Den indvendige historie om Occupy Wall Street

Frustration, tvivl, kaos og fiaskoer dominerede de tidlige dage på Occupy Wall Street. Så hvordan har det varet så længe, ​​vokset og spredt sig rundt i landet? Fast Company -reporter Sean Captain var på besættelsen fra dag ét og ser tilbage på en række øjeblikke, der fik bevægelsen til at føles anderledes end nogen anden handling, han havde dækket eller deltaget i før.

Den indvendige historie om Occupy Wall Street

De offentlige milepæle i #occupywallstreet er velkendte. En opfordring til våben 13. juli af aktivistbladet Adbusters . En 31. video fra YouTube af hacktivist kollektiv Anonym . Et par hundrede demonstranter den 17. september. Arresterer den 24.. Tager Brooklyn Bridge den 1. oktober Massiv medieopmærksomhed og en national bevægelse bagefter….

Også i denne serie

1 //Tegnene på at besætte Wall Street (7. oktober)
Skilte, bannere og kostumer har ekstra betydning i en protest uden et samlet slogan [Diasshow].



2 //Stealth -lederne i Occupy Wall Street (7. oktober)
Bevægelsen er stolt over sin mangel på central autoritet, men her er folk, der holder den nynne.



3 //Tahrir herovre? (21. september)
Occupy Wall Street hævder at være inspireret af det arabiske forår, men kan det også omdanne forargelse på sociale medier til reel handling?

4 //Protest på Wall Street er højere online end slukket (19. september)
Er aktivismens fremtid mere digital end fysisk?



Men de fleste konti fatter ikke den virkelige forstyrrelse, der foregår her. Noget var anderledes ved denne oprindeligt kaotiske tilsyneladende forsamling fra begyndelsen. Og hvis det var så kaotisk, hvordan er det så vokset fra et tandløst webindlæg til en handling, der truer med at gå på landsplan? Ved at arbejde anderledes end protester i nyere amerikansk historie - ved at bruge alt fra sociale medieskygger til en radikal konsensusproces og mangel på officielle ledere.

Jeg har fulgt bevægelsen og deltaget i begivenheder og møder fra dag ét, og i store dele af tiden virkede det bestemt til at floppe. Alligevel tog det fart. Set i bakspejlet var der øjeblikke, hvor det blev tydeligt, at der var noget nyt på vej her. Her er nogle af de øjeblikke.

2. august: Micro Rally og fødsel af generalforsamling



Opkaldet sagde generalforsamling. For nogle blev det betragtet som mere en bogstavelig åben samling end en ordentlig, organiseret forsamling. Uanset hvad det betød, begyndte det som et old school-stævne med taler af livslange lokale aktivister. De fleste kom fra New Yorkere mod budgetnedskæringer , en bygruppe, der står præcist for, hvad navnet antyder. Mange var medlemmer af DC37, den største bymedarbejderforening. Hjemløse advokater var til stede. De første fem talere var afroamerikanere eller latinoer.

Mens dedikationen var beundringsværdig, var retorikken antik. Vi må kæmpe tilbage med alle nødvendige midler, sagde dreadlocked Larry Hales fra NYABC. En åben mikrofon-højttaler fremkaldte Hitler. Afskaff kapitalismen! sagde den unge socialist Caleb Maupin. Jeg havde en hyggelig snak med Diane Sare, en LaRouche Congressional -kandidat fra New Jersey.

Derefter rystede den hidsige græske studerende Georgia Sagri tingene op. Hun tog mikrofonen og sagde: Det er ikke sådan en generalforsamling sker! Dette er et stævne! Hun fortsatte med at slå kritik ud og gøre folk sure. Men en del af dem, for det meste studerende, men også midaldrende folk, sluttede sig til hende i en cirkel til en radikal-konsensus generalforsamling-en grundpille i lande som Grækenland og Spanien.



Så blev det til noget nyt.

Ledelsen flyttede fra Boomers og Gen-Xers på den ene side af Bowling Green-pladsen til pragmatiske Millennials på den anden. Ideologi var vag. De første bekymringslister omfattede underskuddet, Wall Street -reformen og tilgivelse af studielån. Konsensus var pinefuld: Det tog halvdelen af ​​det to timers møde at bestemme tid og sted for det næste møde.

