Hvordan Japans linje-app blev et kulturskiftende, indtægtsskabende fænomen

Det er allerede et kraftcenter inden for beskeder, underholdning og merchandise, med betalinger og mere på vej. Næste stop: Amerika.

Når de unge i Tokyo vil gå på indkøb, tager de mod Harajuku. Kvarteret er en sagnomspunden kilde til ungdomskultur og tilbyder internationale detailkæder på hovedgaderne og bittesmå leverandører af blødende mode i sine baggader. Denne lørdag formiddag i midten af ​​december myldrer en flok ekstremt begejstrede tyvende mænd og kvinder ind i den store åbning af en 1700 kvadratmeter stor butik på tværs af gaden fra H&M og Forever 21. Da de kommer ind i butikken, er de mødt af to udklædte figurer: en dødbjørn og en sprudlende kanin.



Foto: Harry McCracken

Kom som du er

En indkøber ved den store åbning af Lines butik i Tokyo Harajuku -kvarteret, der kom klædt ud som brun bjørnen, en Line -klistermærke



Denne nye butik, kaldet Line Friends, er mildt sagt anderledes. For det første ejes det ikke af en forhandler, men af ​​et social media -selskab ved navn Line, der på mindre end fire år er blevet Japans hotteste fænomen ved at tilbyde en app, der giver gratis beskeder og video- og telefonopkald. Disse karakterer er to af de tegnefilmpersonligheder, der lever i appen som kæmpe emoji kaldet klistermærker, som Line tilbyder til brug, når du sender sms.



De shoppere, der sidder fast inde i historien, snapper et forførende, forvirrende udvalg af genstande frem med karaktererne fra klistermærkerne. For ¥ 200 (1,66 $) kan du købe en pude med klistermærker i form af den bjørn, der simpelthen er kendt som Brown. Hvis du bruger 390.000 ¥ (3.238 dollar), kan du tage en Swarovski krystal-indkapslet version af Cony, kaninen med hjem. Check-out-køen slanger helt ned ad trappen til det fjerneste hjørne af det lavere niveau.

Popmusik med hvinende, Alvin-and-the-Chipmunks-on-helium vokal pulserer gennem gangene:

Klistermærker ... Line!
Besked ... Line!
Gruppechat ... Line!
La, la, la, Line!
Sjovt, sjovt ... Line!
Global… Line!
Vi er… Line!

Klistermærke Shock



Lines ultraekspressive, superstore emoji er ekstremt populære og gode forretninger.

2 milliarder: Omtrentligt antal klistermærker, som Line -brugere sender hinanden dagligt.

40.000: Antal tilgængelige klistermærker, som Line -brugere kan vælge imellem.



11.000+: Antal klistermærker indsendt under en konkurrence i USA om at oprette klistermærker til Line.

1: Lines rang for apps med størst indtjening i Apple og Google appbutikker verden over, oktober 2014, ifølge analysefirmaet App Annie.

$ 30 millioner: Bruttoindtægter fra Lines Creators Market i de første syv måneder.

$ 2,49: Omkostninger til et ark fysiske klistermærker med Line's Brown bjørnen.

Sangens salgshøjde er smitsom, men helt unødvendig: Alle i Japan kender Line, ikke kun de travle shoppere, der køber sig til manien denne vintermorgen.

Mindre end fire år efter Lines lancering siger virksomheden, at mere end 560 millioner mennesker på verdensplan har registreret sig som medlemmer, størstedelen af ​​dem i Japan, Taiwan og Thailand. Hundrede enogfirs million brugere logger på Line -appen hver måned. Selvom det er en mindre brugerbase end WhatsApp (700 millioner månedlige aktive brugere ifølge analysefirmaet Canalys), Facebook Messenger (500 millioner) og Tencent's WeChat (480 millioner), har Line gjort et bemærkelsesværdigt stykke arbejde med at vende sin popularitet til en voksende, diversificeret forretning.

Dens rapporterede omsætning på $ 656 millioner i 2014 stammer fra en række kilder, som få rivaler kan matche: Den sælger spil, der kan spilles solo eller med andre Line -brugere; disse digitale klistermærker, som kan købes for at udtrykke en svimlende række følelser; marketing handler med mærker og berømtheder, der ønsker at nå sin brugerbase; og merchandise såsom produkterne i Harajuku -shoppen. I mellemtiden har Facebook endnu ikke præciseret, hvordan det har til hensigt at tjene penge på Messenger eller WhatsApp, som det købte sidste år for 22 milliarder dollars.

