisex Viscose Sexuali Tank, der fås i mørk orkidé for $ 24. Dette er dybest set en lang vest med alle dens størrelser og vaskdetaljer vist - i Helvetica, selvfølgelig. American Apparel, der bruger mere Helvetica per kvadratmeter end noget andet sted på jorden, havde indset en simpel sandhed: det behøver ikke svig eller tricky følelsespsykologi at sælge sine varer - ikke når det har en fed skrift fra Europa, der kom ind med vores mors mælk.

Lars Müller har kaldt Helvetica byens parfume.

Lars Müller, en norsk designer, der skrev en bog om skrifttypen, har kaldt Helvetica byens parfume, mens Massimo Vignelli, der først gik ind for, at den skulle bruges på New York Subway i 1960'erne (mere end 20 før det skete), mener dens alsidighed gør det muligt for brugeren at sige I Love You på en række forskellige måder, med Helvetica Extra Light, hvis du vil være virkelig fancy ... med Extra Bold, hvis det virkelig er intensivt og lidenskabeligt. Og dens appel er global. I Bruxelles er det ansat i hele byens transportsystem. I London har Nationalteatret også vedtaget det, så omfattende - på sine plakater, programmer, reklamer og tegn - at det konkurrerer med Johnstons Underground som Londons stærkeste virksomhedstilstedeværelse.

Kun Paris virkede (lidt) modstandsdygtig over for Helveticas charme. Man kan finde det overalt på gaderne, men et forsøg på at introducere det under jorden var mindre vellykket. I metroen blev det afprøvet i tiden mellem Alphabet Metro og Parisine, men i en blanding af stilarter, der kombinerede flere gamle og nye vægte, og det var ikke populært. Problemet med Helvetica i en by, især immun mod en ensartethed af typen, var, at den bare ikke var fransk.

At sige, at Helvetica er allestedsnærværende, er næsten som at sige, at biler er overalt i disse dage. Den bedre observation er, at den er allestedsnærværende, fordi den opfylder så mange krav til moderne type. Så hvad er det, der adskiller Helvetica fra hinanden?

hvad betyder 777

På et følelsesmæssigt plan tjener det flere funktioner. Den har geografisk bagage, dens schweiziske arv, der ligger som baggrund for upartiskhed, neutralitet og friskhed (det hjælper på dette tidspunkt, hvis du tænker på Schweiz som et sted for Alperne / ko -klokker / forårsblomster frem for Zürich og dets tidligere heroinproblem). Skrifttypen formår også at formidle ærlighed og invitere tillid, mens dens særheder adskiller den fra alt, der skildrer anmassende autoritet; selv i virksomhedsbrug opretholder den en venlig hjemlighed. Det var ikke designet med disse hensigter - det var kun beregnet som et rent, nyttigt alfabet og noget, der ville skildre vigtig information på den klareste måde. Det var ikke beregnet til Crate & Barrel husholdningsartikler (hvor det vises med smal afstand); det var beregnet til ICI's Schools Liaison Section plakat af det periodiske system (hvor det vises i den perfekte fed visning af store og små bogstaver - Pd for palladium og Hg for kviksølv).

På det tekniske plan ser det ud som om det var designet med en vis intelligens og bestemt med den menneskelige hånd. Ligesom andre schweiziske designs ser det ud til, at de indre hvide former tjener som en fast vejledning til det sorte omkring dem, et aspekt, som en designer kaldte en fastlåst rigtighed. Størstedelen af ​​dets kendetegn er i små bogstaver: a har en let gravid dråbeformet mave og hale; b, d, g, m, n, p, q, r og u har meget mindre haler, men de kræver stadig opmærksomhed i et sans serif ansigt; c, e og s hver har lige vandrette ender; i og j har firkantede prikker. På det øverste dæk har G både en vandret og lodret stang i en retvinklet, Q har en kort lige vinklet tværlinje som en cigaret i et askebæger, og R har en lille kicker til sit højre ben. I 1980'erne rationaliserede Linotype alle de forskellige Helvetica-ansigter (de gamle metalltyper, de kortvarige fototypesætende skrifttyper og de digitale versioner) til en stor ny familie, som den kaldte Helvetica Neue. Dette er overvejende den type, vi ser overalt i dag, selvom vi i nogle tilfælde muligvis ikke genkender den som relateret til den originale skrifttype, sådan er vægten. Der er 51 forskellige stilarter at vælge imellem på Linotype.com, heriblandt nogle, der slet ikke ligner originalen: Helvetica Neue Ultra Light Italic, H N Condensed Ultra Light Oblique, HN Bold Outline.

