Mød manden, der løste det mystiske Cicada 3301 -puslespil

Det er det mest forvirrende og gådefulde mysterium på Internettet med løfter om epifani, hvis du løser det. Men hvor svært er det bare at knække Cicada 3301 -puslespillet, og hvem står bag det?

Mød manden, der løste det mystiske Cicada 3301 -puslespil

For to år siden begyndte en kryptisk besked at blive vist på opslagstavler på tværs af Internettet. Cicada 3301 -puslespillet hævdede at søge meget intelligente individer og udfordrede besøgende til at finde en hemmelig besked gemt i billedet, der fulgte med den. Hvad er Cicada 3301? Og hvad sker der med dem, der løser gåden? For at finde ud af det, talte vi med manden, der løste det.



Da det viste sig den 4. januar 2012 indeholdt det mystiske billede en simpel besked i hvid tekst på en sort baggrund:

status for fagforeningen live stream 2019

Hej. Vi leder efter meget intelligente personer. For at finde dem har vi udtænkt en test. Der er en besked gemt i billedet. Find det, og det vil føre dig på vej til at finde os. Vi glæder os til at møde de få, der kommer hele vejen igennem. Held og lykke.



Det blev underskrevet 3301.



Og så begyndte jagten på at løse det mystiske Cicada 3301 -puslespil, et, der går igen hvert år og har ladet kryptoanalytikere og hackere klø sig i hovedet.

En mangefacetteret Enigma

Joel Eriksson er en af ​​de få kendte mennesker, der rent faktisk har løst det, siden den første udfordring dukkede op online.

Jeg faldt over det på et af billedtavlerne, det første billede blev lagt på i 2012, siger Eriksson, en 34-årig kryptosikkerhedsforsker og udvikler fra Sverige. Desværre så jeg det ikke før et stykke tid efter, at det oprindeligt blev offentliggjort, og dermed havde noget at indhente, siger Eriksson. I første omgang tænkte jeg bare, at det ville være en dejlig lille brainteaser. Jeg har altid været interesseret i alt, hvad der kan udfordre mig, og jeg giver aldrig op. I tilfælde af Cicada viste det pågældende puslespil sig at være meget mere, end jeg troede, det ville være, da jeg startede det.



At tackle puslespillet ville få Eriksson til at stole på et væld af færdigheder fra steganografi til kryptografi, til en forståelse af gammel maya -numerologi og fortrolighed med cyberpunk -spekulativ fiktion. Da han arbejdede sig fra at løse et stykke af puslespillet til det næste, ville rejsen føre ham til at opdage, at svarene ikke kun lå i det digitale domæne, men i den virkelige verden: Fra spor efterladt på telefonsvareren i en telefon i Texas nummer til flyers tapet til telefonpæle i 14 byer rundt om i verden. Opgaven ville i sidste ende vende tilbage til de dybeste lag i den digitale verden: det mørke web.

Fra Reddit til Texas til The Dark Web

For at forstå, hvor hård Cicada er, behøver man kun at se på kompleksiteten af ​​hvert led, der fører til successive dele af puslespillet - alt hvad der skal udfyldes for at løse Cicada -mysteriet.

Fra det første billede, der blev lagt op, brugte Eriksson steganografisoftware til at udtrække en besked, der er kodet med en shift -chiffer, hvor hvert bogstav i teksten faktisk svarer til et andet bogstav. Da han afkodede cyperen, afslørede den en URL, hvor der blev lagt et andet billede af en and op. Her brugte han steganografiværktøjer til at afsløre en skjult bogkode med en liste med to tal adskilt af et kolon. Bogkoden førte til en Reddit URL med maya -tal øverst på siden. Eriksson bemærkede, at flere indlæg af en bruger, der brugte et pseudonym, syntes at bestå af kodet tekst. Denne tekst var den bog, bogkoden kunne bruges til at afkode. Men for at finde cyperen havde han brug for først at finde nøglen, som han hentede ved at oversætte maya -tallene.



Den nu afkodede tekst i den anonyme Reddit -brugers opslag afslørede to billeder, som begge Eriksson brugte steganografiværktøjer til at finde skjulte beskeder med gåder inde i dem. Svaret på disse gåder var rækker af cifre, der var et telefonnummer i Texas. Opkald til telefonnummeret førte til en telefonsvarer, der lød: Meget godt. Du har klaret dig godt. Der er tre primnumre forbundet med det originale final.jpg -billede. 3301 er en af ​​dem. Du bliver nødt til at finde de to andre. Gang alle tre af disse tal sammen og tilføj en .com for at finde det næste trin. Held og lykke. Farvel.

