The Many Pivots Of Justin.tv: Hvordan et Livecam -show blev hjemsted for videospil -superstjerner

Fem år, fire komplette skift i forretningsplanen: Iværksætter Justin Kan vil prøve alt for at få sin forretning til at fungere. Og det er bare sådan, de kan lide det i tech -verdenen.

The Many Pivots Of Justin.tv: Hvordan et Livecam -show blev hjemsted for videospil -superstjerner

Det var da San Francisco -politiet brast ind i hans lejlighed, pistoler trukket, som Justin Kan først fandt anledning til at sætte spørgsmålstegn ved hans forretningsmodel.



Hændelsen - senere udødeliggjort på YouTube -fandt sted en nat i marts 2007. Betjente fandt Kan arbejde ved sin bærbare computer, hip-hop sprængte gennem en stue fyldt med tøj, kaffekopper af papir og andet drengeagtigt affald. Forskrækket, den dengang 23-årige Yale kandidat kastede sine hænder op. Han havde et lille cylindrisk videokamera fastspændt på hovedet. Blev nogen stukket i brystet herinde? råbte en betjent. Nej Nej Nej! Kan svarede. Lort. Da politiet forfulgte rundt med lommelygter og radioede med en afsender om nødopkaldet, der havde ført dem til lejligheden, identificerede Kan lydløst den sandsynlige gerningsmand for denne sjov - hans publikum. Nervøs sprang han ud til betjenten: Uh, tech -firma. Tidligere på ugen havde Kan og hans tre værelseskammerater lanceret Justin TV , en virksomhed dedikeret til at sende, på live-streaming video, hvert eneste minut af sit liv. Besøget fra politiet var ikke en planlagt del af showet. Nogle af Kans seere, der var kede af sin stille aften, lavede ballade. Kan og hans partnere var startet med ideen - muligvis dystopisk, men bestemt naiv - at de kunne skabe en ny form for underholdning: reality -tv, der fangede helheden af ​​en persons eksistens. Men den sene prank gav en ædruende lektion. På Internettet kan publikum kontrollere plottet. Næste nat dukkede seks brandbiler op ved lejlighedsbygningen.

Foto af Jason Madara

Vi flippede, husker Kan. Men grundlæggerne af Justin.tv stak det ud, i det mindste et stykke tid, fordi de virkelig troede på, at livsprojektering, som de kaldte det, ville blive et populært tidsfordriv, når Kan havde bevist konceptet med deres specialdesignede bærbare kamera. Til sidst blev det dog klart, at sjov var et symptom på en dybere fejl: Folk var ikke så interesserede i en postkollegial iværksætteres uforkortede liv. For at overleve som virksomhed skulle Justin.tv ændre sig - men til hvad? I mytologien i Silicon Valley er der ingen skam knyttet til at starte i den forkerte retning, for hver fiasko er bare endnu en mulighed for inspiration. Den fashionable jargon for dette er udtrykket omdrejningspunkt . Dette er meget almindeligt i startups historie: Du får 9 ud af 10 ting rigtigt, siger tech -investor Paul Graham, der leverede seed -finansiering til Justin.tv. Så får du den sidste, og brag ! Et flydende websted kaldet The Point, grundlagt for at fremme social aktivisme, drejer sig om markedsføringsrabatter og brag : Det bliver til Groupon. Designerne af en check-in app kaldet Burbn beslutter, at det, deres brugere virkelig kan lide at gøre, er at dele billeder, dreje for at blive Instagram og brag : 18 måneder senere sælger de til Mark Zuckerberg for en milliard dollars.



