Mød The App Man At AT&T

Gør det tabt af sin iPhone -monopolformel for Ma Bell? Ikke indtil videre.

Mød The App Man At AT&T

NÅR RORY DONOVAN gik på college sidste efterår, hans far, teknologichef John Donovan, AT&T, ville tjekke op på ham. Nok var der en app til det. Donovan og hans netværk hjalp endda med at popularisere det. FamilyMap er en sporingstjeneste på Donovans smartphone, der viser placeringer i realtid for alle på hans familieplan. Hvis Rory nu er sent ude til en fest, kan Donovan ringe til ham. Jeg siger: ’Hvad laver du?’ Han plejer at sige, at han skal hjem, siger Donovan og griner.



FamilyMap er en af ​​AT & T's 10 mest populære apps - og en vigtig del af Donovans bestræbelser på at hænge på kunder, der kan blive fristet til at flygte til Verizon, nu hvor AT&T har mistet eneret til iPhone. Det var det iPhone -salg, der havde hjulpet AT&T med at afskrive Verizon, i januar sidste år, som Amerikas største transportør - hvilket betyder, at dets sejr kan blive kortvarig, hvis virksomheden ikke kan finde en ny måde at glæde den omskiftelige telefonmængde. Udfordringen er at omdanne fra et telefonfirma til et teknologiselskab, siger Donovan. Og det første trin er at oprette en ny bølge af apps for at sikre kundeloyalitet.

AT&T håber, at dens apps er unikke på to væsentlige måder. For det første findes de allerbedste apps ikke bare i traditionelle appbutikker som Apples eller Amazons. I stedet bliver de også indbygget i menuskærmene på mange nye smartphones eller tilbydes som en fremhævet special på AT & T's hjemmeside. Det er fordi de fleste af disse apps vil udnytte AT & T's netværk - i stedet for at være enhedsspecifikke, er de netværksspecifikke. F.eks. Med FamilyMap behøvede Donovan ikke at vente på, at appen kunne downloades til sin telefon; han klikker simpelthen på en knap på skærmen og aktiverede øjeblikkeligt tjenesten, som koster mellem $ 9,99 og $ 14,99 om måneden. Og så længe de folk, han sporer på FamilyMap, er på AT & T's net, er det ligegyldigt, hvilken telefon de har.



Den anden måde, AT&T håber at skelne sig fra, er ved at skabe gode relationer med appudviklere. Donovan forstår startups fra sine år og beskytter dem som EVP for web-handelssikkerhedsfirmaet VeriSign. Da han sluttede sig til AT&T i 2008, vidste han, at succes i appiversen var afhængig af at få øje på nye ideer og bringe dem hurtigt på markedet. Derefter kan udviklere strømme til AT & Ts måde og give netværket første skud på de næste Angry Birds eller Foursquare. Hvis vi bare bliver ved med at have tingene først, først, først, så er den første tur, folk tager på, ind i vores butikker, siger han.



Så Donovan skabte sin egen version af en Silicon Valley inkubator. Først bankede han på assistent -vicepræsident Sanjay Macwan til at stå i spidsen for et internt teknologiråd, der tænker på måder at gøre virksomheden mere smidig på. Som et resultat heraf afholdt virksomheden sidste år 150 hastighedsdatoer-hovedsageligt 15 minutters hurtige pitch-sessioner med VC-støttede virksomheder. Han lancerede også et crowdsourcing -netværk inde i virksomheden, kaldet TIP, eller Innovation Pipeline. Mere end 35.000 af virksomhedens 265.000 globale medarbejdere er aktive. Detailhandlere og mellemledere kan tilbyde appidéer og møde samarbejdspartnere, der er villige til at hjælpe med at forfine dem. De bedste tappes til finansiering, hvor alle får en andel af det eventuelle overskud. Derudover brugte Donovan $ 70 millioner på tre nye innovationscentre i Palo Alto; Plano, Texas; og Ra’anana, Israel, hvor nye partnere og AT & T -teknikere arbejder side om side for at fremskynde udviklingen. Og virksomheden har investeret i værktøjer til at gøre livet lettere for udviklere: To outfits-Apigee og Sencha-lancerer henholdsvis et AT & T-specifikt mobiludviklings-API og et serviceudvikler-kit. Donovan siger, at det plejede at tage to år at bringe en ny idé på markedet mod kun seks måneder nu.

