Mød manden bag EcoATM - Maskinen, der revolutionerer telefongenbrug

De kiosker i indkøbscenteret, der vil genbruge din telefon? Denne fyr opfandt dem, og nu, med hundredvis spredt rundt i landet og vellykket salg af virksomheden, tilbyder han sin visdom til håbefulde grønne iværksættere.

Mød manden bag EcoATM - Maskinen, der revolutionerer telefongenbrug

Her er problemet med elektronisk affald. Der er meget af det (folk smider væk 400 millioner enheder hvert år, bare i USA). Det er svært at genbruge (de fleste gear er ikke designet til at skilles ad). Og når du bortskaffer det, gør det en masse miljøskader, enten ved at udvaskning af kemikalier i jorden på lossepladser eller ved at sætte forurenende stoffer i luften i forbrændingsanlæg. Ikke mere end 25% af elektronisk affald bliver genbrugt, og sandsynligvis en meget mindre .



Det var dette komplekse problem, der Mark Bowles forsøgte at adressere, da han fandt på ecoATM fem år siden. Hans maskine er fuld af kunstig intelligens, maskinsynsteknologi, kameraer og spejle. EcoATM kan identificere en hvilken som helst af 4.000 modeller af telefoner, tablets og MP3-afspillere og foretage en øjeblikkelig udbetaling kontant baseret på den internationale realtidspris i realtid. I april genbrugte det 650-stærke ecoATM-netværk sin 1 millionte enhed. Ved Thanksgiving håber virksomheden at nå 2 millioner mærket.

Regn ikke med, at forbrugere reagerer på den samme trætte gemme Moder Jord, skyld-tur type miljømarkedsføring.

Bowles havde en 25-årig baggrund inden for halvledere og mikroprocessorer, inden han besluttede, at han ville ind i genbrugsbranchen. Jeg havde en hel skuffe fuld af telefoner, og jeg vidste ikke, hvad jeg skulle gøre med dem, siger han. Jeg havde den vage idé, at der var en kasse i zoologisk have, måske en velgørende boks i transportforretningen og måske en form for mail-in. Men det var ikke praktisk.



Hans første idé involverede spejdere som dør-til-dør samlere. Men han indså hurtigt, at det var frygteligt af en masse årsager. Han så møntopsamlingen Coinstar kiosk , og tænkte, at vi måske kunne gøre sådan noget for telefonen.



Tre år senere havde han ecoATM. Den er cirka 10 fod høj. Fra en berøringsskærm vælger du den enhed, du skal sælge, og lægger den indeni. Hæveautomaten laver a 3D-scanning identificere modellen fra dens 4.000 enhedsdatabase, kontrollere for fejl og vurdere dens tilstand fra en til otte. Ved hjælp af et medfølgende kabel tilslutter du derefter enheden og lader maskinen foretage en elektrisk kontrol.

Endelig, efter at have kontrolleret den aktuelle pris for telefonen eller dens komponenter, spytter ecoATM en pris, der er alt fra $ 25 til $ 300. Omkring 40% af enhederne sælges til fuld genbrug. Resten sælges som skrot til certificerede genbrugere.

Denne sommer, Cointar-ejer Ydervæg købte ecoATM for $ 350 mio. Det planlægger at ekspandere i hele USA og gå til Europa og Asien. Der er også planer om bærbare computere og pc'er, siger Bowles.



Efter at have tjent en pæn sum i salget, arbejder Bowles nu med flere San Diego-start-ups og tilbyder investeringer og mentorskab. Spurgt om råd, som han ville give andre miljø-iværksættere, tilbyder han nogle rigtige taler:

Regn ikke med, at forbrugere reagerer på den samme trætte gemme Moder Jord, skyld-tur type miljømarkedsføring. Folk lever dag til dag, og de prøver bare at klare sig. Tilpas dit værdiproposition i den nederste del af Maslows behovshierarki .

Kun en enkeltcifret procentdel af befolkningen vil svare på ‘Genbrug, vi dræber planeten.’ Sådan er det desværre. Det skal du bare komme over. Det, vi gjorde, var at sige: ’Jamen, hvis de ikke reagerer på miljøet, lad os give dem noget, de vil reagere på, hvilket er kontanter.’ Sådan er det bare.