Brown og Cony hilser beundrere ved åbningen af ​​Lines Harajuku -butikFoto: Harry McCracken

Line skiller sig ud fra den måde, den har brugt popkultur til at forvandle sin app til en fuldgyldig platform. Dens indflydelse er enorm. I Japan bytter unge ofte linje-id'er ud, som for kun få år siden, at de ville bytte e-mail-adresser eller telefonnumre, siger Brian Ashcraft, en Osaka-baseret korrespondent for spilwebsted Kotaku og medforfatter til Japansk skolepige fortrolig . Appen er langt den standardform for kommunikation for alle i Taiwan, siger Ben Thompson, der skriver om teknologi hos ham Stratechery -websted fra Taipei. Det ville være svært at fungere her uden.

Foto: Harry McCracken

Præmievenner

Fyldte Line-figurer i et møntbetjent kranspil i Tokyos enorme Yodobashi Camera-elektronikbutik

vejledningsspørgsmål at stille mentorer

Spionér på andre passagerer i Tokyo-metroen, og der er en mere end anstændig chance for, at du får øje på en lønmand eller skolepige, der interagerer på deres smartphone med Brown, Cony eller en af ​​appens andre hyperelskede maskotter. Besøg en restaurant og et lille plakat ved kassereren inviterer dig til at følge forretningen på Line til gengæld for rabatter. På billboards godkender tegnene tyggegummi. Besøg en elektronikbutik, og du finder dem i overdådig form, som præmier i et møntbetjent kranspil.

Line forbereder sig angiveligt til en børsnotering. Men det har holdt ud, indtil det kan bevise, at det kan være lige så relevant overalt, som det er i Japan. Det har allerede 27 millioner amerikanske abonnenter tilmeldt, hvor næsten 4 millioner bruger tjenesten regelmæssigt. Spørgsmålet er nu simpelthen, hvor langt denne mærkelige blanding af Disney-meets-Skype-meets-Facebook kan nå.

Fødsel af en app

Line har hovedsæde i Shibuya Hikarie, et skinnende højhus i hjertet af Shibuya, Times Square-lignende handelscentrum centreret omkring en af ​​Japans travleste togstationer. Jeg er her for at møde Takeshi Idezawa, der blev forfremmet fra COO til administrerende direktør for Line Corp. i december 2014. Forventet japansk formalitet, har jeg iført mig jakkesæt og slips til lejligheden, men Idezawa er klædt ud som en Silicon Valley -direktør i en kravefri grå skjorte under en grå jakke. Kontorerne minder om Harajuku-butikken med figurer af Brown, Cony og deres animerede landsmænd i større størrelse end livet, i salen. Selv det flaskevand, der blev serveret i lokalerne, har Line -tegn på sine etiketter.

Linjefigurer pyntet op til jul i virksomhedens hovedkvarter i Shibuya -kvarteret i TokyoFoto: Harry McCracken

Idezawa fortæller mig Lines ydmyge oprindelseshistorie, hvordan den blev født fra et tre-personers team i Tokyo-kontoret i det koreanske internetkraftværk Naver (der blandt andet driver Koreas største søgemaskine). Målet: Skab en ny forretningsmulighed. Kortfattet: Det skulle være til smartphones, siger han. Nummer to, det skulle være nyttigt til kommunikation. Tumblr fangede dengang i Japan, og i første omgang nudlede teamet rundt med en idé om fotodeling inspireret af dens succes.

Måne

Grundlæggende en smiley med en krop, arme og ben. Meget, meget følelsesladet

Cony

En hunkanin. Normalt munter; indimellem frygtindgydende vred

Brun

Hanbjørn. Mærkeligt udtryksfuld, selvom hans udtryk aldrig ændrer sig. Dating Cony

James

Ekstraordinært flot. Det synes han i hvert fald

Sally

En kylling, og det er stort set det

Da holdet overvejede sine muligheder, ramte katastrofen: det værste jordskælv, der nogensinde er registreret i Japan, størrelsen -9 Tōhoku-skælvet, som ramte ud for landets kyst den 11. marts 2011. Fastnet og trådløs telefoninfrastruktur blev overvældet og forhindrede folk i at nå kære og bekræfter, at de var okay.

Selv i Tokyo kunne vi ikke bruge mobiltelefoner, husker Idezawa. Det var virkelig en ødelæggende situation. Internettet holdt sig dog rimelig godt. Folk henvendte sig til sociale netværk som Twitter for at holde kontakten. Men sådanne tjenester blev også grobund for rygter om jordskælvet og dets eftervirkninger.

