Seth MacFarlanes Family Guy Empire på 2 milliarder dollars

Familie fyr skaberen Seth MacFarlane indgik en rekordaftale på 100 millioner dollars med Fox og lærer Google nye måder at udnytte internettet på. Kunne denne grove frat-boy-tegner virkelig være en model for erhvervslivet i den postmoderne tid?

Seth MacFarlanes Family Guy Empire på 2 milliarder dollars

Det er ikke svært at finde nogen, der glæder sig over at angribe showet Familie fyr . Hvilket ikke er en kritik i sig selv. Meget af den animerede sitcoms formål ser ud til at være at vække oppositionen, at fornærme de let krænkede. Men det er ikke den eneste grund til, at det irriterer mennesker. Der er en tankegang, der siger, at showet er hackisk - groft tegnet og afledt af dets tegneserieforfædre. Medlemmer af denne skole vil mest fremtrædende omfatte Ren & Stimpy skaberen John Kricfalusi, og Trey Parker og Matt Stone, fædre til South Park, hvilket sandsynligvis er det eneste show på tv, der konkurrerer Familie fyr for anstødeligt indhold pr. halv time. South Park har viet hele episoder til angreb Familie fyr, skildrer showets forfattere som manater, der skubber idébolde med tilfældige vittigheder ned i rørene for at generere plotlines. Kricfalusi har sagt: Du kan tegne Familie fyr når du er 10 år.



Hvad gør Familie fyr skaberen Seth MacFarlane-der tidligere på året indgik en kontrakt på 100 millioner dollars plus Fox, efterfulgt af en gennembrudsaftale, der involveredeGoogle- skal du sige om det?

Jeg vil sige, 'Hvor mange violaer har du?'



MacFarlane svæver over lydpladen i kontrolrummet på Newman Soundstage på det 20. århundredes Fox -lod i Los Angeles. Forskellige ingeniører drejer på drejeknapper og justerer niveauer, mens han ser ud på et værelse i gymnastiksal fuld af klassisk uddannede musikere, der tuner deres instrumenter. Hvert stykke musik på hver episode af Familie fyr er indspillet live af et orkester, der på denne dag tæller 56. Den eneste musik, der nogensinde gentager, selv en gang, er åbnings- og afslutningstemaerne, og også dem opdateres ofte, bare fordi. Nu er det ikke uden fortilfælde at bruge et liveorkester i nutidens tv -verden. Men det er meget usædvanligt. Alle shows plejede at gøre det, beklager Walter Murphy, en af Familie fyr Er to komponister. Det er for det meste elektronisk nu - for at spare penge. The Simpsons, siger han, bruger stadig et orkester, ligesom det gør Faret vild. Bakkens konge har et lille band. Og selvfølgelig er der et orkester på Amerikansk far, det andet show skabt af MacFarlane, der nu er den bedst betalte forfatter-producent i tv-historien.

hvor meget er en super skål annonce



Selvom MacFarlane er 35 og ligner en gennemsnitlig fyr, besidder den musikalske tilbøjeligheder fra en septuagenarian drag queen. En betydelig procentdel af Familie fyr afsnit indeholder ekstravagante Broadway-inspirerede sang-og-dans-numre (for egentlig, hvorfor har tegneserielægen fortalt sin patient, at han har AIDS på slutstadiet, når en barbershopkvintet kan bryde nyhederne via sang?), og kun nogle af dem er helliggørende eller scatologisk. Blandt funktionerne i hans nye kontrakt med Fox er en Familie fyr film, han forestiller sig som en musical i gammeldags stil med dialog i vejen Lyden af ​​musik, en plakat, som hænger over hans skrivebord. Vi ville virkelig prøve at fange den følelse musikalsk, siger MacFarlane, hvis far måneskinede som folkesanger. Intet i dag føles som om, at det vil spille 50 år fra nu, som Cole Porter eller Rodgers og Hart.

Hvis du venter på slaglinjen her, er der ikke en. Kritikere kan afvise MacFarlanes show for at være vulgært, men når han skriver en sang, bliver det frodigt og jazzet og i det mindste musikalsk, præcis som du måske hører i noget af Irving Berlin. Det hele er en del af en manisk opmærksomhed på detaljer, der ikke kun giver showet sin lagdelte humor, men også har gjort MacFarlane til en massiv multiplatform -succes.

