Lidt kendt Redbox beviser kraften i mellem-teknologi

Hvorfor Redbox er det største filmudlejningsfirma, du aldrig har hørt om. Dens hemmelighed: kraften i mellem-teknologi

Lidt kendt Redbox beviser kraften i mellem-teknologi

Hvis du var et Hollywood -støbemiddel og den squat, pænt dekoreret Redbox DVD -kiosk kom ind på audition for en rolle som den nyeste forstyrrende kraft i underholdningsindustrien, ville du sende den stakkels fyr hjem. Denne kedelige anordning kører ikke peer-to-peer-software; det gør ikke Blu-ray; det vil ikke streame noget direkte til dit hus. Det er en automat i et supermarked - så gammel skole som du kan få uden egentlig at involvere vakuumrør.



På trods af Redbox's antikvariske image er kioskerne dog en sensation. Redbox - grundlagt i 2002 som en division af McDonald's og købt af Coinstar i år - kører 15.000 maskiner i butikker over hele landet og planlægger at have omkring 20.000 på plads inden årets udgang. Reed Hastings, grundlægger af Netflix, den innovative darling i filmudlejningsvirksomheden, har kaldt Redbox for en af ​​hans mest udfordrende rivaler. Det er virkelig skræmmende, fortalte Hastings Hollywood Reporter i marts.

morgen mennesker vs nat mennesker

Redbox er praktisk, og det er billigt, men virksomhedens formuer hviler også på en mere sofistikeret beregning om markedet. Spørg enhver underholdning bigwig, hvor filmudlejningsvirksomheden går, og du vil høre én ting: digital streaming. Amazon, Apple, Netflix, kabelfirmaerne og mange startups gør klar til at sende hver film hjem til dig efter behov. Men Hollywoods byzantinske licensstruktur forhindrer, at det sker når som helst snart. Redbox har placeret sig selv som den perfekte imellem teknologi-den næstbedste ting til efterspørgsel. Det vinder ved at være flere steder end Blockbuster og hurtigere end Netflix.



To tredjedele af alle film til udlejning vælges mellem 4 og 9 om aftenen, siger Mitch Lowe, Redbox’s præsident. Den anden ting folk leder efter i løbet af disse timer: middag. Redbox samler disse to impulser, typisk i dit supermarked. Dens sirensang er præget i stor type på tværs af fronten: $ 1 dvd -huslejer. Kunder betaler en krone pr. Film pr. Nat, en lav pris nok til at tilskynde folk til at tage risici på film, de ikke er sikre på, eller for at holde en film en ekstra nat. Det udvider filmforbruget på samme måde, som Netflixs alt-du-kan-spise-program gør, siger Lowe. Næsten hele tiden er halvdelen af ​​nye udgivelser i forbrugernes hjem. Som følge heraf bliver en ny Redbox-kiosk pengestrømspositiv inden for fire til seks måneder.



Hvad der dog er overraskende, er hvor meget trolddom der går med til at få Redbox til at fungere. Hver maskine er forbundet til internettet via DSL eller et 3G -mobilmodem. Dette giver kunderne mulighed for at gennemse og reservere film på deres lokale Redbox via internettet og returnere film, de lejer fra en Redbox til en anden. Hver maskine indeholder et sofistikeret lagerstyringssystem, der bestemmer, hvor mange kopier af forskellige nye titler der skal bestilles baseret på tidligere optræden af ​​lignende film på dette sted. Kioskerne sender deres lagerordrer op til moderskibet hver uge, og Redbox's teknikere vifter ud til hver kiosk for at få den leveret med nye dvd'er. Det er den mest interessante del-hvor teknologi møder gammeldags feltdistribution, siger Lowe.

engel 777 betydning

Redbox succes er lærerig. I brancher, hvor skift i teknologi dikterer markedsforhold, hvorfor planlægge den næste store ting, når du kan tjene penge med de små trin undervejs? På det tidspunkt, hvor GM lancerer sin plug-in Volt, vil Toyota have solgt den benzinbaserede Prius i et årti. Nok er det usandsynligt, at Redbox overlever overgangen til streaming; dens vigtigste aktiver - alle de kiosker - vil pludselig blive en forpligtelse. Indtil da tager det, hvad det kan få.

Farhad Manjoo dækker teknologi til Slate og er forfatter til Sandt nok: Lær at leve i et post-fact samfund.