Under en pause talte jeg med en elev ved navn Isham Christie (en af ​​de første til at give sit fulde navn). Demokrati er et langt møde, sagde han.

Han gav mig også baghistorien. Nogle mennesker der havde været i anti-stramninger besættelse i Madrid. Og flere havde oplevet en meget mini-version af #occupywallstreet, en camp-out-protest mod bybudgetters nedskæringer kaldet Bloombergville. Det kom forbi på så lidt som 12 mennesker natten over og ramte undertiden 200 til stævner.

Selvom strategien var et rod, var planlægningen præcis. Kerneudvalg fokuserede hurtigt på logistik, opsøgende og mad. Medlemmer af tech -udvalget kunne administrere servere, bygge sikre websteder og implementere søgemaskineoptimering. En af dem, Justine O’Tonnaigh, havde allerede oprettet occupywallstr.org.

Det har meget at gøre med teknologisamfundet, men ikke nødvendigvis anonym, sagde Willie, en amerikaner, der havde været en del af protesterne i Madrid og som mange mennesker ikke ville give et efternavn.

9. august: Forventninger styrter sammen

Den næste uge flyttede møderne fra Bowling Green Park under blå himmel til et kedeligt lokale i fagforeningens hovedkvarter DC37 nær Ground Zero. Dette var et møde mellem New Yorkers Against Budget Cuts, en gruppe med sine egne prioriteter. Men Occupy Wall Street var det varme emne.

Nogle bekymrede sig for, at gruppen hopper fra handling til handling og ikke fokuserer på politisk organisering i bydelene. Folk tævede om Adbusters forsvinden efter at have lagt sin webside op. Kelly, gruppemoderatoren, tilstod: Vi har ikke frygtelig høje forventninger til 17. september.

streame unionens tilstand 2019

Men i det ædru rum sad nogle af de vigtigste #occupywallstreet -arrangører. Jeremy Bold foreslog vagt kunstneriske aktiviteter, der i sidste ende satte gang i besættelsen-yogapraksis, poesialesninger og lignende.

Alexa O'Brien, grundlægger af den nye kampagnefinansieringsgruppe USAs vrede dag , sagde, at hendes energi var fokuseret på et længe planlagt stævne den 6. oktober i Washington D.C. Lorenzo Serna, der nu står i spidsen for opsøgende udvalg, var næsten tavs.

Bagefter traskede de fleste af de to dusin mennesker et par blokke til det irske kartoffel hungersnødsmindesmærke på Hudson. Generalforsamlingen havde besluttet, at alle møder skal være udendørs, selv når regnen truede som den nat. Det var optakt til våde nætter i Zucotti Park.

Vi udholdt tre timers tilfældig diskussion, kæmpet af udmattede moderatorer, der forsøgte at bevare ekstrem respekt og rummelighed. De kunne ændre stakken eller rækkefølgen af ​​højttalere for at sikre, at ingen mennesker, racer eller køn dominerede. Georgien, der havde fremmet generalforsamlingsideen, talte ofte uden for tur.

Der opstod igen et langt skænderi om tid og sted for det næste sikkert og pinefulde møde.

Til sidst talte jeg med professor Luis Moreno-Cabllud fra University of Pennsylvania, og han var sikker på, at dette ikke ville beløbe sig til meget. Det så ud til mig, som om de 80-nogle mennesker på mødet i bedste fald var hele valgdeltagelsen den 17. september.

Den eneste optimist, jeg fandt, var Jeremy Bold. Nok vil der være tusindvis af mennesker der, sagde han. Det lød så naivt.

Jeg tog stikket ud i et par uger.

1. september: Poesi, taler og anholdelser

Den 1. september ringede Bold for at fortælle mig, at kunst- og kulturudvalget havde påbegyndt en meget lille besættelse - omkring et dusin mennesker, der spillede musik og frisbee og reciterede taler og poesi ved en statue af George Washington nær Wall Street. Jeg havde ondt af ham.