MacFarlane er mere end bare en eklektisk entertainer. Fjernet sin rå facade, Familie fyr - ja, hele MacFarlane Inc. - udsætter sig selv som en helt moderne forretning med lektioner, der rækker langt ud over tv -land. MacFarlane har opdaget, hvordan man kan forbinde sig med næste generations forbrugere, ikke blot gennem emnet for hans vittigheder, men ved at omfavne en fleksibilitet i både format og distribution. Han er også gået uden for de silede definitioner af en enkelt industri (Hollywood) og udnyttet muligheden, uanset hvor han kunne finde den (Silicon Valley). Og måske mest lærerigt, er hans succes ikke baseret på, at hans produkt er alle ting for alle mennesker. Han har skabt troskab fra sine kernekunder, netop fordi han har været villig til at vende ryggen til (og endda fornærme) andre-en slags model for, hvordan man opretter en niche-forretning i massemarked i vores stadig mere atomiserede kultur.



MacFarlane er en ret beskeden ung mand. Han er delvis til langærmede T-shirts, flossede jeans og snørefri sorte Chuck Taylors. Forskellige historier har beskrevet ham som for tidligt grånende, men i dag er hans hår overbevisende sort og let geleret, og han har briller med wire. Skægstubbe er en hæfteklammer. Nettoeffekten er udseendet af en fuldvoksen, tænkende mands frat-dreng, som også ret godt opsummerer målet for hans komedie (minus måske den fuldvoksne del).

Hans show vedrører Griffins of Quahog, Rhode Island, hvis patriark er Peter, udtrykt af MacFarlane. Ligesom Homer Simpson er han kærlig, men bumlende, overvægtig og lidt langsommelig (en nylig plotudvikling er, at han er udviklingshæmmet, men bare knap). Hans kone er Lois, tegneserie sexet og meget skarpere; hun elsker ham på trods af hans mangler. De har tre børn: Chris, overvægtig og svag, på så mange måder sin fars søn; Meg, smart, men undervurderet og altid vittighederne om hendes hjemlighed; og Stewie, spædbarnspedanten med hovedet i fodbold, der i hemmelighed ønsker at myrde sin mor. Afrunding af klanen er den talende hund Brian. Han lyster efter Lois, drikker martini og har været kendt for at snorke af og til. (MacFarlane giver også udtryk for både Brian og Stewie.)

Tilbage i lydrummet kontrolrummet, med orkesteret på den anden side af glasset, er en bredden af ​​fladskærme frosset på et billede af Stewie, der ser forladt ud af et vindue. MacFarlane fortæller mig, at Stewie i denne fremtidige episode er blevet efterladt alene hjemme, mens familien tager på ferie.



Lad os prøve det en gang med dialogen, siger Murphy til sine musikere. Stewies kvasi-britiske stemme-inspireret af Rex Harrison, siger MacFarlane-boomer gennem kontrolrummet. Åh, mor! Gudskelov du er hjemme! Jeg lover af hele mit hjerte, at jeg aldrig vil sige eller gøre noget ondt mod dig resten af ​​aftenen. Komisk pause. I øvrigt deaktiverede jeg V-chippen og så på så meget porno .

Ude i orkesterrummet bryder trombonister i grin.

Det er et voldsomt sammenstød mellem høje og lave - klassiske musikere, der er vant til, at Hollywood Bowl optager musik til et show, der er tungt på bajs -vittigheder - og et perfekt objektiv til at undersøge, hvorfor denne mand nipper til kaffe fra en papirkop med Fox -logoet har sådan en enorme og evige grin.

*****

Det ville være fair, på dette tidspunkt at ringe Familie fyr en juggernaut. Hvis du ønsker at stifte bekendtskab, sender det søndag aften klokken 9, lige efter The Simpsons, som det har overgået som det mest populære animerede show på tv. Blandt mænd 18 til 34, ofte omtalt som den mest ønskelige demografiske inden for reklame, Familie fyr er det højest bedømte manuskriptprogram i alt fjernsyn ( amerikansk far ligger på sjettepladsen). Det er det næsthøjest vurderede show blandt mænd fra 18 til 49 år. Det er blandt de mest downloadede shows på iTunes og de mest sete programmer på Hulu, og det var det ottende mest piratkopierede show i 2007 på BitTorrent-websteder.

Næste forår introducerer MacFarlane The Cleveland Show, en spin-off med Griffinernes afroamerikanske nabo i hovedrollen. Showet bliver MacFarlanes tredje i bedste sendetid og det første nye produkt af hans megadeal med Fox. (Han forbereder også en live-actionfilm, men der er ikke offentliggjort nogen titel eller datoer.)