Udviklere kan lide ændringen. De gik hurtigt på markedet, siger Location Labs CEO Tasso Roumeliotis, hvis firma skabte FamilyMap. Vi startede med kædehastighed. Siger Matt Murphy fra VC -firmaet Kleiner Perkins: Før var det os, der pressede på for at få møder; nu er det dem, der trækker os ind.

AT&T har nu 55 projekter i gang med udviklere. Og nogle gange søger det endda færdige plug-ins: I april indgik det et samarbejde med en opstart kaldet Placecast for at lancere ShopAlerts, en tekstbaseret kuponmeddelelsestjeneste, der sender tilbud til abonnenter, når de er inden for rækkevidde af forhandlere som Kmart eller andre butikker, der tilbyder HP- eller SC Johnson -produkter. Senere på året lancerer AT&T GeoCast, der blandt andet driver et spil, hvor spillerne smider virtuelle vandballoner på hinanden ved at stråle nærgående signaler fra håndsæt til håndsæt. GeoCast er ikke bare en tidsspild; virksomheden håber at markedsføre kerneteknologien til beredskabsberedskabet, der kunne bygge et virtuelt kort over ofrets steder efter et jordskælv. (Forestil dig din redning. Leveret - hvis du er på netværket.) SmartCell kommer også, en tjeneste, der vil gøre op med virksomhedens chefer, der bærer flere telefonhylstre ved at synkronisere to telefonlinjer - dit arbejde og din personlige service - til et enkelt håndsæt . Og så er der den app, hver AT&T -abonnent vil have - det hjælper dig med at dechiffrere din regning!



Det virker måske ikke så meget sammenlignet med de 350.000 plus-tilbud i Apples App Store. Og det er ikke som om, Verizon står stille og roligt. Dens eget innovationscenter i Waltham, Massachusetts, er fokuseret på at skabe alle former for mobile forbindelser, herunder dem til køretøjer, medicinsk udstyr og husholdningsapparater. I marts 2010 lancerede Verizon V Cast, dets markedsplads, der kun er Android, med et sandt højdepunkt med sjove ting.

Donovans gambit er ikke til at hjørne det stadigt skiftende appmarked. I stedet satser han på, at udviklere vil kunne lide den måde, AT&T gør det let for dem at blande fremskridt inden for geografisk placering eller cloud-udvikling til produkter, der let når ud til sine 97,5 millioner trådløse abonnenter-uanset enheden. Vil de tjene mange penge på dette? Sandsynligvis ikke, siger Mark Beccue, analytiker hos ABI Research. Alligevel bifalder han indsatsen for at skabe en legeplads for udviklere. Folk vil sige: 'Jeg kan godt lide min transportør, fordi den gør dette,' siger Beccue. Den klæbrighed er stærk.

I begyndelsen af ​​dette år forudså nogle analytikere alvorlige problemer for AT&T, nu hvor Verizon kunne sælge iPhone. Todd Rethemeier fra Hudson Square Research forudsagde f.eks., At AT&T ville miste 3,5 millioner abonnenter i 2011. Men da AT&T leverede indtjening i første kvartal i april, forstyrrede det disse forudsigelser: Virksomheden tilføjede 2 millioner abonnenter og solgte 5,5 millioner smartphones-inklusive 3,6 millioner iPhones. Alt i alt ser det ud til, at Donovans plan er på rette vej. Selvom han ikke vil frigive antallet af brugere, der interagerer med AT & T's eksklusive apps, siger han, at de mennesker, der gør det, ikke forlader. Og han håber, at bundling af disse tjenester vil have den samme effekt på alle virksomhedens platforme. Senere på året vil FamilyMap f.eks. Kunne ses på tv via AT & T’s U-vers tv-system. Gør dig klar, Rory. Det kunne være en slags reality -tv.