Cleatus 'hemmelige historie, Fox Sports bizarre fodboldrobot

Hvis Cleatus robotten ligner en maskot designet af en 7-årig, er det fordi han er det. Og du kan se ham til NFC Championship -kampen denne søndag.

Cleatus

For tretten år siden, under en beskedent søndagsfodboldkamp på Fox, led Amerika en massiv hallucination - og det er aldrig vågnet.



Der var ingen forklaring på, hvorfor en cyborg -fodboldspiller pludselig var dukket op, hoppede, strakte og bøjede sig over millioner af fjernsyn. Han havde intet navn, ingen oprindelseshistorie og ingen grundlæggende logik, der begrundede hans eksistens. Alligevel syntes seerne langsomt at tilpasse sig denne nye virkelighed, som om den altid havde været virkelighed - at en robot, der lavede springe ved siden af ​​en reklame for en Ford F150 mellem stykker, simpelthen var det naturlige forløb .

[Billede: høflighed Fox Sports]



Jeg accepterede bare, at han var der og stillede aldrig på nogen måde spørgsmålstegn ved, at han var der, husker Megan Greenwell, redaktør for Deadspin. Indtil hun en dag indså: Vent et øjeblik, der er en kæmpe robot, der danser hen over skærmen på Fox Sports. Hvad er der med at gøre at ?



Ingen uden for Fox vidste, hvor robotten - Cleatus - kom fra, eller hvilken kreativ direktør kaldte ham fra dybden af ​​netværkets psyke. Så for ni måneder siden kontaktede jeg Fox Sports - fordi jeg brug for at vide. Jeg ville blæse denne historie helt op.

Denne e -mail førte til en kaskade af interviews, der afslørede Cleatus 'oprindelseshistorie - en overraskende sjov og hjertevarmende fortælling, der endda indeholder en uventet berømthedskammerat. Hvis Cleatus virker som en maskot, der er drømt af en 7-årig, er det fordi det er præcis det, han er.

[Billede: høflighed Fox Sports]

De tidlige dage af Fox Sports



Fox havde altid lidt af en chip på skulderen som et netværk. Den yngste af de fire store, det var ikke NBC, ABC eller CBS. Siden lanceringen i 1986 havde Fox ønsket en NFL -udsendelseskontrakt, fordi den ville bringe kanalen en vis legitimitet som udsender - for ikke at nævne, at millioner af husstande stillede ind på spil hver uge, som måske ville opdage anden programmering, de kunne lide på Fox , også.

Fox -grundlægger Rupert Murdoch snuppet CBS NFL rettigheder væk i en chokerende aftale for sæsonen 1994. Inden for bare otte måneder hentede Murdoch en mand ved navn David Hill for at bygge Fox Sports ud af ingenting. Hill kom fra Storbritannien, hvor han hjalp med at lancere Sky Television -satellittjenesten. Han havde et ry for at ryste tingene op og omfavne gimmicks. I 2017 var Hill anklaget for seksuel forseelse over for en medarbejder i Fox i 1998 i en sag, der blev afgjort uden for retten; han blev hos Fox uden klare konsekvenser.

svarmailkæder bliver især forvirrende når

Gary Hartley, nu koncerndirektør for grafik hos Fox Sports, ligner Hill med P.T. Barnum og påpegede, at han er australier, så han har ingen forudfattet forestilling om, hvad der bør eller ikke bør være en del af en præsentation af en sportsbegivenhed. I 1977, mens han producerede cricket til Channel 9 i Australien, introducerede Hill en animeret and navngivet Daddles , hvem der ville dukke op, da en batsman blev afskediget uden at score. Han græd og sukkede tilbage til udgravningen.



Han blev fjernet i pressen, siger Hartley. De hadede ham for det.

Men Hill var fokuseret på fremtiden, ikke catering til purister. Hos den nye Fox Sports indstiftede han en ingen døde fyre hersker til on-air MLB-annoncører og klagede over, at tv-stationer brugte al deres tid på at romantisere tidlige spillere som Babe Ruth frem for nutidige atleter.

