Hvordan mobilproducenten slog Game of War ud af sig selv

Efter at have vovet sig ind i tingenes internet og blockchain -teknologi, handler MZ (tidligere Machine Zone) om spil igen.

Hvordan mobilproducenten slog Game of War ud af sig selv

Selvom du aldrig har hørt om MZ eller spillet dets spil, er der en god chance for, at du har set noget af virksomhedens arbejde.



Oprindeligt kaldet Addmired, derefter Machine Zone, og til sidst bare MZ, har studiet hældt titusinder af dollars til tv -reklamer for Game of War: Fire Age og Mobilstrejke , herunder Super Bowl -annoncer med Kate Upton i 2015 og Arnold Schwarzenegger i 2017. Uden for tv, Game of War skrigende soldat maskot er blevet en digital reklamestift og en annonce om en angiveligt legendarisk Game of War spilleren tog sit eget liv sidste år som et internet -meme .

Men i meget af de sidste to år har MZ syntes at være mere interesseret i teknologi end spil og annoncerer strejf i tingenes internet og blockchain -teknologi. I mellemtiden har virksomheden trukket sin markedsføring tilbage for Game of War: Fire Age og Mobilstrejke , i stedet lægge sin salgsfremmende energi i Final Fantasy XV: Et nyt imperium , der blev lanceret i midten af ​​2017. Selvom spillet har klaret sig godt på iOS og Android, siger metrikefirmaet Sensor Tower, at det ikke har nået sine forgængeres højder, og dets indtægter kan allerede have toppet.



iført det samme hver dag

Alt dette førte til et lederskifte i juni, da MZs bestyrelse erstattede administrerende direktør Gabriel Leydon med Kristen Dumont, der havde været COO. Selvom Leydon i årevis havde insisteret på, at MZ virkelig var et teknologivirksomhed, siger Dumont, at besættelse til sidst fik virksomheden til at miste vejen. Hun siger, at hendes job er at fokusere MZ på dets spilrødder og vinde tilbage tillid hos spillere, investorer og medarbejdere.



Virksomhedens image og kultur blev et spejl af Gabe, fortalte Dumont mig i sit første interview som MZs CEO. Når nogen talte om Machine Zone, var det sammenflettet med Gabes meninger og Gabes personlighed, men ikke at virksomheden handler om vores mennesker, vores produkter og vores spillere. Det er det, der skal definere [MZ].

Mobil multiplayer uden spam

Inden han blev Machine Zones COO i 2015, havde Dumont brugt cirka to årtier som advokat og leveret juridisk rådgivning til teknologivirksomheder. Machine Zone var en af ​​hendes klienter, og med tiden skiftede hendes samtaler med Leydon fra juridiske spørgsmål til forretningsstrategi. Til sidst overbeviste hun hende om at slutte sig til virksomheden.

Jeg ville faktisk investere i Machine Zone, og han ville ikke lade mig, siger Dumont. Han blev ved med at sige: 'Jeg vil ikke lade dig investere. Du skal bare komme med i Machine Zone og få alle disse gode ideer til at fungere. & Apos;

bill gates sommer læseliste



Dumont siger, at hun var imponeret over Leydons vision for mobilspilvirksomhedens voksende konsol og pc -spil - stadig en spændende idé i 2013, da Dumont begyndte at arbejde med virksomheden - og med de sociale elementer i især MZs spil. I modsætning til for eksempel Zynga's Farmville , som belønner spillere for at bringe deres Facebook -venner ind i spillet, Game of War ligner mere et traditionelt massivt multiplayer -spil: Spillere danner alliancer med fremmede og koordinerer angreb på andre grupper. Machine Zones chatsystem bruger endda real-time oversættelse, så spillere rundt om i verden kan slå sig sammen.

Der er ikke noget, du gør i spillet, der ikke forstyrrer, påvirker eller interagerer med en anden spiller, siger Dumont. Det tog socialt til det næste niveau for længe siden, og det var ikke bare at spamme dine venner.

Dumont sluttede sig til virksomheden på et tidspunkt med høj spænding. I 2014 blev en Wall Street Journal story hævdede, at MZ søgte yderligere venturefinansiering til en værdiansættelse på 3 milliarder dollars , og a 2015. Bloomberg historie indrammet rivaliseringen mellem MZ og Klannernes sammenstød maker Supercell som en kamp med store indsatser mellem potentielle spilgiganter.