Ved at se både løftet og faldgruberne i sociale netværk fik teamet til at beslutte, at dets nye app skulle understrege privat, en-til-en-samtale. Line gik live den 23. juni 2011. (Naver afbrød Line til et 100 % ejet datterselskab i 2013.)

Markedet for apps, der lader brugerne sende tekstbeskeder til venner og familie uden at betale en trådløs operatørs gebyrer pr. Besked, eksploderede, især i Asien. Men Lines originale inkarnation skilte sig ikke ud af pakken. Vendepunktet, siger Idezawa, var da vi frigav klistermærker.

Lines klistermærker udtrykker følelser, der ville være svære at opsummere i tekst, der tappes ud på en smartphone.

Computerbrugere begyndte at injicere visuel selvudfoldelse i deres beskeder i 1980'erne med humørikoner som :-), ;-) og: -O. Emoji, der stammer fra Japan i 1990'erne, forbedrede humørikoner ved at være fuldt ud grafisk, dække en række følelsesmæssige tilstande og inkludere nyttige begreber som en indpakket gave, en cocktail og en smilende bunke. Line havde masser af emoji, men dens klistermærker øgede ante yderligere ved at være store nok til at vise en hel karakter, der kunne blive afbildet ved at gøre næsten alt.

Set i bakspejlet er det forbløffende, at ingen i Japan fandt på dem længe før Line gjorde det. Japanerne kalder sødme kawaii, og finder det overraskende meningsfuldt. Ordet 'kawaii' på japansk betyder bogstaveligt talt 'acceptabel af kærlighed' eller endda 'muligt at elske', & apos; forklarer Kotaku 'S Ashcraft, der siger, at det bruges til at referere til alt fra babyer til hunde til tøj. Kawaii -billeder bruges til at blødgøre ting, hvilket gør dem mere velsmagende og endnu mere venlige. Det er en grund til, at det ikke er ualmindeligt at se søde karakterer i alt fra offentlige sikkerhedsplakater til brochurer til boliglån.

Lines klistermærker emmer af kawaii. De udtrykker også effektivt følelser, der ville være svære at opsummere i tekst, der blev tappet ud på en smartphone. Og japanske forbrugere omfavnede dem straks som en form for kommunikation. Appen havde taget næsten fire måneder at finde sine første 2 millioner brugere, men kort efter introduktionen af ​​klistermærker i oktober 2011 tilføjede den yderligere en million rekrutter på bare to dage. Nu sender brugerne tæt på 2 milliarder klistermærker om dagen.

Cast af tegn

Lines første klistermærke -stjerne var Moon - stort set et kønsløst smiley -ansigt, der var kommet frem fra uro og spirede en torso, arme og ben. Critteren udviklede sig til en karakter, der bestemt er en mand; passende for hans emoticon-ish oprindelse, er han normalt meget glad, meget trist eller meget vred. Cony er en hunkanin, der oftest findes i manisk godt humør; Brun bjørnen derimod bærer altid det samme urolige udtryk, hvilket giver ham en vis mærkelig værdighed. Blandt deres kammerater er James, en ung mand med en manke af blondt hår og en lidenskabelig interesse for sit eget flotte udseende, og Boss, en skaldet, grydet mave, der godt er en chef.

Klistermærkers hemmelige liv

Linjefigurernes baghistorie har en voksen kant-såsom det faktum, at Cony og Brown er et par

Idezawa siger, at virksomheden først valgte rollelisten, der først blev synonym med sin app efter at have foretaget omfattende fokusgruppeforskning. Men han siger også, at dem, som virksomheden besluttede at gå med, i gennemsnit var de mindst populære blandt forbrugere, reddede en gruppe: gymnasiepiger, Japans mest magtfulde smager. De brugte cirka en time på at tale om disse karakterer, husker han. Det var en rigtig varm diskussion.

På trods af deres kerubiske udseende er disse karakterer eksplicit voksne, og en del af deres appel er, at de ser ud til at have liv ud over deres eksistens som blot stykker digitalt indhold. Cony og Brown er for eksempel romantisk involveret: Et klistermærkesæt viser dem gå ud til aftensmad, købe en håndtaske, se en 3D-film og-Hello Kitty det ligger ikke-ligger i sengen sammen. Moon's Dieting Special tilbyder billeder af ham, der laver sit-ups og dolefult stirrer på en tallerken grøntsager. En pakke med James -klistermærker indeholder en, der skildrer den normalt ebullient fyr ubarberet og døs foran fjernsynet med tomme dåser ved hans fødder, hvilket tyder på et sjældent øjeblik med personlig krise.

kan ikke røre dette ved mc hammer

LINE

Fast Company's #14 mest innovative virksomhed i 2015
Læs mere >>

Folk binder sig til Lines klistermærker på en måde, som de ikke gør med humørikoner eller emoji.