En almindelig klage over MacFarlanes shows er, at de er tilfældige og usammenhængende, med episoder, der svirrer vildt uden kurs uden tilsyneladende formål. En kylling i menneskelig størrelse har for eksempel været kendt for at dukke op og kæmpe mod Peter, apropos ingenting, i udførlige kampscener, der efterligner film som Raiders of the Lost Ark og strække i mere end et minut.

Showets tangenter er tilsigtede, men på ingen måde beregnet til at fremme plot. MacFarlane indrømmer, at nogle gange indsættes vignetter i en episode bare for at fylde tiden, eller bare fordi de er gode til et grin, uanset plotrelevans. Som resultat, Familie fyr fordøjes let i små portioner-breakout-gags, ligesom de musikalske numre, kan ses isoleret når som helst og stadig fungere. Dette gør MacFarlanes show særligt velegnet til internettet og mobile enheder - perfekt til visning under et kedeligt historieforedrag eller på den kedelige pendling hjem 5:07 til Ronkonkoma.

Let mastikseret komedie - plus et inderligt publikum af college -børn i baggy cargo shorts, der sprænger med disponibel indkomst og elektronik - gjorde også MacFarlane til en naturlig pasform for Google. I september udkom den første af 50 bizarro -animerede shorts fra MacFarlane online. Seth MacFarlanes Cavalcade of Cartoon Comedy, distribueret af Google via sit AdSense -netværk, er en række Webisodes, som MacFarlane beskriver som edgier -versioner af New Yorker tegnefilm kommer til live. Shortsen løber fra 30 sekunder til lidt over to minutter og er sponsoreret af annoncører og bemærkelsesværdig af en række årsager. For fans er de MacFarlanes første ikke-tv-venture og eksisterer derfor uden for rækkevidde af censorer og netværksdragter og introducerer et univers af helt nye karakterer. For underholdningsindustrien markerer de de første eksperimenter med en fed ny metode til indholdsdistribution (og dyrets indtog i dens verden). Denne angiveligt usofistikerede hack -tegneserie befinder sig nu på nogle måder ved et uheld i skæringspunktet mellem reklame, fjernsyn og internettet - som alle udviskes.

Måske er det ikke overraskende, at mens et MacFarlane -produkt som Familie fyr kan virke slap, når du ser det, den kreative proces bag det er decideret sofistikeret. Han er en slags moderne krydsning mellem George Lucas og Norman Lear, siger hans manager, John Jacobs. Han tænker på et stort lærred.

Norman Lear siger selv, en mand, der engang også var den bedst betalte skaber på tv: Jeg er vild med ham og hans arbejde. Jeg kan ikke tænke på, at nogen lige nu gør et bedre stykke arbejde med at udvinde den menneskelige tilstands tåbelighed.

*****

En Family Guy episode er mere eller mindre en ni måneder lang opgave, fra første script til færdig animation. Alle afsnit tager form i forfatterrummet på tredje sal i en umærkelig kontorbygning på Wilshire Boulevard, der er hjemsted for MacFarlanes Fuzzy Door Productions. Det er stort set som du kunne forestille dig: et konferencebord omgivet af rullestole og dækket af computerskærme, actionfigurer og den forskellige blanding af komedieforfatterens kost: læskedåser, slikindpakninger, halvfærdige poser med oksekød . MacFarlane tager en stol foran et tørretumblerbræt, mens hans 16 forfattere vakler i at drikke kaffe og stikke i kopper frugt. En af dem spørger chefen, hvordan en koncert, han havde set aftenen før, var gået, og da MacFarlane klager over badeværelsets linjer, foreslår fyren, at han holder sig til lesbiske shows, som Indigo Girls.

ud af din komfortzone

Den typiske episode begynder med, at en enkelt forfatter producerer et manuskript, men derefter bliver hele teamet involveret, dissekere hver scene og linje for at afgøre, om a) det faktisk er sjovt og b) det kan gøres sjovere. I en løs, men besværlig proces bliver hver gag tygget ad ad infinitum i dette peanut-galleri forum. Målet er at producere en episode, der er fyldt med vittigheder - noget, der giver fans masser at diskutere sent på aftenen på opslagstavler. Jeg tror, ​​vi er det mest joke-per-minut-show på tv, hævder executive producer David Goodman.

