Hvordan amerikanske skoler beviste, at Jonas Salk's poliovaccine var sikker

I 1954 deltog 1,3 millioner børn i en landsdækkende test, der hjalp med at afslutte en af ​​det 20. århundredes skræmmende trusler.

Hvordan amerikanske skoler beviste, at Jonas Salk

Da den amerikanske fødevare- og lægemiddeladministration godkendte brugen af ​​Pfizer og Modernas COVID-19-vacciner i december sidste år-et år efter at coronavirus først blev identificeret i Wuhan, Kina-var det en dramatisk god nyhed efter et af de mest forstyrrende år, landet nogensinde har oplevet.



Overvej nu spændingen, som folk følte i april 1955, da Dr. Jonas Salk's nye poliovaccine officielt blev erklæret for at være sikker, effektiv og potent. Det skete mere end 60 år efter det første kendte polioudbrud i USA, der fandt sted i landdistrikterne Rutland County, Vermont i 1894. Det dræbte 18 - for det meste børn under 12 år - og efterlod 123 permanent lamme.

Derfra blev polio en varig, mystisk plage. I 1916 ramte det New York City og dræbte 2.343 ud af i alt 6.000 landsdækkende det år. I 1940'erne og begyndelsen af ​​1950'erne voksede antallet af hændelser i USA otte gange og nåede 37 pr. 100.000 indbyggere i 1952. Det faktum, at børn var mest modtagelige for sygdommen, gjorde det kun mere skræmmende.



Salk -vaccinen blev først godkendt efter at have gennemgået det største kliniske forsøg i historien. I stedet for at være et regeringsprojekt blev denne test overvåget og betalt af en nonprofit -organisation, der blev grundlagt af præsident Franklin D. Roosevelt i 1938: National Foundation for Infantile Paralysis, bedre kendt som March of Dimes. (Roosevelt selv havde fået polio i den usædvanligt høje alder af 39.) Mere end 1,3 millioner børn deltog; nogle fik enten vaccinen, som krævede tre skud i løbet af en fem ugers periode, eller placebo, mens andre undergik observation for polio.



Den eneste logiske måde at nå så mange børn på var gennem skoler. Resultatet var en hidtil uset national indsats bygget oven på offentlig uddannelsesinfrastruktur. I foråret 1954 sluttede skolebestyrelser, forstandere, lærere, skoleplejersker og endda PTA'er sig sammen med frivillige såsom klassemødre.

Selvfølgelig havde skoler længe spillet en rolle i det amerikanske sundhedssystem, herunder administration af vacciner mod sygdomme som kopper og difteri. Men intet forberedte dem til polio -forsøget, som ikke involverede en vaccine, der allerede vides at være sikker og effektiv, men som stadig er i gang med at blive valideret. David M. Oshinsky, forfatter til Polio: En amerikansk historie , citerede March of Dimes's Melvin Glasser for at sige, at organisationen konkluderede, at virksomheden krævede samarbejde fra 14.000 rektorer og 50.000 lærere.

Denne stærkt koordinerede virksomhed var et vildt vellykket, kritisk skridt i krigen mod polio. I dag med nyheder om, at en undersøgelse har vist, at Pfizers COVID-19-vaccine er 100% effektiv til børn 12 til 15 - og bevis på det et betydningsfuldt mindretal af forældre tøver stadig med at lade deres børn blive vaccineret - det er værd at revidere det, der gik så rigtigt for 67 år siden.

At få skolesystemer om bord



Til Dimes March og andre, der var involveret i iværksættelsen af ​​forsøg med poliovaccine, var trin et at sikre godkendelse af de lokale embedsmænd, der havde tilsyn med de skoler, hvis elever ville deltage. Sådanne pædagoger havde en tendens til at se deltagelse som en handling af patriotisme lige så meget som et medicinsk eksperiment. Ved at love sin støtte, for eksempel, kaldte Lincoln, Nebraska's Board of Education og skoleadministration forsøget en enestående uddannelsesmulighed og erklærede, at det ikke kun ville give vores børn større forståelse for nationens kamp mod denne sygdom, men vil tilføre deres følelse af personlig stolthed og præstation. I denne henseende kan det være en meget reel faktor i udviklingen af ​​godt medborgerskab.

I Akron, Ohio, stemte skolebestyrelsen 6-0 til at fortsætte som en del af retssagen. Akron Beacon Journal rapporterede, at kun ét bestyrelsesmedlem, Willard Seiberling, udtrykte enhver forsigtighed - og det var over det faktum, at nogle studerende ville få placebo: Hvorfor kan ikke alle de unge få den rigtige ting i stedet for halvt at få værdiløst saltvand ?



