RFD-TV: Hvordan en tidligere landmand byggede et medieimperium på 25 millioner dollars til landlige Amerika

Hvordan en skrøbelig eks-landmand fra Nebraska byggede en tv-kanal til landdistrikterne i Amerika. Hee Haw? Yeehaw!

RFD-TV: Hvordan en tidligere landmand byggede et medieimperium på 25 millioner dollars til landlige Amerika

Patrick Gottsch kigger ud af vinduet på hans lejede private jetfly, da den stiger over trægrænsen. Det er vores publikum, siger den squat, slidte grundlægger af kabelkanalen RFD-TV i landdistrikterne og peger ned mod gårdene, der er puslespil sammen langs grænsen mellem Iowa og Nebraska. Hvad folk ikke forstår, tilføjer han senere, er, at hver af disse firkanter vil generere cirka $ 300.000 i år.



I næsten to årtier grinede kystfinansiører og tv -honchoer til Gottsch for at tro, at han kunne tjene penge ved at udsende shows rettet mod Amerikas hjerte. De tog fejl. De firkanter, han påpegede? Der er hundredtusinder af dem. I dag når Gottschs netværk, der er baseret i Omaha, Nebraska, 40 millioner hjem i mere end 20 lande. RFD, det mest succesfulde kabelnetværk, du aldrig har hørt om, kan prale af et ugentligt samlet publikum på 11 millioner og er tilgængeligt via alle større kabeltransportører i USA. Gottschs succes viser, at mens globale medier ser ud til at konsolidere, er forbrugernes smag mere forskelligartet end nogensinde - og kabel -tv tilbyder ligesom internettet belønninger til dem, der kan opdage og udnytte nye nicher på markedet.

En tidligere landmand og Chicago Mercantile Exchange-mægler, Gottsch, 56, huggede parabolantenner fra dør til dør i 1980'erne. Kunder greb ofte om mangel på programmering i landdistrikterne. Westerns kan lide Pistolrygning var blevet en sjældenhed, overhalet af shows om bypoliti eller forstæder husmødre.



Gottsch lovede at tjene sine forsømte naboer og lancerede RFD i 1988. Det gik konkurs efter et år. Han planlagde en relancering i løbet af 1990'erne, men investorer afviste det som manglende økonomisk opad. Da RFD endelig vendte tilbage i 2000, var det en enkeltmands public-service non-profit, der udsendte ting, der var pinligt at tage på, siger Gottsch, herunder kvægauktioner.



I dag indeholder RFDs mere diversificerede lineup shows i fire kategorier: landbrug ( Denne uge i AgriBusiness ), heste ( Træning af muldyr og æsler ), underholdning ( Big Joe Polka Show ) og livsstil på landet ( Fru Lucys Cajun -klasseværelse ). RFD tilbyder annoncører, herunder General Mills og Geico, adgang til to underbetjente grupper: de cirka 27 millioner amerikanske husstande uden for byer og byer og den lukrative demografisk over 50. Med andre ord mennesker som Gottsch. Den mediane husstand ledet af en person i alderen 55 til 64 år tjener langt over $ 50.000 om året, over den samlede nationale median. En undersøgelse fra McKinsey & Co. forudsiger, at folk over 50 år til næste år tegner sig for mere end halvdelen af ​​amerikanske forbrugsudgifter.

Men en kanal bygget op omkring shows som f.eks Hee Haw -dens genudsendelser er RFD’s bedst bedømte program-har stadig været et hårdt salg til kabelgiganter med hovedsæde i Philadelphia og New York. Konglomerater som Viacom, ejer af MTV og Nickelodeon, bruger deres massive gearing til at forhandle deres nye kanaler til tilstoppede lineups. Tiny RFD, bevæbnet med kun markedsundersøgelser og breve fra potentielle seere, har indtil for nylig næsten fuldstændig været afhængig af seere, der ejede parabol -netværk og DirecTV -parabolantenner.

Siden han gik til profit i 2007-efter at Federal Communications Commission fastslog, at udsendelse af kvægauktioner ikke længere var kvalificeret som programmering af almen interesse-har Gottsch søgt at udvide sit publikum. Han lejede et studie i Nashville, Tennessee, for at oprette originale shows og hyrede veteran-tv-bestyrere, herunder Ed Frazier, tidligere administrerende direktør for Liberty Sports. Og RFD indgik en kontrakt om at simulere radioværten Don Imus 'show. Det hjalp med at lukke nationale transportaftaler med Comcast og Time Warner. I løbet af sommeren underskrev RFD en aftale med Cox Cable, den sidste af de store, der ikke havde sin programmering.



RFD forbliver omkring en femtedel af størrelsen på modne netværk, såsom country-musik-fokuseret CMT. I august, da rapporter om Imus's flytning til den endnu mindre, men højere profil Fox Business først dukkede op, afsluttede RFD sin simulcast af sit show. (Don har udført det arbejde, som vi fik ham til at udføre - give RFD eksponering for østkystens store kabelselskaber, siger Gottsch.) RFD's annonce- og abonnentvækst er også bremset midt i den økonomiske nedtur. RFD er ikke nødvendigvis en dårlig lille virksomhed, siger Erica Gruen, tidligere administrerende direktør for Food Network. Det er ikke en robust idé til et tv -netværk.

Gottsch har hørt den slags i mere end 20 år og reagerer, som han altid har gjort: ved at prøve at bevise, at de, der siger, er forkerte. Han tilføjer personale og lancerer nye programmer-et mangfoldigt show, der var vært for countrylegenden Marty Stuart, debuterede sidste vinter og er et hit-og netværk, herunder Storbritannien-baserede Rural TV. Senere på året planlægger han også at indfri løfterne om en nyhedsafdeling i landdistrikterne med bureauer i Washington, DC og London.

Gottsch forventer Rural Medias salg - 25% hver fra kabelabonnenter, annoncører, programmører og supplerende indtægter (abonnementer på RFD: Magasinet ; billetsalget i dets Branson, Missouri, teater) - til at være tæt på $ 25 millioner i år. Han forventer også et overskud på trods af udgifter til nye ventures. Når medieindustrien bevæger sig mod en on-demand-model via internet og kabel, kan entusiastfokuserede netværk som RFD have en fordel. Deres indhold er modent til, hvor verden bevæger sig, siger administrerende direktør i Boston Consulting Group John S. Rose.



Gottsch bruger nu de fleste af sine 16-timers arbejdsdage på at planlægge RFD's udvidelse og nyde sit mindre mirakel af et netværk. Vi var nødt til at spise så meget baloney i otte år, da vi fik at vide, hvilken dum idé det var, og hvordan det aldrig ville blive lanceret, siger han. Man kan kalde det en vision -ting, og det er: Gottsch siger, at han simpelthen så en kæmpe mulighed - en, som han føler, at andre tv -direktører stadig ignorerer. Når de rejser mellem New York og Los Angeles, tænker han, ser de ikke ud af vinduet på flyet?