Hvordan denne by i Texas ejer den amerikanske skibsgenbrugsindustri

Velkommen til Brownsville, hvor en blomstrende skibsbrudende forretning gør gammelt stål nyt igen.

Hvordan denne by i Texas ejer den amerikanske skibsgenbrugsindustri

En nylig fredag ​​formiddag demonterede arbejdere i Esco Marine-skibsbrudsværftet i Brownsville, Texas, et reparationsskib fra den amerikanske flåde fra 1944. Dette var den sidste ankomst i en stabil konvoj af aldrende militærfartøjer, Maritime Administration -skibe og handelsbåde, der har anbragt her, som et sidste stop, i årevis. Her i Brownsville, ud for den sydlige spids af Texas nær Den Mexicanske Golf, får disse gamle skibe en slags anstændig pensionering, ifølge Escos administrerende direktør, Richard Jaross.



Det betyder, at asbest og andre farlige materialer bliver renset ud. Noget af det bjærgede udstyr vil ende på eBay . Og så vil tusindvis af tons stål blive fjernet og genanvendt og sendt til smelteforretninger og stålværker et par timer væk med jernbane i Monterrey, Mexico. Meget af det vil i sidste ende vende tilbage til USA som rester af gamle krigscruisere og handelsskibsfartøjer genfødt som bildele og apparater.

Brownsville rolle i denne proces- skibs- bryder , ikke at forveksle med skibs- bygning –Har givet grænsebyen 200.000 med et spansktalende flertal en unik økonomisk niche. Esco er en af ​​fem store skibsbrud, der er samlet i slutningen af ​​Brownsvilles 17 kilometer lange sejlrute inde i landet fra Golfen. Og der er kun otte virksomheder, der er certificeret til at demontere flådeskibe i landet. I efteråret har søværnet indgået kontrakt med tre nedlagte super hangarskibe fra den kolde krig-æra-Saratoga, Forrestal og Constellation-og de vil sandsynligvis tage deres pension her.



hvor hurtigt rejser jeg lige nu

Disse hangarskibe, alle har ventet på, kan hver indeholde 60.000 tons metalskrot (samt løftet om flere hundrede flere skære- og svejsejob). Ved lov kan ingen af ​​disse flådeskibe sendes til skrotning i udlandet, hvorfor dette arbejde fortsætter i Brownsville, når så meget anden genbrug og bjærgning er gået til udlandet (se bare, hvad der sker med din kasseret computer og mobiltelefon ). Den amerikanske regering ønsker af indlysende årsager ikke, at et kinesisk selskab demonterer flådens flåde. Det samme er trods alt skibe og printkort og spillekonsoller: Du kan lære frygtelig meget om noget ved at skille det ad.



Brownsville ville repræsentere en dramatisk anderledes destination end nogle af flådens tidligere pensionsordninger at genbruge skibe ved at synke dem til søs, i håb om skabe kunstige rev .


Hvert krigsskib, jeg har adskilt, har haft en historie om det, siger Jaross. De har alle betydning, fordi mange menneskers liv blev lagt i at bygge det skib, vedligeholde det og kæmpe til søs med det. Esco Marine har genbrugt U.S.S. Des Moines , en tung krydser, der blev bygget i slutningen af ​​Anden Verdenskrig, samt et dobbeltskroget ubådsredningsskib, kampstøtteskibe og troppetransportskibe.

Brownsville er blevet landets skibsnydende knudepunkt takket være havnen og det billige land omkring det, dets nærhed til stålforarbejdningsanlæg længere ned i fødekæden og dets arbejdsstyrke. Bay Bridge Texas, som flyttet tidligere på året til Brownsville fra Chesapeake, Virginia, nævnte den lokale arbejdskraftspulje blandt faktorerne i sin beslutning. Resten af ​​USA har en mangel på svejsere, siger Gilberto Salinas, koncerndirektør for Brownsville Economic Development Council. Af en eller anden grund ønsker vores svejsere ikke at forlade byen.




Jaross angiver en anden grund til, at Brownsville demonterer, hvad andre konstruerer. Du har et fællesskab her, der byder forretningen velkommen. Mange steder, hvis der kommer en skrotplads, vil de ikke have det der, siger han. Ingen ønsker det i deres samfund. Det er som at have en kuloperation.

Økonomiske udviklingskampagner er oftere beregnet til at bringe skinnende biotek -campusser ind. Skibsnedbrydning har dog meget lidt tilfælles med kulindustrien. Dette er en forretning, siger Jaross, hvor vi genbruger ting og skaber ressourcer til fremtiden. På en måde er det altså grønne job.


Salinas vurderer, at i alt stålindustrien, der er knyttet til havnen, udgør så meget som en fjerdedel af byens økonomi. Alt det stål, der kommer til byen i form af hulking Navy -fartøjer (samt olierigge og andre skibe) har gjort havnen i Brownsville til den tredjestørste importør og eksportør af stål i landet.



San Francisco har Silicon Valley, New York har alt, Austin har deres lille niche, siger Salinas. Men her er vi. Ja, der er Pittsburgh, men så er der Brownsville, Texas, hvor vi har været og fortsætter med at forme vores liv baseret på stål.

[ Billeder med tilladelse fra Esco ]

Følge efter Emily Badger på Twitter .