hvor kan man købe nikotintyggegummi

I Bloomsbury, i skyggen af ​​British Museum, er Simon Learmans kontor dækket af Helvetica. Learman er fælles kreativ kreativ direktør hos McCann Erickson, og siden han tiltrådte denne stilling i 2006 har han været involveret i kampagner for American Airlines, det eneste flyselskab, der ikke har ændret sit centrale skrift i mere end 40 år. Det er naturligvis i Helvetica, normalt i rødt (amerikansk) og blåt (flyselskaber). I et stykke tid brugte PanAm også Helvetica, men man forbinder nu skrifttypen med det samme med sin engangskonkurrent.

Fonten formår også at formidle ærlighed og invitere tillid.

På den ene væg i Learmans kontor er der en række showcards med hans seneste hits. Hans arbejde for Heinz Salad Cream bruger en type, der også er forankret i 1950'erne, men lidt skyllet ud, og forbinder den med endeløse somre og efterkrigstidens besparelser. Ved siden af ​​sælges Heinz Big Soup med en oppustet skrifttype fuld af sin egen cud-tyggende godhed. Disse er specialtyper omhyggeligt hentet fra onlinemapperne. Men ved siden af ​​dem er fede Helvetica -hovedstæder, der tilbyder SOLITÆR FORFINDELSE over et fotografi af et bredt lædersæde, og DEN RØDE HVID OG BLÅ over et foto af to flasker vin og et vindue på en skyfri himmel. Disse er avisannoncer og har en usædvanlig stor mængde tekst, mejslet i form af skyskrabere. Ahhh ... Salig ensomhed, den første af disse annoncer begynder. Forestil dig, at du flyder højt over jorden i din egen perfekte lille verden ... Forførelsen - om ergonomisk designede bælge og et meget overbærende kabinepersonale og masser af ordspil om en lang strækning - fortsætter i et stykke tid og under det med fed skrift kursiv, er fakta: hvor mange flyvninger om dagen, de mange gateway -byer og webstedets adresse.

Univers, af Adrian Frutiger, er blot en af ​​mange skrifttyper, der har haft til formål at vælte Helvetica, men det er usandsynligt, at det snart vil lykkes.

Helvetica har fortrolighed på sin side, men det er også i sagens natur nyttigt i at sælge en trættende rejsedag. Tanken var, siger Simon Learman, at den skal konkurrere mod mærket British Airways, der er majestætisk Storbritannien, når det er bedst, og Virgin, som er rock ’n’ roll og rockstjerne -livsstil. Så med denne kampagne forsøgte vi at fremkalde, hvordan rejser plejede at være. 1950'ernes luksus, begyndelsen af ​​60'erne, lidt Mad Men . American Airlines holdning var, at de fløj flere New Yorkere end nogen anden, så ved at antyde, at New Yorkers er vanskelige ... hvis vi kan holde New Yorkers glade, så kan vi holde dig glad. Helvetica er kommet til at repræsentere at få tingene gjort effektivt. Det handler om at komme til dit møde til tiden og få handlen, men det handler også om at bruge typen til at være meget forretningsmæssig i måden, annoncen taler til dig.

Learman får nogle andre kort ud af et skab, en kampagne, der ikke kørte. Dette er en af ​​de hjerteskærende, siger han. Her er selve typen budskabet: På en annonce forlænger A'et sig selv, indtil det bliver til et langt sæde, på to andre Som former sig til benene på et bukkebord for at understrege mængden af ​​arbejdsplads på en forretningsflyvning. Amerikaneren kunne virkelig godt lide ideen, men de var nervøse for, at det kan invitere folk til at begynde at lege med deres logo og ødelægge deres ry.

Fra Bare min type af Simon Garfield. Udgivet efter aftale med Gotham Books, medlem af Penguin Group (USA) Inc. Copyright 2010 af Simon Garfield.

Klik her for at købe bogen på Amazon for $ 17.

[ Billeder: Fedor Selivanov , Christopher Parypa , og Omachonu Ogali via Shutterstock ]