Frøken Hipmunk? Mød Flight Penguin, grundlæggernes nye rejsesøgemaskine

Denne Chrome-udvidelse-som tjener penge ved at opkræve forbrugere og ikke handler med flyselskaber-deler nogle af de meget savnede rejsesides brugervenlige DNA.

Frøken Hipmunk? Mød Flight Penguin, grundlæggernes nye rejsesøgemaskine

I januar 2020 rejsesøgemaskine Hipmunk lukke ned . Lukningen kom mindre end fire år efter, at den havde været erhvervet af forretningsrejsegiganten Concur, selv en del af den endnu mere gigantiske SAP. Det var et af utallige eksempler gennem årene på, at en stor virksomhed købte noget lille, men innovativt og derefter mistede interessen. Men Hipmunk var så behagelig og nyttig, at nogle af os stadig er i sorg: I ​​sidste uge, da en ven spurgte mig om råd til rejsebestillingssider, var de første ord ud af min mund, jeg plejede at elske Hipmunk, hvilket ikke er mere.



Den dårlige nyhed er, at Hipmunk forbliver død. Nogle af dets skabere er imidlertid tilbage med et nyt rejseværktøj kaldet Flight Penguin det - om end slet ikke en ligetil genoplivning af Hipmunk -konceptet - vil helt sikkert appellere til nogle af de mennesker, der engang var glade for ‘munken’. Ligesom Hipmunk har det et sære navn, en yndig maskot ( tegnet, i Hipmunk's tilfælde, af Alexis Ohanian ), en ren grænseflade og fokus på at finde flyrejser, der tilbyder en attraktiv pris uden unødvendige layovers og andre komplikationer.

Hvad er anderledes denne gang? Nå, Flight Penguin er overraskende nok ikke et websted eller en app - det er en Chrome -udvidelse. Og i stedet for at søge partnerskaber med flyselskaber og optjene en provision, når brugerne booker en rejse, fravælger Flight Penguin at smede sådanne relationer. I stedet er det en for-pay-service, der vil koste brugerne $ 10 om måneden efter en 30-dages gratis prøveperiode. Det testes i øjeblikket stadig og har ikke åbnet sig helt for offentligheden, men lader interesserede parter tilføje sig til en venteliste.





Flight Penguin retter sig mod mennesker, der (i det mindste i ikke-pandemiske tider) flyver mellem 5 og 10 gange om året.

Ved at opkræve brugere håber virksomheden at undgå den situation-der er fælles for alle former for handelswebsteder-hvor resultaterne påvirkes af forretningstransaktioner bag kulisserne frem for udelukkende af, hvad der er i forbrugernes interesse. Hvis du går videre til andre rejsesider, sammenligningssøgningssider, ser du ikke alle de billetpriser, de ved om, siger Hipmunk -medstifter Adam Goldstein, der forlod Concur i december 2018 og - melankolsk over hans skabelses død - begyndte at bygge Flight Penguin efter pandemien startede.

Store rejsesøgemaskiner, siger Goldstein, skjuler faktisk flyvninger, fordi de handler med flyselskaber: 'Hvis du skjuler flyvninger for tredjeparter, giver vi dig særlig adgang til vores flyvninger eller særlige kommissioner eller særlige reklametilbud eller uanset hvad. «Han erkender, at selv Hipmunk ikke var i stand til at undgå at blive suget ind i denne forretningsmodel: Vi endte i denne situation, hvor det var meget svært for os at betjene vores brugere samtidigt og tjene vores bundlinje.

En pingvin, ikke en enhjørning

En anden stor forskel mellem Hipmunk og Flight Penguin er, at de involverede denne gang ikke forsøger at bygge den slags hot start, der kan gøre nogen rige. Goldstein og medstifter af Hipmunk (og nuværende Reddit CEO) Steve Huffman leverer frøkapital, og Goldstein har arbejdet på ideen som et sideprojekt sammen med ingeniør Sheri Zada, som også er en alun i Hipmunk. De forstår, at universet af mennesker, der måske er villige til at betale for rejsesøgning, er begrænset; Goldstein siger, at de er målrettet mod mennesker, der (i hvert fald i ikke-pandemiske tider) flyver mellem 5 og 10 gange om året.



[Billede: Courtesy of Flight Penguin]

Alligevel mangler Flight Penguin for en ydmyg Chrome -udvidelse ikke ambitioner. Typiske udvidelser ændrer andres websted-f.eks. Ved at tilpasse Gmails interface-men Flight Penguin er en fuldstændig oplevelse for sig selv. Dens søgefelter og resultatside minder om Hipmunk, og det samler flyvning og priser på en måde, der ligner, hvad Hipmunk engang gjorde, og andre rejsesøgningssider som Kayak stadig gør. Det vigtigste bevis på, at det er en udvidelse, der kører på din computer i stedet for et webprogram, er, at du muligvis skal vente lidt længere tid på resultater.

Men at udføre søgninger lokalt frem for i skyen har også sine fordele. Fordi det hele kører på klientsiden, er de data, vi får, nøjagtig de samme data, som du ville se på flyselskabernes websteder, siger Goldstein. Der er ingen caching, hvor flyvningerne bliver forældede, fordi der er noget søgning, der gemmes i 10 minutter. Der er ingen API -underlighed, hvor - vi så dette [hos Hipmunk] - flyselskabet ville vise en pris på deres websted, men en anden pris via deres API, og nogen ville klikke, og prisen ville stige $ 70.



[Billede: Courtesy of Flight Penguin]

Tilbage på dagen sorterede Hipmunk standardflyvninger som standard med de mindst smertefulde (f.eks. Billigere direkte fly) øverst. Flight Penguin bruger smerte til at beskrive den samme tilgang.Det er vores konsekvente filosofi, der forsøger at gøre det let at finde den bedste løsning, ikke kun den billigste, siger Goldstein. Den nye service kan også vise muligheder, der involverer ruter til flere flyselskaber-hvilket kan spare penge-og lader dig søge efter dollars eller point.

I en henvisning til rejsesøgningens største navn erklærer Flight Penguin -hjemmesiden, at det er på tide at lægge kajak på is. Men for nu, siger Goldstein, prøver hans nye service ikke at være en one-stop-butik. Det søger kun efter flyrejser - den største hovedpine for folk, der forsker i rejseplaner, ifølge Goldstein - og har ingen umiddelbare planer om at tackle hoteller eller udlejningsbiler. Hvad med at tilbyde Flight Penguin som noget andet end en Chrome -udvidelse? Der kan være andre versioner, men Chrome -udvidelsen er virkelig den teknologi, der muliggør mange af disse ting, siger han.

Da Hipmunk døde, var jeg det afkrydset og så bare nu , men kort tid efter lå verden i lås, og jeg brugte et år på at lave nogen som helst rejseplaner. Nu hvor at gå steder endelig begynder at føles som en mulighed igen, ville det være rart at tænke på, at Flight Penguin har et skud på at tage vingerne.