Emmett Shear og Justin Kan var klassekammerater i Yale, værelseskammerater i Y Scraper og kokonspiratorer på Justin.tv. | Foto af Jason Madara; Styling: Shannon Amos; Grooming: Dawn Sutti

Justin Kans oplevelse præsenterer dog en anden slags grundlæggende myte, hvor hver tur gennem labyrinten fører tilbage til det samme monster. Da Justin.tv drejede og drejede igen, ville det fortsat kæmpe med Internets utæmmede id. Der ville være andre børster med loven, hvor Kan blev fordærvet som en højteknologisk pirat, hans firma blev trukket foran et kongresudvalg og konfronteret med landets mest brutale faglige kamporganisation. Det var kun af desperation, at Justin.tv endelig ramte sin potentielle vej til frelse - ved at betjene et mest uventet marked.

vi kan gøre det kvinde plakat

28 år bærer Kan sig selv med selvsikkerhed hos en, der er gammel nok til at blive betragtet som en veteran i den tidlige verden i San Francisco-startups. Han kan lide at kode, mens han lytter til dubstep og iført nuancer, vaner, der har fået nogle til at nævne ham som et godt eksempel på en art kendt som brogrammeren. Et arkiv Justin.tv -klip med titlen Justin ved 118 km / t, viser ham rejse med latterlig hastighed ned ad en motorvej om natten. Kan er kysset - på Twitter , han forord ofte nyheder med ordene bom ! eller kapow ! –Men folk ser ikke ud til at holde det imod ham, fordi han er godt selskab.

Justin.tv var en sensation. På The Today Show , Ann Curry foredrog Kan: Fame, jeg må fortælle dig, Justin, har en pris.



Selvom Kan ikke længere bærer et kamera, deler han stadig meget på Internettet: forretningstip, billeder af sig selv i en motorcykelhjelm, hot-tubbing-statusopdateringer. Jeg har altid været en, der mere er en ekshibitionist, siger han. Kan har en atletisk fysik, som han har arbejdet hårdt på at perfektionere gennem vægtløftning, og han er ikke genert med at vise det frem. I løbet af sit sidste år i Yale stillede han op til en velgørenhedskalender, han lavede, nøgen, undtagen en klat barbercreme, der dækkede hans frække bidder. Justin.tv voksede ud af en halvt alvorlig samtale mellem Kan og Emmett Shear, en barndomsven fra Seattle og Yale klassekammerat. Efter eksamen gik de begge igennem Y Combinator, Paul Grahams træningslejr for tech-iværksættere. At høre dem tale om det nu, lyder oplevelsen lidt som Skatteø , hvor Graham spillede rollen som Long John Silver. Virksomheder, der tog eksamen omkring dette tidspunkt, inkluderer berømte succeser som Scribd og Reddit, men Kan og Shears første satsning, en online kalender, døde, da Google introducerede et lignende produkt. Graham opfordrede sine protégés til at komme med noget andet: jo mere buccaneering, jo bedre. Så de fortalte ham, at Kan ville gå rundt med et kamera på hovedet.

hvad sker der med flash spil

Evolution af en livscaster

Januar 2005

På Yale opretter Kan en velgørenhedskalender med næsten nøgne campusmænd (inklusive ham selv).

August 2005

Kan og Emmett Shear opretter Kiko, en online kalender, med finansiering fra Y Combinator.



August 2006
Kiko sælges på eBay for $ 250.000.

Marts 2007

Kan, Shear, Michael Seibel og Kyle Vogt lancerer Justin.tv. Den eneste kanal har Kan iført et webcam døgnet rundt.

April 2007

Den første spin-off kanal, iJustine.tv, lanceres.

Oktober 2007
Webstedet bliver et åbent netværk - alle, der ønsker det, kan registrere og udsende.

billigste type bolig at bygge

November 2008

Gymnasieeleven Greg Punzo livestreamer et Chicago Bears-spil, der starter æraen med piratkopierede sportsfeeds.

NOVEMBER 2008: 9 MILLIONER MONTLY BESØGENDE

December 2009

Seibel vidner for House Judiciary Committee om live-sportsudsendelser og piratkopiering.

MARS 2010: 20 MILLIONER MÅNEDSBESØGENDE

Juli 2010

UFC -stævningerne Justin.tv og kræver identitet af brugere, der har uploadet UFC -indhold.

Marts 2011

Socialcam, en mobil video-delings-app, er opdelt med Seibel som administrerende direktør.

