Livet efter Kickstarter: 5 dyre lektioner fra en Kickstarter-støttet designer

Kickstarter -backers lovede $ 212,265 for at gøre Jon Fawcetts fleksible iPod -dock til virkelighed. Her er hvad der kom derefter.

For Jon Fawcett kom Kickstarter -succesen med et usædvanligt soundtrack: et lufthorn.



Dinen startede den 7. maj 2012, den dag Fawcett og hans kolleger kl Sikre kylling , et firemandsdesign-tøj i Akron, Ohio, lanceret deres første Kickstarter -kampagne. De forsøgte at skaffe midler til En spole , et produkt af Fawcetts design, der proppede et iPhone -ladekabel inde i en metal svanehals, så det kunne fordobles som en fleksibel dockingstation og et midlertidigt stativ. Det var en simpel, smart idé, og teamet lagde ud med det beskedne mål at rejse 9.800 dollar for at sætte det i produktion.

I afventning af deres mikro-vindfald forberedte Fuse Chicken-kontoret en slags ceremoni. I dagene op til kampagnen downloadede teammedlemmer en lang række lydeffekter til deres computere med den tanke, at de ville spille dem i fest, når de modtog et nyt løfte. Fawcetts lydeffekt var et lufthorn. Fra den mandag morgen, da projektet blev lanceret, ville Fawcett lade hornet sprænge frem fra sine højttalere, hver gang han modtog en e -mail -meddelelse om, at der blev givet tilsagn. Derefter ville hans medstiftere deltage i fanfare med deres egne lyde-en kakofon, call-and-response ode til deres crowdfundede succes.



Det varede i cirka to dage, siger Fawcett.




I ugen efter lanceringen skabte Bobine en god del gunstig presseomtale. Løfterne væltede ind, og lufthornet truede med at forstyrre den kollektive psykiske sundhed på kontoret. Det blev straks opgivet. Alligevel forblev tingene mave-spændende, som uventet, overdimensioneret succes ofte kan være.

Der var nogle dage, hvor vi hvert femte minut ville få en ny backer til at springe igennem, husker Fawcett. Til det punkt, at jeg bare måtte lukke min e -mail nogle gange. Jeg deaktiverede e -mail -meddelelser på min iPhone. Jeg lukkede Outlook. Jeg ville bare sidde i et stille værelse i fem minutter, bare for at få lidt fornuft.

hvilket år åbnede chuck e ost

Ved afslutningen af ​​den 40-dages kampagne, i juni, havde omkring 4.500 bagmænd lovet $ 212.265 for at gøre Une Bobine til virkelighed. Undervejs havde Fuse Chicken udvidet sit tilbud og introduceret en mikro -USB -version af opladeren, der er egnet til Android -håndsæt, samt en kortere længdeindstilling for hver version.



Det var en ubestridelig, uformindsket Kickstarter -triumf. Men som Fawcett hurtigt ville lære, var det kun begyndelsen på Bobines rejse.

***

Kickstarter -succeser som Fawcetts er ikke ualmindelige. Af de 100.000 projekter, der er lanceret på stedet til dato, har næsten halvdelen af ​​dem nået deres finansieringsmål og tegnet cirka 630 millioner dollars i alt tilsagn. Mange er ting, der sandsynligvis ikke ville eksistere hvis ikke til Kickstarter.

På den lange rejse fra idéens begyndelse til dens virkelighed som et produkt i en brugers hænder er finansiering et meget vigtigt tidligt skridt. Men det er bare et trin. Når folk har pantsat deres penge, forventer de et faktisk produkt, og det faktisk er at opfylde en ordre - at få produktet fremstillet og i hænderne på en kunde - en fantastisk kompleks proces.



Det kan til dels være grunden til, at Kickstarter har forsøgt at afskrække produkter som Bobine i de seneste måneder. På et tidspunkt ville du for hver glødende historie om Kickstarter -succeser, du ville høre om, se et andet om et produkt, der ikke kunne komme sammen, eller et hold, der forkynder endnu en forsinkelse.

