Hvordan Sesam Street ændrede fjernsyn og mit liv

Mens det skelsættende børneshow fejrer sin 50 års fødselsdag, ser en mega-fan tilbage på sin umådelige indvirkning på hendes liv.

Hvordan Sesam Street ændrede fjernsyn og mit liv

Der er mange måder, jeg kan udtrykke mine varige følelser for Sesam Street og den indflydelse det har haft på mit liv. Men den mest præcise måde er måske at sige dette: Jeg er i øjeblikket gravid med mit andet barn, og min tre-årige søn har besluttet, at babyens mellemnavn har at være Cookie Monster. Sådan er den indvirkning, et af de længst kørende tv-shows har haft på min familie.



Jeg voksede op i 1980’erne i en enlige forældres husstand fra arbejderklassen. Som mange børn i 80'erne så jeg nok meget mere fjernsyn, end jeg nogensinde ville tillade mine egne børn. Men intet andet show efterlod den slags indtryk på mig Sesam Street gjorde. Faktisk længe efter at jeg ikke længere havde brug for lektioner om tælling, bogstaver og livskundskaber, betroede en af ​​mine folkeskolevenner og jeg hinanden, at vi stadig i hemmelighed så showet indtil fjerde eller femte klasse (mange af vittighederne og parodier var bare så gode).

En del af det, der tiltrak mig og holdt mig til en fan af showet, var præcis, hvad det var designet til at gøre: kommunikere med børn på en måde, som voksne også ville nyde. Den revolutionerende idé i 1969 var, at børns programmering ikke behøvede at være prangende og irriterende; det kan omfatte vittigheder rettet mod de voksne i rummet, mens de stadig appellerer til børn. Denne etos er en Pixar og mange andre har krybet i de mellemliggende årtier, men en der Sesam Street fortsætter med at sømme.



En revolutionerende idé

Men Sesam Street har holdt ud i et halvt århundrede i mere end bare sin humor og humor. Det lancerede (og har aldrig opgivet) forestillingen om, at underholdning for børn ikke behøvede at være uønsket. Med Mister Rogers 'kvarter i 1968 og Sesam Street det næste år startede PBS på missionen om at bruge det, der dengang stadig var et nyt og uprøvet medium til at undervise børn. Mens Jim Hensons humor og kreativitet gav Sesam Street dets hjerte og sjæl, forestillingen om, at børns underholdning kunne være lærerig, og selv at børn var et publikum værd at overveje, kan i høj grad krediteres én kvinde: Joan Ganz Cooney.

george floyd go finansier mig i alt



Hun havde produceret dokumentarer om fattigdom, da hun besluttede, at i stedet for at prædike for et lille stykke liberalister om et problem, der ikke direkte påvirkede dem, ville hun bruge fjernsyn til at nå de mennesker, der levede med problemerne hver dag. Ganz Cooney havde ingen særlig interesse for førskolebørn, men dedikerede sig til at finde ud af, hvordan man nåede et publikum, som ingen nogensinde havde overvejet. Hun lavede en plan på 55 sider for, hvad der ville blive Sesam Street og dets produktionsselskab, Children's Television Workshop, efter at have taget orlov fra sit job som producent på en tv -station i New York (det var en forløber for PBS) for at interviewe eksperter i børns udvikling og uddannelse i hele landet.

En ting, hun opdagede i sin forskning, var, hvor fængslede børn var ved korte reklamer på 30 sekunder. Så når Sesam Street lanceret, det brugte dette format, men i stedet for at sælge produkter henvendte showet sig til førskolebørns korte opmærksomhed med små lektioner om grundlæggende ting, der er nødvendige for at starte i skole-ting som tidlig læsefærdighed og matematik sammen med livskundskaber. Med andre ord, det pædagogiske forspring, som mange fattige børn manglede.

Kommerciel succes

I 1980'erne (og helt sikkert ind i 90'erne og 2000'erne) Sesam Street blev ligesom de fleste børn underholdning også et kommercielt og merchandising kraftcenter. Størstedelen af ​​Sesams produktindtægter kommer fra børns merchandise; 1996's Holiday Tickle Me Elmo -optøjer til side, du kan bogstaveligt talt finde alt med en lodnet sesamtegn på: bleer, tandbørster, tøj, rygsække osv. Sesam er sådan en kommerciel juggernaut, at den har haft sin egen dedikerede forlystelsespark i næsten 40 år ( Sesam Place uden for Philadelphia åbnede i 1980, ogSesame Place San Diego åbner i foråret 2021).



