Labor Day er næsten meningsløs nu. Det kan vi ændre

Denne tre-dages weekend til grillmad og back-to-school salg burde være en tid til ære for vores lands arbejdere.

Ligesom mange nationale helligdage lider Labor Day af omsorgssvigt. Ligesom Memorial Day har den ulykke at blive reduceret til blot at signalere starten på sommeren-som jeg diskuterede et par måneder tilbage-er Labor Day blevet sin feriebog: Endnu en tom tre-dages weekend og en undskyldning for Back to School-salg eller en sidste sommergrill. Dette tab af mening er en forpasset mulighed for at genoplive nationen og forstærke løftet fra Brand America.



Indrømmet, hver arbejdsstiv fortjener en fridag for at slappe af og genskabe, men i dagens økonomiske og arbejdsklima burde Labor Day være den mest betydningsfulde ferie i året. Amerikanske arbejdere lider uforholdsmæssigt meget i den nuværende finanskrise, da arbejdsløsheden svæver omkring 10%, og den samme procentdel af amerikanerne er over 90 dage bagud på deres realkreditlån. Selv den normalt staid Financial Times annoncerer middelklassens død og afslutningen på den amerikanske drøm. Med en stigende tro på, at socioøkonomisk mobilitet nu er mindre mulig i USA end i andre lande, har Labor Day potentialet til at tilbagekalde noget af sit oprindelige løfte - en fejring af amerikansk arbejdskraft og en inspiration for den amerikanske arbejder.

Robbins Company, med hovedsæde i Solon, Ohio, har bygget tunnelboremaskiner i over 60 år. Denne amerikanskfødte teknologi har bidraget til 90% af alle verdensrekorder for højhastighedstunnel. Fotos med tilladelse fra The Robbins Company



Fritid kontra Arbejde

Labor Day er en oprettelse af århundredskiftet arbejderbevægelse og er en hyldest til de mennesker, der er mest ansvarlige for Amerikas frihed og velstand: Amerikanske arbejdere. Det blev først anerkendt som en national helligdag seks dage efter, at Pullman -arbejdstrejken i 1894 blev voldsomt brudt i et forsøg fra præsident Grover Cleveland på at genvinde arbejdets gunst i et usikkert valgår.



Der er en mulighed på Labor Day for at øge bevidstheden om, at amerikanske arbejdere stadig laver ting - virkelig fede ting.

I den første opfattelse var Labor Day en tid med både rekreation og fornyelse. Arbejdsministeriets websted forklarer, at den første Labor Day opfordrede til gadeparader for at demonstrere styrke og esprit de corps i handels- og arbejdsorganisationer for offentligheden, efterfulgt af rekreative aktiviteter og underholdning for arbejdere og deres familier. I 1909 havde en resolution fra American Federation of Labor (AFL i AFL-CIO) dedikeret den foregående søndag til de åndelige og uddannelsesmæssige aspekter af arbejderbevægelsen. Det var klart, at arbejderbevægelsen havde en anden konnotation dengang, og nationen som helhed tog arbejdskonceptet lidt mere alvorligt? Og det kunne argumenteres mere positivt.

hvordan man laver gode samtaler

I årenes løb er Labor Day blevet til alt andet end arbejdskraft. Hvis du spørger den gennemsnitlige amerikaner, kan du få henvisninger til slutningen af ​​sommeren, skolestart og fodboldsæsonen eller måske den sidste dag, du kan bære hvid (selvom den regel har været forældet i nogen tid). Det, du sjældent får, er en refleksion over de amerikanske arbejderes præstationer, en diskussion om at holde arbejdskraft konkurrencedygtig eller vigtigst af alt, hvad der kan inspirere en ny generation af arbejdere.



Dette tab af mening korrelerer stærkt med organiseret arbejdskrafts tilbagegang. Par det med stigningen i fritidsklassen, et dæmpet syn på håndværk og faglært arbejdskraft og mangelfuld politisk ledelse, og du har en forpasset mulighed for at inspirere amerikanske arbejdere og genoprette dem til den amerikanske drøm. At gøre Labor Day meningsfuld for arbejdstagere, der i stigende grad er uden franchise, kræver oprettelse af nye skikke og former for fest.

Fremstillet i Amerika

I løbet af de sidste årtier er amerikanere blevet uddannet til at tro, at vi kan shoppe os ud af enhver finanskrise. Vi er stadig den største produktionsnation i verden (i hvert fald et år mere, indtil det forudsiges, at vi mister vores 110-årige lederposition til Kina), men har overbevist en hel generation om, at vi ikke behøver at lave ting for at trives. Vores uddannelsessystem forstærker denne opfattelse, fjerner workshops fra skoler og forbyder lærepladser og handelsstudier til muligheder for sidste udvej.

Detailhandlere som Target kunne tilbyde skattefri shopping på alle amerikanskfremstillede produkter i overholdelse af Labor Day. Billede med tilladelse fra Lindsay Balbierz



Der er en mulighed på Labor Day for at øge bevidstheden om, at amerikanske arbejdere stadig laver ting - virkelig fede ting - og at inspirere en ny generation af beslutningstagere. Fra vindmøllegeneratorer i Illinois til tunnelboremaskiner i Ohio til supersoniske fly i staten Washington, driver amerikanske arbejdere stadig meget af den globale økonomi og fremstiller innovative, komplekse produkter, der kræver enorm dygtighed. På trods af serviceøkonomiens stigning skaber tingene stadig reel værdi.