Denne sensommer eftermiddag er udfordringen at udfylde en scene, hvor Stewie og nogle venner er på børnehave. Ideer kastes ud i forskellige indtryk af Stewies stemme: Der er en molestations -vittighed, nogle poop -vittigheder, en vittighed om en useriøs kylling, fordi kyllinger ifølge forfatteren, der slår den, bare vandrer rundt i gården på nogle skoler.

Er det sikkert? Spørger MacFarlane. Er kyllinger ikke aggressive og stikker ligesom øjnene ud?

Alle kan tale, og vittigheder kaldes uden introduktion. MacFarlane sidder foran sammen med Goodman, ligger på sit sæde og fremstår på ingen måde diktatorisk. Han vil chime, men hans input synes ikke mere eller mindre vigtigt end andres. Hvis forfatterne i det rum ikke griner - det foregår ikke, siger Goodman. Det er et hårdt rum. Hvis vi griner, er det nok sjovt.

Den fremherskende meta-joke om Stewie er, at han trods et spædbarn er den mest intellektuelle karakter på showet, selvom det eneste familiemedlem, der kan høre ham tale, er hunden Brian.

Stewie kunne bære en politihue og gå op til en hvid pige, der stod med en sort knægt og sige: ’Er du okay, frøken?’ Foreslår en forfatter.

Besværlige, næsten flove grin bryder ud omkring bordet. Det er en vittighed, der kan betragtes som krænkende eller som rimelig skarp samfundskritik. En digression om race følger, før alle går videre til en anden idé, om småbørn som modbydelige kunstkritikere, der adskiller hinandens fingermalerier.

Der er ikke et komedieforfatterrum i Amerika, hvor drillerierne ikke ofte vender sig mod ekstreme emner. Forskellen med dette besætning er, at ekstremerne er mål . Se nok Familie fyr og du vil næsten helt sikkert se noget, der får dig til at grine; det støder dig måske ikke personligt, men du kan forestille dig, hvordan nogen ikke vil finde det sjovt. Familie fyr vilde politikere og berømtheder, og er mere end villig til at tackle alle slags berørte emner i komediens navn - race, islam, kristendom (Jesus er en tilbagevendende karakter, fordi FCC -reglerne bestemmer, at du ikke kan bruge Jesus Kristus som et udråb, medmindre guddom selv er til stede), homoseksualitet, bestialitet, pædofili, fysisk handicappede. Et yndlingseksempel, som modstanderne smider ud, er en synetag, der involverede en JFK Pez -dispenser, hvor sliket kom ud af et hul i præsidentens hoved. (MacFarlane indrømmede senere, at måske, bare måske, at den ene krydsede grænsen.)

MacFarlane argumenterer ikke med forestillingen om, at mange af hans vittigheder grænser til offensiv, men forestillingen om, at indholdet er rent faktisk offensiv irriterer ham. Hver episode kontrolleres af et team af Fox -censorer, der redigerer med FCC i tankerne. Men udover det, hævder han, er der en enorm mængde selvpoliti, der foregår og en masse intelligente samtaler om, hvorvidt et show er værd at lave. Jeg ville stable etikken af ​​en af ​​mine forfattere op mod den gennemsnitlige bureaukrat i Washington om censur enhver dag. MacFarlane er især mystificeret af de to ting, der mest forstyrrede FCC - to grundlæggende elementer i menneskeliv, der efter hans opfattelse er langt mindre følsomme end f.eks. Religion. For FCC er det seksuelle referencer, siger han. Men endnu mere end det, lort vittigheder. Hver gang vi endda viser nogen på et toilet, får vi problemer.

MacFarlane argumenterer ikke med forestillingen om, at hans vittigheder grænser til offensiv. Men tanken om, at de faktisk er krænkende, irriterer ham.

Hvilket bringer os tilbage til forfatterens værelse. En kilde til løbende bestyrtelse er Stewies manglende evne til at mestre kommoden. MacFarlane antager barnets eruditiske stemme og siger, når jeg taler i karakter til sine medbørn, vil jeg gerne annoncere: Det er elefanten i rummet. Jeg lavede en skammel. Lad os nu bare gå i gang med vores forretning, som om intet skete, og det vil passe på sig selv i tide.

De fleste i rummet griner. Vittigheden er inde.

