Hvordan substantivprojektet gør ikoner til profit

The Noun Project, online ordbog over universelle symboler, har haft 10 millioner downloads og forventer at få overskud i år. Men det var ikke en øjeblikkelig succeshistorie.

Hvordan substantivprojektet gør ikoner til profit

I erhvervslivet er det ikke nok bare at skabe et smart produkt. Du har også brug for en super-smart forretningsmodel. Case in point: Substantivprojektet, et online ikonkollektiv med mere end 30.000 symboler der stræber efter at skabe og kompilere, som medstifter Edward Boatman udtrykker det, en dagligdags emoji for næsten alt. I løbet af de sidste fire år er Noun Project vokset til at blive en slags visuel ordbog med universelt anerkendte symboler, der har haft 10 millioner downloads. Det er go-to-ressourcen for alle fra statshovederne på Whitehouse.gov, der bruger en domstol og blokeringssymbol som stenografiske borgerrettigheder i nogle diagrammer, til butiksejere i Minneapolis, som snart kan ansøge i et amt niveau for vinduesmærkater, der angiver præcis, hvordan de organisk genbruger. Men først for nylig besluttede Substantivprojektet sig på en levedygtig forretningsplan.

skal jeg deaktivere min facebook



Noun Project har lanceret sin egen API, som giver fans, der har et betalt abonnement på tjenesten, mulighed for at inkorporere deres ikoner direkte i websider, mobilapps, videospil og andre billeddrevne produkter uden tilskrivning. For eksempel annoncerede Squarespace, en stor webpubliceringsplatform, i dag, at det bliver det ved hjælp af biblioteket til at lancere sin egen DIY -logo -bygger . Modellen har hjulpet Noun Project dramatisk med at øge omsætningen, og virksomheden forventer at få et overskud for første gang i år.

I erhvervslivet er det ikke nok bare at skabe et smart produkt. Du har også brug for en super-smart forretningsmodel.

Substantiv Projekts første idé til at generere konsekvent omsætning svarede ikke ligefrem til et billede af en lys pære, der dukkede op. Det var en frygtelig idé, siger Boatman. Vi troede oprindeligt, at databasesymbolerne ville være en stor ressource, men så skulle vi bruge det til at sælge T-shirts. Det er den slags grumsede brainstorm, der, hvis den fortsatte uden nogen form for justering, ville have tanket deres lille opstart - eller i det mindste dømt den til uklarhed. I stedet ændrede Boatman og hans medstiftere, Scott Thomas og Sofya Polyakov, deres overskudspotentiale på en måde, der lader dem ekspandere.



***
Boatman hjalp med at få øje på behovet for et substantivprojekt tilbage i 2005. Mens han arbejdede som arkitekt på Gensler i Santa Monica, indså han, at på trods af nogle bogbaserede samlinger af symboler leveret af f.eks. AIGA og National Parks Service, var der ikke ' t et fælles opbevaringssted for ting som cykel eller picnicområde hvor som helst online. Det gjorde hans job med at telegrafere enkle koncepter i PowerPoint -præsentationer meget mere kompliceret. Til sidst begyndte han og hans medstiftere at uploade ikoner fra mange af de eksisterende emoji-gallerier for at oprette et formelt register.



I 2010 lancerede besætningen en $ 1.500 Kickstarter -kampagne. Målet: Udvid depotet ved at åbne det for offentlige indsendelser og tilføje en søgelinje og en bedre kategorisk organisation. Men Boatman og hans team forventede, at den rigtige penge maker var sartorial. Bagmænd, der bidrog med $ 30 eller mere, kunne vælge deres egne ikoner til en brugerdefineret T-shirt. På den måde ville hvert bidrag fungere meget som en forudbestilling, så Noun Project kunne forblive magert og kun printe tøj efter anmodning. Vi lavede Kickstarter for at minimere risikoen for beholdninger, men vi vidste ikke rigtigt, hvor stor en branding og et community -værktøj det kunne være, siger Boatman.

Vi troede oprindeligt, at databasesymbolerne ville være en stor ressource til salg af T-shirts. Det var en frygtelig idé.

Hans bagmænd gjorde det dog. Noun Project slog sit mål med 1.000%og fik $ 15.000 og en lavine af feedback fra andre nørder og designere, der var mindre ivrige efter T-shirten end chancen for at bygge selve det visuelle bibliotek. I november 2011 lancerede teamet brugeruploads komplet med en profilside, så brugerne kunne søge efter generel genre, ord eller efter den ultra-besatte hver enkelt ikonartist. De lærte hurtigt en anden lektion: Skabere ønskede også æren for deres arbejde. Af de 30.000 ikoner, der er indsendt, er kun omkring 4.000 såkaldte public domain, hvilket betyder, at de blev tilføjet uden nogen begrænsning af brugen. Resten, omkring 87%, er Creative Commons-licenseret, hvilket betyder, at hver valgfri skal indeholde nogle små bogstaver, der fungerer som tilskrivning til designeren. Det gjorde de enkle billeder mere komplekse, men gav også Boatman og hans besætning en langt mere værdifuld idé til at generere indtægter.



***
I september 2012 debuterede Noun Project løsningen: I stedet for at tilføje de klodsede attributter fik brugere, der downloadede ikoner, mulighed for at betale $ 1,99 pr. Download. (For de billige er muligheden for gratis-med-tilskrivning stadig tilgængelig.) Endnu vigtigere går en del af disse penge tilbage til kunstnerne selv. Designere ønsker på en eller anden måde at få æren for deres arbejde, siger Boatman. Folk skal forstå, at kreativt indhold på internettet ikke er gratis, og det burde det ikke være. Disse mennesker lægger hårdt arbejde og lidenskab i deres designs, og de skal enten have deres navn ved siden af ​​billedet for personlig egenkapital eller kompensation for det. Den idé tiltrak en uoplyst mængde engleinvesteringer, men virksomheden var stadig ikke rentabel.

Folk skal forstå, at kreativt indhold på internettet ikke er gratis, og det burde det ikke være.

I dag har Noun Project et fuldtidsansat personale på mere end et dusin mennesker. Det har også været med til at oprette ikoner for komplekse emner, der behandles på Wikipedia, af Røde Kors og på New York Times . Blandt brugerne går deres nye API -model et skridt videre, fordi den fungerer som en abonnementsmodel; hobbyfolk, arkitektfirmaer og annoncebureauer kan nu købe rettighederne til at licensere batcher af ikoner med en hastighed på omkring $ 1 pr. licens pr. måned minus ethvert behov for tilskrivning. En del af denne omsætning deles også med ikonophavsmændene. Selvom Noun Project ikke vil oplyse de nøjagtige abonnementsrater, er indtægterne steget med 300% siden lanceringen; de forventer at få overskud for første gang i år. Hvis Squarespaces deltagelse er en indikator, bør det nye system give meget mere stabilitet end enten T-shirts eller den gamle a la carte-model (som stadig findes for mindre kunder).

Boatman selv har endda sin egen profilside online. Af de mange ikoner, han skabte til videresalg, er det mest morsomme sandsynligvis Facepalm. Det viser en mand, der slår hovedet i den klassiske Doh! håndbevægelse. Det kunne let have repræsenteret Noun Projects fiasko. Takket være flere smarte omdrejninger tjener virksomheden i stedet penge på det.