Leadership Genius af Abraham Lincoln

Afskaffelse af slaveri, afslutning af borgerkrigen og redning af republikken. Du står ikke over for de samme udfordringer, Abraham Lincoln gjorde, men her er hvordan han lykkedes - og hvordan du også kan.

Leadership Genius af Abraham Lincoln

Napoleons, Cæsars eller Washingtons storhed er kun måneskin for Lincolns sol. Hans eksempel er universelt og vil vare tusind år…. Han var større end sit land - større end alle præsidenterne sammen ... og som en stor karakter vil han leve så længe verden lever. - Leo Tolstoy, 1909

hvornår dør jeg test



Flyt over, Mitt Romney og Barack Obama. Med valget i 2012 endelig besluttet, vores tankerne bevæger sig nu til Abraham Lincoln , bredt betragtet som den største præsident i amerikansk historie.

Lincoln dukker op igen i denne måned takket være udgivelsen af ​​Steven Spielbergs nye film, der skildrer vores sekstende præsidents sidste dage i embedet - da han søger at afskaffe slaveri, afslutte borgerkrigen og redde republikken. Selv før vi så filmen, ved vi selvfølgelig allerede, at Lincoln, kun seks dage før han blev myrdet, lykkedes med alle disse fantastiske ambitioner.



At Lincoln var en af ​​de mest effektive ledere i verdenshistorien, er en opfattelse, der fuldt ud understøttes af hans ekstraordinære præstationer. Men jeg har længe spekuleret på, om ledelse på arbejdspladsen kunne forbedres væsentligt, hvis vi bedre skulle forstå - og vedtage - de grundlæggende karaktertræk, der gjorde ham så bemærkelsesværdig indflydelsesrig med mennesker.



På jagt efter denne indsigt fik jeg for nylig en beslutning om at læse alle de næsten 800 sider i Doris Kearns Goodwins Pulitzer Prize -vindende Lincoln -biografi, Team Of Rivals . Mine mange timers læsning viste sig at være godt brugt.

Den dybtgående lærdom fra denne bog er, at Lincoln førte glimrende, ikke kun fra hans sind, men også fra sit hjerte. General William Tecumseh Sherman kaldte det hans storhed og godhed.

Mens Lincolns usædvanlige intellektuelle færdigheder var tydelige i en ekstrem tidlig alder, kan hans dybt humanitære instinkter meget vel være årsagen til, at han vil blive æret af alle kommende generationer. I en tid, hvor medarbejdernes lykke og engagement har nået et helt lavpunkt i USA, kan eksemplet med Abraham Lincoln bare være det, vi har brug for for at inspirere arbejdere overalt igen.



Støbt ved tab

Lincoln blev født i en bjælkehytte i det landlige Kentucky og voksede op i voldsom fattigdom. Hans far lærte aldrig at læse eller skrive, arbejdede som en lejet hånd med lidt ambition. Mens hans lyse, omsorgsfulde mor lærte ham at læse og stave, fik hun mælkesyge og døde, da han var bare ni. Lincoln havde rutinemæssigt udlånt til landmænd, der havde brug for arbejdere, og havde praktisk talt ingen formel skolegang. Mens han stadig var en dreng, var han vidne til døden af ​​sin spædbarn yngre bror og senere hans elskede storesøster.

Ifølge Kearns Goodwin, i løbet af hele sit voksne liv, romantiserede eller sentimentaliserede Lincoln ikke de vanskelige omstændigheder i sin barndom. I stedet blev hans akut smertefulde oplevelser kilden til livslang medfølelse og bekymring for andre.



Herculean Feat Of Self-Creation

Lincoln var en helt selvlært mand. Han udøvede en uforlignelig drivkraft og beslutsomhed og var en grådig læser, der brugte litteratur til at overskride sine omstændigheder. Set med en bog under armen til enhver tid, fortærede Lincoln Aesops fabler og Shakespeares værker og læste dem så mange gange, at han kunne recitere hele passager fra hukommelsen.

Inden han blev valgt til amerikansk kongresmedlem i trediverne, lærte han erhverv som bådsmand, ekspedient, købmand, postmester, landmåler og landadvokat. Han kiggede over aviser og lærte sig selv engelsk grammatik, geometri og trigonometri. I en tid, hvor unge mænd var i lære hos praktiserende advokater, mens de lærte juraen, studerede Lincoln med ingen, skrev Kearns Goodwin. I stedet læste han og genlæste lånte lovbøger, indtil han forstod dem grundigt.

Livet var en skole for ham, og han studerede og mestrede altid alle fag før ham, skrev Kearns Goodwin. Senere fortalte han en elev, der søgte råd: Husk altid, at din egen beslutning om at lykkes er vigtigere end nogen ting.

Ukuelig sans for formål

Fra disse strabadser udviklede Lincoln en dyb selvtillid, han fuldt ud udnyttede gennem hele sit voksne liv. Men måske kom hans største inspiration fra en uforsonlig tro på, at han havde et formål at opfylde.

