Forskere opdager den ældste, største vandmængde i eksistens - i rummet

Omkring et sort hul 12 milliarder lysår væk er der en næsten ufattelig dampsky af vand - nok til at levere en hel planets vandværdi for hver person på jorden, 20.000 gange mere.

Forskere opdager den ældste, største vandmængde i eksistens - i rummet

Forskere har fundet det største og ældste vandreservoir nogensinde - så stort og så gammelt, at det er næsten umuligt at beskrive.



Vandet er ude i rummet, et sted, vi plejede at betragte som øde og ørketørt, men det viser sig at være temmelig frodigt.

Forskere fandt en sø af vand så stor, at den kunne give hver person på jorden en hel planets vandværdi - 20.000 gange mere. Ja, så meget vand derude i rummet, at det kunne forsyne os alle med vandet på Jorden - Niagara Falls, Stillehavet, polarisen, pølen i bunden af ​​kanoen, du glemte at vende - 20.000 gange.



Forskere opdager den ældste, største vandmasse, der findes-i rummet

Vandet er i en sky omkring et kæmpe sort hul, der er i gang med at suge i sig stof og sprøjte energi ud (sådan et aktivt sort hul kaldes en kvasar), og de bølger af energi, det sorte hul frigiver, gør vand ved bogstaveligt at banke på hydrogen og oxygenatomer sammen.



Den officielle NASA -pressemeddelelse beskriver mængden af ​​vand som 140 billioner gange alt vandet i verdenshavene, hvilket ikke er særlig nyttigt, undtagen hvis du tænker over det sådan.

At en sky af nyopdagede rumvanddampe kunne levere 140 billioner planeter, der er lige så våde som Jorden er.

google indbakke opret ny rejse

Husk, vores egen galakse, Mælkevejen, har omkring 400 milliarder stjerner, så hvis hver og en af ​​disse stjerner har 10 planeter, hver så våde som jorden, er det kun 4 billioner planeter vand værd.



Den nye vandsky er nok til at forsyne 28 galakser med vand.

Det er virkelig en sumpet plet af intergalaktisk rum.

Lige så fantastisk er vandfabrikens alder. De to teams af astrofysikere, der fandt kvasaren, kiggede ud i rummet en afstand på 12 milliarder lysår. Det betyder, at de også kiggede 12 milliarder år tilbage i tiden, til da selve universet bare var 1,6 milliarder år gammelt. De så vand blive dannet i starten af ​​det kendte univers, hvilket vil sige, vand var et af de første stoffer, der blev dannet, skabt i galaktiske mængder fra den tidligste tid. I betragtning af vandets kreative kraft til at forme geologi, klima og biologi er det dramatisk.



Det er endnu en demonstration af, at vand er gennemtrængende i hele universet, selv på de allerførste tidspunkter, siger Matt Bradford, en astrofysiker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory og leder af et af de hold, der gjorde opdagelsen. (Tidsskriftartiklen, der rapporterer opdagelsen, hedder uden drama The Water Damp Spectrum of APM 08279+5255: X-Ray Heating and Infrared Pumping over Hundreds of Parsecs.)

hvordan smager tang

Det er dog ikke som om, at du skulle have udstyr til dårligt vejr, hvis du dog kunne besøge dette sted i rummet. Afstandene er lige så forbløffende store som mængden af ​​vand, der skabes, så vanddampen er den fineste tåge-300 billioner gange mindre tæt end luften i et typisk rum.

Og det er ikke som om, at dette intergalaktiske vand kan være til nogen nytte for os her på Jorden, selvfølgelig i hvert fald ikke i umiddelbar forstand. Opdagelsen kommer faktisk som en ødelæggende tørke i det østlige Afrika, der bringer liv i fare for 10 millioner mennesker i Somalia, Kenya og Etiopien. NASAs vandopdagelse bør være en påmindelse om, at hvis vi har den raffinement til at opdage galakser fulde af vand 12 milliarder lysår væk, skulle vi være i stand til at redde mennesker bare et hav væk fra tørkefremkaldt sult.

NASA -meddelelsen er også en påmindelse om, hvor hurtigt vores forståelse af universet udvikler sig, og hvor meget kapacitet til at overraske naturen stadig har for os. Der er vand på Mars, der er vand, der kaster hundredvis af miles ud i rummet fra Enceladus, en af ​​Saturns måner, der er isbjerge af vand skjult i polarkratrene på vores egen måne. Og nu viser det sig, at en enkelt kvasar har evnen til at fremstille galakser fulde af vand.

Men det var kun 40 år siden, i 1969, at forskere først bekræftede, at der fandtes vand andre steder end Jorden.

hvordan man slipper af med sit ego

Læs den sidste rate af denne serie: Amerikanerne gupper mere flaskevand end nogensinde

Charles Fishman er forfatter til Den store tørst: Vandets hemmelige liv og turbulente fremtid , udgivet af Free Press / Simon & Schuster. 2011, Charles Fishman.

Læs mere fra Den store tørst på FastCompany.com.

[ Kunstner gengivelse af vanddamp cirkulerende kvasar: NASA ]