Ny iPad Pro: Fantastisk hardware på jagt efter lige så fantastisk software

Apples nye tablet kunne ikke være meget mere professionel. Vil virksomheden tage udfordringen op med at give det det operativsystem, det fortjener?

Ny iPad Pro: Fantastisk hardware på jagt efter lige så fantastisk software

Der er en mangeårig bymyte at Apple designer produkter med planlagt forældelse i tankerne - forsætligt konstruerer dem, så du med tiden bliver utilfreds og vil erstatte dem med noget nyere og skinnende. Tror du ikke på det. Virksomheden har faktisk en temmelig imponerende historie med at bygge produkter, der forbliver nyttige i det lange løb, selv godt efter at de er blevet afbrudt og udskiftet.



Et af de nyeste eksempler er iPad Pro, der ankom tilbage i november 2018 . Nu teoretisk set to generationer forældet, forringer den sin alder ved at føle sig omtrent lige så hurtig, frisk, stilfuld og i stand som den gjorde på dag ét. Det er endda kompatibelt med Apples Magic Keyboard, der blev sendt 16 måneder senere og tog iPad Pro til nye højder som udskiftning af en bærbar computer.

At 2018 iPad Pro faktisk var så god, at den ikke har råbt til genopfindelse. Sidste års iPad Pro erkendte, at ved at fokusere på forbedringer af det bageste kamerasystem, herunder nogle med det formål at få augmented-reality-apps til at fungere bedre. For de fleste iPad Pro -brugere var det den slags opdateringer, du fornuftigt kunne springe over, og bød din tid til at se, hvad der kom derefter.



Den tid er kommet. Apple er ved at udgive endnu en ny iPad Pro, der ligesom sidste års model bevarer det industrielle design og grundlæggende funktioner i 2018 -versionen. (Det ankommer officielt i butikkerne på fredag, selvom det allerede er tilstrækkeligt efterspurgt, at Apple angiver ledighedsdatoer for nye forudbestillinger i slutningen af ​​juni og juli.) Jeg har brugt mere end en uge med en 12,9-tommer forhåndsudgivet enhed leveret af Apple, sammen med et magisk tastaturetui og blyantpennen. (Tastaturet er ny hvid version , der ser mægtig skarp ud-og i modsætning til noget tidligere iPad-tastatur er farvekoordineret med blyanten.)



Endelig et iPad -tastaturetui, der matcher Apples blyant. [Foto: Harry McCracken]

hvor kom ordet lort fra
Med hensyn til ren teknisk ekspertise er denne nye iPad Pro et spring i god størrelse ud over forgængerne i 2018 og 2020. Det møder eller slår også den nuværende MacBook Pro i de fleste henseender, der har betydning. Den har den samme hurtige M1-processor som den 13-tommer MacBook Pro og kan narres med 2 TB lagerplads og 16 GB RAM, ligesom MacBook Pro. 12,9-tommers versionens nye Liquid Retina XDR-skærm-den første på ethvert Apple-produkt baseret på mini-LED-teknologi-overstiger MacBook Pro's billedkvalitet.

Det tæller ikke engang med de iPad -funktioner, du ikke kan få på nogen Mac, såsom Face ID, blyantstøtte, en berøringsskærm med Forfremmelse og indbygget mobilforbindelse. (Den sidste er nu 5G - for mange af os, stadig ikke så scintillating men en nødvendig smule fremtidssikret.)



Denne tablet tager Pro'en i sit navn alvorligt. Og for at forklare, hvem det er til, har Apple opdraget nogle meget professionelle brugere, såsom filmskabere, augmented-reality-udviklere og produktdesignere. Den slags mennesker, med andre ord, der er ivrige efter at få al den computermuskel, de kan, og er villige til at betale for det.

Selvfølgelig har sådanne brugere ikke bare brug for avanceret hardware. I sidste ende handler det om operativsystemet, der kører på den hardware, og apps oven på det. I øjeblikket har iPad Pro sprintet så langt foran sin software, at den rejser nye spørgsmål om platformen frem for at besvare alle dem, vi allerede har.

Det er dejligt at købe en enhed, du kan vokse til, som folk, der købte iPad Pro 2018, opdagede. Den nye iPad Pro er sådan en enhed. Men det er også en påmindelse om, at hele idéen med iPad Pro stadig har en god opvækst.