Den tendens kom til hovedet i september sidste år, da grundlægger Perry Chen skrev et blogindlæg med titlen Kickstarter er ikke en butik , indførelse af en lang række regler for at afskrække de typer produkter, der var tilbøjelige til denne slags problemer. Nu er Kickstarter i gang med at bekræfte sig selv som et fællesskab, hvor kunstnere kan finde finansiering, i modsætning til et sted, hvor designere går for at rejse kapital for at bygge produkter.

Alligevel, selv nu, kommer masser af dimser ind på siden, og der vil være mange flere hold, som Fuse Chicken, der står over for den skræmmende opgave at finde ud af den anden del af Kickstarter -ligningen. I Fawcetts tilfælde krævede det uigennemsigtige forhandlinger med producenter på den anden side af kloden, beherskelse af snesevis af forskellige internationale skattekoder, klog forvaltning af lager og nogle positivt heroiske forsendelser.

Og selvom Kickstarter hjalp med at rejse midlerne, gav det bestemt ikke en hånd med nogen af ​​de andre ting. Som Fawcett siger: Du skal navigere i disse farvande på egen hånd. Sådan gjorde han det.


1. FREMSTILLING: Stil det på forhånd

Lige fra starten, hvad angår opfyldelse, havde Fawcett en stor fordel i forhold til mange af hans Kickstarter -kohorter. Han havde allerede relationer med producenter i Kina.

I de 15 år, Fawcett har været chef for Fuse Chicken, har han designet snesevis af produkter til andre virksomheder. I mange tilfælde, da designs blev færdiggjort, ville han arbejde direkte med producenterne og sikre, at produktet, der kom fra samlebåndet, var det, han og hans partnere havde drømt om. Så da han lancerede sin Kickstarter i maj, havde han allerede en producent til Bobine valgt.

Vi var dybest set klar til at gå, siger han. Det ville være ret farligt, hvis du ikke var det ... Og det er sandsynligvis derfor, du ser nogle af disse produkter fejle stort. Fordi de ikke rigtig ved, hvor meget det kommer til at koste for produktionen.

Med den tidligere erfaring var Fawcett i stand til at sætte mål, der var baseret på den virkelige verden af ​​fremstilling. Han vidste, at det ville koste $ 2.000 eller deromkring at lave en sprøjtestøbeform til det første produkt-i fuld størrelse, iPhone-kompatibel Bobine-og han bestilte allerede stålet til det formål, mens kampagnen stadig var live, i håb om at få en spring i gang med opfyldelse.


Da han så interesseballon i de følgende uger, beregnede Fawcett, hvor meget ekstra forme til nye versioner af Bobine ville koste og introducerede dem tilsvarende, efterhånden som panteløbet blev højere og højere. I sidste ende brugte teamet næsten $ 50.000 på otte forskellige sprøjtestøbeforme til alle de dele, de havde brug for. Det kan virke som en enorm udgift, og det er det. Men Fawcett kunne gå trygt igennem med det og kendte både mængden af ​​finansiering, han skulle arbejde med, og priserne i forbindelse med forme og fremstilling.

Alligevel var det omtrent så langt som designerens fortrolighed med fremstillingsprocessen gik. For alt efter skulle han lære i farten. Det var første gang, vi havde paller med produkter i Kina, siger han. Den næste udfordring var at få dem hjem.

2. BRING AF PRODUKTET HJEM: Skær mellemmanden ud

På mange måder er produktet på dette tidspunkt meget ægte. Den er fremstillet, og den sidder et sted på en palle. En enkelt palle er på 3.000 enheder. Det er 3.000 produkter, som du allerede har accepteret hårdt tjente penge for og nu er ansvarlig for at levere til kunderne.

Alligevel kan disse produkter på dette stadie være smertefuldt fjerne. Du forestiller dig, at de er modtagelige for klodset håndterere og uanset hvilke andre ukendte farer der kan ramme en palle med 3.000 produkter, der sidder på et lager i Shenzen. Den første forretningsorden er at få dem sikkert hjem.

Her tillod Fawcett sig en genvej. Han løb allerede bagud på sin lovede opfyldelsesdato, og han ønskede at få de første Bobines ud til bagmænd så hurtigt som muligt. Så han regnede med, at han ville lade et erfarent tredjepartsselskab håndtere forretningen med at få det første parti enheder tilbage til Akron. Vi tænkte, lige foran, lad os finde en speditionstype virksomhed. Nogen, som vi kan ringe til og bare sige, ’Hent produktet, aflever det til vores kontor. Fortæl os, hvor meget det kommer til at koste, og håndter alt, & apos; husker han. Det var det, vi troede, vi fik.

