En lang, mærkelig tur til månen

Det tog videnskab, tro og lidt magi (åh, og 10 år og en million kroner) at bringe en tabt version af en banebrydende stumfilmklassiker tilbage til farverigt liv. Sådan er det sket.

En lang, mærkelig tur til månen

Da Serge Bromberg lærte, at en farveversion af Georges Melies ’16 minutter stumfilm En tur til månen –En gengivelse, der ikke var set i næsten et århundrede - var fundet i Barcelona, ​​måtte han have den. At celluloid -relikviet var blevet forringet til en fast nedbrudt masse og blev beskadiget ud over al sandsynlig reparation, gjorde kun filmkonservatorens beslutning dybere. Når du har et stykke af den hellige gral i din hånd, erklærer Bromberg, i et telefonopkald fra Paris, siger du: Vi skal gemme det!



Så det gjorde han. Et årti senere er Bromberg ved at lægge sidste hånd på Den ekstraordinære rejse , en dokumentarfilm, der både omskriver fremstillingen af ​​Melies 'banebrydende film fra 1902 og den omhyggelige, mod-alle-odds-proces med at genoprette den til sin fuldfarve-herlighed. Dokumentaren, der lukker med farven En tur til månen , komplet med et nyt soundtrack af elektronikgruppen Air, får verdenspremiere 11. november på New York Citys Museum of Modern Art (selve den restaurerede korte debuterede på Cannes Film Festival tidligere på året).

Der søges en distributør til en amerikansk teaterudgivelse af dokumentaren (der findes trods alt ingen standard for at vise en 16-minutters stumfilm i teatre), og en Blu-ray-udgivelse forventes i 2012, men projektet vil ikke brænde nogen millioner. Det blev gjort for kærligheden til filmkunsten og en påskønnelse af filmskabelsens vidunder, ligesom den undren, der fik Melies til at lave, hvad mange betragter som den første sci-fi-film, om mennesker, der flyver til månen på et tidspunkt, hvor nyt medium var for det meste afsat til begivenheder i den virkelige verden, som tog, der gik ind i tunneler.



MoMA-premieren kulminerer med en 10-årig proces, der tog omkring en million dollars og en tro på teknologi for at gøre en filmisk bedrift, som selv de mest rutinerede eksperter havde anset for umulig. Det er bare ren og skær bravado at tro, at man kan trække det ud, siger Tom Burton, direktør for restaureringstjenester hos Technicolor, der kom om bord for et år siden til den sidste fase af restaurering.
Det var en gamble, indrømmer Bromberg, der kom i besiddelse af filmen i 1999 og begyndte en risikabel 14-måneders kemisk proces på den i februar 2001. Filmen blev placeret i en humidor, hvor kemikaliernes dampe fik celluloid til at skrælle af sig selv . Kemikalierne ødelagde også filmen i processen, hvilket gjorde forsøget til en race for at få hvert billede digitaliseret for at genskabe Melies 'håndmalede film ramme for billede, før den originale film var væk for altid. (Bromberg afslører ikke kemikaliernes nøjagtige karakter.)



Lidt efter lidt brød teknikerne massen fra hinanden og afslørede individuelle rammer, der derefter blev skudt digitalt og gemt på CD flere steder til opbevaring, mens Bromberg og hans Lobster Films -kollega Eric Lange søgte penge til at fuldføre restaureringen. Finansiering kom til sidst fra Groupama Gan Foundation, en fransk bank og forsikringsselskab og senere fra Technicolor, også baseret i Frankrig, som har specialiseret sig i restaureringer.