Så er der Line offline: Lønmodtager , en animeret tv -sitcom beslægtet med Kontoret og sat på Line hovedkvarter, hvor selv Moon bærer en krave, skjorte og slips. (På mit fly med Japans ANA-flyselskab fra San Francisco til Tokyo inkluderede underholdningen under flyvningen en episode, hvor han stjæler Conys snack fra tekøkkenets køleskab og lever for at fortryde det.)

På grund af Line -stjernernes levende personligheder knytter folk sig til dem på en måde, som de ikke gør med humørikoner eller emoji - eller med klistermærker fra andre apps, der krybber funktionen, efter at den kom på Line, f.eks. Facebook. Klistermærker som Cony og Brown er sjove at bruge, fordi de har en lang række følelser, uden mange begrænsninger, siger Melissa Palacios, en kunstner i San Francisco, hvis eget klistermærke med en tabby ved navn Tora for nylig blev kåret til bedste klistermærke i universet af Line -brugere . Alle kan se en lille smule af sig selv i dem.

En episode af Line offline: Lønmodtager , en Line sitcom sat på virksomhedens hovedkvarter

Brugere sender tæt på 2 milliarder klistermærker om dagen, og Line tilføjer konstant nye, ofte i digitale sæt, der tilbydes gratis eller til køb med Lines digitale mønter, som brugerne kan købe eller akkumulere ved at vinde online spil. Der er også et væld af licenserede ejendomme nu tilgængelige som mærkatsæt, lige fra Snoopy til Elmo, Doctor Who og lokale favoritter Hello Kitty og Doraemon.

Crowd Pleaser

Line -brugere kronede Melissa Palacios klistermærke af Tory som det bedste klistermærke i universet i en nylig konkurrence.

I april sidste år åbnede Line et Creators Market, der lader enhver designe og indsende klistermærker. Line kuraterer let posterne - ingen sex, ingen vold, intet ulovligt eller helligbrød - og tilbyder derefter dem, den godkender til download. Skabere kan vælge at tilbyde dem gratis eller med et vedhæftet pris. Virksomheden deler omsætningen med kunstnere 50-50.

Creators Market voksede ud af virksomhedens erkendelse af, at dets personale af klistermærker i Tokyo aldrig kunne følge med behovene hos sit stadig mere internationale publikum. Vi havde virkelig brug for lokalbefolkningen til at udtrykke deres egne følelser på deres egen måde, ikke kun på den japanske måde, siger Naotomo Watanabe, leder af Lines klistermærke -forretningsplanlægningsteam, og vi ville udvide udtryksmåden.

Dette nik mod globalisering har inspireret skabere fra 145 lande til at lave 30.000 klistermærker på syv måneder. Brugere købte i alt 1,4 milliarder af disse klistermærker i den periode for en brutto på omkring $ 30 millioner.

Sig det med Yoda

Licenserede Line -klistermærker indeholder en række velkendte tegn, fra Snoopy til Star wars

Ud over klistermærker

Klistermærker er Lines næststørste indtægtskilde, men de giver næring til resten af ​​virksomhedens forretning. Lines forhold til Disney belyser, hvordan dette fungerer. De to virksomheder arbejdede først sammen, da Line licenserede Mickey Mouse til en mærkatpakke i 2012. Mere end 50 andre pakker er fulgt med figurer fra Disney -tegnefilm og Pixar, Marvel og Star wars klassikere. Fordi vi havde så stor succes omkring klistermærker, besluttede vi at tale om, hvad Disney og Line ellers kunne lave sammen, siger Jimmy Pitaro, formand for Disney Interactive. Den samtale kredsede meget hurtigt om spil.

Line, ligesom Tencent, erkendte tidligt potentialet for at bruge sin messaging -platform til at markedsføre og distribuere spil. Virksomheden gik ind i spil i juli 2012; dens fire første titler inkluderet Line Pop , et spil, der uhyggeligt ligner Bejeweled eller Candy Crush Saga bortset fra at det indebærer at matche små Line-karakterhoveder i stedet for perler eller slik.

