Hvordan jeg afslører mit handicap under en jobsøgning

At finde ud af hvordan - og hvornår - at afsløre det faktum, at jeg er autist, plejede at give mig angst. Det er et spørgsmål, mange jobsøgere med handicap skal overveje, uanset karriere.

Hvordan jeg afslører mit handicap under en jobsøgning

Da jeg søgte et job, før jeg blev uddannet jurastudie, fik et spørgsmål i hver ansøgning mig til at føle mig særlig ængstelig: Er du en person med et handicap?



Jeg er autistisk, så svaret er ret indlysende. På trods af dette ville jeg finde mig selv i pause, da jeg kom til denne del i en jobansøgning, let svævende med musen over mulighederne.

At vælge ja ville betyde fuldstændig ærlighed. Jeg skammer mig overhovedet ikke over min autisme. Autisme er lige så meget en del af, hvem jeg er, som at jeg er kvinde eller har rødt hår. Men at vælge dette svar betød potentielt at åbne mig for diskrimination eller dom. Det kan endda betyde, at jeg ikke ville få et interview, på trods af at jeg var kvalificeret til en stilling.





'Fortæl helst ikke,' er det samme som at sige 'Ja, jeg har et handicap, men jeg vil ikke fortælle dig om det lige nu.'

At svare nej er en flad løgn; Jeg kunne ikke turde klikke på den boks. Jeg ser ikke mig selv som ikke-deaktiveret, og en hurtig Google-søgning efter mit navn ville let bringe mit handicaprelaterede arbejde frem, herunder de mange spalter, jeg har skrevet om autisme.

Foretrækker ikke at oplyse, var mit eneste andet valg. Jeg ville ofte spøge med venner og kolleger, der arbejdede i HR, som foretrækker ikke at oplyse, er det samme som at sige Ja, jeg har et handicap, men jeg vil ikke fortælle dig om det lige nu. Det er dog rigtigt. Hvor mange oplysninger om mit handicap deler jeg burde være helt op til mig .

Dette spørgsmål om jobansøgninger er et tegn på et større fænomen for mennesker med handicap: Hvornår, hvis nogensinde, er det rigtige tidspunkt at oplyse et handicap til en interviewer, vejleder, kolleger eller HR?



Rent juridisk er der ikke noget svar, der passer til alle. Amerikanerne med handicaploven giver vejledning om tilgængelighed, handicapdiskrimination og indkvartering for virksomheder og organisationer. Loven kræver ikke, at du oplyser, når du bliver ansat, i en interviewproces eller på ansøgningen, siger Emily Shuman, vicedirektør for Rocky Mountain ADA Center . Arbejdsgivere kan ikke bede om noget nysgerrig i et interview, men kan spørge om udførelse af et jobs væsentlige funktioner, med eller uden indkvartering.

David Reischer, en ansættelsesadvokat og administrerende direktør for juridisk servicehenvisningLegalAdvice.com, siger, at en indkvarteringkan til enhver tid rekvireres af medarbejderen eller endda en potentiel medarbejder under ansættelsesprocessen.

Når jeg søgte et job, mens jeg var færdig med jurastudiet, lærte jeg, at jeg tidligt var nødt til at oplyse, enten i selve ansøgningen eller i et interview, fordi arbejdsgivere sandsynligvis ville google mit navn, og mit resumé ville se sparsomt ud, hvis jeg fjernede handicap- relateret indhold og oplevelser. Selv efter indledende afsløringer enten på en ansøgning eller i interviewprocessen lærte jeg, at afsløring ikke er en engangssag; snarere er det en udviklende samtale, der varierer, som tiden går.



Jeg havde en god oplevelse med at afsløre på forhånd og derefter integrere handicap i mine professionelle relationer. Under interviews var de samtaler, jeg havde omkring handicap og mine kvalifikationer, meningsfulde; Jeg vil fremhæve mine styrker og hvad jeg kan gøre. Sjældent talte vi om boliger, jeg kunne få brug for, før jeg blev ansat, både da jeg var i praktik for forskellige organisationer, og da jeg begyndte en fuldtidsstilling efter endt jurastudie, og disse samtaler blev en løbende, udviklende dialog med mine vejledere da jeg lærte at praktisere jura.