*****

Seth MacFarlane var dybest set skæbnen til dette liv. Hans mellemnavn, Woodbury, blev valgt af hans mor som en hyldest til byen drukket tilbage i Kent, Connecticut. Nogle af de grimeste vittigheder, jeg nogensinde har hørt, har han sagt, kom fra min mor. MacFarlane begyndte at tegne klokken 2 og udgav sin første tegneserie, Walter Crouton, i en lokalavis i en alder af 8. Da han var 18, rejste han til Rhode Island School of Design og, efter at hans rådgiver sendte sin specialefilm, Life of Larry ( med en elskelig schlub med en tolerant kone og en talende hund), til Hanna-Barbera, blev han ansat til at arbejde som animator og forfatter på shows som Dexters laboratorium og Johnny Bravo. I 1996 skabte han en efterfølger til Life of Larry, der blev sendt i bedste sendetid på Cartoon Network. Fox udviklingsledere tog det til efterretning og hyrede ham væk for at arbejde på mellemliggende annoncer, der skulle løbe mellem skitser på Mad TV.

hvordan man ser spotify indpakket 2018

Et par år senere bad Fox MacFarlane, dengang 25, om at udvikle en animeret pilot, hvilket gav ham knappe $ 50.000 til at gøre det. MacFarlane dukkede op tre måneder senere med en næsten gennemført pilot, for hvilken han havde tegnet alle rammer og udtrykt hver karakter.

Fox købte showet, gav MacFarlane en rapporteret kontrakt på $ 2 mio. Pr. Sæson og havde premiere Familie fyr i den højest mulige profil efter 1999 Bowl. Han var den yngste person nogensinde til at få sit eget primetime netværk show.

Det trak 22 millioner seere, men blev derefter et slags netværksplejebarn. I de næste to år flyttede Fox -direktører showet over hele skemaet og prøvede det i 11 tidsrum, herunder i dødszonen overfor Venner. Til trods for at Familie fyr sporet godt med unge mænd, showets ratings var lave. Fox annullerede det i 2000, genoplivede det kort det næste år og annullerede det derefter igen.

Men der skete en sjov ting. Showet levede videre på Cartoon Network med endnu mere edgier -versioner specielt redigeret af MacFarlane. Respekten for showet var så lav, at Fox i det væsentlige gav Cartoon Network de første 50 afsnit gratis; Fox bad simpelthen om reklame for showets dvd i bytte. (De havde problemer med at overtale forhandlere til at lagre det - en anden på en liste over fejlberegninger, der synes utænkelige i eftertid.) Familie fyr ’Publikum, der blev ignoreret ved hver sving, fulgte showet til Cartoon Network, gravede ind og svulmede og slog regelmæssigt både Letterman og Leno i den ønskelige ung-mandlige demografi. Da Fox udgav de første 28 afsnit på en række dvd'er i 2003, solgte den mere end 2,5 millioner eksemplarer. (I 2005 kaldte en direkte til DVD-film Stewie Griffin: The Untold Story solgte omkring 3,5 millioner eksemplarer, hvilket indbragte næsten $ 80 millioner.)

TV -præsident fra det tyvende århundrede Fox Gary Newman (nu formand) indkaldte MacFarlane til sit kontor i 2004 og gjorde det utænkelige: Han bad ham om at genstarte produktionen. Jeg var gået ind til mødet uden at vide, hvorfor jeg skulle derind, husker MacFarlane. Han sagde: 'Vi vil gerne sætte det tilbage i produktion,' og jeg faldt næsten ud af min stol.

David Goodman siger, at når Familie fyr blev oprindeligt annulleret, fortalte MacFarlane ham, at Goodmans job ville være sikkert, hvis det nogensinde vendte tilbage. Jeg havde været på 14 aflyste tv -shows, husker Goodman. De kommer aldrig tilbage. Det er aldrig sket før - nogensinde.

Fox bragte showet tilbage i stor stil og bestilte 35 afsnit (22 er typisk) og afleverede søndag-klokken 9-spilleautomaten, hvor det blomstrede. Den 100. episode blev sendt i november 2007 og skubbede showet til syndikering. Selvom tidsplanerne varierer, Familie fyr sendes op til 27 gange om ugen på et enkelt marked med genudsendelser på Fox, TBS, Cartoon Network og på 20 store markeder på kanaler, der ejes af Tribune Broadcasting.

