Roboto genstartet: Hvorfor Google opdaterer sin skrifttype ligesom resten af ​​dets produkter

Med sin ambitiøse plan om at oprette et enkelt designsprog for alle sine produkter, var Google nødt til at opdatere sin hoved skrifttype til at fungere på enhver skærm.

I den digitale tidsalder er trykpressen stort set gået Dodos vej, men vi behandler stadig design af skrifttyper som værende så permanent, som hvis det bestod af århundredgamle metalblokke. Du 'justerer' bare ikke et skrifttype ... gør du?



Google tror du gør. I dag annoncerede Google en revision af Roboto, Android -systemskrifttypen, der først blev afsløret for to år siden. Mere end bare en række optimeringer til klar Android til en helt ny bølge af enheder, har Roboto 2.0 til formål at bevise, at skrifttyper ikke længere skal skrives i sten.

Robotos designer, Christian Robertson, har altid argumenteret for, at skrifttypen er et igangværende arbejde. Den gamle model til frigivelse af metaltyper giver ikke mening for et operativsystem, der konstant forbedres, siger Robertson.




Med andre ord, i takt med at Android udvikler sig, bør Roboto også. Hver gang Android understøtter en ny type enhed-som nu inkluderer telefoner, tablets, computere, tv og ure-eller ændrer designfilosofien, bør Roboto revurderes og justeres for at sikre, at den stadig gør, hvad typografi skal gøre : være skelettet af interface design.



Sammenlign Android Wear med Android TV, siger Matias Duarte, Googles direktør for Android Experience. På et 2-tommer smartwatch skal tekst presses ind i en lille, smal kolonne, hvilket giver den en anden rytme end at se den samme tekst på en bred 50-tommer tv-skærm. Men Roboto skal fungere godt på begge dele såvel som hundredvis af andre sammenhænge.

Rytme er en svær ting at kvantificere. Hvis dit skrifttype ser for krøllet ud nogle steder end andre steder, kan du for eksempel ikke bare beregne afstanden mellem tegn og kalde det en dag, fordi vores øjne tolker mellemrum forskelligt: ​​et stort F kan f.eks. se længere fra hinanden ved siden af ​​et lille 'e', ​​end hvis det var ved siden af ​​et 'a', selvom afstanden mellem dem var nøjagtig den samme.

Roboto bør revurderes og finjusteres for at sikre, at det stadig gør, hvad typografi skal gøre: være skelettet af interface design.

Derfor er behovet for en skrifttype i udvikling, der er lige så lydhør over for kritik som for brugertest. Det er den måde, vi planlægger at holde Roboto robust over tid, siger Robertson. De fleste mennesker kan ikke rigtig formulere deres reaktion på et skrifttype. Det vigtigste er at få det foran folk og se, hvordan de interagerer med det.



Først udgivet af Google i begyndelsen af ​​2012 som en erstatning for den systemomfattende Droid-skrifttype, blev Roboto designet til at være et mere moderne og tilgængeligt skrifttype, der ville se godt ud på enheder i høj opløsning. Men typografikritikere var ikke venlige over for Google.

Med henvisning til dets sammensmeltning af forskellige typografiske stilarter, Stephen Coles af Typographica sagde: [Roboto] er ikke et skrifttype. Det er ... en firehovedet Frankenstein. Du ved aldrig, hvilken personlighed du får. Andre kritikere hævdede i mellemtiden, at Roboto ikke var andet end en dårlig Helvetica-klon: en superfed sans serif-skrifttype, der ville gå over i historien som Googles egen version af Arial .


Selvom kritikere stadig kan håne det som en Helvetica -klon eller en Frankenfont, løser Roboto 2.0 mange problemer med den originale version. Langt de fleste tweaks til Roboto har at gøre med den måde, bogstaverne ser ud på, ikke kun i ord og sætninger, men i en række forskellige typer skærme. Det er subtilt, men disse ændringer - et 'O' afrundet her, et par pixels barberet af et 'l' der - giver skrifttypen en anden balance end den havde før.



Systemfonten til et operativsystem skal hjælpe med at give brugergrænsefladen karakter, men du vil stadig ikke have, at folk fikserer sig på bestemte glyfer, fortæller Robertson mig. Selvom 'K' og 'R' var nogle af Robotos mest markant formede bogstaver, viste to års feedback Google, at de skulle ringes tilbage. Med en systemfont ønsker du virkelig ikke, at folk går, åh, her er det mærkelige 'K' igen, siger Robertson.

I Roboto 2.0 er andre sådanne 'problemglyfer' også blevet justeret. De fleste brugere vil for eksempel aldrig bemærke, at de nederste terminaler i små e ’og’ g ’er blevet lukket, hvor de som tidligere var mere åbne. Men da Roboto først blev frigivet, betragtede mange kritikere designet af 'e' og 'g' for at være grænseoverskridende helligdom, hvilket førte til, at Google rullede det tilbage i denne udgivelse.

Det var en måde, vi bevidst forsøgte at skubbe grænserne, indrømmer Robertson. Folk opfører sig som om der er denne hårde hurtige regel til at designe sans serif -skrifttyper, der siger, at hvis dit ‘a’ er lukket, skal dit ’e’ også lukkes. Vi troede ikke, at det nødvendigvis var sandt, og derfor forsøgte vi at eksperimentere med det.


Men Roboto 2.0 reagerer ikke kun på brugerkritik. Det tager også lærdom fra testen af ​​nye produkter, f.eks. Android Auto. Nogle af Robotos mere subtile designændringer skete efter at have testet, hvor godt Roboto fungerede i en dashboard -indstilling. Ved at montere brugere med specielle flydende krystalglas, som tændes og slukkes for at simulere den maksimale tid, National Highway Safety Commission anser for sikkert at se væk fra vejen, mens du kører i din bil, kunne Google foretage ændringer i Roboto for at forbedre dens læselighed både på vejen og uden for.

Sandheden er, at selvom kritikere måske skændes om Robotos fortjenester, ser Google på det som værende det samme som alle andre produkter, fra søgning til Gmail til selve Android. Roboto eksisterer ikke, da tusinder af glyfer skåret i individuelle metalblokke; det er en rent digital konstruktion. Hvorfor ikke behandle det som et og holde det understøttet over tid?