Da april ankom, sendte skolerne samtykkeerklæringer hjem med eleverne, som deres forældre skulle skrive under på.

Den næste opgave - at sikre forældrenes tilladelse til deres børn til at deltage i retssagen - var lige så vigtig og langt mere fyldig. Også her var eksisterende uddannelsesinfrastruktur afgørende. Lokale PTA'er holdt møder, hvor skoleplejersker og andre læger forklarede vaccinen og testprocessen for forældre, nogle gange ved hjælp af film eller filmstrimler.

Sammen med disse officielle materialer og møder var aviser fyldt med, hvad vi nu vil kalde ofte stillede spørgsmål. Hvor mange skud ville et barn få? Har der ikke været nogle medicinske eksperter, der har sagt, at denne vaccine ikke er klar til test? Skal forældre få deres barn testet for polioimmunitet, før de tillader dem at melde sig frivilligt til programmet? Ved besvarelsen af ​​disse spørgsmål var målet at slå frygt og myter ned, der kan stå i vejen for retssagen.

Da april ankom, sendte skolerne samtykkeerklæringer hjem med eleverne, som deres forældre skulle skrive under på. De havde ikke meget tid til at tænke sig om. I Pittsburgh blev formularerne distribueret på en mandag og skulle returneres senest onsdag, hvilket gav mulighed for to nætter mod betaling. Som Oshinsky bemærker, havde formularen forældre til at anmode deres barn om at deltage i retssagen frem for at give tilladelse - et meningsfuldt ordvalg, der skulle få det til at lyde som en ære, der skulle søges.

På trods af begejstring over muligheden for, at en ende på polio kunne være overhængende, var nationen nervøs. Og den 4. april sendte Walter Winchell nogle mennesker direkte i panik. I sit radioprogram søndag aften satte den berømte klummeskribent og tv -station spørgsmålstegn ved retssagens sikkerhed og sagde, at vaccinen havde dræbt aber i test og muligvis var en morder.

Winchell talte, ligesom skoler distribuerede samtykkeskemaer og skræmte mange forældre. Som et resultat sagde et skøn, at 150.000 børn droppede ud af retssagen. Sundhedseksperter forsvarede hurtigt vaccinens sikkerhed; Jonas Salk beskyldte selv Winchell for at have spillet lænestolforsker og fortovsinspektør. Pushback kan have hjulpet med at berolige nerverne: En uge efter Winchells udsendelse rapporterede Utahs Ogden Standard-Examiner, at de fleste af de forældre, der havde trukket deres tilladelse tilbage, derefter genindførte det.

hvordan man håndterer dårlig chef

Retssagen begynder

Selv uden Winchells afbrydelse i sidste øjeblik, ville bestræbelserne på at overbevise forældre om at underskrive samtykkeskemaerne kun have været delvis vellykket. En American Journal of Public Health -rapport om forsøget undersøgte mødre, hvis børn var indskrevet på fem skoler i et enkelt Virginia -amt. Af 175 adspurgte mødre afviste 42 procent at give deres børn tilladelse til at deltage i forsøget. Mere end 80 procent af dem, der nægtede, sagde, at de havde tvivl om vaccinens sikkerhed.

Ikke desto mindre fortsatte retssagen. Den 26. april 1954 i Franklin Sherman Elementary Schools gymnastiksal i McLean, Virginia, skete et meningsfuldt øjeblik i folkesundhedens historie, da 6-årige Randall Kerr blev den første person til at blive injiceret med Salk's vaccine som en del af retssagen -ikke tilfældigt, understregede hans lærer i anden klasse, men fordi han var ivrig efter at være forrest i rækken. Randall udtrykte bekymring for, at vaccinen på en eller anden måde kunne bringe hans Poison Ivy tilbage. Men da Dr. Richard Mulvaney stak nålen i armen, sagde han, at det gjorde mindre ondt, end hans penicillinskud havde. Han blev belønnet med en slikkepind, og det var det.

Et fotografi, der dokumenterede begivenheden, blev vist på forsiderne i aviser i hele landet. I de kommende uger fortsatte billederne af yderligere skolebørn: Mark Knudsen fra Salt Lake City, Gerry Midkiff fra Oklahoma City, Nancy McIntyre fra Kansas City, Missouri, Gary Caudle og Sandra Smith fra Rochester New York og utallige andre.