Nu giver spil størstedelen af ​​Line Corporation's indtægter. Som med de fleste populære mobilspil er Line's gratis at spille med mulighed for at punge over penge for at komme hurtigere frem end du kunne gennem rå færdigheder. For Line er udfordringen at holde hitsne ved at komme: I januar 2015 faldt Navers aktie, da dens overskud gik glip af estimater, og selskabet sagde, at Line Rangers , et spil med karaktererne som superhelte, var falder i popularitet .

Sød overbelastning

Tsum Tsums er klassiske Disney-figurer reinkarneret som pude-lignende klatter-et hit både som en Slik ødelæggelse -lignende Line -spil og som Disney Store plyslegetøj.

De er meget kloge forretningsfolk fokuseret på en fantastisk kreativ oplevelse, der kan tjene penge.

Da Disney og Line talte, var direktøren for Disney Store i Japan allerede i gang med at lancere Tsum Tsum , en kawaii-til-maks-version af sådanne Disney-figurer som Mickey, Stitch og Winnie the Pooh, der gør dem til pudelignende klatter. Vi besluttede at kombinere disse to koncepter, husker Pitaro, og Disney arbejdede sammen med Line for at udvikle et spil med Tsum Tsum -karaktererne og lancere disse overdådige legetøj i sine butikker.

Spillet, kaldet Linje: Disney Tsum Tsum , er en blockbuster. Det debuterede i Japan den 29. januar 2014, og ved udgangen af ​​året var det en top-fem download i japanske appbutikker. Tsum Tsum er vokset hurtigere, end nogen af ​​os kunne have forestillet sig, siger Pitaro. Disney har også oplyst, at det solgte næsten 2 millioner plyslegetøj i Japan. Lines ledere, siger Pitaro, er meget kloge forretningsfolk fokuseret på en fantastisk kreativ oplevelse, der kan tjene penge.

Merchandise med Lines egne karakterer er nu en stor forretning for virksomheden, men Idezawa indrømmer, at han ikke kunne se, at omsætningsstrømmen kom. Det faldt ham først op, da han tog på forretningsrejse til Taiwan og blev forskrækket over at se Brown og Cony på produkter der - alt sammen piratkopieret. I stedet for at blive afkrydset over tyveri af Lines intellektuelle ejendomsret, siger han, tolker jeg det som efterspørgsel fra brugerne. Da han vendte tilbage, begyndte han at handle med officielt udstyr.

Linjetal til salg i Harajuku -butikkenFoto: Harry McCracken

Dette førte til virksomhedens egne Line Friends-butikker, der begyndte med et midlertidigt pop-up-sted i Seoul i januar 2013. Andre tidsbegrænsede butikker er dukket op siden i Kuala Lumpur, Jakarta, Hong Kong, Beijing og andre steder langs med tre permanente historier i Korea, en i Taipei og den nye Harajuku -placering.

Foto: Harry McCracken

Bunny Bling

Swarovskis krystalindhyllede Cony-figurer er $ 3.200 pr. Stk.

I modsætning til typiske karakterprodukter, herunder en stor del af Line-varerne, der sælges andre steder, imødekommer mange af de varer, der sælges i Line Friends-butikker, vellykkede smag og behov. Sammen med Swarovski-snitglasfigurerne arbejder Line sammen med andre fornemme partnere som den svenske papirvareproducent Bookbinders Design og den finske husmandsfabrikant Muurla. Sidstnævnte har til dato fremstillet 250.000 linjeposter, herunder emaljerede krus, glasplader og træbakker, der vises i et afsnit af Harajuku-butikken, der ligner en line-themed Crate & Barrel. Under udviklingen af ​​projektet tredoblede Line næsten størrelsen på den oprindelige ordre, så jeg vedder på, at de kan lide produktlinjen, siger Jussi Iota, Muurlas administrerende direktør.

Betal for at spille

Line lægger også stigende vægt på en anden forretningsmulighed, der er fyldt med potentiale: at sælge adgang til sine brugere. I modsætning til Silicon Valley -fødte sociale netværk som Facebook, Pinterest og Twitter, som lader virksomheder deltage gratis og derefter prøve at sælge dem annoncer, opkræver Line gebyrer for officielle konti på tjenesten. Hvis en virksomhed eller berømthed ønsker at sprænge beskeder ud til sine følgere, indebærer det også en betaling, ligesom det giver brugerne mulighed for at svare. Det samme gør sponsorerede mærkatpakker.

