Seth Meyers har lavet om komedie sent om natten i Trump-æraen, samtidig med at han var en rigtig god chef

For at levere skarp komedie med nyhedernes hastighed er Late Night -værten Seth Meyers en af ​​Fast Companys mest kreative mennesker.

Seth Meyers har lavet om komedie sent om natten i Trump-æraen, samtidig med at han var en rigtig god chef
100 mest kreative mennesker i erhvervslivet


Fem timer før optagelse på en nylig torsdag er kontorerne på ottende etage i 30 Rockefeller Center en bikube med fokuseret aktivitet. I bullpenlike rummet, som de fleste af de 16 forfattere til NBC’er Sent nat med Seth Meyers del, vittigheder om en kvinde, der blev anholdt for at have delt grydekager ud ved en St. Patrick's Day -parade (politiet blev mistænkeligt, da ingen kom ind i en knytnæve) og et forslag om to strejker om seksuel chikane i New York Citys offentlige transport (To ?!) er tappet ind i iMacs uden hår-rending eller tårer. Nede i gangen i sit hjørnekontor læser Seth Meyers et segment igennem og foretager mindre justeringer. For tilhængere af sen-nat-tv-mytologi, vant til historier om brutale produktionsplaner og værts orkanlignende humørsvingninger, kan alt dette virke lidt tamt. Jeg tror tempoet på SNL og hvad det sætter personalet igennem er virkelig vigtigt for det show, siger Meyers, der ankom til Sen aften efter otte år som SNL ’Hovedforfatter. Det, vi laver her, behøver ikke at have den slags tempo. Erkendelsen var virkelig stor for os.



Fire nætter om ugen i de sidste fem år er den 45-årige Meyers gået ind i et koldt studie nede ad gangen kl. 18.30, indkapslet dagens nyheder, afsløret dens betagende underlighed og spydt sine fortjente hovedpersoner- alt med præcision og stabilitet. Med-netværks-tv-værter Jimmy Fallon, Jimmy Kimmel og time-slot-rival James Corden bruger overskrifter til at opstille huller i deres monologer, men de går snart videre til lettere, celeb-drevne bits. Sen aften derimod fortsætter sonderingen med sin heterogene blanding af gæster (en nylig episode med både Kamala Harris og Henry Winkler) og sjovt stikkende segmenter skrevet og fremført af et mangfoldigt personale. Meyers er mindre teatralsk end Stephen Colbert og har et lettere præg end Trevor Noah. (Og han er meget sjovere end Rachel Maddow.) Mens ligesindede værter John Oliver og Samantha Bee har mindst en hel uge til at brænde deres manuskripter til deres kabelprogrammer, absorberer Meyers og hans personale den daglige ildslange af geopolitiske udviklinger, Baby Shark memes og Trump -administrationens ledelse til grusomhed og svarer næsten øjeblikkeligt med dybde og vid. Det er som om Meyers reagerer med akut nødsituation, mens hans konkurrenter udfører valgfrie procedurer, og seerne kan mærke forskellen. Sen aften vinder konsekvent sin klokkeslæt kl. 12:35 i både generelle bedømmelser og demoen 18 til 49, og tjener i gennemsnit 1,8 millioner seere i den nuværende sæson. For netværk, der står over for et stadig mere fragmenteret publikum, er disse programmeringsskifer sent om aftenen blevet unikt værdifulde, fordi de pålideligt bringer yngre seere til sig. Da jeg startede, var der alle disse artikler, der sagde: ’Har vi brug for shows om aftenen?’ Siger Meyers. Lige nu stiller ingen det spørgsmål.

Det er let at glemme, men da Meyers overtog Sen aften fra Fallon i Obama -administrationens aftagende år, den konventionelle visdom var stadig, at netværksseere bare ville blive sendt i seng underholdt og ubeskattet. Fallons Show i aften blev bedst kendt for celeb-drevne bits som læbesynkroniseringskampe og ordforeningsspil, der sammen med Cordens Carpool Karaoke opstod som en ny form for viralt (og stedsegrønt) YouTube-indhold. På samme tid var komedie-nyhedspioner Jon Stewart gået på pension The Daily Show , og Colbert skubbede sin satiriske Comedy Central -persona til en mindre spids på CBS. En åbning var opstået for en progressivt sindet vært, der var villig til at se vor tids frygtelige sandheder i øjnene og forme dem til bits, der ville give reel værdi i slutningen af ​​dagen, uanset hvor mange nyheder en seer allerede havde brugt. Der var en præsidentkampagne, så selv uden Trump var vi som: 'Åh, tingene er ved at ændre sig,' husker Meyers. Pludselig er der alle disse nye karakterer og historier. Over tid, med Trump i løbet, var vi i stand til at komme i kampform med hensyn til at kunne tilpasse sig mængden af ​​nyheder, der kommer ind.