JUNI 2011: 13 MILLIONER MÅNEDSBESØGENDE

Juni 2011

Kans nye opstart, TwitchTV, begynder at streame spilkonkurrencer til et passioneret nichepublikum.

Februar 2012

Kan lancerer Exec, en konkurrent til TaskRabbit.

Frøken Karen (iJustine.tv); Hannah Foslien/Getty Images (Chicago Bear); Carlos M. Saavedra/Sports Illustrated/Getty Images (UFC); Zurb (Kan)

kontakte en rekrutterer på LinkedIn

Graham elskede den store ambition hos Justin.tv. Han syntes, det var sjovt, siger Shear. Vi skulle aktivere denne nye form for reality -tv baseret på streaming af menneskers liv 24/7, og det skulle være forretningen. Vi skulle være reality-tv-moguler. Erfarne producenter ved, at det kræver masser af redigering for at gøre det virkelige liv underholdende. Disse var ikke erfarne producenter. Shear havde aldrig set meget reality -tv. Graham har ikke engang kabel. Over middag med sin far og en anden Yale -ven, Michael Seibel, forklarede Kan konceptet. Vi syntes begge, at det var en frygtelig idé, siger Seibel. Men Kan og Shear var ved at stable alle deres ting i en Honda Civic og køre til San Francisco, og da Seibel var mellem job, sluttede han sig til langrendsturen. De krydsede Bay Bridge lige i tide til Fleet Week. Det var dejligt, det var solrigt, der var jagerfly, der fløj rundt, siger Seibel. Han var klar til at deltage i showet. Jeg tror, ​​jeg havde en lille smule tro på det, forklarer han, fordi vi var sjove, populære fyre i skolen. Set i bakspejlet viste Justin.tv sig at være en rekord af et tabt historisk øjeblik, hvor mange af nutidens tech -tycoons stadig levede af pizza og øl, stræbte om dagen og festede om natten. De tre fyre lejede en lejlighed med to soveværelser i et højhus i North Beach, som var befolket af så mange Y Combinator-alumner, at den fik tilnavnet Y-skraberen. Der var Steve Huffman, der lige havde solgt Reddit, og Drew Houston, der forberedte sig på at lancere Dropbox. De fik hurtigt en fjerde medstifter, Kyle Vogt, en MIT -bachelor, der droppede for at bygge deres bærbare kamerasystem, som passede ind i en rygsæk og brugte Sprints 3G -mobilnetværk. Det var som en kollegie, siger Seibel. Vi kunne gå ud sammen, blive fulde, slå på piger, arbejde med opstart - fantastisk.

vegetarisk mad ved tacoklokke

Mens deres naboer sled væk og byggede uglamourøse virksomheder, blev Justin.tvs 19. marts 2007 lancering en umiddelbar fornemmelse. San Francisco Chronicle gjorde en forside historie . Ann Curry, i ] en ulidelig I dag vise interview , foredraget Kan. Fame, jeg må fortælle dig, Justin, har en pris, sagde hun. Men det var først sjovt alt sammen. Kan tog kameraet med sig til parken, til forretningsmøder, endda til barer, hvor det gav akavet lille snak. Da en ung kvinde tog ham tilbage til hendes sted en aften, forlod han kameraet i mørket uden for soveværelset; banden tilbage på Justin.tvs hovedkvarter overdubbede videostrømmen med lyd fra en pornofilm. På sin tur tilbage til sin lejlighed stødte Kan på en gruppe jublende seere.