Den nat, sagde han, ville et par af dem sove ude og teste en dom, som demonstranter kunne samle på fortove i New York uden tilladelse, så længe de ikke blokerede dem helt.

Domstolens dom eller nej, ni blev anholdt. Otte var blevet løsladt samme dag med indkaldelse. En niende blev 24 timer og gik for en dommer, der smed sagen ud. Anholdelserne blev en tophistorie på Huffington Post, blandt andet takket være HD -videoen, de optog af hændelsen.

3. september: Tompkins Square Park og nyt momentum

Beretningen om anholdelserne var det første punkt på dagsordenen på det næste generalforsamlingsmøde i Tompkins Square Park i East Village. Ni var blevet løsladt dagen efter med indkaldelse. En tiendedel gik for en dommer, der smed sagen ud.

Der var endelig sket noget. Det var ikke kun møder og mails. Der havde været en demonstration - om end lille - og anholdelser. For første gang føltes det som om, at 17. september måske ikke var et totalt flop.

Generalforsamlingerne var stadig sløv. Men der skete seriøst arbejde i udvalgene. Kunst og kultur havde taget fat i nationale nyheder. Den taktiske komité kiggede på et stort kort over centrum, markerede mulige mødesteder og udpegede facilitatorer, der kunne håndtere forholdet til politiet.

De ville ikke besvare mine spørgsmål. Alexa O'Brien sagde, at hun ikke ville tale, før hun kendte mig bedre. Ligesom nogle andre GA -medlemmer troede hun stadig, at jeg måske var en undercover -betjent.

Jeg ville tale med hende, fordi hun var blevet en kraft i bevægelsen. Efter den første skepsis havde hun kastet Day of Rage (og dens 7.000 medlemmer) bag #occupywallstreet og hjalp med at organisere andre erhverv i byer som LA, San Francisco og Seattle (som hendes far ledede).

Alexa oprettede ikke -voldelige træningskurser samt arbejdede med National Lawyers Guild for at få hjælp på stedet i tilfælde af anholdelser. Nogle demonstranter skrev hotline nummeret på deres arme.

Hele denne tid havde der været en intens diskussion i GA's Google -gruppe om, hvorvidt #occupywallstreet skulle følge loven eller gøre civil ulydighed. Den sag er stadig ikke afgjort.

17. september: Paper Tiger

Jeg havde ingen problemer med at fange en metro til Wall Street den morgen. Bilen var næsten tom.

Omkring Tyren lignede det igen 3. august. Det var svært at fortælle det brogede besætning af demonstranter fra turister. Diane Sare og omkring et dusin LaRouchites sang i et kor, mens to modstandere skreg på dem.

Jeg spurgte en betjent, om denne protest så speciel ud. Jeg har set masser af disse, svarede han.

Men udsigterne så bedre ud, da Alexa O'Brien kom hen til mig med et lyst smil. (Hun havde besluttet, at jeg havde det godt.) Denne protest behøvede ikke at være stor. Det var et første skridt og en chance for at prøve nye metoder og teknologi. Vi lærer, sagde hun. Især var hun begejstret for open source-software kaldet Ushahidi. Ved hjælp af webstedet (vist på hendes 3G iPad), e-mail eller tekstbeskeder kan demonstranter rapportere alt, hvad de ser-politi, mængden af ​​folkemængder, Wi-Fi-hotspots, offentlige toiletter-og også få de seneste opdateringer, så de kan omorganisere sig på fluen.

#Occupywallstreet var potentielt et skridt til større ting for hende, især Washington Rally i oktober 2011, som snart ville ske.

Men da vi gik i finansdistriktet, fortsatte hun med at rasle overraskende statistik. Hun havde hele tiden et iPhone -headset på et telefonmøde med mennesker, jeg stoler på, og overvåger, hvad der foregår, sagde hun kryptisk. For det meste fortalte de hende om placeringer på Twitter. #DayofRage og #USDayOfRage er i top 10, sagde hun. #sept17 forblev populær i et stykke tid. Og #fuckwallstreet kom fra ingen steder for at være et top -hashtag og forsvandt derefter hurtigt.