Dette er filmisk altruisme, når det er bedst, siger Burton, der arbejder for Technicolor i Hollywood, hvor han har overvåget så højt profilerede filmrestaureringer som Den lille Havfrue , Morgenmad hos Tiffany's , og Hr. Hulots ferie . De gjorde det for kunsten og for filmarven, ikke for en high-profit Blu-ray-udgivelse, som det er tilfældet med de fleste af hans projekter.
Da de digitale filer kom til Burton, blev han anklaget for at sammensætte et ret komplekst puslespil. Det var ret overvældende i starten. ’Hvordan i helvede skal vi finde ud af rækkefølgen?’ Det var et uheld mellem hele rammer, halve rammer, mange af dem multipla og i en række filformater. Hans team søgte efter det, han kalder heltebillederne, dem med den bedste skarphed, den bedste farve og de mest stabile billeder, for at forankre opstandelsen.

For de fleste biografgængere er Melies billede af en raket, der lander i øjet på manden på månen, måske kendt, men hans navn er det ikke. Det er en uklarhed, den franske filmskaber snart kan kaste. En fiktionaliseret version af Melies, spillet af Ben Kingsley, har en central rolle i Martin Scorseses Hugo , en 3D-film, der åbner 23. november baseret på Brian Selznicks bedst sælgende børnebog om historisk fiktion, Opfindelsen af ​​Hugo Cabret .



Nogle af mine yndlingsscener i filmen er disse glædelige billeder af livet inde i Melies 'studie, hvor han eksperimenterer med dette helt nye medie, siger Selznick og undrer sig over Scorseses evne til at tegne publikum med filmens primære historie, om en dreng, Hugo, hvis far er død, og som lever i skjul inde på en togstation. Men filmskaberen har andre budskaber at dele. Det, du rent faktisk får, er denne mesterklasse om biografens historie fra en af ​​de største filmskabere nogensinde.

Som mange mennesker, der i dag lægger videoer ud på YouTube, var Melies stort set en enkeltmandsoperation. Han designede scenerne, skabte kostumer og tilpassede historien fra en Jules Verne -roman ifølge Selznick. Melies spillede endda hovedpersonen. Det, han ikke gjorde, var at komponere musik. Så vidt vi ved, fulgte ingen score oprindeligt En tur til månen . Det er en gåde, siger Bromberg, der bestilte Air til at skrive en partitur, en idé, der først blev foreslået af Olivier Assayas, en ven og en anden fransk filmskaber, der skrev og instruerede den Emmy -vindende miniserie. Charles . Trækket har været kontroversielt. Halvdelen af ​​dem siger: 'Det er en vidunderlig idé! Så usædvanligt! ’Rapporterer Bromberg med henvisning til filminteresserede. Den anden halvdel siger: 'Det er kriminelt! Det er en tragedie! ’Men vi ved, at hvis Melies var i dag, ville han måske skyde den i 3D.

Bromberg begrunder Airs funky score som en flygtig gimmick, der skal interessere yngre mennesker i den gendannede film. Filmen har sit eget liv uden Air -musikken, siger han.
Melies tjente ikke mange penge på sin skabelse. Der var ingen royalties, forklarer Bromberg. Når trykket var solgt til en udstiller, kunne han vise det, så længe trykket ville køre i projektoren. Tidlige film var for det meste nyhedsopgaver og rejseskildringer, der blev vist sammen på messeområder, endnu ikke i ordentlige biografer. Hugo (og Selznicks bog, som den er baseret på) udspiller sig i 1931 og skildrer Melies som bitter og alene, en følelsesmæssig tilstand, som Selznick forestillede sig baseret på forskning om Melies, der på det tidspunkt var faldet i uklarhed, da teknologien gik forbi ham; tavse film havde givet plads til talkies, og hans talenter blev ikke længere værdsat.



Jeg ville have, at min bog skulle være en hyldest til den ægte Georges Melies, siger Selznick, der er begejstret for rettidig sammenfald af Scorseses film og Melies -restaureringen. Jeg tror, ​​at alle har sådanne unøjagtige ideer om, hvordan stumfilm var, fordi de fleste af os kun ser små klip på tv eller nu på computeren. Normalt er kvaliteten virkelig dårlig, og det er noget, vi synes er desperat gammeldags. Men vil se En tur til månen i 1903 var som at se Avatar [i 2009]. Det sprængte dit sind!