Hvis dette ikke skræmmer lortet fra tv -netværk, er det kun fordi de ikke forstår det endnu, sagde Graham til San Francisco Chronicle . På NPR’er Alt taget i betragtning , erklærede han: Deres ultimative plan er at erstatte fjernsyn. Det var så heldigt for fjernsynet, at Kan og hans venner vidste meget lidt om at drive virksomhed. Vi havde en uges værdi af en plan, siger Kan og griner af det, han beskriver som sin ungdommelige tåbelighed. I dag har jeg en forståelse for verden og for underholdnings- og medieindustrien, for hvordan folk forbruger indhold, fortæller han til mig. Men på det tidspunkt anede jeg ikke. Justin.tv var fuldstændig uforberedt på at håndtere al den trafik, der blev skabt af den globale pressespærring. Websitet ville altid bryde omkring kl. 4 af en eller anden grund, siger Vogt, der håndterede konstruktionen. Grahams første investering havde været $ 50.000; den første webserverregning var $ 40.000. Da Seibel blev betragtet som den mest økonomisk kyndige af de fire - takket være en kort periode som fundraiser til en mislykket senatkampagne - overtog han som administrerende direktør. Men produktplaceringsaftaler arrangerede han med f.eks. Zipcar, Bawls energidrik og Shia LeBeouf-thrilleren Forstyrrelse , gik ikke langt med at opveje webstedets monteringsudgifter. Kan siger, at han tændte sit kamera og troede, at han bare ville gøre det for evigt, men meget hurtigt blev han udmattet af det konstante pres for at præstere. Kan forsøgte at isolere sig selv fra troldene, men hans indsats - at skjule sit telefonnummer, der talte i koder - havde en begrænset afskrækkende effekt. Opstyret omkring Justin.tv -lejligheden gjorde bygningens udlejer rasende, der sendte en fraflytningsmeddelelse. Seerne var i mellemtiden frustrerede over den manglende handling. Min første tanke var, at han brugte frygtelig meget tid på at sove, husker Graham.

Årets Las Vegas StarCraft II turneringen blev spillet foran et live publikum på 3.500 - mens hundredtusinder af besøgende tjekkede online udsendelsen på Twitch.tv. | Fotos af Alyson Aliano

Vi indså sådan noget, det virker ikke, siger Seibel. Vi er ikke så interessante, som vi troede. Det hjalp ikke at rekruttere flere livlige mennesker. En håndfuld personligheder var udstyret med dyre kamerasystemer til rygsæk og fik deres egne Justin.tv -kanaler. Men disse stjerner var ustabile: Nogle stoppede lige med at sende, mens den mest populære af dem, en attraktiv blond webdesigner, der kaldte sig selv iJustine , forlod Justin.tv efter mindre end et år for at starte sit eget websted og blev en YouTube -sensation. Justin.tv havde brug for at skaffe mere kapital og lavede sin første store omdrejningspunkt. Grundlæggerne havde gjort betydelige fremskridt med deres teknologi til streaming af video. Deres software havde bragt omkostningerne ved at levere en times video ned på en halv skilling, billig nok til at levere konstant video til et massepublikum som en annonceunderstøttet virksomhed. De besluttede at gå ind på markedet for live brugergenereret indhold.

Skiftet lød godt for nogle venturekapitalister, herunder Stewart Alsop fra Alsop-Louie Partners. Han besøgte Justin.tv -lejligheden i sommeren 2007. Det var ret groft, siger han. Der var folk i søvn midt på dagen, og jeg sad på sofaen sammen med Michael, den udpegede administrerende direktør for virksomheden, for at forhandle et tidsskrift. Alsops firma investerede uberørt af udseende 2 millioner dollars. Vi havde denne grundfølelse om disse fyre, siger han, at de ville gøre noget vigtigt. Så kun otte måneder efter, at han havde lanceret den formodede livstidsrevolution, forkyndte Kan, hvad hans nye mission ville være: demokratisering af livevideo. Justin.tv ville nu sende alt, hvad der lige var inde i. Reklamematerialer foreslog, at lifecasters kunne producere madlavningsshows eller levere dækning af protester i Myanmar. Der var kategorier for musik, dyr, divaer og dudes, og endda en underlig race af brugere, der så hinanden spille videospil. Bortset fra et forbud mod seksuelt indhold, var webstedet et gratis for alle. I virkeligheden udsendte Kan en udfordring til internetmasserne: Kan du finde en overbevisende anvendelse til denne teknologi? Svaret viste sig at være, ja, der var mindst en. Problemet var, at det ikke ligefrem var lovligt.


