Hvordan Pharrell og en rollebesætning af hundredvis blev glade for en 24-timers interaktiv video

Pharrell gik sammen med instruktionsduoen We Are From L.A. for at vende en øreorm af et spor fra Grusomme Mig 2 ind i en frisk interaktiv oplevelse. Her fortæller de om, hvordan de trak en spektakulær all-nighter af.

Pharrell Williams har allerede co-skrevet to af årets mest klæbrige singler: Slørede linjer og Være heldig. Det er svært at forestille sig en mere smittende sang end nogen af ​​dem, men faktisk er der en udfordrer, og den blev naturligvis skrevet af det samme multi-multi-bindestreg. For at markere den digitale udgivelse af sin animationsfilm Grusomme Mig 2 - Pharrell bidrog med originale sange og temaer - Universal Home Video greenlit et genialt content marketing -træk: A 24-timers video af Happy, filmens breakout -sang (og, hvis brummer er en indikation, en sandsynligvis nomineret til bedste sang ved de kommende Academy Awards). Synd, at Pharrell ikke kan flaske videoen, fordi han ville tilføje endnu en bunke til sin formue: Den er lige så jubel som en opiat og lige så vanedannende.



Døbt verdens første 24-timers video, den har en mangfoldig rollebesætning, herunder kunstneren og nogle berømte venner, der danser med på banen. Videoen præsenteres som et interaktivt ur - brugerne kan klikke på bestemte tidspunkter, se et par sekunder af hver forestilling eller bare Pharrell (hans bits er angivet med prikkerne døgnet rundt). Andre interaktive elementer spiller med 24-timers koncept-kommentarer, for eksempel er tidsstemplet og knyttet til tilsvarende øjeblikke i den daglige dans, og de kan ses i tidsmæssig rækkefølge som et overlay til videoen. Den fire minutters smag, der er inkluderet her, debuterer på Target.com-forhandleren viser en redigeret version af videoen udelukkende på sit websted fra 21. november for at fremme digital udgivelse af filmen den 26. november.

Videoens glædelige stemning stammer fra Grusomme Mig 2 , men det unikke format kom ud af et samarbejde mellem Pharrell og det Paris-baserede instruktørhold Vi er fra L.A. I filmen synger Gru, skurken, Happy, efter at han forelsker sig. Pharrell ville efterligne scenen for videoen, men efter at have valgt instruktørerne (Clement Durou og Pierre Dupaquier udgør We Are From L.A., eller WAFLA for kort) udviklede det sig til noget langt mere komplekst og i sidste ende historisk. Det viser sig, at WAFLA altid havde ønsket at lave en 24-timers video og ventede på det rigtige projekt, siger Mimi Valdes, vicepræsident for iAMOTHER, paraplyfirmaet for alle Pharrells forskellige kreative og filantropiske bestræbelser. De sendte deres forslag, og jeg kan huske, at jeg var nødt til at lukke min computer, før jeg var færdig med at læse, fordi jeg havde denne overvældende følelse af spænding, som Pharrell naturligvis delte. Det føltes stort. Vi anede absolut ikke, hvordan vi skulle trække det ud, men vi følte instinktivt, at det var en for god idé til ikke at fungere.



Forslaget var sindssygt ambitiøst - rigtige mennesker, alene eller i grupper, dansede til sangen og skabte i det væsentlige en hel dags musikvideoer - og derfor fyldt med kreative udfordringer, der er som manna for Pharrell: Det bedste værk kommer fra mennesker, der er motiveret af krise - når noget stopper den oprindelige idé, reagerer de ved at komme med noget endnu bedre. Eksistens er alt sammen matematik, siger han. Der er en ligning for succes i enhver forhindring.

Få travlt: Pharrells produktivitetshemmeligheder




Han er den kreative kraft bag to nylige pophits, en filantrop, modedesigner, tech -iværksætter og mere. Hvordan Pharrell Williams gør det hele. Læs mere her >>

Universal Home Video var lige så slået og godkendte ideen med næsten ingen regler eller krav - det var Pharrells idé at inkorporere et par af Grus gule håndlangere. Dette var ikke et problem for os, fordi vi elsker minionfigurerne, siger WAFLA. Det tilføjer en sjov dynamik, især når man viser lykke! Omkostningerne deles af Universal, iamOTHER og produktionsselskabet Iconoclast.

Den særlige ligning bag 24-Hour Happy, som projektet blev kaldt, kan opdeles som følger: 400 mennesker udfører den fire minutter lange sang, herunder Pharrell og et par berømtheder (en del af det sjove er at finde Steve Carell-the stemme fra blandt andre Gru – Jimmy Kimmel, Tyler the Creator og Kelly Osbourne). Pharrell laver sangen 24 gange, øverst i hver time, efterfulgt af 14 ekstra forestillinger inden for den time. WAFLA valgte at skyde i Los Angeles (de kalder ikke sig selv We Are From LA for ingenting), startende ved solopgang i Downtown LA, flyttede til LAX, Silver Lake, Echo Park og Hollywood, blandt andet i sidste ende cirkulerer tilbage til Downtown . Optagelserne tog 11 dage (ikke i træk), med to dage dedikeret til Pharrell. På de ikke-Pharrell-dage skød vi 42 opsætninger, siger WAFLA. Vi må have gået 10 miles om dagen. Heldigvis var det L.A., hvor ingen går, så fortovene var generelt tomme, hvilket gjorde det let at skyde.