Hvis noget bedst illustrerer Sen aften Er enestående færdighed inden for politisk komedie, det er programmets mest populære segment, A Closer Look, der opstod, da showet begyndte at finde fodfæste i sit andet år. Tre gange om ugen afsætter Meyers hele 15 minutter af programmet til et virtuosisk, diskursivt, joke-pakket dybt dyk i dagens Trump-relaterede nyheder, der tilbyder en afklarende, men stadig komediedrevet, tage en nyhedscyklus der går alt for hurtigt til, at nogen kan fordøje det fuldstændigt. Jeg tror, ​​at det bedste, vi kan håbe på at give, er latterens katarsis med et emne, som folk ellers ikke ville grine af, siger Meyers. Vi vil sige ting, der er sande, vi vil sige ting, vi tror på, og vi vil ikke forsøge at skjule vores følelser. Og vi vil prøve at have så mange vittigheder, som vi kan.



[Billeder: Mackenzie halm ; stylist: Sam Spector; groomer: Losi hos Honey Artists; tøj: Boglioli]

Hvert script til A Closer Look er udarbejdet af den 33-årige forfatter Sal Gentile, der tidligere skrev nyhedsanalysestykker til Chris Hayes gamle weekendprogram på MSNBC, Op med Chris Hayes , mens han finpudser sine improv -koteletter ved New Yorks Upright Citizens Brigade. Hedning var ankommet kl Sen aften i 2014 som segmentproducent med speciale i politiske og litterære gæster. Da præsidentkampagnen steg op, blev Meyers ved med at finde sig selv i fascinerende samtaler med Gentile om nyhederne, hvilket til sidst førte til de første segmenter af A Closer Look. På det tidspunkt var ingen idé om en perfekt viral video 12 tætte minutter på, at James Comey blev fyret. Vi hørte alle, at ingen ville se noget længere end to minutter online, husker Meyers. Jeg husker, da Lonely Island -fyre startede. For mine penge er det de største komediestykker i de sidste 20 år, men de var alle to minutter.

På dage, der er proppet med store nyheder, vil Gentile og associerede producent Emily Erotas forblive i høj alarmberedskab og foretage ændringer i scriptet - som derefter skal afspejles i de håndskrevne cue -kort, videoklip og grafik - indtil så sent som 17:45 Dagen for Michael Cohens vidnesbyrd sad jeg bare og så det, og da han ville sige noget, ville jeg skrive noget, husker Gentile. Det er som at være på Frygt faktor og blive udsat for en skorpion.



Tidligt var Gentiles kladder noget stærkere om aktuelle anliggender end komedie, og Meyers, hovedforfatter Alex Baze og forfatter Jenny Hagel ville hjælpe med at slå det sjove op. Men i disse dage udfører Meyers dem meget, som Gentile skriver dem, hvor størstedelen af ​​nedskæringer og ændringer foretages for tiden eller for at løse de seneste nyheder. Alt, hvad jeg har elsket og ønsket at lave, konvergerer i dette job, siger Gentile. Og der er en stor følelsesmæssig belønning ved at gøre det - ellers ville jeg nok vandre rundt i Central Park og råbe ad folk om, hvad der sker.

Folk har tydeligvis samme måde at se det på: Segmentet tiltrækker i gennemsnit 1,67 millioner YouTube -visninger i løbet af de første 24 timer efter det blev lagt ud, mens nogle top 3 millioner visninger. I første kvartal af 2019 oplevede alle vigtige metriske tendenser opad for showets YouTube -kanal - visninger, set minutter, likes og delinger - hvilket har gjort Sen aften en vigtig digital ejendom for NBC. Selvom vi stadig bekymrer os meget om lineære ratings, er det, der begejstrer os lige nu, måden Seths show finder et helt andet publikum på digitalt, siger NBC-formand George Cheeks, der kørte netværkets programmering sent om aftenen, inden han blev promoveret sidste år. Showets stadig mere politiske perspektiv har været alt andet end en hindring. En stigning i interessen for NBC's efter-timers skifer tillod netværket at hæve annoncepriser med mindst 10%, ifølge en 2015 Bred vifte rapport. Så vidt Cheeks kan huske, har ikke en eneste annoncør klaget. Der er noget ved Seths tilgang, hvor den kan være polemisk i kontekst, uden at være fremmedgørende, siger han.

Meyers vilje til at eksperimentere har været et aktiv for NBC på andre måder. Kinder peger på podcasten, som showet lancerede sidste år, som gør det muligt for potentielle fans at fange A Closer Look og andre segmenter på farten. Podcasten havde tæt på en million downloads i marts, delvist drevet af nyt indhold, Meyers skabte specielt til formatet, herunder interviews i lang form med andre SNL alumner, herunder John Mulaney og Will Forte. Seth er ekstremt selvbevidst, siger Cheeks. Han tager sig tid til at tænke over, hvad der giver mening for ham og hans brand, men når han investerer, investerer han virkelig.