I 2008 var en teenager fodboldfan ved navn Greg Punzo var på et Chicago Bears -opslagstavle og læste klager fra læsere, der ikke var i stand til at få holdets kommende kamp på tv. Punzo besluttede at levere spillet på Justin.tv, under en kategori mærket sport, hvor folk skulle tilbyde Little League -spil og lignende. Men med lidt teknisk viden og købte komponenter kunne Punzo køre signalet fra sin kabelboks ind i sin computer og begynde at sende NFL. For ledere med netværkene og de store sportsligaer var dette frygtindgydende. De begyndte at lægge mærke til en basar med piratkopierede spilfeeds på Justin.tv og andre live-streaming-websteder. Mellem oktober 2008 og oktober 2009 mere end tredoblet Justin.tv sin trafik og nåede 21 millioner månedlige unikke besøgende, ifølge Quantcast. Selvom krænkelse af ophavsretten er et flerårigt problem for websteder, der er afhængige af brugergenereret indhold-i 2007, stævnede Viacom YouTube for 1 milliard dollar over problemfrit-og fri streaming udgør en særlig trussel mod sport, hvis udsendelsesrettigheder er så værdifulde, og så forgængelige. Det sædvanlige middel, at tage en kanal ned, var ubrugeligt, hvis foderet holdt sig længe nok til at vise den endelige score. I december 2009 blev Seibel indkaldt til at vidne ved en retsmandsudvalgs høring om piratkopiering i sport. Mener du, at det er moralsk rigtigt, at din virksomhed fortsat beskæftiger sig med brugen af ​​ophavsretligt beskyttet materiale? Spurgte den demokratiske kongresmedlem Hank Johnson ham. Seibel forklarede virksomhedens juridiske holdning: Justin.tv fjernede piratkopieret materiale, da det modtog klager, men forsøgte ikke manuelt at overvåge stedet, fordi det ville skabe en uretfærdig forventning blandt indehavere af ophavsret. Han sagde, at i betragtning af det enorme antal Justin.tv -brugere, ville det være umuligt at politi et lille mindretal af gerningsmænd. Jeg vil også være tydelig, tilføjede han, at forretningsmodellen for Justin.tv ikke er baseret på at understøtte det. For at modbevise Seibels påstande holdt Lorenzo Fertitta, administrerende direktør for Ultimate Fighting Championship, en guide til streaming af videospil fra Justin.tv -webstedet, instruktioner der let kunne tilpasses piratkopiering af tv -udsendelser. Det er lidt som at gå ind i en smykkeforretning og stjæle det, men ikke lave rod, når man er derinde, sagde den republikanske repræsentant Tom Rooney.

Gratis og let streaming udgør en særlig trussel mod sport, hvis udsendelsesrettigheder er så værdifulde og så forgængelige.