Jeg tror, ​​jeg blev tiltrukket af Machine Zones meget dristige vision og meget dristige påstand om, at ja, mobil bliver fremtiden, siger Dumont. Det bliver en utrolig vækst, og jeg tror, ​​at Gabes oprindelige satsning på mobilvækst var den rigtige.

Ud over spil, så tilbage igen

For Dumont begyndte tingene at komme af sporet i begyndelsen af ​​2017, da MZ lanceret et nyt venture kaldet Satori . Selvom Leydon i årevis havde antydet, at MZ var et teknologivirksomhed i hjertet, skulle dette være hans store skridt, hvor MZs chat-teknologi i spillet forvandlede sig til en platform for alle former for offentlige data. Han forestillede sig, at andre organisationer skulle bruge disse data til smarte byer eller andre Internet of Things -applikationer.

Ideen dengang var, at spillene havde været et glimrende alfa-produkt til denne messaging-platform i realtid, og at teknologien kunne ekspandere til forskellige vertikaler, siger Dumont.

Mens Dumont mener, at det at finde bredere anvendelser for MZ’s teknologi var en smart idé i teorien, var problemet i udførelsen. Leydon havde tydeligvis en storslået vision for Satori, men virksomheden havde aldrig en klar kategori ud over spil at bryde ind i. Denne mangel på en klar strategi kombineret med Leydons iver for sagen begyndte at påvirke medarbejdernes moral. (Mens jeg rapporterede denne historie, stødte jeg på en parodi Twitter -konto for Leydon og kaldte ham en svindler med en sociopatisk narcissistisk personlighed. Kontoen ligner værket hos en utilfreds insider, men MZ ville ikke kommentere det.)

Jeg vil sige, at kulturen var ekstremt hårdt ladet, og folk begyndte at føle sig forvirrede og måske lidt vrede over, hvor de brugte deres tid, fordi de ikke længere forstod, hvad de marcherede mod, siger Dumont.

Det sidste halm brød, da MZ begyndte at flytte ind i blockchain -teknologi og kryptokurrency, herunder et partnerskab med Hedera Hashgraph Council på et blockchain -alternativ, der blev annonceret i marts. Tre måneder senere trådte Leydon tilbage, angiveligt for at drive Satori som en selvstændig virksomhed. Dumont siger, at bestyrelsens beslutning var følelsesmæssig og vanskelig, men i sidste ende mindelig.

eksempel på mål og målsætninger

Jeg tror, ​​at krypto kan være en meget overbevisende plads. Jeg synes, der er mange potentielle løfter, siger hun. Men det er en ny og grumset grænse, og at dreje virksomheden meget aggressivt til krypto var en bro for langt for mig.

Hvad Satori angår, synes dens skæbne usikker. Leydon reagerede ikke på en besked på LinkedIn for denne historie, og to af Satoris Twitter -konti besvarede ikke anmodninger om kommentarer. Satoris websted indeholder ingen kontaktoplysninger bortset fra en Telegram -konto, der ikke længere er aktiv, og MZs PR -repræsentanter sagde, at de ikke havde Leydons kontaktoplysninger.

Flere spil, hurtigere

Dumont siger, at MZ nu er fokuseret på sin kerneopgave at forbinde mennesker rundt om i verden gennem spil. Til det formål planlægger virksomheden at begynde at frigive nye med en meget hurtigere hastighed.

MZ lancerer snart sit første nye spil siden 2017 Final Fantasy XV: Et nyt imperium . Studiet planlægger også to spil mere til 2019 - et i samme retning som MZs nuværende strategispil, og et som Dumont siger vil overraske folk - og har til formål at udgive et nyt spil hvert halve år derefter. Det er en væsentlig ændring for et selskab, der kun har udgivet tre spil siden 2012.

Mobilspil er en kedelig forretning, men Dumont mener, at MZ har en fordel i sine sociale funktioner sammen med sin evne til at analysere millioner af spillers behov og vaner i realtid. Dette kan være nyttigt til at gruppere spillere i alliancer med lignende spillere og tilbyde dem de rigtige køb i appen på de rigtige tidspunkter.

Fordi vi har brugt så meget tid på at opbygge vores infrastruktur, vores spilmotor, er vi nu i stand til at udvikle spil eksponentielt hurtigere end tidligere, og det gør Machine Zone til en meget sund vækst i fremtiden, siger Dumont.

Du skal bare ikke regne med, at Super Bowl -annoncer er en del af den nye strategi. Dumont siger, at hun hellere vil fokusere på marketing med mere målbare resultater.

google maps søg langs rutebrowser

Tv er lidt af en rip-off, for at være ærlig, siger hun.