Men også her har Sesam overgået de fleste børns underholdning. For mange mennesker er det det eneste show, som forældre og deres børn begge er vokset op med (faktisk har jeg fundet den bedste måde at undgå de mere rivende elementer i de nyere sæsoner af showet er at vise min søn klip og dvd'er med klassiske afsnit fra 1970’erne og 80’erne). Og fordi voksne som mig har nostalgi til showet, er der derfor en betydelig del af Sesames merchandise, der er rettet mod voksne fans af showet (senest et fanstemt Lego-sæt designet til nostalgiske voksne).

Det første rigtige reality -tv

Men ud over Hensons finurlige humor og varige karakterer eller Ganz Cooneys vision om underholdning som uddannelse eller endda kraften i nostalgi og handel, Sesam Street har overlevet og vokset i et halvt århundrede for at gøre noget, der selv nu stadig føles fedt: at vise rigtige mennesker og det rodede virkelighed i det virkelige liv.

En del af det der lavede Sesam Street så revolutionerende skildrede ikke bare fattige og arbejderfolk i alle afskygninger som almindelige mennesker i dit kvarter, men tacklede også de sværeste og mest smertefulde dele af livet så ubøjeligt. Til Sesam Street , spørgsmål som hjemløshed, stofmisbrug, aids, naturkatastrofer, terrorisme, fængsling, skilsmisse og død er aldrig blevet løst pænt med klap efterskolespecial-lignende svar. I stedet forklarer showet ved hjælp af børnepsykologer og uddannelseseksperter til børn, hvordan man forstår livets mest forvirrende og svære øjeblikke og hjælper med at give de voksne i deres liv værktøjer til at have alderssvarende samtaler.



At ære Sesam Street da den fejrer sin 50 års fødselsdag i denne måned, besluttede jeg at se tilbage på nogle af mine yndlingsøjeblikke. Det var ikke let at vælge kun 10, men her er de.

Mine top 10 Sesam Street -øjeblikke:

Martianerne opdager en telefon
Martianerne er mindre karakterer, der ikke optræder for ofte, men de har en så finurlig, varig appel. Jeg kan huske, at jeg elskede denne skitse, da jeg var barn, og selvom han aldrig har set en roterende telefon i virkeligheden, synes min søn på samme måde, at det er sjovt.

De tohovede monstre lyder ord
Ligesom martianerne er det tohovede monster ikke så mainstream som kernemuppet som Big Bird, Cookie Monster og Grover. Men han er en del af det bizarre univers i Jim Hensons hjerne, der mente, at underholdning for børn ikke altid behøvede at være krammet. Det tohovede monster lever kærligt i mine barndomsminder for sin egenart og, ja, for at hjælpe mig med at udsende ord.

Grover og en flue i min suppe
For et par måneder siden, Sesam Street ’Twitter -konto spurgte følgere, hvilken karakter de helst ville have strandet på en øde ø med (valgmulighederne var: Grover, Oscar, Elmo og Cookie Monster). Tweetet gik hætteglas , og Grover var den overvældende favorit. Det er let at se hvorfor. Han er muligvis ulykkelig og laver fejl konstant, men han er også fuldstændig utilslørelig. Og udover at han har haft mindst 50 forskellige job gennem årene (inklusive hans alter-ego Super Grover).

Paul Simon bliver fuldstændig upsceneret, mens jeg synger mig og Julio
Der har været så mange fantastiske berømthedsgæstespil og sangparodier gennem årene, at jeg kunne skrive en liste over netop dem. Dette øjeblik, hvor en lille pige besluttede at rive ved åbningen af ​​en af ​​de mest berømte sangskrivere i Amerika, er perfektion. Sommetider Sesam Street er bedst, når det er enkelt: en gruppe rigtige børn, der bare er sig selv, synger og danser rundt til en fyr med en guitar.