Freebies magt

Toyota betaler Line for at distribuere gratis klistermærker af en japansk pigegruppe til bilproducentens 14 millioner følgere.

Alle fra Kit Kat og KFC til statsministerens embedsbolig finder forslaget værd. Efter at Toyota f.eks. Har sendt en ny reklame i sin Toyotown -kampagne, kan den følge op ved at tilbyde sine 14,3 millioner Line followers -klistermærker med AKB48, en vanvittig populær japansk pigegruppe med (ved sidste optælling) 187 medlemmer. Bilproducenten får sit budskab frem; forbrugerne får gratis ting; Line får betalt. Alle er glade. Officielle konti og merchandise udgør resten af ​​Lines omsætningsmiks.

Det faktum, at disse kommercielle missiver dukker op i samme strøm som private chats (og kun efter at en Line -bruger har valgt at følge et mærke eller en person), giver dem en højere profil og større følelse af hastende karakter end andre former for social marketing som Facebook annoncer og Twitters promoverede tweets. Det er ligesom direct mail, siger Stratechery's Thompson. Det er en del af marketing, som meget få mennesker er opmærksomme på, men det er supereffektivt. Et mærke får en direkte forbindelse til kunden. Det er meget kraftfuldt, og i det lange løb har det potentiale til at være meget overbevisende.

Officielle kontohavere kan også bruge en service, som Line lancerede i februar 2014 kaldet Business Connect til at bygge deres egne automatiserede forbrugeroplevelser. For eksempel skabte Japan Post, den japanske mailudbyder, en tjeneste, der lader Line -brugere sende fotos, som det bliver til udskrevne nytårskort og leverer via sneglemail. I august sidste år introducerede den japanske onlinemægler SBI Securities aktiehandel i appen. Line CEO Idezawa forestiller sig, at selv de mest dagligdags transaktioner, såsom et forsikringsselskabs kundesupport, bliver håndteret via Line - hvor det indsamler betalinger undervejs.

Vores intention er at blive nr. 1 inden for smartphone -feltet.

De seneste måneder har virksomheden annonceret så mange udvidelser af sit mærke, at det er svært at følge med. Flere typer indhold er på vej, herunder streaming af musik: I december købte virksomheden en service kaldet MixRadio fra Microsoft, som var endt med at eje den, da den købte Nokias enhedsoperationer.

Udskiftning af tegnebog

Salgsfremmende kunst til Line Pay, en Apple Pay-lignende service til virkelige finansielle transaktioner

Men frem for at være rent digitalt involverer mange af Lines nye tjenester et virkeligt aspekt. Line Wow, der tilbydes i samarbejde med et koreansk firma og først fås i Lines eget kvarter i Shibuya, er en levering af mad, med planer om at tilbyde andre slags produkter i fremtiden. Line Taxi, der først lanceres i Tokyo, lader dig ringe til en taxa. Line Maps for Indoor er en smartphone -app, der lader shoppere navigere rundt i indkøbscentre og stormagasiner. I Thailand er virksomheden Line Pay er en ny betalingstjeneste, som virksomheden siger, i sidste ende vil understøtte offline detailkøb (som Apple Pay eller Google Wallet) og pengeoverførsler fra person til person (som PayPal).

Line har med andre ord til hensigt at udnytte sin styrke i beskeder til at blive en spredt, altomfattende forbrugerplatform. Vi ved, hvad vi vil gøre, siger Idezawa sagligt. Vores intention er at blive nr. 1 inden for smartphone -feltet.

Line -fans poserer med kæmpe karakterer i Harajuku -butikkenFoto: Harry McCracken

Når man ser på alt, hvad Line forsøger at udrulle, kan man komme til den konklusion, at virksomheden hengiver sig til risikabelt, hubristisk overtræk. Eller du kan finde det blændende, at en app, der startede som en måde at undgå at betale for tekstbeskeder og telefonopkald, forfølger så mange forskellige indtægtskilder.

Thompson for det første er imponeret over den måde, Line forvandler kommunikation til handel: Line ejer hele enchiladaen. De ejer den del, der lader dig vide, at noget er tilgængeligt. Og de ejer noget. Kun Tencent's WeChat forfølger en lignende tilgang med noget lignende den samme succes, siger han.

Globale ambitioner

Line har en lang vej at gå, før den når sine mest dristige mål. Og det er allerede så gennemgående på sine nøglemarkeder, at der ikke er mange brugere tilbage til at tilmelde sig. Faktisk spekulerer nogle Line -observatører allerede på, om der er tegn på, at dens vækst aftager .