Ser man på metadataene for billedet, der startede det hele, troede Eriksson, at dets højde og bredde dimensioner kunne være de to andre tal. Han gjorde regnestykket og landede på en URL, der havde et andet billede af en cikade og en nedtælling, der fortalte ham, hvornår han skulle vende tilbage til stedet.

Da nedtællingen var slut, blev cikadebilledet erstattet med cifre, der lignede GPS -koordinater. Koordinaterne førte til telefonpoler i lande rundt om i verden, herunder i Spanien, Rusland, Amerika, Frankrig, Japan og Polen. På grund af geografiske begrænsninger måtte Eriksson stole på andre mennesker på Cicada 3301 -stien i disse dele af verden. Hvad lokalbefolkningen fandt var fysiske plakater med billeder af en cikade og en QR -kode.

Eriksson scannede QR -koden, hvilket førte til yderligere to billeder, inden i hvilke der var mere skjult tekst, herunder tekst fra det Eriksson fandt var William Gibson -digtet Agrippa . Da han bemærkede, at teksten refererede til primtal, formodede Eriksson, at den bogkode, han brugte på teksten fundet på Reddit, måske afslørede, hvor han skulle gå videre, hvis han brugte den på Gibson -digtet. Det virkede. Han blev henvist til en adresse på det anonyme Tor -netværk.

Da han ankom, havde Cicada 3301 imidlertid sendt en besked om, at de var skuffede over de grupper af mennesker, der havde dannet sig for at dele dele af de gåder, de opdagede, uden at et enkelt medlem gennemførte alle trin undervejs, som Eriksson har gjort.

Havde Eriksson set det første billede så hurtigt som alle andre, og efter at have løst Cicada 3301 -puslespillet på egen hånd, ville han i dag vide, hvad der lå ud over Tor -stedet, Cicada havde oprettet.

Det var ganske skuffende, siger Eriksson. Især i betragtning af at de mennesker, der registrerede i tide for det meste, var dem, der faktisk ikke havde løst meget af gåderne selv. Folk delte løsninger og samarbejdede lidt for meget.

Men for Eriksson var den tid og kræfter, det tog ham at slå Cicada, ikke et totalt tab. Han løste hvert trin i verdens mest forvirrende internetgåde på knap tre uger og fik i processen en masse indsigt i, hvem eller hvad Cicada 3301 er.

beder om dit job tilbage

Hvem står bag Cicada 3301?

Erickssons indtryk af, hvem der måske stod bag puslespillet, ændrede sig, efterhånden som han gik.

englenummer 11

At få et telefonnummer til at ringe efter at have løst en af ​​brikkerne i puslespillet, var det første tip om, at dette måske ikke bare var en tilfældig internettroll. Dette var helt sikkert en uventet drejning, siger Eriksson. Plottet tykkede endnu mere, når man modtog et antal GPS -koordinater. Jeg kan heller ikke lade være med at bemærke, at de pågældende steder - USA, Polen, Frankrig, Sydkorea og Australien - alle er steder med nogle af de mest talentfulde hackere og it -sikkerhedsforskere i verden.

Cicadas identitet er et af de mest omdiskuterede emner blandt mennesker, der forsøger at løse gruppens nu årlige gåder. Teorier spænder fra globale banker, der måske forsøger at oprette nye digitale valutaer til politiske tænketanke til forfærdelige grupper af hackere med anarki i tankerne. Den mest populære antagelse er imidlertid en regerings efterretningsagentur som CIA, NSA og MI6, der måske forsøger at rekruttere talentfulde kryptoanalytikere som Eriksson - noget Eriksson ikke synes er sandsynligt.

Det er faktisk ret almindeligt, at efterretningsbureauer og lignende organisationer anvender utraditionelle rekrutteringsformer, men i disse tilfælde annoncerer de det normalt officielt frem for at skjule deres identitet. Et sådant eksempel var GCHQ -udfordringen Kan du knække det? et par år siden. Det krævede dybere tekniske færdigheder end Cicada 3301 -udfordringen, men omfanget var meget mindre, og det krævede meget mindre tid at løse. Hvis efterretningsbureauer brugte noget som Cicada 3301 -gåderne til at finde folk at rekruttere, ville de sandsynligvis ende med en masse mennesker, der ikke rigtig er interesserede i at arbejde for en organisation som deres.

Så hvis det ikke er et efterretningsbureau, hvem tror Eriksson så står bag?