Lille lille Super Guy
Denne er et dybt snit, en mærkelig lille animation af en fyr på et glas i skabet, der kommer til live og går rundt i huset. Det ville sandsynligvis ikke lave mange største hitslister, men jeg husker det med glæde fra min barndom måske delvist, fordi det er så mærkeligt og finurligt. Det er bare sådan noget, jeg kunne se en fire-årig mig forestille mig, og jeg var glad for at se, at der var et sted for denne slags underlighed i verden.

Herry og John John tæller til 20
Herry Monster er fantastisk til at være præcis det modsatte af, hvad folk tror, ​​børns underholdning skal være. Han ser lidt skræmmende ud, og hans stemme er gruffelig. Han passer ikke til regningen om sødt og kælent som Elmo, men han bekræfter heller ikke dine forventninger som Oscar. Han er bogstaveligt talt personificeringen af ​​at undergrave forventningerne. Og ved du, hvem der får det? Børn. Herry kan virke skræmmende, men han er bare en venlig fyr. John John lavede flere mindeværdige optrædener i slutningen af ​​70'erne og begyndelsen af ​​80'erne med forskellige Muppets (og vendte endda tilbage som voksen). Men jeg elsker dette klip af samme grund, at den lille pige med Paul Simon er fantastisk. Han er bare et barn, og Herry Monster spiller med. (Bonus: John John taler om følelser med Bert : Åh du er glad?)

Bert og Ernie Fish i Cowboy Hat
Bert og Ernie blev oprindeligt spillet af Henson og hans mangeårige samarbejdspartner og ven Frank Oz, der hævdede, at karaktererne afspejlede deres personligheder. De var beregnet til at illustrere, hvordan det er muligt at være venner med en, der er anderledes end dig, og selvom Bert og Ernies forhold har været kilden til årtiers spekulationer, har det aldrig betydet meget for mig i min opvækst. Jeg elskede bare spillet af Ernies ærefrygtige sans for humor til Berts ligefremme seriøsitet. Der er så mange klassiske stykker (det er umuligt for mig at spise en banan uden at tænke på denne ). Ernies innovative (og latterlige) løsning på en brudt kagekrukke og Berts ophidselse opsummerer ikke kun deres forhold perfekt, men som en forælder, der har set mit barn gøre nogle mærkelige ting, sætter jeg nu pris på Ernies barnlignende logik på et helt nyt niveau . Bonus: Bert og Ernie fremførte to af mine favoritter Sesam Street sange: Gør duen og Jeg vil ikke leve på månen.

Kermit og Cookie Monster og Mystery Box
Kermit frøen dukkede kun op i de tidlige sæsoner af showet, før der var en hårdere grænse mellem karaktererne, der var en del af Children's Television Workshop (nuSesamværksted)og Muppets (da Disney erhvervede Muppets i 2004, var Sesam Street -karaktererne ikke en del af handlen). Denne scene med Cookie Monster og Kermit er så vittig og fungerer så godt for voksne med perfekte voksne komiske linjer som Well, hvis venskab ikke betyder noget. . . ! sammen med den slags slapstick, som Cookie og Kermit begge udmærker sig ved.

Farvel hr. Hooper
Skuespillerens virkelige dødWill Lee, der spillede den elskede Mr. Hooper fra 1969 til 1982, tvang showet til at konfrontere dødelighedsemnet og gav forældrene værktøjer til at forklare livets vanskeligste virkelighed for deres børn. At se skuespillerne konfrontere deres eget tab på skærmen er nok et af de mest ærlige øjeblikke i fjernsynet.

Sesam Street News Flash
Denne liste kunne vare meget længere - og jeg har ikke engang givet rekvisitter til nogle af mine yndlingsfigurer, som Oscar og Mr. Snuffleupagus - men jeg slutter med det tilbagevendende segment, der først introducerede mig til mit fremtidige erhverv. Selv som førskolebørn følte jeg et særligt slægtskab med Kermits forvirrede reporter, hvilket kan forklare, hvorfor, over 30 år senere, en figur af Kermit iklædt hans reporters trenchcoat iagttager mig hver dag kl. Hurtigt selskab .