Nogle gange blev disse elever afbildet roligt og fik skud i skolen. Når de havde gennemgået hele tre-shot-processen, blev de ofte vist smilende og svingende Polio Pioneer-pins og -certifikater, hvilket gjorde deres rolle i retssagen officiel. Det var en præstation, mange af dem aldrig ville glemme.

Ved slutningen af ​​skoleåret var processen med at injicere elever med vaccinen eller placebo færdig, og analysen af ​​de resulterende data begyndte. Det var en omhyggelig proces, og lægen, der overvågede retssagen, Thomas Francis fra University of Michigan, skyndte sig ikke med sit arbejde.

Endnu en udvikling holdt vaccinen øverst i nyhederne - og det var en tragisk.

hvor mange dage mere til halloween
Mens lokale medicinske embedsmænd ventede på resultaterne, begyndte de at lave foreløbige planer for et massivt vaccineprogram, der igen stolede på skolesystemer som det primære distributionsmiddel. Som en lokal avis forklarede: Hvis [vaccinen] er licenseret af regeringen - og nationale sundhedsembedsmænd ser ud til at være sikre - vil de tre skud straks blive tilbudt alle første- og andenklasser i USA, Alaska og Hawaii.

Den 12. april 1955 fortalte Francis verden, at retssagen havde været en succes. Nyheden blev modtaget med spænding, glæde og lettelse - og skoler over hele landet kom i gang, herunder i områder, der ikke havde deltaget i retssagen. For eksempel, Morgenopkaldet fra Allentown Pennsylvania rapporterede, at 92 procent af de lokale første- og andenklassers elever var blevet tilmeldt gratis podninger, som begyndte den 27. april.

Endnu en udvikling holdt vaccinen øverst i nyhederne - og det var en tragisk. Da børn blev vaccineret på skoler, fandt læger ud af, at nogle af dem, der havde modtaget deres skud, alligevel fortsatte med at få polio og derefter spredte det til familiemedlemmer og naboer. Efter at disse tilfælde var blevet sporet til vacciner produceret af Cutter Laboratories i Berkeley, Californien, afslørede en undersøgelse, at virksomheden ved et uheld havde frigivet doser indeholdende farlige levende vira. Titusinder af mennesker blev syge, 200 blev lammet, og 10 døde. De fleste var skolebørn.

Den såkaldte Skærehændelse standset kort vaccineprogrammet og rystede forældrenes tillid. Men så startede det igen, genvandt offentlighedens tillid og fortsatte. I løbet af de næste par år, takket være Salk -vaccinen, blev hændelser af polio reduceret dramatisk og faldt til færre end 100 i 1960.

Efter årtier med forsidehistorier om polio, der kulminerede i dramaet om Salk-vaccinens udvikling, test og distribution, forlod sygdommen stort set overskrifter. I stedet viste det sig hovedsageligt i korte emner som denne meddelelse fra 1958 i et Minnesota -papir:

Skoleårets sidste Salk polio -vaccine vil være onsdag på St. Joseph -skolen i St. Joseph. Klokken er 9.00

Skolebørn og førskolebørn, der har brug for første, andet eller tredje skud, inviteres til at deltage. Enhver ung, der havde sin anden polio -podning for syv måneder siden, kan modtage sit tredje og sidste skud på dette tidspunkt,

St. Johannes Døberens skolebørn er også blevet inviteret til denne klinik. En lokal læge administrerer skuddet.

Den polio var ikke længere et stort emne for nyheder var en triumf for menneskeheden. Retssagen spillede en enorm rolle i at gøre det muligt. De studerende, der deltog, har måske fået Polio Pioneer -stifterne, men helte i hele det amerikanske uddannelsessystem gjorde det hele muligt - og deres tunge løft skulle huskes og værdsættes.

Ligeledes er den nuværende udrulning af Pfizer-, Moderna- og Johnson & Johnson COVID-19-vaccinerne en triumf for medicinsk videnskab. I modsætning til polio har COVID-19 for det meste skånet børn, så de i første omgang ikke blev prioriteret i forsøgene. Men nu hvor Pfizer -vaccinen har vist sig at være bemærkelsesværdig effektiv på ældre børn, og med Dr. Fauci forudsiger, at yngre børn vil være berettigede tidligt næste år, vil millioner af børn igen stille op til skud - hvilket afspejler øjeblikket i 1950'erne, der gjorde en sådan forskel.


Denne artikel blev også offentliggjort kl The74Million.org , et nonprofit uddannelsesnyhedswebsted.