Nikons nye spejlfrie kameraer sætter endnu en søm i DSLR's kiste

Det ærværdige kameramærke sigter mod et comeback ved at vedtage rivaliserende Sonys strategi.

Nikons nye spejlfrie kameraer sætter endnu en søm i DSLR

Nikon og Canon har været synonyme med kameraer i høj kvalitet i årtier. Men for cirka fem år siden startede Sonys billedarm hurtigt en stigning blandt seriøse hobbyfolk og endda nogle professionelle fotografer. Sony lykkedes med at begå kætteri: Det opskalerede dybest set point-and-shoot-kameraer, hvilket gav dem større billedsensorer og udskiftelige objektiver, men undgik det spejl, som spejlreflekskameraer-digitale modeller og, før dem, filmede-bruger til hoppe et eksempelbillede ind i en optisk søger. Det har gjort det muligt for mindre, lettere Sony -modeller at konkurrere på billedkvalitet med deres større, mere konventionelle DSLR -konkurrenter.



Nu slår Sony Nikon og endda mangeårige tophund Canon i salg af kameraer med udskifteligt objektiv i USA-endnu ikke på det samlede antal enheder, men på den gennemsnitlige pris pr. Solgt kamera. I juli, den gennemsnitlige pris for en Sony spejlfrit kamera var $ 1.040 mod $ 831 for en Nikon DSLR og $ 793 for en Canon DSLR, ifølge data fra NPD Group. I juli slog Sony endda både Canon og Nikon i den samlede omsætning for kameraer med udskifteligt objektiv i USA

Med andre ord betaler folk en præmie for Sonys teknologi. Og med smartphones, der har dræbt billigere kamerakategorier, er premiummarkedet næsten alt, hvad der er tilbage.





Z6 og Z7 pakker billedsensorer i fuldformat. [Foto: med tilladelse fra Nikon]

I dag kæmper Nikon tilbage. Det introducerer sit eget pro-grade spejlfrie modeller : 24,5 megapixel Z6 (tilgængelig i slutningen af ​​november) og 45,7 megapixel Z7 (ud 27. september), der sælges for $ 1.996 og $ 3.400 (uden objektiver). Sammen med kameraerne annoncerer det tre nye objektiver (med planer om flere) designet til at drage fordel af den nye teknologi. Men de nye kameraer kan også bruge en $ 250 -adapter, der giver kompatibilitet med over 360 Nikon SLR -objektiver, der er lavet siden 1959 (over 90 har autofokusfunktion med de nye kameraer). Budskabet til proffer og semi-proffs, der allerede ejer en formue i Nikon-gear: Mirrorless tech er klar til dig. Nikon stjæler måske ikke kunder væk fra Sony, men de nye kameraer kan forhindre Sony i at stjæle Nikon -brugere væk.

Dette er ikke Nikons første dalliance med spejlfri teknologi. I 2011 kom den ud med en række forbrugskameraer kaldet Nikon 1: små modeller med en lille samling af små objektiver. De tog ret gode billeder, men var legetøj sammenlignet med selv Nikons DSLR'er på startniveau. Som markedsstyrke var Nikon 1 ikke særlig jordskælvende, siger NPD-analytiker Stephen Baker. Nikon endte med at afbryde linjen.

der synger Golden Girls temasang

Hvorfor spejlfri ting

Hvad er det store ved at tage spejlet ud? Oprindeligt gjorde kameraet mindre, men også smukkere, at gøre op med det. De første spejlfrie modeller, fra Olympus og Panasonic, havde små sensorer, sløvede autofokussystemer og enten ingen søger eller et elendigt, pixeleret digitalt okular. Du var stort set nødt til at bruge LCD -skærmen på bagsiden af ​​kameraet til at se et skud - lige så usmageligt for en fotograf som en Ford Pinto til Mario Andretti.



Men flere kameraproducenter, især Sony, ændrede gradvist alt det. Spejlfrie modeller begyndte at dyrke større og større billedchips, der var i stand til at tage fremragende fotos og fik indbyggede autofokussensorer, der gjorde kameraerne mindst lige så hurtige som DLSR'er. Det sande vendepunkt kom i oktober 2013 med Sonys A7 -model. Det fremhævede den gigantiske billedsensor i fuld ramme, der er obligatorisk i ægte pro-kameraer. Og okularet brugte en krystalklar OLED-skærm, der konkurrerede med en konventionel optisk søger.

En valgfri adapter gør det muligt for Z6 og Z7 at bruge Nikons SLR -objektiver. [Foto: med tilladelse fra Nikon]

At få en god digital søger var en stor hindring, siger Nikon senior teknisk chef, Steve Heiner. De nye kameraer har quad-VGA OLED okularer (som efter min matematik er 1.280 x 960 pixel, selvom Nikon ikke vil bekræfte). Heiner siger, at kameraerne fokuserer lige så hurtigt som en DSLR, hvis ikke hurtigere. Z7 tager op til 9 billeder i sekundet, og Z6 (med færre pixels at behandle) fanger op til 12.



De nye modellers sensorer er bygget med en teknologi kaldet bagsidebelysning - en dyr afvisning af chipens ledninger, der tillader mere lys at nå pixelerne, hvilket forbedrer billedkvaliteten under svage forhold. Sonys nyhed a7R II , tilbyder den samme teknologi. Dette er muligvis ikke tilfældigt. Sony, en kæmpe producent af billedsensorer til alt fra smartphones til videokameraer med Hollywood-styrke, leverer masser af sensorer til andre virksomheder. Nikon siger kun, at dens Z-kamerasensorer var specialfremstillede til Nikon, men ikke af hvem.

Z6 og Z7 indeholder også en af ​​de bedste fordele ved spejlfri teknologi i forhold til DSLR'er: billedstabilisering med fem akser. Deres sensorer er monteret på en ramme, der bevæger sig for at modvirke fem slags kamerarystelser: op og ned, side til side, vippe op og ned (aka pitch), vippe fra side til side (yaw) og rotere til venstre eller højre (rul ). (DLSR'er er begrænset til at bruge linser, der kun kompenserer for de to første former for rystelser.) Tilgængelig i mange andre spejlfrie modeller er fem-akset billedstabilisering nyttig til at tage billeder ved lave lukkerhastigheder og fantastisk til optagelse af håndholdt video. Z6 og Z7 optager i øvrigt hver især 4K/Ultra-HD-video samt slow-motion HD-video.

En skærm øverst viser nøgleindstillinger. [Foto: med tilladelse fra Nikon]

Hvor er Canon i alt dette? Fotografigiganten startede halvhjertet med et middelstort spejlfrit kamera, M1, i 2012. Men det begyndte gradvist at tage teknologien mere seriøst og har nu flere modeller i M linje , herunder nogle med billedstabilisering med fem akser. Virksomheden har endnu ikke lagt de full-frame sensorer, der kræves af fagfolk, i nogen spejlløse modeller-en udeladelse, der efter sigende er arbejder på at adressere .

Med high-end kameramarkedet temmelig stillestående, vil selv et bedste scenario for Nikons nye kameraer sandsynligvis være at beholde andelen frem for at vokse det, siger Baker. DSLR'er vil fortsat tabe terræn til spejlløse modeller, hvor sidstnævnte vokser med et par procentpoint hvert år. Jeg er ikke villig til at sige, at [DSLR'er] er på vej ud, siger Baker, i hvert fald i de næste par år. Derefter tilføjer han, at der er enhver chance for, at noget nyt og innovativt i sidste ende kan gøre for at spejlløse, hvad spejlfrit gør ved DSLR'er: Om 10 år er alt på vej ud.