Animation er noget af det, hvis det virker, er det mere rentabelt for et studie end noget andet show, siger MacFarlane. Folk køber ikke Alle elsker Raymond T-shirts, men de køber skjorter, der bærer Stewies afskyelige udseende samt actionfigurer, klistermærker, plakater og videospil. I stigende grad køber de også sangklip og ringetoner. Og Fox, der ejer showet, ejer også den intellektuelle ejendomsret (men sparker en procentdel af salget tilbage til MacFarlane). Rapporter har værdsat Familie fyr franchise på hele $ 1 mia. Selvom hverken Fox eller MacFarlanes team ville bekræfte dette tal, indikerer lidt matematik bag på konvolutten, at det er alt for konservativt. Til en rapporteret $ 2 millioner pr. Episode, Familie fyr har opnået mindst 400 millioner dollars på forhånd fra syndikering. DVD -salget har i alt udgjort yderligere 400 millioner dollars, mens 80 licenshavere har bidraget med mindst 200 millioner dollars fra salg af forskellige tøj og kugler, faktisk og digitalt. Fox annonceindtægter fra Familie fyr kan anslås til mindst $ 500 millioner over årene. Det er nok at sige, at da det er et studie-ejet show og at være på Fox-netværket, er det af betydelig værdi, fortalte Newman mig. Og intet af dette taler i omsætning fra MacFarlanes andet hitprodukt, American Dad.

Team MacFarlane anerkendte selvfølgelig også værdien af, hvad MacFarlane har bragt til netværket. Da forhandlingerne om en ny kontrakt begyndte for mere end to år siden, var udfordringen for begge sider, hvordan man satte et nummer på MacFarlanes værdi, i betragtning af at han ikke bare er en forfatter-producer, men også en animator og skuespiller. MacFarlanes team følte behov for at lade sin kontrakt udløbe, at have ham på det åbne marked, forklarer en af ​​hans repræsentanter. I mere end to år arbejdede MacFarlane på Familie fyr i god tro, uden kontrakt. Der var et par dage, hvor jeg var 'syg', siger MacFarlane. Til tider hjælper det med at bringe forhandlingerne tilbage, når de går i stå.

Da forfatterstrejken brød ud sidste år, stod han på siden af ​​lauget og gik ud af sættet. Fox besluttede at gå videre og redigere afsnit uden MacFarlanes deltagelse - de havde jo dem. MacFarlane kaldte det et kolossalt pikbevægelse. Når han bliver spurgt om det nu, siger han, at det er et øm, der er blevet reddet ($ 100 millioner har en måde at gøre det på). De gav os penge til at gå tilbage og redigere showsne, som vi ville, og vi gjorde det godt.

Et ræv, der er forårsaget af Fox, der endnu ikke er falmet, involverer skud taget Familie fyr ved The Simpsons, et show, som MacFarlane siger, at han beundrer meget. Mest berømt, i en episode kaldet Treehouse of Horror, skaber Homer et hav af kloner, der er endnu dummere og mere dummere end ham selv. En af disse er Familie fyr ’S Peter Griffin. MacFarlane besluttede at vende tilbage. Han skrev en joke, hvor Peters perverterede ven Quagmire angreb og forulempet Marge Simpson. Fox, siger han, nixede ideen. De sagde: ’Vi vil have fejderne til at ende.’ Jeg syntes, det var meget iøjnefaldende, at dette først skete, da vi besluttede at slå dem tilbage.

Hvad gjorde han? Han forlod det alligevel og leverede redigeringen til Fox, som derefter redigerede det. Det er stadig et ømt punkt, siger MacFarlane. Det er stadig dette sår, der aldrig helt er helet, der siger: 'Vi værdsætter dig ikke så meget,' som jeg ikke kan forestille mig er sandt, men ... Tanken går af og måske indser, at det er bedst ikke at følge dette logik, vender han et hjørne. For at være fair over for Fox - for det meste har de kreativt været et meget let firma at arbejde med. Dette var lidt af et sjældent fald i dommen.

Rick and Morty fans er de værste

*****

MacFarlanes kontraktpause købte ham ikke bare gearing med Fox; det var en udvidelsesmulighed. Mens studiet nudlede med aftalen, gik MacFarlanes ledelsesteam ud og tilmeldte ham hos Google. Den resulterende Cavalcade of Cartoon Comedy er uden for grænserne for Fox -forholdet. I en helt perfekt verden har Dana Walden, formand for 20th Century Fox Television, sagt, at han ikke ville være i stand til det.