Fremtidens skærm



Hvis den nye iPad Pro har en signaturfunktion, er det den nye skærm. Som med alle andre iPad -skærme er den baseret på LCD -teknologi. Men mens den tidligere iPad Pro -skærm blev oplyst af 72 lysdioder, øger den nye den med næsten 14.000%. Bag skærmen er der 10.000 bittesmå lysdioder arrangeret i 2.500 zoner, hvilket giver Apple mulighed for at øge eller dæmpe lysstyrken med præcis præcision. Det giver mulighed for sortere sorte og mere præcis gengivelse af et bredere udvalg af farver.

Rygtet siger, at Apple ville kan lide at sprede mini-LED-teknologi på tværs af sin linje - fra iPhones til MacBooks til produktkategorier, den endnu ikke er indtastet. For nu er den kun tilgængelig i 12,9-tommer iPad Pro, hvis startpris på 1.099 dollar er $ 100 mere end den tidligere model. Fremstilling af mini-LED-skærme i volumen er fortsat en udfordring, hvilket efter sigende fører til en efterslæbning af ordrer til 12,9-tommer-versionen og formodentlig med til at forklare, hvorfor den nye 11-tommer iPad Pro holder sig til den tidligere generations display.

Dette er ikke et fremskridt på niveauet for iPad's spring til nethindeopløsning tilbage i 2012, hvilket øjeblikkeligt fik alle tidligere iPad -skærme til at se arkaiske ud. (Apples websted praler fortsat med, at den 11-tommer iPad Pro's ikke-mini-LED-skærm er smuk og utrolig avanceret, hvilket stadig er sandt.) Med mange iPad-opgaver-bestemt dem, der ikke involverer fotografiske billeder-bemærkede jeg ikke en forskel i billedkvalitet værd at bekymre sig om.

[Foto: Apple]

Men for HDR-billeder (high-dynamic range) og fuldskærmsbilleder-fra dem, der er optaget med en iPhone til Hollywood-film-kan mini-LED-belysningens indflydelse være slående. Med den nye skærms evne til at ramme 1600 nits højeste lysstyrke, har video med sollys, der ville få dig til at skele i virkeligheden, en lignende effekt på skærmen. Sorte får virkelig sort. Og farverne føles ofte som om de har en dimensionalitet: I et iPhone -portræt så min kones bordeauxbriller mere autentisk plastikagtige ud end på andre skærme.

Ved hjælp af Liquid Retina XDR -skærmen fik jeg lyst til at skabe mere HDR -indhold. Det er også en bedre HDR-oplevelse end mit (ganske vist budgetpriserede) 50-tommer HDR-tv.

Apple har sammenlignet den nye skærm med sine $ 4.999 Pro Display XDR og hylder dens dyder for kreative fagfolk, der har brug for den bedst mulige billedkvalitet. For de fleste af os andre er Liquid Retina XDR ikke et overvældende incitament til at opgradere, men det er stadig et godt fremskridt. Hvis denne teknologi virkelig bliver standardudstyr på fremtidige Apple -enheder, vil det være gode nyheder.

Så er der præstation. Apple siger, at M1 -chippen i den nye iPad Pro leverer op til 50% hurtigere CPU -ydelse og op til 40% hurtigere grafik end sidste års iPad Pro. Jeg blev ikke hængt op ved at verificere sådanne påstande ved hjælp af et benchmarkingværktøj som Geekbench: 2018 iPad Pro, jeg bruger dagligt, føles stadig så smart, at jeg ikke trang til mere fart.

Jeg bemærkede dog en forbedring i nogle få tilfælde. For eksempel tager LumaFusion -videoredigeringsprogrammet - en af ​​de få iPad -apps, der ikke føles som om det springer til live næsten øjeblikkeligt - omkring fem sekunder at åbne på min 2018 iPad Pro og to sekunder på den nye model. (Sammen med M1 -chipens hastighedsforøgelse siger Apple, at den nye iPad Pro kan få adgang til opbevaring dobbelt så hurtigt som før.)

[Foto: høflighed af Apple]

Der er en grænse for den indvirkning, som en generation af computere kan have på den software, den kører. Trods alt er udviklere ikke ved at frigive apps, der kører godt på den nye iPad Pro, men er utåleligt langsomt på sine nye forgængere. Alligevel bør software, der skubber konvolutten til, hvad en iPad kan gøre, drage fordel af M1. (Jeg er begejstret for 3D -maleriets funktioner, der Procreate driller til sin næste version .) Og over tid, Apples engagement i at bygge hurtigere og hurtigere iPads, der er bedre og bedre til opgaver som maskinlæring driver platformen fremad.