Da Hartley første gang sluttede sig til Fox Sports i 1995, havde grafikteamet eksperimenteret her og der med et techie -look, der inkluderede et par robotter på nogle animationer og mærkepakker. Teknologien til at gøre det internt var der ikke endnu, siger Hartley. De lignede lort for at være ærlig.

[Billede: høflighed Fox Sports]

Da jeg spurgte Hartley, om han havde en idé om, hvorfor de overhovedet begyndte at rode med robotter, svarer han med et eftertrykkeligt nej.

Det var i høj grad modsætningen til etablerede sportsnetværk. Det var L.A. Vi var på en filmparti. Gennemsnitsalderen for producenter og produktionsfolk var i 20'erne, siger Hartley. Det var et sjovt sted at arbejde, og der var ikke meget af det, jeg ville kalde 'voksenovervågning. & Apos;

gratis live stream super skål

Det var en slags forbindelse, vi havde

I 2005 underskrev CBS en stor NFL -aftale, der genoptog en fejde med Fox.

Vi var rebranding vores pakke. Og vi kendte mange fyre, der arbejdede med CBS -pakken, siger Hartley. Og der var denne mærkelige konkurrence, vi følte af en eller anden grund. Jeg ved ikke, om CBS følte det, men vi ville være tophund. Og vi havde ingen penge. Vores budgetter var lave, og CBS var godt finansieret.

Hartley og teamet ville gøre noget stort, men præcis hvad det betød, undgik dem.

Jeg husker en dag, min søn, der var 7 eller 8, havde tegnet mig et billede af en hybrid robot-fodboldspiller-slash-cowboy. Han blev virkelig solgt: 'Du skal gøre dette! Det ville være så fedt! ’Siger Hartley. Efter en skilsmisse havde han ofte rejst frem og tilbage fra LA til Chicago for at se sin søn, der boede 2.000 miles væk. Det lå i mit skrivebord, og jeg trak det ud en dag, og det ramte mig. Vi burde gøre dette. Men ikke skabe endnu en robotfodboldspiller. Lad os oprette en karakter, der er synonym med [Fox Sports] -logoet, der giver os autoritet til at interagere [med seeren].

Den originale skitse, til venstre. Moderne Cleatus, højre. [Billede: høflighed Fox Sports]

Ifølge John Marshall, strategichef hos det globale designfirma Lippincott - som har udviklet branding for virksomheder som Starbucks (og ikke arbejdede på Cleatus) - var maskoten en god idé. Tross alt er maskotter, fra Tony the Tiger til Mr. Clean, slidte troper i reklame af en grund. Til en vis grad, forklarer Marshall, jo mere tilfældig karakteren er, jo bedre. Når alt kommer til alt, vil du have en annonce til at blive mindeværdig, ikke normal.

I tilfælde af at Fox kom ind for at gøre krav på fodbold, passede en robotmasot faktisk en særlig god pasform. Hvis man ser på ESPNs grafiske fyldstof mellem skud, blev det bygget af næsten mekaniske stykker, kopieret af de fleste sportsnetværk, siger Marshall. ESPN havde et designsprog, og Fox forvandlede det til denne karakter. For sports -tv var dette det første.

Teamet begyndte at skitsere mere formelt, hvordan robotten ville se ud, og Hartley delte meget af det tidlige arbejde med sin søn. Det var en slags forbindelse, vi havde, siger Hartley. Han var en del af rejsen, da vi begyndte at udvikle den. Det var lidt en sej ting.

Da 2D -skitser blev omdannet til 3D -gengivelser, kom Fox på scenen, hvor den var klar til at animere robotten. De hyrede Blur Studios til at håndtere motion capture til en special effects sekvens styret af medstifter Tim Miller. Miller er siden blevet en stor instruktør med sin breakout -film Deadpool - og instruerede det kommende Terminator genstart.

Hartley husker tydeligt de første motion capture-sessioner, da grønne skuespillere blev bedt om at udføre alle mulige ting, robotten muligvis ville gøre. Det omfattede pegning, bøjning og hån-den slags machismo-gestik, der blev bekæmpet af en bølge af mid-aughts dude-branding set på samtidige som SpikeTV.