Han gjorde. Ideen stammer fra samtaler mellem MacFarlanes advokat og agent og repræsentanter for Media Rights Capital, en L.A.-baseret multimediefinansier. Løst knyttet til talentbureauet Endeavour (som naturligvis repræsenterer MacFarlane), samarbejder MRC med indholdsskabere - uanset om det er instruktør Alejandro González Iñárritu på Babel ; eller Sacha Baron Cohen på sin næste film, Bruno ; eller MacFarlane - giver dem finansiering og andel i ejerskab plus kreativ kontrol.

MacFarlane producerede Cavalcade -shortsene med et team på seks forfattere. Animationen genkendes øjeblikkeligt som hans, ligesom humoren er. Shortsene læner sig stærkt på popkulturen (f.eks. Fred og Barney Prøv at komme ind i en klub, hvilket er ret selvforklarende); de er uhøflige (i ét, Tara Reids groteske maveflab taler); og selvfølgelig er de rå (en dreng får at vide, at han er adopteret af to forældre med brystvorter, der stikker ud af deres kister som spyd; hans navn, siger de til ham, er ikke Michael Sticknipples, men snarere Albert Horsefeet Turdsneeze - hvorpå drengen nyser en turd, der spirer hestefødder og springer afsted).

Cavalcade -shortsene distribueres også på en innovativ måde: målrettet mod unge mænd, hvor de lurer ved at dukke op i annoncevinduer på websteder som Maxim.com og Fandango.com (samtidig med at de vises på YouTube). Ideen er ikke at køre nogen til et websted, men at gøre indhold tilgængeligt, uanset hvor publikum er, forklarer Dan Goodman, formand for digital på MRC.

Også uden fortilfælde er den måde, MacFarlane bliver betalt på. MRC er ikke Fox; det kan ikke bare skrive ham en ni-cifret check. I stedet giver MacFarlanes status som egenkapitalpartner i handlen ham ret til at opdele annonceindtægterne med Google og MRC. Fordi hele ideen er ny, er det svært at drage paralleller til nuværende underholdnings- og marketingmodeller, men i det væsentlige leverer MRC finansieringen og sælger annoncepartnerskaberne, MacFarlane leverer indholdet, og Google fungerer som distributionskanal, der leverer udsendelsen via sin AdSense netværk. Derefter deler alle tre provenuet. Det kan og vil blive gentaget med andre indholdsudbydere. Allerede nu arbejder MRC med Disney Channel’s Raven-Symoné om børnemålrettet programmering. Du kan let forestille dig det med for eksempel Rachael Ray.

Hver Cavalcade -shorts har en enkelt annoncør. De første 10 blev købt afburger King, og - i endnu et hidtil uset træk - animerede MacFarlane virksomhedens annoncer for dem. Det er en mulighed, der er tilgængelig for nogen af ​​sponsorerne, hvis de vælger at betale ekstra for det.

For Burger King var appellen indlysende. Seths fanskare krydser lige med vores publikum af unge mænd og kvinder, siger Brian Gies, vicepræsident for marketing impact for Burger King. Med andre ord giver MacFarlanes komedie en meget kraftfuld og venlig forbindelse til et meget målrettet publikum, der har en tendens til at få munchies. Siger Googles afgift: Vi ved, hvor vi kan finde dem, og vi placerer annoncen i et miljø, de er komfortable i.

Ideen er at tage tv -oplevelsen og levere den på nettet, siger Alex Levy, Googles direktør for mærkeunderholdning. Men bragt til de mennesker, du vil nå, hvornår, hvor og hvordan du vil nå dem. For en virksomhed, der kan lide at sige, at den ikke er i indholdsbranchen, er det en bemærkelsesværdig erklæring. Google forsøger i det væsentlige at bruge sit annonce-distributionsnetværk til at vende indholdsfordeling på hovedet. (Google kalder det indholdsnetværket.)

Der er ingen garanti for, at den nye model vil holde fast, selvfølgelig - annoncører kan beslutte, at de får så meget værdi ved blot at købe almindelige webannoncer og undgå at betale ekstra. Men tidlig tilbagevenden viste, at seerne reagerede godt på shortsene. I sine første dage var Cavalcade den mest sete kanal på YouTube, og videoerne fik 5,5 millioner visninger på tværs af de forskellige websteder, der kører dem. Og MacFarlane vinder uanset hvad. I modsætning til hans Familie fyr tegn, hver liderlig frø og lystig prinsesse og sarkastisk talende bjørn skabt til Cavalcade ejes af ham og kan indsættes til fremtidig indtægt. Og for alt dette har han nul økonomisk risiko.

