Den originale 'Lion King' havde et racistisk hyena -problem. Den nye film fikser det med blandede resultater.

I den animerede original blev hyæner afbildet som krasse lavliv, som mange fortolkede som tyndt slørede stand-ins for minoriteter. Den nye version går i en anden retning.

Den originale

I tilfælde af at du gik 25 år uden en spoiler: der var et stormløb. Mufasa nåede det ikke.



De fleste scener i den nyligt udgivne live-action Løve konge er direkte genskabelser fra den originale animationsfilm fra 1994-fra kongens hjerteskærende død helt ned til mindre øjeblikke, som Scars terrorisering af en mus i åbningsakten. Nogle kritikere har kaldt det en skud-for-skud-genindspilning.

Men et aspekt, der bestemt ikke er en kopi af den animerede version? Hyæner.

Løvernes Konge blev mødt med næsten universel ros, da den udkom for 25 år siden. Det indbragte 312,9 millioner i USA. Det vandt to Oscars. Men der opstod ikke desto mindre et argument om de to vigtigste hyener, Shenzi og Banzai - nemlig at de var racistiske karakterer. I en overvældende hvid stemme (for en film om Afrika ), blev de levendegjort af minoritetsaktører, Whoopi Goldberg og Cheech Marin, der spillede dem som lavtlevende gangstere, reprobater, der taler i slang og lever gemt væk i et skyggefuldt hjørne af Pride Lands-den forkerte side af sporene .



Kritikere sagde, at deres accenter øjeblikkeligt dæmoniserede karaktererne. Akademiske stykker sprængte hyænernes gadefolkelige sprog. Nogle artikler pegede på, hvordan den kloge, snedige Scar - der taler med den hvide britiske skuespiller Jeremy Irons 'King's English - underlægger de fattige hyæner som sine tjenere. God-for-ingenting-hyenerne er urbane sorte, skrev en Harvard-psykolog. EN New York Times journalisten kaldte dem Sambo-ish . På spørgsmålet om kontroversen i 1994 afviste Disneys talskvinde Terry Press den. Det er en historie. Det er fiktion, sagde hun. Disse mennesker har brug for at få et liv.

Disney besvarede ikke min anmodning om at kommentere de nye hyæner, men ud fra hvor forskellige de er i den nye version, ser det ud til, at nogen i studiet tog kontroversen alvorligt nok til ikke at gentage de samme fejl. Denne gang spiller de eneste hvide stemmeskuespillere i rollelisten periferi, tegneseriefigurer: John Oliver som Zazu, Seth Rogen som Pumbaa og Billy Eichner som Timon. Det er Donald Glover og Beyoncé (ikke Matthew Broderick og Moira Kelly), der leder flokken som leonin adel.

Måske tyder mere på min subpar vågne end noget andet, jeg havde ikke tænkt på den problematiske natur selv for to uger siden, endsige da jeg første gang så den animerede film som en 6-årig-selvom jeg havde overvejet omfanget af andre Løve konge temaer og teorier. Jeg havde for længst lært om dens rødder i Hamlet (Livets cirkel som den elisabethanske naturlige orden; Simbas hybris i Jeg kan bare ikke vente med at blive konge; hans tøven med at hævne sin fars død, fordi du ved, Hakuna Matata). Jeg havde fat i de skjulte motiver, ligesom hyæner marcherede lige så ondsindet som nazister til Scars Hitler i en scene inspireret af Viljens triumf .



Men jeg havde aldrig overvejet forestillingen om racisme. Jeg talte med Dan Hassler-Forest, professor i kulturstudier ved University of Utrecht, der for nylig skrev et stykke i Washington Post det argumenterer for det Løvernes Konge have en fascistisk historie . (Fordi jeg er en frygtelig person, der ikke er i stand til at opleve glæde, er, hvordan han tweeted op-ed.) Han vejede ind på hyenagate og var enig i, at de kritiske er kodet som etniske og sociale minoriteter, ikke kun i deres accenter, men også i deres hudfarve, som han påpeger er mørkere end huderne på rigtige hyæner.

Simba og Nalas første møde med dem er iscenesat på en måde, der er kendt for de fleste seere, hvor naive, uskyldige hvide børn forvilder sig ind i den 'dårlige' del af byen og støder på farlige bandemedlemmer, sagde Hassler-Forest. (Young Simba blev udtalt af Jonathan Taylor Thomas, en hvid skuespiller, men unge Nala blev spillet af en afroamerikansk skuespillerinde, Niketa Calame.)

Han tilføjede: De tre fremtrædende hyæner passer pænt ind i notorisk stereotype skildringer af sorte, latinamerikanske og psykisk handicappede skildringer af ghettoernes indbyggere i lavere klasse.



Den sidste del refererer i øvrigt til Ed. Stakkels Ed. Hyæne nummer tre er den eneste, der blev udtalt af en hvid skuespiller, Jim Cummings - selvom den er udtrykt som en strækning. Ed taler ikke men snarere cackles og snickers og hysterisk spasmer. Seksårige mig lavede ikke foreningen med en psykisk sygdom som Tourettes, og så ham kun som essensen i den grinende hyæne.