For at gå til det næste niveau har virksomheden brug for mere end søde nye funktioner; det har brug for global skala. Idezawa understreger, at det, der fungerer i Japan, ikke nødvendigvis fungerer overalt. Forskellige regioner har forskellige kulturer, siger han. Når vi lokaliserer, skal vi virkelig se, hvad der foregår og forsøge at passe til deres behov.

engel 333 betydning

Går lokalt

I Italien vinker Moon med fingrene under hagen for at indikere, at jeg er ligeglad

Lokalisering er et nyt begreb i beskeder. Tencent tilbyder to versioner af sin populære messenger - Weixin i Kina og WeChat i resten af ​​verden. Men kun Line har tænkt over, hvordan den skal skræddersy sin service i hvert land, den kommer ind i. Nogle af disse handlinger kan være ret enkle. I den italienske version af Line tager Moon for eksempel en klassisk lokal gestus, når han slår fingrene under hagen for at angive, at jeg er ligeglad.

Der er uden tvivl noget andet vestligt land, der betyder mere for Lines fremtid end USA, men selskabet har ikke skyndt sig ind på markedet. De 27 millioner registrerede medlemmer, den har, er en sparsom procentdel af amerikanerne sammenlignet med Lines mætning i dens toplande. (Ifølge comScore havde Facebooks Messenger -app 70,4 millioner aktive brugere om måneden i USA i november 2014 - langt mere end nogen anden kommunikationsapp og mere end 18 gange så mange aktive brugere som Line.)

Jo flere amerikanske mærker lægger mærke til Line, jo mere amerikansk vil appen føles.

Hovedarkitekten for Lines amerikanske strategi er Jeanie Han, administrerende direktør for en koncern, som virksomheden kalder Line Euro-Americas. Han er baseret på virksomhedens Los Angeles-kontor og er en sprudlende koreanamerikaner med en ph.d. i marketing, der tilbragte et årti som direktør på Paramount Pictures, før hun sluttede sig til Line i 2012. Han indrømmer, at hun i første omgang var nervøs for, at vesterlændinge ikke ville binde sig med Lines ånd. Men da hun lancerede Line i Spanien i 2013, opdagede hun, at Cony og Brown er de mest downloadede mærkatpakker i appen. Så de er ikke for asiatiske. Ifølge Canalys er Spanien nu Lines fjerde største land med 20 millioner registrerede brugere. I betragtning af at befolkningen i Spanien er omkring 47 millioner, er det en utrolig statistik, siger Joe Kempton, analytiker fra Canalys.

Ikonisk kunst

På 10 uger slog den britiske illustrator Dan Woodger tusind nye emoji skræddersyet til vestligt publikum.

Alligevel har der været behov for en vis vestliggørelse. For eksempel hyrede hendes L.A.-baserede designteam en kunstner, Dan Woodger, til at skrue 1.000 nye emoji ud på en 10-ugers sprint. Det var en usædvanligt samarbejdsindsats, siger Woodger: Hver uge ville Line komme med 60 [emoji], som de ville have, og jeg var fri til at komme med 40. Meget af tiden skal du få tingene underskrevet af 10 personer, men de var meget åbne.

Jo flere amerikanske mærker lægger mærke til Line, jo mere amerikansk vil appen føles. For eksempel kaldte et firma Bare Tree Media arbejder med partnere som NFL Players Association og producenterne af Sharknado Tv -film til at skabe indhold med statslig appel. Vi elsker søde klistermærker, men vi elsker også noget, der kan være mere kantet eller mere passende for en 25-årig fyr at sende kontra en 16-årig pige, siger Bare Tree-grundlægger og administrerende direktør Robert Ferrari, der engang hjalp med at styre Hej Kittys karriere i Sanrio.

Kendisappel

I USA tempererer Han også kawaii med en stor klat popmusik. Indtil videre indeholder den amerikanske version af Line kun en smule af officielle konti, men blandt dem er Katy Perry, Taylor Swift, Sir Paul McCartney og medlemmerne af Linkin Park og Maroon 5.

Bandet er alt her

Linkin Parks mærkatpakke gør gruppens medlemmer sødt i Line-stil.

Inden for seks måneder overgik vores Line -følgere Facebook, Instagram og Twitter tilsammen.

