Penge og livets betydning

Over en 30-årig karriere har den verdslige filosof Jacob Needleman rådgivet de rige og succesrige i spørgsmål om penge og mening. Hans konklusion: Penge er som et spejl for vores kultur. Det, vi ser, fortæller os, hvem vi er.

Hvad er mere undvigende eller mere overbevisende? Mere personlig eller mere en del af samfundet? Mere på alles læber eller sværere at tale om? Mere forbundet med succes eller mere adskilt fra det?



Penge kræver en vis forståelse. For at hjælpe os med at gøre op med det henvendte Fast Company sig til Jacob Needleman, filosof, forfatter og foredragsholder. Hans bog, Money and the Meaning of Life (Currency/Doubleday, 1991), fangede visdommen i hans 30 års undervisning ved San Francisco State University; hans oplevelser i seminarer med de velhavende, succesrige medlemmer af Unge Præsidenters Organisation; og hans møder med højtydende forretningsfolk rundt om i verden.

Som en verdslig filosof har Needleman gjort en karriere ved at tale ærligt om et emne, der undgår de fleste mennesker og lytter eftertænksomt til folk, der taler om et emne, som de fleste har svært ved at diskutere. Faktisk, siger Needleman, er penge i dag blevet som sex var for tidligere generationer. Det er forbandet svært, faktisk næsten umuligt, at tænke ærligt på penge. Det har en enorm indflydelse på alt, hvad vi gør. Alligevel er det få mennesker, der er i stand til at anerkende pengens magt.



På grund af sin indsigt i penge og mening er Jacob Needleman blevet en populær konsulent for virksomheder og filantropiske organisationer; han optrådte også som et mindeværdigt emne i Bill Moyers PBS -serie A World of Ideas. Fast Company interviewede Needleman i sit spanske genoplivningshjem i den elegante St. Francis Woods-afdeling i San Francisco. Han var som altid meningsfuld, selvudslettende, skæv og genial-en jordnær intellektuel, der deler mange træk hos de succesrige forretningsfolk, der har søgt hans råd.



Hvordan ændrer penge mennesker?

At have mange penge kan være som et stof. Det kan få dig til at føle dig kraftfuld og svimmel. Det kan overbevise dig om, at alt vil være i orden. For mange år siden spurgte de den store fighter Joe Louis, hvad han syntes om penge, og han sagde: Jeg kan ikke lide penge særlig meget, men det beroliger mine nerver. Penge får os til uberettiget at føle, at vi er bedre og vigtigere, end vi egentlig er. Når penge kan få dig til at føle dig ydmyg, så synes jeg, det er virkelig nyttigt. Men hvis det fedter dit ego, hvilket det ofte gør, så kig ud.

På den måde ligger vanvid. Det er det, alle de græske tragedier handler om - hybris - og det er en del af problemet med penge. Det er storhed, det er magt, det er skønhed. Penge handler om kærlighed og relationer. Det har en vidunderlig kraft til at bringe mennesker sammen og rive dem fra hinanden. Du kan ikke slippe for penge. Hvis du løber fra den, vil den jage dig og fange dig. Selv Thoreau i dag ville have brug for en ejendomsmægler til at hjælpe ham med at købe kabinen på Walden Pond.



Hvis vi ikke forstår vores forhold til penge i denne kultur, så tror jeg, vi er dømt. Hvis du ikke ved, hvordan du er overfor penge og virkelig forstår det forhold, kender du simpelthen ikke dig selv. Periode.

Ud fra dine erfaringer med mennesker, der har tjent mange penge, er der noget anderledes ved den måde, hvorpå folk bliver rige i dag?

Den utrolige ændringstempo, der udløses af moderne teknologi, har påvirket, hvordan mennesker erhverver rigdom. Der er ingen præcedens i menneskelig erfaring for den hastighed, skala eller alder, hvor mennesker i dag kan blive utroligt velhavende. Når alt er hurtigt og hurtigt og let, fodres en bestemt del af os selv, mens en anden del visner væk. Værre, vi ved det ikke engang.



Tidligere havde rigdom en tendens til at være noget, du har opbygget over lang tid eller har arvet fra din familie. I dag bliver folk hurtigt rige i det, der før var en lang, hårdt tjent proces.

Lad os se, om vi kan gøre det mere specifikt. Sig, at jeg er en 25-årig, der arbejder i en virksomhed, der lige blev offentliggjort, og mine muligheder er nu 10 millioner dollars værd. Hvad skal jeg gøre? Hvordan holder jeg disse penge fra at overvinde mig?

Du skal finde nogen, du kan tale med. Du skal se, om der er nogen visdom derude ud over beregningen af ​​bare at få og bruge. Måske har du en præst, en forælder, en professor eller en ven. Måske er der et par andre mennesker i din samme situation, der også spørger: Hvordan skal vi navigere i dette liv, der pludselig er så underligt?