Tilsyneladende i en meget tidlig alder satte Lincoln sigtet på at indgravere sit navn i historien. Hver mand siges at have sin særegne ambition, skrev han. Jeg har ingen anden så stor som at blive virkelig værdsat af medmennesker, ved at gøre mig værdig til deres agtelse.

Da landet var meget splittet over slaveri og på højden af ​​en borgerkrig, der allerede havde taget livet af hundredtusinder af mænd, var Lincoln sikker på, at hans formål var at bevare det største demokrati, verden nogensinde havde kendt, og at sikre dets folkets regering, af folket, for folket, skal ikke gå til grunde på jorden.

Bundet til overbevisningen om, at hans arbejde var iboende vigtigt, var det Lincoln, der konsekvent fandt modet til at styrke ånden i hans kabinet og tropper i landets mest frygtelige og desperate timer.

Ondskab mod Ingen; Velgørenhed for alle

Adjektiver, der rutinemæssigt bruges til at beskrive præsident Lincoln, omfatter medfølende godhjertede og beskedne. Husets taler, Schuyler Colfax, bemærkede engang: Ingen mand, der var klædt på med så stor magt, havde nogensinde mere ømt og overbærende.

Ifølge Kearns Goodwin skyldtes Lincolns enorme indflydelse på venner og fjender både på hans ekstraordinære empati - evnen til at sætte sig i en andens sted, til at opleve, hvad de følte og til at forstå deres motiver og ønsker.

Helen Nicolay, hvis far senere blev præsidentens private sekretær, mente Lincolns usædvanlige følsomhed også viste sig at være et enormt aktiv for stigningen i hans karriere. Hans kronegave med politisk diagnose skyldtes hans sympati, sagde hun, hvilket gav ham magten til med uhyggelig nøjagtighed at forudsige, hvad hans modstandere sandsynligvis ville gøre.

I stedet for at spotte folk, der er imod slaveemancipation, forsøgte Lincoln at forstå deres position gennem empati. Med henvisning til de stater, der var kommet til fuldstændig at være afhængige af slaver, der arbejder på deres gårde, Lincoln meget intuitioneret: Hvis der ikke nu eksisterede slaveri blandt dem, ville de ikke indføre det. Hvis det nu eksisterede blandt os, skulle vi ikke straks opgive det.

Mens Lincoln havde en hård personlig ambition, havde han også den sjældne temperamentvisdom, der konsekvent viste storsind mod dem, der modsatte ham. Han gjorde store anstrengelser for at genoprette kontakten med de mænd, der besejrede ham i tidlige politiske løb, og berømt lavede et hold rivaler ved at udpege i sit kabinet de tre mænd, han besejrede til den republikanske præsidentnominering.

En tankevækkende kommunikator

I Lincolns Gettysburg -adresse og anden indsættelsesadresse får vi fantastiske eksempler på mandens glans som tænker. Men lige så vigtigt var Lincoln en mesterlig forfatter og taler, der konsekvent bevægede mennesker gennem sin humor og venlige personlige tilstedeværelse.

Hans tale gik til hjertet, fordi det kom fra hjertet, skrev reporter Horace White. Jeg har hørt berømte talere, der kunne starte torden af ​​bifald uden at ændre en mands mening. Mr. Lincolns veltalenhed ... frembragte overbevisning hos andre på grund af overbevisningen af ​​taleren selv.

Lincoln havde også en vidunderlig gave til at fortælle historier og brugte med vilje sit hurtige og godartede klogskab til at dæmpe sårede følelser og fjerne bekymringer.

Han var heller ikke bange for at vise sin egen menneskelighed. Ved mere end én lejlighed rejste han lange afstande for at besøge trætte tropper på slagmarken. Simpelthen ved at demonstrere for dem, at deres arbejde havde betydning for ham, tjente han deres uformindskede støtte. En soldat skrev i et brev hjem, Lincolns varme smil var en afspejling af hans ærlige, venlige hjerte; men dybere, under overfladen af ​​det ... var de umiskendelige tegn på omsorg.

Lincolns ledelsesgeni

Hvad Abraham Lincoln tilsyneladende intuitivt forstod om lederskab for 150 år siden, er stadig ualmindelig viden i dag. Engagement og præstation er mest påvirket af følelser og følelser.

Lincoln var grundlæggende bekymret for mennesker og gjorde alt for at demonstrere det for dem. Gennem venlige og opmuntrende ord og autentiske gestus af ekstraordinær omtanke forsikrede han folk om deres individuelle betydning. Han var hovedsageligt et menneske, der identificerede sig med de udfordringer, som folk stod over for og de ofre, de bragte. Hans enorme indflydelse skyldtes dette.

Udtrykt med hans egne ord, her er Lincolns langt lyseste ledelsesindsigt: For at vinde en mand til din sag skal du først nå hans hjerte, den store høje vej til hans fornuft.

Mark C. Crowley er forfatter til Lead From The Heart: Transformational Leadership For The 21st Century. Nå ham på Twitter @markccrowley , facebook.com/leadfromtheheart eller hans websted, www.markccrowley.com .

[ Billede: Abraham Lincoln af George Peter Alexander Healy ]