En uge og snesevis af hektiske telefonopkald senere sad pallen stadig på lageret i Kina.

Det er ikke ligefrem, hvad han fik. Fawcett fandt et firma, der sagde, at de ville klare jobbet og koordinerede med den kinesiske fabrik og UPS for at sikre, at pallen kom til Ohio i god behold. Han og hans medstiftere valgte endda at gå med en hurtig forsendelsesmulighed og betalte $ 7.000 for at få den første palle tilbage til kontoret på en uge, i modsætning til de typiske tre.

Alligevel, en uge og snesevis af hektiske telefonopkald senere, sad pallen stadig på lageret i Kina. Speditørerne havde fejlet stort. Jeg ved ikke, om de var en lille smule fidusartister, eller om de bare ikke var kompetente til det, de lavede, siger han, men til den næste palle besluttede han sig for at skære mellemmanden ud og gå direkte gennem UPS .

Det betød lidt ekstra benarbejde, men i sidste ende var det det værd. Det var omkring fire timers læsning gennem UPS -websider og dokumenter for at finde ud af, hvordan man gør det, og et telefonopkald for at lave arrangementerne - og så var det gjort, siger Fawcett. Det er ikke så svært efter at have gjort det - men det er en af ​​de læringsoplevelser. Nu, fremad otte måneder, sender vi mellem andre lande uden nogensinde at se produktet. Vores sidste forsendelse var fem paller fra Hong Kong til Storbritannien, uden nogensinde at se den eller røre ved den.

Den første palle, den håndteres af speditøren, dukkede til sidst op i Ohio - ligesom Fawcett modtog den fjerde palle, han selv havde sendt. Det er det ældgamle ordsprog, siger han: ’Hvis du vil have noget gjort rigtigt, skal du gøre det selv.’ I nogle tilfælde er det rigtigt.

3. OPFULDELSE: Automatiser, automatiser, automatiser

Da paller ankommer til hjemmet i USA - sikkert nu, men hurtigt optager Fuse Chicks begrænsede lagerplads - gik opgaven ud på at sende produkterne ud til bagmænd. Sammenlignet med det uklare og farlige område inden for international fragt, skulle du tro, at dette ville være et stykke kage. Så igen afleverede dette ikke bare en pakke på posthuset. Fawcett havde 4.500 kasser til at komme ud af døren.

Den første udfordring var en bedragerisk simpel: at trække baggernes forsendelsesinformation fra Kickstarter. Webstedet har forbedret sine administrationsværktøjer i de seneste måneder, siger Fawcett, men på det tidspunkt var de forfærdelige. Den eneste måde at få adresserne fra stedet på det tidspunkt var som en CSV -fil, som de derefter skulle importere til Excel, kun for at eksportere igen som noget, der kunne læses af deres forsendelsessoftware - en applikation, teamet stolede på til udskrivning af etiketter og porto i tusinder.

Han troede, at han havde fået tingene til at fungere, indtil han bemærkede, at en del af hans byzantinske arbejdsgang havde fjernet dataene for dens UTF-8-kodning og omdannet alle tildas og umlauts i de internationale backers adresser til wing-ding-gibberish. Desværre fik han kun fejlen på den anden forsendelsesdag.


Til sidst endte Fawcett og hans team med at designe deres egen database fra bunden, så de selektivt kunne sortere forsendelser baseret på, hvor de skulle hen, og hvilke produkter de inkluderede. I september havde de opfyldt alle Kickstarter -anmodningerne - næsten 7.000 enheder i alt. Den endelige pris for hele portoen: $ 25.000.

Denne forsendelsesmorasse, Fawcett kom til at forstå, var bagsiden af ​​projektets succes. Det er den type spørgsmål, man ikke rigtig har, hvis man har 100 bagmænd, forklarer han. Hvis du har 100 bagmænd, kan du skrive alle forsendelsesetiketterne med hånden. Vi var nødt til at finde ud af en måde at automatisere processen.