I år er Ed nu Azizi, som er Swahili for dyrebare. Han er udtalt af Eric André. Banzai, den midterste hyæne med et tvivlsomt japansk navn, der oprindeligt blev udtrykt af Marin, er nu Kamari, der betyder måneskin, og bliver udtrykt af Keegan Michael-Key. Azizi taler ikke kun i denne version, men han er næsten på et smart niveau med Kamari. Disse skabninger er stadig en komisk kraft, men de er ikke numsen af ​​en løbende racistisk vittighed.

Komedien stammer fra skarpheden i deres dialog, men ikke den hurtige snak, vi husker fra animationsfilmen. Der er ingen cub sandwich eller kaktus numse. De er for kloge til selv at følge en sørgende Simba ind i kaktus busk , hvilket førte til slapstick -grin på deres bekostning i 1994. Fysisk komedie er praktisk talt ikke -eksisterende. Vi får ikke engang fuglekedel .

Selvom han ikke direkte nævnte noget af kontroversen i et optræden tidligere på måneden Showet i aften , Spøgte Key til Jimmy Fallon med, at han havde ønsket at sikre sin rolle som den midterste hyæne og ikke den guffawing Ed. Jeg er en sort mand, sagde han. Jeg prøver ikke længere at spille crackmisbrugere. Jeg prøver at løfte.

Selvfølgelig har Disney en historie om utvetydigt racistisk indhold . I Dumbo , der er en krage, der faktisk hedder Jim Crow. Det Sydens sang præsenterer et rosenrødt, harmonisk portræt af Antebellum Syd. Selv 1992’erne Aladdin blev betragtet som racistisk - men hey, det er Disney, trak sarkastisk på skuldrene Tiderne .

Disney har erkendt disse tidligere lovovertrædelser, men har aldrig tilstået racisme i Løvernes Konge . Måske var en stille hyena -opdatering klogere, for ikke at ødelægge ry for det, der er, for min generation (og især for superfan Chance the Rapper ), en elsket og elsket fortælling, og som stadig holder som en personlig all-time yndlingsfilm.

Den nye rollebesætning og besætning har anerkendt hyena -revisionen, men diplomatisk naturligvis kalket den op til dyrenes nyrealistiske natur. I Disney -pressenoter til den nye film citeres instruktør Jon Favreau for at sige, at hyenerne skulle ændre sig meget. På grund af filmens foto-virkelige karakter føltes det at have et for bredt komisk antagelse af hyæner i modstrid med det, vi lavede.

Mens Kamari og Azizi stadig giver grin, er den overvældende effekt en fare. Vi ville øge indsatsen med Shenzi, sagde Favreau. Den tredje hyæne, Shenzi, spilles nu af Florence Kasumba, der har beskrevet hendes karakter som en truende kraft. Det er rigtigt: I modsætning til Goldbergs Shenzi, kilden til meget af den idiomatiske humor, er hun truende og har endda sit eget face-off med Nala i det brændende klimaks, mens Simba og Scar låser kløer. De hyæner var sjove, siger hun i pressenotaterne. Disse hyæner er farlige.

Favreau forklarer også i Disney -materialerne, at han besluttede at nedtone Scars skurknummer, Vær forberedt, på grund af den øgede realisme i hans film. Der er ingen marcherende, til at begynde med. Jorgen Klubien, en animator, der skabte scenen i 1994 film der minder om Viljens triumf , gættede ændringerne blev foretaget for at fjerne karikaturerne. Hvad angår nytænkning på grund af de racistiske påstande? Nonsens, argumenterede han.

Der er også en mærkbart anderledes magtbalance. Disse hyæner er vildere og varmere af Scar. Denne gang står Shenzi tidligt over for Scar og truer med at spise ham. De præsenteres for publikum som Scars ligemænd. Under nummeret er hyenerne bogstaveligt talt iscenesat på samme niveau som den store skurk helt til det sidste, efter at han har vundet deres troskab, da han bestiger stupet.

I stedet for at forklejne dem, pander han. Min vision er klar og vidtrækkende / Og omfatter endda dig, den dæmpet sang går. Det er langt fra - og sandelig mere monotont end - det dejligt onde originale nummer, hvor han skræmmer og kalder dem grove og tykke og håner med sin grusomme vokal, at det fremgår af dine ledige udtryk / Lysene er ikke alle ovenpå. Deres tilbageholdelsesbeføjelser, synger han grimt, er lige så vådt som en vortesvin på bagsiden.

For Hassler-Forest, professoren, er oprydning af hyæne ineffektiv. Klasseforskellen - som er hans virkelige kval ved filmen fra 1994 - er stadig. I den nye version, argumenterer han, forbliver hyenerne som samfundsmæssige udstødte, der ikke bidrager med noget og fodrer med den rigdom, som andre har skabt.

Hvad racismen angår, fik Favreau fjernet alle tegn på dvælende stereotyper, selvom den forbedring kommer på bekostning af at sløve hyæner. Nok giver de noget af den sjældne komiske lettelse i filmen, men det er bare ikke nok. Engang lo , griner hyenerne nu.

Det er vi desværre ikke.