Af alle messaging -apps i dette rum har Line mest sjæl, siger Kavi Halemane, administrerende VP og chef for digital i The Collective, Linkin Parks administrationsselskab, da bandet sluttede sig til Line sidste år. Med næsten 4 millioner følgere til sin engelsksprogede officielle konto lukker den ind på sit Twitter-publikum (hvis du tilføjer Linkin Parks japansksprogede officielle konto, har den flere Line-fans end Twitter-følgere). Grundlægger Mike Shinoda, en tidligere kunststuderende, hjalp endda med at lave en klistermærke med tegneserieudgaver af ham selv og hans bandkammerater. Soul er ikke et teknisk udtryk, men når jeg bruger appen, kan jeg se, hvorfor det har været en succes hidtil, siger Halemane.

Taylor Swift har næsten seks gange så mange følgere på Twitter end de 8,4 millioner, hun har på Line. Men hun modtager rutinemæssigt flere likes for sine indlæg på Line end for de samme varer på Twitter, hvilket tyder på, at Line -brugere er en usædvanligt engageret flok. Swift sender også korte lydnoter, der vises i hendes Line -tilhængeres chatindbakker, som om de kom fra en ven - en funktion uden modstykke på Twitter. Hun er super-talentfuld, super-autentisk, super-original, siger Jae Hyung Kim, chef for strategi og drift for Line Euro-Americas. Og at gøre små ting som sådan virkelig, virkelig resonerer med hendes brugere.

Han har udvidet forbindelsen til popmusik via en aftale med IHeartMedia, radiogiganten, der tidligere var kendt som Clear Channel. IHeartMedia oprettede først Line officielle konti for sine broadcast -personligheder i San Diego og promoverede dem derefter i luften. Inden for seks måneder i San Diego overgik vores Line -følgere vores følgere, der var forbundet med os via Facebook, Instagram og Twitter tilsammen, siger Michael Preacher, iHeartMedias VP for strategiske partnerskaber. Med tæt på 750.000 San Diegans, der nu følger sine Line -konti, har virksomheden udvidet programmet til sine to største markeder, New York og L.A.

En vagt i Lines Times Square -butik, iført en nål med mærkatkarakter SallyFoto: Lauren Lancaster

Fase 2 af Han’s amerikanske lancering kom i december, da hun åbnede en pop-up Line Friends-butik på New York Times Square, på tværs af gaden fra en Disney Store, hvor børn og deres mødre tager Tsum Tsum-dukker fra hylderne. Ligesom den amerikanske version af appen er Line Friends NYC blevet afvist til lokal smag: T-shirt-sektionen er lige foran, og der er mere vægt på rabatter. Han siger, at de tidlige kvitteringer fra Times Square er det højeste, Line har set i nogen af ​​sine butikker.

At åbne selv en midlertidig Line -butik i USA handler lige så meget om at afgive en erklæring som at jagte en umiddelbar forretningsmulighed. Jeg er sikker på, at asiatiske turister vil genkende vores karakterer, og de står i kø uden for døren for at købe vores produkter, siger Han. (Efterfølgende besøg på Line Friends-pop-up'en bekræftede hendes hypotese.) Men derigennem vil det være meget symbolsk for amerikanerne at se, at vores brand er ankommet.

Shoppere slår en pose med Line -puder foran deres ansigter på Line Friends NYCFoto: Lauren Lancaster

Et endnu større tegn på, at Line er ankommet, kan være et nyt stykke software i iPhone- og Android -appbutikkerne. Dens navn er Stickered, og det lader dig dekorere fotos med klistermærker - meget gerne en Line -app kaldet Line Camera. Dens udgiver? Facebook, hvis radar for potentielle trusler er finjusteret.

Idezawa benægter, at Line ser Facebook som konkurrence: Selvfølgelig sender de nogle beskeder, men dybest set er de mere åbne, mens vi er mere lukkede og private, fortæller han mig. Alligevel er der ingen større validering af en ny social adfærd, end Mark Zuckerberg noterer sig en innovation og kloner den.

Forskellen er, at Facebooks klistermærker føles som en sidelinie, ikke en kernefunktion. De gør ingen anstrengelser for at matche charmen og humoren i Lines karakterfigurer. Det kan være let at efterligne en anden apps funktioner, men det er ikke at stjæle dens sjæl.

Yderligere rapportering af Matt McCue. En version af denne artikel dukkede op i marts 2015 -udgaven af Hurtigt selskab magasin



[ Foto: Jeff Brown, Beliggenhed: SPIL café/bar/lounge , Museum of Sex, NYC; prop styling: Bednark Studio ]