For nogle af os kan den nye iPad Pro's generøse stigning i RAM muligvis give en mere mærkbar opgradering end M1-chippen, da den muliggør kraftig multitasking mellem hukommelsessultne apps. Når de købes med 1 TB eller 2 TB lagerplads, pakker både 12,9-tommer og 11-tommer iPad Pros nu 16 GB RAM-langt den mest nogensinde til en iOS-enhed. (Modeller med mindre lagerplads tilbyder stadig en imponerende 8 GB RAM.) På tidligere iPad-fordele har Scrivener-en af ​​mine mest brugte apps-en grim tendens til at kræve hyppig genindlæsning, hvilket forlader det fra det dokument, jeg arbejder på og irriterer mig hver gang. Med den 1 TB/16 GB iPad Pro, jeg prøvede, gik Scrivener i flere dage uden at løbe tør for hukommelse. Lyksalighed.

En anden opgradering - tilføjelsen af ​​Thunderbolt 3 -kompatibilitet til iPad Pro's eneste havn - kan muligvis betale udbytte, selvom de fleste af os ikke har de dyre skærme (f.eks. Apples egen Pro Display XDR) og harddiske, der i øjeblikket bruger Thunderbolt. Den nye port er også kompatibel med USB4 , den stadig nye USB-C-efterfølger, der er en nær slægtning til Thunderbolt og-ligesom Thunderbolt 3-tilbyder fire gange hastigheden på det gamle iPad Pro USB 3.1-stik. Når USB4-tilføjelsesprogrammer træder i kraft, bør ejere af den nye iPad Pro være klar til at drage fuld fordel af dem.

Kameraet bliver siddende

Inden annonceringen af ​​denne nye iPad Pro, hvis du havde bedt mig om den ene nye funktion, jeg mest eftertragtede, ville jeg uden tøven have fortalt dig, at jeg håbede, at Apple ville flytte det fremadvendte kamera fra tabletens smallere kant til den bredere . Som placeret er den centreret oven på skærmen, når du bruger iPad Pro i portrættilstand. Men hvis du arbejder i liggende retning - sig, fordi tabletten er indesluttet i et magisk tastaturetui - er kameraet på siden og halvvejs nede. Som et resultat heraf har jeg brugt min pandemi på at lave hundredvis af Zoom-opkald, hvor jeg er off-center og forskudt, mens mine kolleger, der alle bruger Mac, ser langt mere præsentable ud.

Hvorfor Apple har valgt at ignorere grunden til understøttelse af et landskabsoptimeret kamera, er jeg ikke sikker på.

På iPad Pro i 2021 forbliver det frontvendte kamera, hvor det altid har været. Det er ikke sådan, at Apple forventer, at de fleste mennesker bruger iPad Pro i portrætfunktion det meste af tiden: Næsten alt billedet af iPad Pros under virksomhedens Spring Loaded begivenhed skildrede dem i landskabsorientering. Hvorfor det er valgt at ignorere grund af support for en landskabsoptimeret kamera Jeg er ikke sikker.

Apple introducerede imidlertid en ny softwareteknologi, der handler om det frontvendte kamera og dit positionelle forhold til det. Det hedder Centralt stadium , og den bruger AI til intelligent at beskære videoen fra det nye kamera i bredere vinkel. Hvis du bevæger dig rundt i kameraets udsigt, vil Center Stage gøre det muligt for dig at komme tilbage med balletisk nåde; hvis en anden slutter sig til scenen, komponerer den igen for at imødekomme den nye ankomst. Denne funktion fungerer i Apples FaceTime og Clips, og tredjepartsapps, der bruger det frontvendte kamera, får det gratis. (Skifterne til at tænde og slukke for Center Stage i bestemte apps er begravet i iPadOS -indstillingsappen, men Apple siger, at en ny API vil lade udviklere implementere tænd/sluk -switches i deres egne apps.)

Apples nye Center Stage-funktion hjælper med at indramme dine videoopkald, men øjen-til-øje-kontakt i liggende tilstand er stadig en pipedrøm.