Hvis du planlægger at rejse $ 10.000, og du samler $ 200.000, er det meget sværere, fortsætter han. Du skal producere meget mere lige foran. Vi sender til 70 forskellige lande. Det måtte vi finde ud af.

Bliv ved med at modtage opkald fra apple inc 2018

4. FORSYNINGSKÆDEN (OG DE SKATTER DER KOMMER MED)

Efter at have opfyldt alle de udestående ordrer fra den første kampagne, begyndte Fawcett og firma at kigge ud over Kickstarter. De ville blive ved med at sælge Bobine, hvilket krævede underskrivelse af aftaler med salgschefer for Nordamerika og EMEA, omfattende Europa, Mellemøsten og Afrika. Denne gang var det ikke kun et spørgsmål om at få sorteret tildas og umlauts. Det betød at få styr på den esoteriske verden af ​​international skatteret.

Det tog næsten fire måneder fra Kickstarter -opfyldelsen, indtil Fawcett underskrev en EMEA -aftale. Næsten al den tid gik til at se på skatterne i de forskellige involverede lande og finde ud af, hvordan det påvirkede deres prisstruktur. At arbejde igennem logistikken i det var en enorm virksomhed, siger Fawcett.


Det mest øjenåbnende var at komme i mål med momsen eller merværdiafgiften, som kræver en ny afgift af værditilvæksten på hvert trin i processen. De betaler moms hvert trin i Storbritannien, siger Fawcett og ligner det med en ekstra importafgift på varerne. Hvor her, hvis jeg købte råvarer med Kina, gjorde noget med dem og derefter eksporterede dem til et andet land, kunne jeg gøre det meste af det sandsynligvis uden nogensinde at betale moms. Derovre, hvis du importerer noget, forbedrer det og sælger det, får de moms på det.

Ud over at være svær at forstå i alle detaljer, udgjorde den britiske moms et mere umiddelbart problem for Fawcett. Da beholdningen fortsatte med at akkumulere, var han begyndt at se på at leje ekstra lagerplads i udlandet for at gemme det, og Storbritannien virkede som en førsteklasses placering. Men han ønskede ikke at skulle betale den britiske regering 20% ​​nedskæring, hvis hans produkt endte med at blive sendt tilbage til en anden destination i Europa.

Heldigvis fandt han en løsning i noget, der kaldes et lagerbygget lager - en facilitet, der teknisk eksisterer uden for skattekodeksens rækkevidde. I en nøddeskal, siger Fawcett, er produktet ikke anderledes, end hvis det sidder på en båd i havet. Designeren talte nu på sproget for en sand importør/eksportør.

5. FORSÆLGERE OG DETALJERE: Vær forsigtig med hvem du stoler på

Uanset hvilket land det beskattes i, betyder beholdning selvfølgelig ikke meget, medmindre der er efterspørgsel efter det. Verden af ​​forhandlere, detailhandlere og distributører var endnu en Fawcett var tvunget til at dykke ned i i månederne efter kampagnen.

Takket være Bobines første succes var der ingen mangel på interesse for produktet. Vi fik hundredvis af meddelelser - bogstaveligt talt hundredvis - fra hvert hjørne af planeten og sagde: 'Jeg er den største distributør i Tjekkoslovakiet, & apos; Siger Fawcett. Jeg tror, ​​jeg faktisk fik fem af dem fra Tjekkoslovakiet.

Og udfordringen var faktisk ikke at finde detailhandlere så meget som at vælge de rigtige. Der var store og små, fra mor og pop -websteder til distributører, der var ansvarlige for hele geografiske regioner. De forsøgte at være kloge, men Fawcett indrømmer, at nogle fejl blev begået tidligt.

I et tilfælde solgte de et parti Bobines til engrospris til en sælger i Australien, som straks oprettede et websted i Storbritannien og tog dem der for billigt, hvilket underbød nogle andre aftaler, Fawcett foretog i regionen. Vi indså, at du skulle have en virkelig solid forståelse af, hvem der sælger dit produkt, siger han for at sikre, at det er legitime virksomheder, ikke kun nogen, der kommer til at købe det i engroshandel, markere det med en dollar og bare prøve at slippe af med det af dem.