Selv mine banale små tweets som, Flere blokke af Wall Street spærret af, blev retweetet som gal. Jeg fik mange følgere den dag.

Det var et spørgsmål om tvunget perspektiv. Da kameraposition kunne få en mand til at ligne en Hobbit, kunne GA placere besættelsen som gigantisk - så de brugte et kamera og livestreamede over 3G fra det helt rigtige sted. En lille skare kan se stor ud, når man omgiver et videokamera.

Live streaming var bare en del af medieoperationen. Presseteamet sender hver dag fotos og videoer-nogle viser grimme aspekter som pebersprøjtning og hårde anholdelser. Det er en fortsættelse af kunst- og kulturudvalgets arrestationsvideo.

Generalforsamlingen har et pressekontor, der udsender regelmæssige kommunikationer - i første omgang med noget kreativt regnskab. Den første kommunikation, den 18. september, krævede op til 2.000 demonstranter ved det første stævne og op til, at mange sov i parken. Men Doug Singsen, den kølighovede, midaldrende socialist i gruppen, havde skrevet i en e-mail: Jeg tror, ​​at der var omkring 500-700 mennesker i GA, hvilket var det højeste fremmøde for dagen, men kun 200 eller deromkring sov over….

17.-19. September: Udholdenhed

Generalforsamlingen antog simpelthen, at besættelsen ville fungere, så det gjorde den. Da de ikke kunne komme til Wall Street, bosatte de sig i Zucotti Park, omdøbt til Liberty Plaza. Og de sov der - cirka 200 den første nat (og løbende).

Fordi politiet ikke ville tillade forstærket lyd, indsatte GA The People's Mic - gentagelse af, hvad taleren siger udad, indtil alle hører.

Fremad: Alle velkommen

Den samme ikke-hierarkiske struktur, der gjorde og fortsat gør GA-møderne uhåndterlige, byder også enhver velkommen til at bringe sin egen kreativitet. Nogen sender en YouTube -video. Et par dusin andre bærer Guy Fawkes -masker. Pludselig er masserne af Anonyme tilhængere. En lastbil med Wikileaks skrevet på siden kører forbi, og nu er den uorganiserede organisation ombord.

Men det er ikke det hele. Den alle velkomne tilgang har også bragt ind over en dusin fagforeninger fra United Auto Workers til United Pilots og varierede berømtheder fra Michael Moore til Susan Sarandon til Jimmy McMillan , The-Rent-Is-Too-Damn-High fyr. I øjeblikket er der et rygte om, at George Soros kommer forbi. Uanset om han gør det eller ej, er det sandsynligt.

Og ikke at stille klare krav, mens det i det væsentlige er en fiasko, har utilsigtet dyd. Enhver, der overhovedet er frustreret over økonomien - måske endda 99% af amerikanerne - kan føle, at denne protest er deres egen.

[ Øverste billede: Flickr -bruger Adrian Kinloch ; alle andre: Sean Captain ]

Også i denne pakke

Tegnene på at besætte Wall Street (7. oktober) Skilte, bannere og kostumer har ekstra betydning i en protest uden en samlet, iørefaldende besked eller aftalt kravliste. [Diasshow]

Stealth -lederne på Occupy Wall Street (7. oktober) Bevægelsen havde til formål at gøre opmærksom på uretfærdighed i det amerikanske finansielle system stolte over ikke at have noget centralt lederskab, og det er blevet kritiseret for ikke at have noget centralt budskab. Sådan fungerer det alligevel - og ændrer den måde, vi tænker på protester på.

Besætter Wall Street: Tahrir herovre? (21. september) Yahoo blokerede e -mails relateret til de igangværende protester på Wall Street. I mellemtiden har deltagerne beskæftiget sig med et andet problem: Amerikanske protestmøder er afhængige af massemedier, ikke sociale medier.

Protest på Wall Street er højere online end slukket (19. sep.) En beskeden, recession-inspireret demonstration fanger masser af online opmærksomhed. Er aktivismens fremtid mere digital end fysisk?