Apples eksempler på brugstilfælde til Center Stage involverer scenarier som familier, der laver mad i køkkenet, mens FaceTiming og arbejderbier samarbejder om tavler i virkeligheden under videoopkald. Det burde passe godt til sådanne formål. Og da jeg brugte den til at zoome derhjemme, centrerede den mig mere eller mindre i rammen i et tæt nærbillede. Men da kameraet forblev slukket til venstre, så jeg stadig ikke ud som om jeg fik øjenkontakt.

Påkrævet: Pro -software

Suboptimal frontvendt kameraplacering til side, det er svært at snuble med noget om denne tablet som et stykke rå computerhardware. Men som Steve Jobs var glad for at påpege, sælger Apple ikke rå computerhardware - det gør hele widgeten . Med den nye iPad Pro har den eksisterende forskel mellem iPad -hardware og softwares egnethed til avancerede brugere åbnet op for en gabende kløft.

I 2019 omdøbte Apple iPad's version af iOS til iPadOS - en erkendelse af, at det er svært for et operativsystem at opfylde behovene hos både en telefon og en tablet. Men selv inden for iPadland er der flere valgkredse. De omfatter alle fra folk, der købte en $ 329 entry-level iPad på impuls til dem, der har investeret $ 2.399 på en fuldt lastet iPad Pro i forventning om at bruge den som en primær computerenhed.

[Foto: høflighed af Apple]

Der er ikke meget i den nuværende version af iPadOS, der synes rettet mod den sidste gruppe. For eksempel har kreative professionelle en tendens til at lide at tilpasse deres arbejdsområder, en designprioritet, som iOS og iPadOS aldrig har lagt vægt på. (Apple tilføjede først for nylig muligheden for indstil standardbrowseren , for Pietes skyld.) Du kan næsten høre den nye iPad Pro tigge om et mere justerbart softwaremiljø rettet mod dets mest krævende købere.

Og måske får den en. Tidligere har der været flere eksempler på, at iPad hardware -fremskridt kører forud for software eller omvendt og derefter genvinder ligevægt. I 2019 introducerede iPadOS f.eks understøttelse af pegeredskaber -et nødvendigt trin for at det følgende års trackpad-udstyrede Magic Keyboard kan fungere. På samme måde fik 2018 iPad Pro et USB-C-stik, men vi måtte vente næsten et år, før iPadOS 13 lod os bruge dette stik til sit mest oplagte formål: tilslutning af tommelfinger-drev og harddiske.

Det er ikke let at kortlægge fremtiden for en ambitiøs computerplatform - især for Apple.

Nederste linje: Du behøver ikke at være en håbløs Pollyanna for at konkludere, at Apple muligvis har bygget en så dygtig iPad Pro, fordi den planlægger at forstærke iPadOSs strømbrugerfunktioner. Med Worldwide Developers Conference (WWDC) mindre end tre uger væk , skal vi i det mindste ikke vente meget længere for at lære, hvor iPads operativsystem er på vej hen.

Selv da handler det ikke kun om at tilføje ting at gøre iPadOS værdig til iPad Pro. Professionelle priser computerværktøjer, der i Apples eget sprog bare fungerer. Men i sin nuværende inkarnation falder iPadOS langt under industriel styrke-robusthed. Bare at gøre et bedre stykke arbejde med at sikre, at iPadOS fungerer som annonceret, ville gøre det til et meget bedre fundament for ambitiøs kreativitet og produktivitet.

For mig stopper tastaturgenvejsfunktionen i det mindste ofte på mystisk vis med at fungere-indtil den på mystisk vis starter igen. At klippe og indsætte fra det magiske tastatur mislykkes tilfældigt. Den smarte evne til at forvandle et Safari-skærmbillede til en PDF-fil i fuld længde på komplekse websider. Og integrationen af ​​Dropbox i Apples Files -app indebærer et søgefelt, der faktisk ikke gør noget. Disse finesser og andre har festered gennem flere iPadOS -opdateringer på mere end én iPad; at rette dem ville gøre lige så meget for at lysne min hverdag op som enhver teoretisk ny funktion måske.

Det er ikke let at kortlægge fremtiden for en ambitiøs computerplatform - især for Apple, der bærer hele ansvaret selv og synes forpligtet til at sikre, at iPads og Mac'er aldrig begynde at ligne små varianter på samme præmis . Men selv iPad Pro diehards - som mig! - som blandt andet værdsætter Apples tablet, fordi det ikke er en Mac, der ønsker, at den skal udvikle sig på en friskere og mere konsekvent måde. Den nye model kunne være et storslået lærred til en sådan udvikling. Næste stop, WWDC.