Vi indså, at du skulle have en virkelig solid forståelse af, hvem der sælger dit produkt.

De havde også et par bid fra nogle store forhandlere her i USA-selvom den oplevelse viste sig at være skræmmende på en anden måde. I januar efter Kickstarter-kampagnen lejede teamet en bod på CES, den årlige gadgetgalla i Las Vegas, i håb om at lave nogle vejveje i branchen. Kort tid efter fik de en kryptisk e -mail fra forhandleren - Fawcett ville ikke navngive dem på grund af, at handlen var faldet igennem, selvom han siger, at de har tusindvis af butikker. Det havde lige et foto af deres bod og en note til at ringe til dem.

hvordan man ændrer gmail -visning

Så snart Fawcett returnerede opkaldet, svarede detailhandleren straks med en spærre af e -mails, blyant med massive zip -filer, herunder cirka 60 dokumenter i alt. Der var komplekse 30-siders PDF-filer om opsætning som en ny leverandør. Det var sådan en øjenåbner, hvor vi sagde: 'Vi skal finde folk, der gør dette for at leve, & apos; Siger Fawcett.

For nylig hyrede Fuse Chicken netop sådan hjælp - et kanalstyringsselskab, som de kaldes - til at håndtere at levere produktet til detailhandlere. Det var nok det smarteste, vi nogensinde har gjort, siger Fawcett. Det giver os mulighed for at fokusere på nye produkter og udvikling af produkter og fremstillingsprodukter, og behøver ikke at lære detaljerne i detailmarkedet. Blot en måned eller deromkring efter at have ansat den eksterne hjælp, er Une Bobine nu tilgængelig hos de fem største forbrugerelektronikforhandlere på nettet, herunder Amazon, New Egg, BestBuy.com og mere.

***

Siden den første eksplosion af lufthornet i maj sidste år-kun halvandet år efter at ideen til Bobine først kom til ham, mens han lå i sengen-har Fawcett og hans medstiftere på Fuse Chicken bragt netop genert af 50.000 af tingene til verden. Det er i og for sig et vidnesbyrd om Kickstarter -kraften.


Men Fawcetts historie er en påmindelse om, at et produkts rejse ikke ender med finansiering. Mens Kickstarter har demokratiseret og decentraliseret processen med at rejse kapital, bevarer bekymringerne ved fremstilling, forsendelse og opbevaring stadig den virkelige verdens uglamourøse grus. Der er ikke noget prangende websted til opsætning af din forsyningskæde. Måske er det den næste del af denne store proces prime for forstyrrelse.

At finde ud af, at slutspillet altid er det næste trin efter finansiering, uanset om produktet er en dokumentar eller en quilt eller en iPhone -oplader eller et smart armbåndsur. Og alligevel, så kedeligt som det kan være at fuldføre en film til tilfredshed, efterlader smarte ure og iPhone -opladere betydeligt mere plads til problemer.

For Fawcett har det sidste år hovedsageligt været processen med at opdage alle de små steder, hvor tingene kan gå galt. Det var et lynkursus i alt, hvad der skal til for at lægge et produkt i kundens hænder - og en uddannelse i, hvordan det kan ende med at blive så dyrt. Jeg forstår endelig, hvorfor detailomkostningerne for et produkt er så meget mere, end hvad produktionsomkostningerne er, siger han.

Vi tilføjede hele vores forsyningskæde, fra den allerførste råvareleverandør helt til forbrugernes hænder, og der er 15 trin, forklarer Fawcett og opsummerer det hårde arbejde. Femten forskellige mennesker, der skal have løn, fra vi siger ‘bygge dette’ til det tidspunkt, forbrugeren køber det.

Omkring en tredjedel af det er fremstilling; en anden tredjedel er verdensomspændende forsendelseslogistik; resten indebærer at få det fra det endelige lager i forbrugerens hænder. Men det hele sker først, efter at Kickstarter har været en succes.

Først for nylig, endelig, har Fawcett kunnet trække vejret lidt efter at have udarbejdet en forsyningskæde, der fungerer problemfrit og uden konstant tilsyn. Alligevel har han og hans partnere masser at arbejde med. De har i øjeblikket travlt med at planlægge deres næste Kickstarter -kampagne.