Du skal indse, at du kun er 25 år gammel, og at du ikke er klog nok til at vide, hvad du skal gøre med disse $ 10 millioner. Tænk over det: $ 10 millioner! Pludselig kan du få alt, hvad du vil. Og lige pludselig vil det være indlysende for dig, at det at få alt, hvad du ønsker, ikke vil gøre noget for dig. Ret snart vil du føle dig lige så tom med $ 10 millioner, som du gjorde før.

Betyder det ikke at have så mange penge, at du ikke længere skal bekymre dig om livets grundlæggende nødvendigheder? Befrier det dig ikke?

Nej. Hvis du er bekymret for grøntsager nu, vil du være bekymret for lystbåde derefter. Du er bekymret. Det er i dig, ikke pengene. Livet, bortset fra de åbenlyse fysiske behov, er ikke så meget defineret af den ydre situation som af den indre.

At have penge ændrer ikke din interne makeup. Hvis du er en ængstelig sonofabitch uden penge, vil du være en ængstelig sonofabitch med mange penge.

Lad os sige, at jeg er den fyr, der sidder ved siden af ​​den nye mangemillionær, kun jeg sluttede mig til virksomheden seks måneder for sent til aktieoptionerne. Jeg har en anstændig løn, men jeg er ikke rig. Hvor er retfærdigheden?

krigsspil lukker ned

Der er ingen retfærdighed. Det er det, der er så fundamentalt ved dette spørgsmål om penge. Det er egentlig ikke et spørgsmål om at være rig. Det handler ikke engang om selve pengene. Det handler om vores følelser. Det er et spørgsmål om misundelse. Hvordan bliver jeg fri af at blive fortæret af misundelse? Det er et spørgsmål, der går tilbage til menneskehedens begyndelse. Det er ikke unikt for computervirksomheder.

Lad os nu gå til toppen af ​​det samme selskab. Jeg er administrerende direktør og grundlægger. Jeg har tusinder af mennesker, der arbejder for mig, mit billede er på forsiden af ​​Business Week, og jeg har en nettoværdi på 450 millioner dollars. Hvordan undslipper jeg at være megaloman?

Det er et vigtigt spørgsmål. Jeg mødte en fyr, der arbejdede sig op fra nul til en halv milliard dollars. Jeg spurgte ham: Hvad var det mest overraskende, du opdagede, da du blev rig? Han sagde: Alle spørger min mening om ting, fordi de tror, ​​jeg ved noget. Det eneste, jeg virkelig ved, er, hvordan man tjener mange penge. Se, denne fyr blev ikke narret af sine penge. Det er nøglen.

Bed folk om at huske den første gang, de nogensinde havde en stor sum penge, og hvordan det føltes. De fleste vil fortælle dig, at det var som elektricitet, der flød i deres hænder. Jeg ved, at det var sådan, jeg havde det første gang, jeg havde en regning på 1.000 dollar.

Den spænding er noget, vi alle må erkende som en del af os selv. Det er vigtigt ikke at benægte det. Jeg er lige så ivrig og egoistisk og grådig som den næste fyr. Det, der er så vigtigt for disse nye millionærer, er at se denne grådighed ikke kun hos sig selv, men også hos andre, og se den effekt, den har på andre. Jo flere penge du har, desto større sandsynlighed er du for at være omgivet af ja mænd. Du skal opsøge folk, der er uenige med dig.

Du har brug for folk i nærheden til at fortælle dig, at du er fuld af lort - og kunne værdsætte dem for det. For mange succesrige mennesker ser fjendtligt på alle, der er uenige med dem. Det er noget, de ikke vil høre. Det er en meget stor fejl.

Baseret på dine møder med de superrige, er der nogensinde et tidspunkt, hvor de kan lægge deres egoer fra sig et øjeblik?

Døden er den store udligning. Jeg har set det fænomen mange gange. Jeg har fået folk i mine klasser til mig, mænd og kvinder over 50 år, og de siger, jeg klarede det. Jeg er rig. Men hvad fanden er mit liv til?

I mellemtiden er alt, hvad du virkelig har brug for, et par hæmorider for at lære ydmyghed.

Lad os gå tilbage til vores hypotetiske virksomhed. Med forskellene i penge blandt teammedlemmerne og en administrerende direktør, der er blevet så rig, at han ikke behøver at lytte til nogen, er det muligt, at vi ikke overlever vores succes?

Selvfølgelig. Jeg har aldrig set et forretningsproblem, der virkelig handlede om teknologi eller markedsføring eller fremstilling. Det kommer altid ned på menneskers problemer. Hvis du ikke passer på folkene i virksomheden, kan du stadig være heldig og få succes. Men du vil sandsynligvis ikke være i stand til at opretholde den succes.

Derfor imploderer virksomheder nogle gange, når de bliver offentlige. I det øjeblik lykkes det folk, men de ved ikke, hvorfor det lykkedes. De tror kun, de ved det. Og når virksomheden begynder at mislykkes, ved de heller ikke, hvorfor de fejler. Den eneste måde at lykkes på i det lange løb er at have nogen i toppen parat til at håndtere de virkelig svære menneskers spørgsmål, som f.eks. At håndtere succes.

Det gælder for en virksomhed. Gælder det også for en person, der har at gøre med pludselig rigdom?