En pralende, svolket bro-bot er bare den slags overindeksering af maskulinitet, der set i et bestemt lys kunne have været fortolket som hånende søndagsfodbold i sig selv. Umiddelbart begyndte vi at få reaktioner, siger Hartley. Dette var pre-Twitter og alt det der, men jeg kan huske det. . . Louis Black, på et HBO -show, den anden uge [robotten] er i luften, han skar til det og var som: 'Hvad har dette at gøre med fodbold?' Vi lavede justeringer af puristerne, hvilket jeg godt kunne lide.

Kort tid efter, uden at nogen sagde nej, –Hill var den ultimative muliggørelse-begyndte det kreative team at skubbe grænserne for robotens adfærd og behandlede det mere som en igangværende gag end en stram touchdown-maskine. Jeg havde det, der kunne kategoriseres som en sans for humor i niende klasse, så vi havde alt det andet, så vi begyndte virkelig at komme ind i det.

[Billede: høflighed Fox Sports]

De satte robotten i kostumer. Pakket ham ind i julelys. Havde ham smide en snebold. Programmerede ham til at mime. Selv sætte ham i en hula nederdel. Nogle motion capture -skuespillere måtte udføre hver iteration. Den effekt, denne cyborg, der var flået alligevel, havde på publikum, svarede til Arnold Schwarzenegger i Børnehavebetjent eller Dwayne Johnson i Tandfeen . (Conan O'Brien ville genkende den komiske mulighed og håne robotten i en sjov skitse ved at give den en proctologi eksamen foran NFL-optagelser.) Det var en direkte undergravning af maskuline troper, som kan have ramt for tæt på hjemmet under ugentlige konkurrencer, hvor atleter på 300 pund slog ind i hinanden igen og igen for en græsbane i en simuleret krig.

Jeg grinede af mig, men jeg var måske publikum for en der, siger Hartley. Så i 2007 afholdt Fox en online navngivningskonkurrence for robotten. Fans valgte Cleatus, en vidunderlig elendig ordspil. Han medvirkede på et sted med et andet vildt mærkeikon, Burger King King. Kongen zanily bankede Cleatus i hovedet med en fodbold. Du hører endda en DOIIIIING !!!

Dårlig Cleatus

Selvom han aldrig har talt, fik Cleatus i 2012 sin egen Twitter -konto - hvor han skulle have en stemme inspireret af ingen ringere end Chuck Norris (eller i det mindste internettets ironiske behandling af Chuck Norris).

Fox lukkede kontoen i 2013, men tak himlen, slettede det ikke , som giver os mulighed for at se, hvor dårligt det blev udført. Cleatus kommer ud som den værste slags fodboldfan, en fyr, der har kørt højt siden han lavede varsity -holdet i 10. klasse og slår dig i skulderen, når du ikke griner af hans vittigheder.

Omtrent på samme tid som de eksperimenterede med Twitter, begyndte Fox Sports -direktører at forestille sig, at Cleatus måske ikke bare var en robot, men en hel gruppe robotter, som hver især kunne repræsentere en anden sport. Når jeg først hører dette twist, forestiller jeg mig, at hockeybots og badmintonbots stabler oven på hinanden som et Fox-mærke Megazord .

Fox prøvede en NASCAR -bot kaldet Speedus , en racerrobot komplet med sit eget kæmpehjul, i et år, før han opgav ideen. Da Fox underskrev UFC til sit FS1 -netværk i 2013, ledte det efter en måde at legitimere en sport, som John McCain havde sammenlignet med menneskelig hanekamp med et tv-venligt mærke. Svaret var lykkelig –Cleatus fætter. En Cleatus, der ville slå dig.

Set i bakspejlet skulle vi have efterladt det på gulvskæringsgulvet, griner Robert Gottlieb, koncerndirektør for marketing i Fox Sports.

Cleatus var altid absurd, men Beatus lignede en manga-superhelt på B-listen, med voldsomme røde øjne og to store boksehandsker. Han optrådte flere gange på tv, i studiet og ved begivenheder, ikke bare som en grafisk, men som en live-action maskot-en person iført en Beatus-dragt.