En enorm mængde forarbejde var involveret: lokalisering, spejdning, indhentning af tilladelser, støbning. Jeg er temmelig sikker på, at det er første gang, der er lavet en 24-timers video, siger Iconoclasts Jett Steiger, videoens linjeproducent. Så det var mildest talt en lærerig oplevelse. Hver musikvideo kommer med et sæt budget- og tidsplanudfordringer, men denne var særlig vanskelig på grund af mængden af ​​indhold, vi skulle fange. Det tog et par dage bare at finde ud af, hvor mange steder vi skulle skyde på bestemte tidspunkter, og derefter hvor mange dansere vi skulle bruge for at gøre videoen interessant i 24 timer i træk. (Valdes siger, at der er lidt tid til at fudge - for eksempel kan en forestilling kl. 23 faktisk være sket 10 minutter tidligere - men ikke så meget som du tror.)


Casting var nøglen. Vi ønskede en så forskelligartet gruppe som muligt - alle aldre, alle etniciteter, alle typer, siger Valdes. Vores valg var hovedsageligt baseret på personlighed - mennesker, der så ud til at have det sjovt med kameraet. Tilføjer Pharrell: Vi ville ikke bruge modeller eller karikaturer. Vi ville have arketyper - mennesker, du ville gå forbi i et indkøbscenter.

Tusinder deltog i audition, og alle de bånd skulle ses. Vi gennemgik et par casting -direktører, inden vi fandt Mandi Gosling, siger WAFLA. Hun har en baggrund inden for teater og fik virkelig fornemmelsen af, hvad vi gik efter. Et par af kunstnerne boede uden for L.A. og var ivrige nok til at betale deres egen måde at blive inkluderet på. Vi havde en pigegymnast flyve ind fra Detroit, siger WAFLA. Vi havde en far-datter-duo fra Miami. Vi blev forbløffet over talentet og entusiasmen.



Planlægningen og planlægningen var omhyggelig og præcis, men resultatet er bemærkelsesværdigt løst og spontant. WAFLAs hensigt var altid at få videoen til at føles så levende som muligt, siger Pharrell, der vidste, at de kunne trække den ud, især baseret på en sprudlende og upåvirket annonce, de skabte for Evian. Det var klart, at de var virkelig gode til at få tingene til at føles virkelige, selv når de er filmiske.


For at opnå det skød WAFLA guerilla -stil ved hjælp af kun en Steadicam (der tegner sig for den lave belysning under natforestillinger). Jon Beattie er videoens rigtige helt, siger Steiger. Han gik alle de kilometer med 100 kilo udstyr på ryggen.

Fordi ideen aldrig var blevet gjort før, var det svært at forklare det for talentet, siger Valdes. Hoveddirektivet var: God fornøjelse! Vi ville have, at folk skulle danse på den måde musikken bevægede dem. Den eneste tekniske vejledning, de fik, vedrørte den afstand, de skulle være fra kameraet.

Skeletbesætningen - WAFLA, Beattie, DP, Alexis Zabe, executive producer Kathleen Heffernan og Steiger - var i det væsentlige et rejsende band af cheerleaders, der dansede med bag kameraet. Selvom de fleste mennesker auditionerede, blev nogle få kastet på stedet. Hvis vi så nogen, der så cool ud på gaden, ville vi spørge, om de ville være med i en Pharrell -video, og de sprang på chancen, siger Valdes.

De, der blev valgt ved audition, havde fordelen ved at få sangen på forhånd, så de kunne øve deres træk. Men på selve dagen fik alle kun et take, inklusive Pharrell. Det er det, der står for charmen, siger Valdes. Alle vidste, at de havde et skud - dette var deres øjeblik til at gå helt ud, og vi elsker det.


Videoens ufuldkommenheder, de sjove bloopers og rod-ups, er det, der giver den karakter, siger Pharell, hvis egne forestillinger vekslede mellem det, han kalder semi-koreograferet (se bowlingbanen kl. 23:00) og improvisation. Jeg er ikke interesseret i perfektion. Det er kedeligt. Nogle af mine yndlingsøjeblikke er tilfældige. Der er en, hvor jeg er under jorden. Jeg drejede et hjørne, lige da et tog kom i vores retning, og det stoppede lige i kø! Det var mærkeligt. Universet gav os store øjeblikke den dag. Alle har deres favoritter, og Pharrells inkluderer Steve Carell [17:08] og den, hvor jeg løber ned ad gangen på en skole med to fyre på deres cykler [22:00].

Da optagelserne var udført, havde instruktørerne lidt over to uger til at redigere optagelserne, hvorefter det blev givet til Iconoclasts Solal Micenmacher, der producerede det interaktive ur, der giver seerne mulighed for problemfrit at dyppe ind og ud af oplevelsen. Nogle modige (eller deprimerede) sjæle sidder måske igennem det hele, hvilket ville betyde at lytte til sangen cirka 360 gange. Inden du afviser det som skørt, skal du overveje, at videoens besætning sandsynligvis lyttede til Happy 500 gange, og ingen er træt af det endnu, siger Steiger. Det siger noget.