Det er meget svært at blive rig pludselig. Vi griner alle og siger, jeg kunne klare det. Det er en ting at sige det. Men det er en anden ting at få det til at ske. Mike Tyson er ikke verdens største filosof, men han sagde en ting, som jeg synes burde være over alles skrivebord. Da han for mange år siden blev interviewet før Leon Spinks -kampen, fortalte en reporter ham, du ved, Spinks har en plan for, hvordan du skal bekæmpe dig. Tyson sagde: De har alle en plan - indtil de bliver ramt.

Vi har alle en plan for, hvordan vi vil håndtere at blive rige - indtil det sker. Men vi kender virkelig ikke os selv godt nok til at vide, hvad der pludselig ville blive rig ved at blive rig. Folk tror, ​​at de vil opføre sig på en bestemt måde med penge: Dette er, hvad jeg ville gøre. Men når de pludselig har penge, gør det noget ved dem, som de ikke havde forventet. Folk, der vinder i lotteriet, kan blive kørt ret skøre. Jeg har set det.

På den anden side kender jeg mennesker, der har holdt sig ganske stabile igennem det. Ofte er det mennesker, der har et stærkt etisk og religiøst liv. De har en fornemmelse af, at der er noget vigtigere end pengene. Selv når de bliver meget rige, afleder det dem ikke rigtigt. Andre får en forkert idé om deres egen betydning, deres egne evner, og de indser pludselig, ubevidst måske, at folk er efter deres penge og ikke efter dem. De bliver meget ensomme, og det kan virkelig ødelægge deres liv.

Hvad er den mest almindelige misforståelse om rigdom, som du finder blandt mennesker, der ikke er rige?

Der er en fornemmelse af, at hvis du er rig, er du dårlig. Jeg citerer en ekstraordinær mand i min bog, der sagde: Hvad folk ikke er klar over, er, at det kræver meget energi og intelligens at tjene en formue og især at beholde en formue.

Hvis de mennesker, der kritiserer de velhavende, var villige til at møde dem, de kritiserer, ville de finde den samme andel af gode og anstændige mennesker. Hvis de kiggede på deres egne rækker, ville de finde lignende proportioner af lort og idioter.

Dem, der kritiserer de velhavende, er ikke klar over, at der er brug for penge til at gøre gode ting. Især i denne kultur skal du have penge, hvis du vil redde miljøet, hjælpe med at reformere uddannelse, fodre de sultne eller stoppe med en umoralsk praksis. Du har brug for penge, og du har brug for hjælp fra folk med penge. I dag bliver idealistiske mennesker, der virkelig søger at gøre en forskel, meget mere seriøse med penge.

Hvad vil du sige er den mest almindelige misforståelse, som forretningsfolk har om penge?

De glemmer hele den menneskelige tilstand. De glemmer, at vi er dødelige væsener, og vi skal elske og tjene, ikke bare for at få. Penge er den mest fristende illusion; det frister de fleste til at glemme, at vi er mennesker. Vi lever, vi kommer til at dø, og der er meget mere i livet end at tjene penge - selvom livet er meget svært uden at tjene penge.

I betragtning af hvad du har sagt om at overleve succes, og hvad pludselig at blive rig kan gøre ved mennesker, hvad er din definition af succes?

At være fuldstændig engageret i alle mine funktioner, alle mine evner, alle mine evner i livet. For mig ville det være en succes.

Jeg voksede op omkring det jiddiske sprog, og på jiddisch er der omkring 1.000 ord, der betyder fjols. Der er kun ét ord, der betyder et autentisk menneske: mensch. Min mormor ville sige: Du skal være en mensch, og det har at gøre med det, vi plejede at kalde karakter. At være vellykket betyder at have udviklet karakter.

Så hvordan forstår en filosof penge og meningen med livet?

Som de gamle sagde, er vi engle og djævle på samme tid - og nogle gange er det svært at skelne mellem de to. Nogle gange maskerer de to sig som hinanden. Omsorg for dine venner og familie og børn er en del af at være i denne verden, selvom det kan virke som en åndelig handling. At få dit barn igennem college er ikke en åndelig handling, men en del af at være i verden. Samtidig kan arbejde og tjene penge have en åndelig dimension.

Vi filosoffer kan ikke rigtig finde ud af dette bedre end nogen anden. Og penge alene kan ikke købe dig et svar. Kun verdslige oplevelser med masser af eventyr og at tjene masser af penge kan endelig lade dig komme væk fra det og sige: Der er noget, penge ikke kan købe. Jeg kan ikke sætte fingeren på det, men jeg fornemmer det.

Og den ultimative forbindelse mellem penge og arbejde?

Du skal lede efter glæden, kampen og udfordringen ved arbejde. Hvad du får frem fra dit eget tarm og hjerte. Lykken ved hårdt arbejde. Ingen penge kan købe det. Det er åndens ting.

Michael S. Malone (msmalone@aol.com) er en af ​​Silicon Valleys mest indflydelsesrige journalister. Jacob Needleman kan nås via e -mail, jneedle@sfsu.edu.