Selvom det gav [UFC] Fox-glansen, gav det ikke det den sports-legitimerende glans, vi ledte efter, siger Gottlieb. Hvem ville tykne: To bikiniklædte modeller, der står ved siden af, og slår en skuespiller i et robotkostume skreg ikke legitim sport?

Cleatus vokser op

Hill gik videre til andre projekter, da Eric Shanks - en alumner fra Fox Sports - vendte tilbage til virksomheden for at overtage Fox Sports som præsident (nu er han CEO og executive producer for Fox Sports). Shanks var en Cleatus -fan, og han havde det godt med maskoten, der fløj nogle fjer blandt fans. Men en af ​​hans første handlinger var at stramme tøjlerne på robotten.

Gary [Hartley] og jeg talte meget om det, og det faktum, at Cleatus var blevet en fangst. Hvis vi ville lægge Cleatus i en hulaskørt og danse, eller hvis vi ville have, at Cleatus skulle blive slået op, var alt fair spil. Og det virkede bare ikke helt rigtigt, siger Shanks.

Det er her, vi tror, ​​at Cleatus på en eller anden måde ramte bunden. Vi ville rydde op i hans karakter og fastsætte en slags historie og regler for, hvad Cleatus ville og ikke ville gøre.

[Billede: høflighed Fox Sports]

Med andre ord, hvis Cleatus skulle være mærket i Fox Sports fodbold, havde han brug for nogle mærkeretningslinjer. I løbet af denne æra fik Cleatus det, jeg mentalt omtaler som Gears of War makeover: Han fik herkuliske skuldre og en Ken doll -talje, der tilsyneladende trodser fysikkens love og øjne, der virker mere truende end venlige.

Vi ville have ham til at være en futuristisk fodboldspiller, siger Shanks. Holdet besluttede på sin virkelige verden størrelse for første gang. Han var ingen seks fod - han var en Michael Bay Transformer, der tårnede sig 12 til 17 fod i vejret. Omtrent på samme tid fik Cleatus også tilstedeværelse i den virkelige verden gennem reklamer i augmented reality-stil.

[Billede: høflighed Fox Sports]

Og salgsteamet inde i Fox Sports begyndte at sælge Cleatus som en del af premium annonceemballage.

Enhver dvælende ironi blev stampet ud, da han udviklede sig til den ultimative co-branding maskine-en fast repræsentation af fodbold og Fox Sports, som enhver sponsor ville føle sig tryg ved at stå ved siden af.

nytårsaften live streaming

Cleatus er fortsat en del af snesevis af filmintegrationer. Han har brugt Beats -hovedtelefoner. Han har lavet komoer med Ford -lastbiler.

[Billede: høflighed Fox Sports]

Det er som at få adgang til Fox Sports ’største stjerne, siger Shanks. Det må være i de hundredvis af millioner af dollars, Cleatus har været forbundet med.

Cleatus er blevet vigtigere som en branddifferentiator og indtægtsgenerator for Fox Sports som tiden er gået. I en æra, hvor NFL -fodboldlicensgebyrer er balloneret til milliarder af dollars for bare et par dusin spil , Cleatus er blevet afgørende for Fox Sports varemærkesstrategi. Men for de fleste af os er Cleatus appel ikke hans techno-steroide fysik eller glødende grin. Det er hans store tilfældighed - som begyndte med hans uforklarlige, uforklarlige indgang til vores liv. Du kunne simpelthen ikke konstruere en fremmed trope at blive stegt på The Simpsons end Cleatus.

Og det er alt i sidste ende, fordi en designer savnede sin familie og ville bygge en karakter, der ville forbinde ham med sin søn, der bor 2.000 miles væk.

Det er sjovt for mig, at for det meste har alle lige accepteret det, griner Greenwell. Hvis du ser en anstændig mængde fodbold, [tror du], hvorfor ville den kæmpe robot i pads ikke være der? Selvfølgelig er han en del af en fodboldkamp! Selv om . . . det giver virkelig ingen mening.