Piratkopiering syntes ikke at være forbundet med Justin.tv's vækst. Trafikken steg dramatisk i weekenderne, især i fodboldsæsonen og begivenheder som NCAA basketballturneringen. Selvom stedet introducerede et automatisk fjernesystem, fortsatte klagerne med at trille ind fra så langt væk som England, hvor mange fodboldkampe er mørklægte på grund af ligaens regler, og Australien, hvor weekendfodboldkampe vises på båndforsinkelse. Til sidst indgav en boksepromotor og UFC separate retssager ved føderale domstole, der gik efter Justin.tv for tabt pay-per-view-indtægt. Det fortalte en UFC -direktør Bloomberg Businessweek at han ville se virksomheder som Justin.tv udslettet. Som om retssagerne ikke var nok, sprang kongressen sidste år til med den foreslåede Stop Online Piracy Act (SOPA), der søgte at skærpe håndhævelsen af ​​ophavsretten ved at gøre websteder som Justin.tv juridisk ansvarlige for det indhold, de er vært for. Kan var en af ​​mange tech -iværksættere, der protesterede. Internettet er et sted, der fremmer kreativitet, siger han. Det ville være en frygtelig ting at miste på et tidspunkt, hvor økonomien drager fordel af så meget innovation. Kans mentor, Paul Graham, for nylig skrev et provokerende essay argumenterer for, at underholdningsindustrien bruger en definition af ejendom, der ikke fungerer på et tidspunkt, hvor data bevæger sig frit. Internet libertarians peger på, at piratkopiering blomstrer mest, når udsendelsesbestemmelser, såsom regionale blackouts, skaber kunstig knaphed. Jeg er naturligvis imod at stjæle, fortæller Greg Punzo til mig. Jeg ville stoppe med at gøre dette, hvis NFL udsendte hvert eneste spil online med de annoncer, de havde brug for. Punzos bootleg Bears -kanal er vokset i popularitet i løbet af de sidste fire år, på trods af Justin.tvs bestræbelser på at drive ham væk - irriterende, men omgåelige foranstaltninger som at fjerne hans streams og forbyde hans IP -adresse. Nu 20 år gammel bruger han fodboldsæsonen på at drive en donationsdrevet operation, der streamer mange spil i high definition. Tidligere på året så jeg det meste af en Saints-49ers playoff-kamp på Justin.tv med tilladelse fra Punzo. Da kanalen blev trukket ned i fjerde kvartal, sendte han straks et andet link til sine 20.000 Twitter -følgere. Stadig, Punzo flytter til et andet websted i næste sæson. Justin.tv er dybest set ubrugelig på dette tidspunkt, siger han. Repræsentanter for NFL og andre sportsligaer siger, at Justin.tv er blevet mere lydhøre over for deres klager, mens UFC, der nægtede at kommentere, for nylig afgjort sin retssag. Da føderal retshåndhævelse har slået ned på internetpirateri, er meget ulovligt streamet indhold flyttet offshore. Tilfældigt eller ej, Justin.tvs publikum, som Quantcast knyttede til omkring 20 millioner besøgende i marts 2010, begyndte at falde og faldt omkring 20% ​​i løbet af det følgende år. Ved sidste sommer var dets engang blomstrende samfund faldet til en spøgelsesby befolket af hvalpekamer, excentriker-som stoneren, der filmede sig selv ved at tage bong-hits-og et par ensomme livstegnere. For det meste unge kvinder, har de en tendens til at sidde, statisk, foran et webcam og vandre rundt om deres indre liv for et lille publikum af svingende kommentatorer. Grænsen mellem denne virkelighed og tragedie kan være tynd: For et par år siden streamede en teenager i Florida ved navn Abraham Biggs livevideo af sit selvmord ved at overdosere piller på Justin.tv. Selvom Biggs -hændelsen var en isoleret begivenhed, var det den ultimative manifestation af en forretningsmæssig udfordring, Justin.tv aldrig kunne overvinde. Selv da stedet blomstrede, var annoncører på vagt over for uforudsigeligheden af ​​live brugergenereret video. Det samme var potentielle investorer og købere for virksomheden. På grund af den grå markedsstatus for meget af indholdet ville ingen røre det med en 10 fods stang, siger James McQuivey, analytiker hos Forrester Research. Og det sjove var væk: Ved sidste år, siger Kan, var han blevet lidt flad. Justin kæmpede selv for at finde noget, der var værd at se på Justin.tv.