Måske kunne vi fejre Labor Day ved at støtte lokal arbejdskraft. I stedet for en protektionistisk kampagne for at købe amerikansk eller se efter Union-mærket kan dette være lige så enkelt som en skattelettelse på Labor Day for amerikanskproducerede varer. Det ville ikke kun give lokale producenter et løft, det ville øge bevidstheden og inspirere folk til at forfølge en karriere.

hvad betyder 444 åndeligt

Anerkendelse af, hvad der betyder noget

Folk fejrer den amerikanske arbejder på små uafhængige måder hele året. Fra månedens medarbejderpriser til magasinbedømmelser af de bedste steder til arbejde anerkendelse har længe været en værdifuld motivator for arbejdsstyrken. Men disse bestræbelser blegner i forhold til den medie -vanvid, som den typiske amerikaner dagligt oplever. MTV Awards, ESPYs og Teen Choice Awards får hvert barn til at længes efter at være professionel atlet eller popsanger; hvad med den næste store konstruktionsingeniør eller automatiserede fremstillingsekspert? Med 25% af amerikanernes unge arbejdsløse risikerer vi at miste en generation af amerikanske arbejdere.

Labor Day giver en mulighed for at forstærke og samle nogle af disse anerkendelser og holde drømmene om den næste generation af amerikanske arbejdere i live. Hvad hvis vi brugte Labor Day til at give de fineste eksempler på amerikansk opfindsomhed bare en lille smagsprøve på den spotlight? Hvad hvis nationale priser for fremragende teknik, videnskab og matematik var en del af Labor Day -festlighederne, i størrelsesordenen Oscars eller (gud forbyde) American Idol? De egenskaber, der gør den amerikanske arbejder stor - samarbejde, iværksætteri og hårdt arbejde - fortjener mindst lige så meget opmærksomhed som en stærk stemme eller en førende mandskvalitet.

Tiden kunne dedikere et problem til Årets Arbejder for at forstærke betydningen af ​​den amerikanske arbejdsstyrke. Foto med tilladelse fra Flickr -bruger Seattle Municipal Archives

Hvor bemærkelsesværdigt ville det være for en 19-årig at blive lige så begejstret for at være den næste store ingeniør som den næste Idol? Måske kunne Apple sponsorere fejringen, og Fast Company kunne slippe et Best Of -nummer samme dag. Tidsskriftet Time kunne supplere sit nummer af Årets Person med en Årets Arbejder.

Bevidsthed, uddannelse og inspiration

Folk opdager ofte deres drømmejob ved et uheld. At gå forbi et laboratorium en dag eller starte en samtale i bussen eller på en konference, er noget, der vækker deres interesse. Kan vi bruge Labor Day til at øge disse ulykker?

Hos Ziba bringer vi gymnasiebørn ind på vores kontor flere gange om året for at introducere dem til produktudviklingsprocessen. De river mobiltelefoner, sneakers og andre produkter fra deres daglige liv. Det er utroligt at se, hvor overraskede de er over, at folk faktisk laver disse ting, frem for bare at købe dem. Uden denne form for eksponering ville de fleste aldrig vide, at dette arbejde eksisterer.

At adskille produkter og forstå, hvordan de er fremstillet, kan være en uvurderlig lektion for nutidens unge. Fotos med tilladelse fra David Carnoy/CNET og ifixit.com

Måske er det på tide, at vi trækker stikket til afslapningsdelen af ​​Labor Day og forstærker inspirationsdelen. Labor Day kan være en mulighed for at udsætte mennesker for nye beskæftigelsesmuligheder og forstærke ideen om, at hurtigt skiftende teknologi kræver kontinuerlig omskoling. Måske fejrer vi dagen ved at bede virksomheder om at åbne deres døre og introducere folk til nye job. Hvem ved? Måske har den næste Edison, Ford eller Jobs bare brug for den rigtige eksponering.

Bevæger sig fremad

Den oprindelige Labor Day fik meget rigtigt. Dens skabere forstod, at for at USA skulle nå sit løfte om frihed og mulighed gennem offer og enhed, skulle amerikanerne arbejde hårdt, samarbejde, lære kontinuerligt og selvfølgelig slappe af lejlighedsvis.

Men som så mange andre symboler for Brand America mistede Labor Day sin betydning. Mere end noget andet er dette et spørgsmål om ledelse. Amerika har store mærkeværdier, men de har brug for pleje og udvikling. At gøre det rigtige for mærket er ikke nødvendigvis populært. Moderne amerikansk politik har ledere, der lægger mere kræfter i deres genvalg end egentlig ledelse. At gendanne betydningen til Labor Day vil ikke være den mest populære ting at gøre, men det er det rigtige at gøre.

åndelige betydning af 1010

Den nuværende amerikanske arbejdsstyrke er stadig den mest modstandsdygtige og ressourcestærke på jorden, men der er ingen garanti for, at den altid vil være det. På mange områder inden for design og fremstilling har vi allerede mistet kanten, og nøglen til at forhindre dette i at sprede sig er at inspirere den amerikanske arbejdstager. Hvis vi ikke kan gå sammen om at gøre det på Labor Day, hvornår vil vi så?

[Øverste billede: Tre flag af Jasper Johns]