Det er sandsynligvis en underjordisk organisation, der ikke er i familie med nogen regering eller efterretningsagentur, siger han. Baseret på referencerne i deres udfordringer - the Agrippa digt af William Gibson, Himlens og Helvede's ægteskab af William Blake, Lovens Bog af Aleister Crowley-og deres konstante henvisninger til primtal og lignende, er de sandsynligvis intellektuelle, anti-establishment, ideologisk drevne, og de synes at værdsætte logisk/analytisk tænkning højt. De ser ud til at dele meget ideologi med kryptoanarkibevægelsen og old-school hackere.

Hvad angår kompleksiteten i gåderne, siger Eriksson, at Cicada ikke engang skulle være så stor en gruppe. Det kræver virkelig kun en dedikeret person at planlægge det hele, men hvis jeg skulle gætte, ville jeg sige, at det nok er tre til fem, hvor en af ​​dem er den vigtigste drivkraft. De bruger sandsynligvis cirka en til to måneder på at opsætte alt før hvert års puslespil. Jeg tror, ​​det er muligt også at opstille lignende udfordringer på meget kortere tid, men ikke med så stor sans for detaljer som Cicada 3301.

Det mest interessante er, at selvom Eriksson ikke nåede til tiden at få lov til at komme igennem den sidste dør, formodentlig gjorde nogle få udvalgte andre det. Dette stiller spørgsmålet: Hvorfor taler de mennesker ikke? Når alt kommer til alt, hvis du er smart nok til at knække Cicada -puslespillet, ville du ikke gerne prale af det og blive helten i hackerverdenen ved at afsløre, hvem der står bag?

Opdatering: Inde i Cicada 3301 Cabal

Eriksson siger, at der har været nogle lækager, hvor folk påstår, at de er eller har været en del af Cicada 3301 - men problemet er, at ingen af ​​dem kan bekræftes. Han tror dog ikke, at identiteten af, hvem der står bag Cicada, nogensinde vil blive afsløret - selv ikke af en trofast vinder.

Jeg tror ikke, at Cicada 3301 ville afsløre alt om sig selv direkte - eller overhovedet, siger han. De ville sandsynligvis kun afsløre deres formål eller deres ideologi, og hvad de forventer af dig som en del af gruppen, og derefter bruge anonyme kommunikationsmidler til at holde deres identitet skjult.

Med hensyn til ønsket om at fortælle verden, tror jeg, at det afhænger af, hvordan du er kablet, og hvad der driver dig. I mit arbejde som sikkerhedsforsker for nogle meget hemmelighedsfulde og følsomme klienter er jeg vant til at holde hemmeligheder. Hvis du arbejder for en sag, du virkelig tror på, tror jeg ikke, at det er så svært at holde mund. Udfordringen for Cicada 3301 er at finde ud af, hvilke der virkelig tror på deres sag.

Råd til nuværende Cicada -håbefulde

Årets Cicada 3301 -puslespil foregår i øjeblikket, efter at have afsløret sin start for interesserede puslespillere med et billede af en cikade, der lød: Hej. Epiphany er over dig. Din pilgrimsvandring er begyndt. Oplysning venter. Held og lykke. 3301.

Da ingen endnu vides at have løst 2014 -puslespillet, kunne de nuværende Cicada -håbefulde derude lære noget eller to af Eriksson, der siger, at han ikke arbejder på dette års puslespil.

Selvom du ikke behøver at være en kryptoanalistisk savant, gør det ikke ondt at have mange års logisk og analytisk træning. Logisk og analytisk ræsonnement er altid kommet naturligt for mig, siger Eriksson. Jeg begyndte at læse, da jeg var fire år gammel, jeg begyndte at programmere, da jeg var syv. Mine forældre vidste intet om computere, så jeg måtte lære alt selv.

Eriksson siger, at på grund af hans baggrund inden for IT -sikkerhed var kryptografien og steganografirelaterede dele faktisk ret lette. Men når det kom til de mere esoteriske referencer til poesi, litteratur, primtal og talteori, mener jeg, at min generelle interesse for hjernetrim og gåder har været ganske nyttig, siger han. I mange tilfælde følte jeg også, at Cicada 3301 og jeg synes at have en meget lignende tankegang. Der er noget meget dybere i gang end bare gåderne i sig selv.

Hvad angår hans råd til dette års fremtidige Cicada -cyber -sludder?

Live stream fra 2019 til bolden

Sørg for, at du har en god forståelse for hver del af de tidligere Cicada 3301 -gåder. Hvis der er et emne, du ikke allerede kender godt til, skal du tage dig tid til at læse og lære mere om det. Prøv at løse så meget som muligt af de tidligere gåder selv i stedet for bare at læse en opskrift. For dele, du læser, skal du sørge for at forstå hvert trin fuldstændigt og prøve at tænke på, hvordan du ville være nået frem til de samme konklusioner selv.

Sidst men ikke mindst, nyd turen.