Efter fire år med vendinger blev Justin.tv -fyre vidste et par ting: Deres forretning var stillestående, og folk elskede at se strømme af live -spil. Hvad hvis de kunne finde en sport, der ikke tilhørte nogen, en der faktisk ville sætte pris på deres opmærksomhed? De indså, at et potentielt svar på deres problem havde siddet der hele tiden ude i publikum. Den åbne platform for Justin.tv - selve friheden, som piraterne udnyttede - havde også givet videospillere mulighed for at bygge en niche på webstedet. Men virksomheden havde altid betragtet dem som noget af en generende båndbredde. Jeg fik ikke gaming -streaming, siger Kan. Jeg var ikke fan, og jeg forstod det ikke. Hvorfor i alverden ville en seer vælge at bruge sin tid på at se nogle Hej spiller blæse grynt efter grynt væk? Men trafiktallene antydede, at et betydeligt antal mennesker gjorde netop det. Hver gang du siger til dig selv: 'Virkelig, vil folk gøre blank?' - det betyder, at du har opdaget noget, siger Graham. Emmett Shear, en ivrig gamer selv, hævdede, at med en vis opmuntring og tilføjede funktioner kunne publikum vokse. Det er annoncørvenligt, siger han. Når du har et webcam, kan alt ske. Gaming er meget mere kontrolleret. I juni sidste år lancerede virksomheden et nyt spilsite kaldet Træk tv . Siden da har det opbygget et publikum på 17 millioner månedlige unikke besøgende, ifølge virksomhedstal. Twitch har aggressivt arbejdet på at gøre de bedste spillere til sportsstjerner. Den professionelle scene er opdelt i subkulturer, hvoraf den mest udviklede drejer sig om spillet StarCraft II , et komplekst og hurtigt strategispil, hvor to spillere bygger og koordinerer hære, der kæmper på et fremmed landskab. På årets South by Southwest-festival klappede hundredvis af tilskuere-for det meste unge mænd-tordenstokke, da to top-europæere, Aleksey White-Ra Krupnyk og Ilyes Stephano Satouri, spillede en kamp, ​​der blev streamet live på Twitch. I Korea, hjemsted for verdens bedste spillere, StarCraft II turneringer fylder arenaer og vises på tv. David Ting, daglig leder for e-sport for IGN, et datterselskab af Fox, fører tilsyn med en af ​​flere løst organiserede amerikanske organisationer, der håber at kopiere den koreanske model med Twitch som partner. På et SXSW -panel forudsagde han, at seertallet online til hans ligas kommende Las Vegas -turnering - også at blive sendt på Twitch - ville matche ratings for MLS eller NHL. Betragtes det at spille et videospil som en sport? han sagde. Ja. Tidligere bestræbelser på at popularisere professionelt spil er mislykkedes på tv, men den nye model-lav overhead, få lønninger, masser af publikumsinteraktion-er velegnet til Internettet. Twitch dannede for nylig et partnerskab med indtægtsdeling med CBS Interactive, og det har underskrevet aftaler om at sende de to største amerikanske ligaer, der tilbyder både reklamestøttede og pay-per-view-begivenheder. (Dette sætter virksomheden, lidt ironisk, i stand til at beskytte sit indhold mod piratkopiering.) Mellem store begivenheder giver Twitch spillere mulighed for at oprette kanaler, hvor de kan udsende deres træningsspil og modtage et betydeligt fald i annonceindtægterne. Selvom ingen amerikanske fagfolk tjener så meget som de bedste koreanere, hvis gevinster beløber sig til hundredtusindvis af dollars, har nogle af de bedste været i stand til at afslutte deres daglige job. For mig er e-sport ligesom poker, fortæller Kan mig. For tyve år siden, hvis nogen fortalte dig, at poker ville være en massiv tilskuersport, ville du sige: 'Hvad taler du om', ikke?