*****

Et par år siden arbejdede MacFarlane næsten selv ihjel. Han faldt sammen ved sit skrivebord og blev kørt til hospitalet. Han var syg, siger han, og havde ikke tid til at stoppe. Så han besvimede lige der under Sound of Music plakat. Han endte med at bruge, som han fortæller det, en dejlig eftermiddag på skadestuen.

Vi har været bagefter planen Familie fyr siden dag ét, forklarer han. I virkeligheden kan du ikke lave et prime-time animeret show i den tildelte tid, så det altid lægger en glasur af stress over hele processen. Han trækker vejret. Jeg nægter at lade det styre mit liv. Det gjorde jeg i tyverne. Nu insisterer jeg på en balance.

MacFarlane har afgivet den daglige kontrol med begge dele amerikansk far og The Cleveland Show, og han delegerer i stigende grad videre Familie fyr . Han gennemgår alle tegningerne og besætter mere end lidt over musikken - der er nogle ting, han bare ikke kan give op. Og hvad der er let at glemme er, at MacFarlane også er stjerne af Familie fyr . Faktisk flere stjerner af Familie fyr . Han stemmer tre af de seks hovedpersoner og er i stort set alle scener og spiller nogle gange flere dele på én gang. Han er også stemmen til Quagmire, en stor sekundær spiller, og hundredvis af hjælpekarakterer og one-timers. Og selvfølgelig er han Stans stemme, ledende på Amerikansk far, og næsten sikker på at gæste-stjerne ofte på Cleveland Show. I sommer dukkede han op som stemmeskuespiller i Guillermo del Toro Hellboy II og planlægger meget snart at træde foran kameraet i live-action projekter. Han har også til hensigt at instruere film.

En eftermiddag i august befinder MacFarlane og to lydteknikere sig i det lille kontrolrum uden for optageboksene i Familie fyr kontorer. I spadsereture skuespilleren Gary Cole iført shorts og solbriller. For et show, der kan lide at vælge berømtheder, Familie fyr har lidt problemer med at tiltrække dem, især dem, hvis cv inkluderer den slags vidunderligt forfærdelige præstationer, der i sidste ende bliver omfavnet som kult-jokes: Drew Barrymore, Haley Joel Osment, Gene Simmons, Bob Costas, Phyllis Diller ... Michael Clarke Duncan var tidligere i dette morgen. Richard Dreyfuss skal ankomme i aften.

Cole har spillet 23 gange. I dag laver han Mike Brady og gentager en rolle, han spillede i Brady Bunch -filmen . I dette manuskript misbruger hr. Brady fru Brady verbalt i en af ​​disse varemærker med popkulturtangenter.

Du ved, du kan virkelig gå så højt, som du vil, siger MacFarlane i direktørtilstand. Vi har aldrig hørt Mike Brady råbe før, så dette er nyt område. Derefter overtager han rollen som Carol Brady.

det er ikke mit job

Huh, jeg kan ikke huske, at jeg bad om en varm øl, siger Cole, med en stille stemme, men svedende.

MacFarlane, som Carol, flipper ud: Jeg ville ikke stoppe med at arbejde - du fik mig!

Fem minutter senere forlader Cole, og MacFarlane går videre til den næste ting og lægger linjer på rasende vis, typisk i tre eller fire tages, som han derefter vælger fra flyve. Hans lydingeniører tagger hans yndlingsoptagelser og går videre. Han bytter fra at stemme Stewie til Peter til Quagmire til forskellige ulige dele, herunder lidt som Paul McCartney og en anden som Vince Vaughn.

Næste op: En forfatter laver Patrick Swayze, der ikke, som du måske forventer, er numsen af ​​en kræftsjov, men snarere en stram jeans-vittighed efterfulgt af gentagne tagninger af forfatteren, der knurrer, som en halsbrand rødhalset Swayze, Roadhouse! Det er endnu en af ​​de kult -vittigheder, et lille udsnit af Dada -teater.

Endnu et hår mere dårligt, instruerer MacFarlane, og igen og igen går de, indtil det ene enkle ord bliver absurd i sig selv. Du kan allerede høre det som en ringetone.

Josh Dean skrev om de juridiske problemer for Bodog CEO Calvin Ayre i juli/august.