Men tidlig afsløring er ikke nødvendigvis det rigtige valg for alle. Jeg talte med Luke Debevec , en partner hos Reed Smith LLP, der har epilepsi og leder Reed Smiths handicapfokuserede virksomhedsinkluderingsgruppe . Debevec mener, at afsløring er en yderst praktisk beslutning, en person skal tage. Det afhænger kontekst til kontekst, selv for den samme person, om den skal afsløre eller ej.

Det var også sandt for mig. Jeg delte ikke den samme mængde information om mit handicap med alle mine kolleger. Jeg tog beslutningen om at stole på mine vejledere og visse kolleger med specifikke detaljer om, hvordan autisme påvirkede mit juridiske arbejde og processer. Hvornår og hvordan jeg afslørede ville ændre sig afhængigt af hvem jeg talte med, og hvorfor mit handicap havde betydning i den særlige samtale. For eksempel kan jeg fortælle vejledere på forhånd, fordi jeg har brug for en bolig, men jeg vil måske ikke fortælle kollegaer specifikke aspekter af, hvad der er svært for mig, fordi jeg også vil blive opfattet som en ligemand og inkluderet på arbejdspladsen.

Shumans råd om, hvornår han skal afsløre, er ligetil. Generelt er det bedste at gøre, at du oplyser, at du har et handicap, når du indser, at du ikke kan udføre de vigtige funktioner i dit job på grund af dit handicap og har brug for en bolig, siger hun. De væsentligste funktioner i jobbet er den slags opgaver, der er skrevet i en stillingsbeskrivelse, eller de grundlæggende arbejdsopgaver, som en medarbejder skal være i stand til at udføre, med eller uden rimelig indkvartering, i henhold til Lige beskæftigelsesmulighedskommission .

For mig kan en rimelig indkvartering være lige så simpel som at tillade mig at bære hovedtelefoner for at blokere for kontorsprat eller summen af ​​lysstofrør eller at nedbryde en monumental opgave i mindre bidder, så jeg kan prioritere ordentligt og ikke bliver for overvældet . Disse små ting gør mig mere produktiv og kræver ingen økonomiske investeringer. To tredjedele af indkvartering koster under $ 500; 25% af indkvarteringen, ligesom min, koster ingenting .

Scott Beth , den største mangfoldigheds- og inklusionsmedarbejder hos Intuit, mener, at en handicapoplysning bør være et sikkert, tillidsfuldt øjeblik for alle involverede mennesker, når det sker - og om den afslørende har brug for en bolig. Beth beskrev at skabe en kultur med mod og komfort, hvor ledere er villige til at dele deres rejser og forskellige identiteter for at få andre til at føle sig mere trygge og mindre bange for at dele deres egne historier.

Jeg er taknemmelig for, at jeg ikke oplevede direkte handicapdiskrimination, men afsløring er stadig et vigtigt emne for mig, fordi mangeadvokater ser handicap som et tegn på svaghed , og opfattet svaghed kan bryde karrieren. I øjeblikket mindre end 1% af advokaterne identificerer sig selv som handicappede . Oplevelsen af ​​at afsløre det faktum, at jeg er autisitc, fik mig til at føle mig fast besluttet på at hjælpe med at flytte fortællingen, så der vil være flere handicappede advokater derude.

Jeg startede for nylig med min egen virksomhed for at fokusere på handicapinddragelse på arbejdspladsen og for at hjælpe andre med at forstå de finurligheder, der er forbundet med loven om amerikanere med handicap. Afsløring er naturligvis en del af forklaringen på, hvorfor jeg bekymrer mig om inklusion nu. Jeg ved, at når jeg til sidst vender tilbage til at praktisere jura, vil jeg være meget opmærksom på vigtige jobfunktioner, og hvordan jeg bedst afslører på en måde, der er meningsfuld og produktiv, samtidig med at jeg taler for mig selv. Min frygt for diskrimination er mindre end mit behov for at modtage rimelige og nødvendige tilstande sammen med mit ønske om at blive accepteret.

Uanset om afsløring er nødvendig for at modtage indkvartering for fysiske eller usynlige handicap, for at skabe en mere accepterende virksomhedskultur eller for at føle, at du er i stand til at vise dig som dit helt selv på arbejde, er beslutningen meget personlig. Det kan føre til vigtige samtaler og give hver person mulighed for at lykkes og føle sig forstået.