Selvom Justin.tv stadig eksisterer, da jeg besøgte virksomhedens kontorer i marts, var al virksomhedens entusiasme forskudt bag Twitch. I mellemtiden havde Seibel taget et par medarbejdere og flyttet til et inkubatorrum på tværs af byen, hvor han arbejdede på Socialcam , en mobilapplikation, der genanvendte Justin.tvs video-streaming-teknologi. Da jeg besøgte ham der, en fredag ​​eftermiddag, brød han en flaske rom ud, og vi havde en afslappet samtale i inkubatorens fælles lounge. I de fleste tilfælde ville Justin.tv være død, fortalte han mig. Men det gjorde det ikke, og vi byttede det ind i disse to nye enheder. De fire stiftere var gået hver til sit. Shear er nu Twitch’s CEO, mens Kyle Vogt er en af ​​to medarbejdere, der vedligeholder rumpen Justin.tv. Kan trådte væk fra den daglige involvering tidligere på året og gik tilbage til Y Combinator for at starte sin tredje opstart. Kaldes Exec, det hjælper brugerne med at ansætte assistenter til at udføre kortsigtede opgaver. Kan siger, at der ikke er hårde følelser; han ved, at han bare er en af ​​dem, der foretrækker begyndelsen af ​​ting. Kan og Shear er stadig værelseskammerater, i en meget pænere pad end Y -skraberen, selvom en del af ham savner de dage. En eftermiddag viste han mig en nylig tekst fra sin gamle nabo Drew Houston fra Dropbox. Er du bros ude? den læste. Hvad er han værd, spurgte Kan mig, som en milliard dollars nu? For nylig skrev Kan en spalte for TechCrunch med titlen Rotteracet . Jeg har haft venner, hvis startups er vokset meget større og mere succesrige end mine, har lavet størrelsesordener flere penge, og jeg har til tider følt misundelse, skrev han. Men han rådede sine læsere til at nøjes med mere beskedne præstationer. Gør det ikke, fordi du forventer, at der venter dig noget magisk i den anden ende, en tilstand af nirvana for de rige og succesrige. I Silicon Valley's nuværende klimahusinvesteringsklima er det nogle gange svært at finde ud af, hvad der adskiller de lyse ideer fra de milliarder. Justin.tv -fyre forvandlede ikke fjernsyn, men de ser ud til at have snublet, næsten tilfældigt, til nogle lovende muligheder. Efter Facebooks overraskende køb af Instagram i april opvarmede den overfyldte konkurrence om at blive videoversion af fotodelingsapplikationen, og Socialcam blev pludselig til en lukrativ ejendom. En nylig finansieringsrunde for spin-off-virksomheden tiltrak profilerede investorer som TechCrunch-grundlægger Michael Arrington, Hollywood-figurer-Ashton Kutcher, agent Ari Emanuel-og en håndfuld nuværende og pensionerede basketballspillere. I begyndelsen af ​​maj havde appen 44 millioner brugere. Da Socialcam brølede op på listen over Apples mest populære gratis apps, prydede Kan sin pludselige succes på Twitter med en sejrende Kapow! Twitch synes i mellemtiden at have fundet sin egen behagelige niche. En forårssøndag mødte jeg Kan og Shear på en bar i Haight. Halvt stedets tv -apparater viste Kansas og North Carolina spille om en kajplads i Final Four, mens resten bar udsendelsen af ​​en Major League Gaming -turnering i Columbus, Ohio. Jublet efter StarCraft II var højere; stedet var fyldt med videospilentusiaster. Kan fortalte mig, at han nu nyder at se sporten. StarCraft er et hovedspil, et sindespil, sagde han. Det er tid! sagde play-by-play-manden, da turneringsfinalisterne trådte ind i isolerede kabiner til deres opgør. De var koreanere i topranglisten, kendt af publikum under deres skærmnavne: DongRaeGu og MarineKing. Gennem fremdriften i en best-of-ni-serie jublede fansene efter animerede eksplosioner og plukket taktik. Han var lige ved at blive lidt for grådig til at opbygge sin økonomi, sagde Shear, efter at MarineKing droppede Game 3. I det klimatiske spil sendte MarineKing dog en overvældende bølge af soldater til DongRaeGu. Åh, han får det! Shear råbte, og derefter blinkede skærmen Game Over. Rundt om i verden ville seere-Twitch og turneringsarrangører ikke oplyse, hvor mange-der så på, at MarineKing, iført faldskærmsbukser og en rødfarvet Bieber-haircut, dukkede op fra hans bod og lavede en akavet, sofa-floppende festdans. Kan var dog ikke en del af publikum - han havde forladt baren tidligt for at komme tilbage til arbejdet på Exec. Denne nye opstart, sagde han, er en seriøs forretning.