Meyers kolleger siger, at han i bund og grund er en begavet komiker med et solidt moralsk kompas og en intellektuel nysgerrighed, der ofte får ham til at invitere skønlitterære forfattere som Marlon James til sit show og faktisk læste deres bøger . Men han var ikke altid så sikker. Det første halvandet år af Sen aften føltes ufokuseret, dels fordi Meyers, der ville skelne programmet fra SNL ’Weekend Update, leverede sin monolog stående - på trods af at han følte sig langt mere komfortabel bag skrivebordet. Det tog os et stykke tid at komme dertil, siger han. Men man skal lave sådanne fejl. I sine første par år kl SNL , Meyers blev deprimeret, da han kæmpede for at få skitser ind på showet, så han følte sig som en bedrager. Som et resultat, da han blev hovedforfatter, havde han fået en reel følsomhed over for sine medarbejderes følelsesmæssige behov. Det, Seth er super komfortabel med, og hvad han er god til, er, at han er en forfatter, siger Sen aften ’Hovedproducent, Mike Shoemaker, en tidligere kollega fra SNL . Det, han elsker at gøre, er at opmuntre til at skrive. Hver forfatter har ansvaret for sit manuskript. Han tager det ikke bare og ændrer det - han kommer med forslag, og du ændrer det. Han fremmer den følelse af kontrol.

Når jeg møder Meyers på hans kontor en torsdag eftermiddag i marts, har han afslappet klædt sig i en hyggelig, men dyrt udseende grå trøje og blå New Balance sneakers. Efter at have lagt sidste hånd på en e-mail, svinger han rundt om sit L-formede midcentury-moderne skrivebord og sætter sig ned i en behagelig stol ved et vindue. Hans kontor er et luftigt, uhøjtideligt rum, der er indrettet til egentligt arbejde. En stor sofa og flere komfortable stole skaber nok siddepladser til de mange daglige møder, Meyers er vært for, herunder skitsepladser og gennemlæsning af hans monolog og Et nærmere blik. Selvom Gentile var på kontoret til midnat den foregående nat og finpudset sit 29-siders udkast til A Closer Look, svarende til omkring 10 minutters sendetid, er der ikke brudt nogen væsentlig nyhed hidtil i dag, og Meyers er i stand til at slappe af. Han glæder sig til at have kongresmedlem i New York, Alexandria Ocasio-Cortez, den aften, som vil lave nyheder med et quip og spørge sine GOP-kolleger, hvorfor de er så besat af hende.

For at få en fornemmelse af Meyers indre liv kan du gøre det værre end at tage en rundtur i det lille musees værdier af ting, han opbevarer på sit kontor. SNL væver stort, med en lang række gaver og erindringer fra den æra. Sjarmerede seere vil lægge mærke til Stefon-nestedukken på Meyers tv-skrivebord, men resten af ​​legetøjet er her på en hylde: stadig mindre aflange ligheder med gamle kolleger, herunder Kate McKinnon og Fred Armisen. Et sæt små flasker i den karakteristiske form af Amsterdams kanalhuse minder om hans postcollege-år der, hvor han optrådte som en del af den engelsksprogede impro-gruppe Boom Chicago, og hvor han mødte begge Sen aften forfatteren Amber Ruffin og Jordan Peele, med hvem han ville se gamle gyserfilm. Et stateligt fotoportræt af hans italienske greyhound, Frisbee, hænger på den ene væg, mens en hylde indeholder en plaket med en distriktsadvokatmærke, der tidligere tilhørte hans kone, Alexi Meyers, en anklager, der har specialiseret sig i sexforbrydelser i Brooklyn. Parret har to unge sønner, og det er en prioritet at skabe et tempo, der gør det muligt for personalet - ja, alle udover hedninger - at leve et fuldt liv. Det handler om at fungere godt, ikke at arbejde længe, ​​siger Hagel. Jeg har en 5-årig, og det føles fantastisk. Jeg kan være helt engageret i dette job hele dagen og stadig være hjemme for sengetid. Det hele kommer fra Seth.

Det Sen aften arbejdspladsen er især inkluderende, hvilket var forsætligt fra starten. Vi vidste ikke helt, hvad showet skulle være, så vi ledte ikke kun efter en mangfoldighed af baggrunde, men en mangfoldighed af stilarter, siger Meyers. Og vi har ladet det præge, hvad showet er blevet til. Mange af disse forfattere er i sig selv blevet on-air personligheder. Ruffin, den første afroamerikanske kvinde, der nogensinde har skrevet til et show om aftenen, laver lidt kaldt Amber Says What, hvor hun giver dumme, men bidende opsummeringer af begivenheder som Oscars og vinter-OL. (Hun er for nylig færdig med at skyde en pilot af en sitcom, hun skrev og spiller hovedrollen i Meyers og Sen aften og SNL udøvende producent Lorne Michaels producerer.) Hagel, en veteran i anden by, der både er homoseksuel og mor, to perspektiver, der ikke ligefrem er almindelige i forfatterskabsrum om natten, skabte et segment, hun udfører med Ruffin, kaldet Jokes Seth Can't Tell, hvilket er præcis, hvad det lyder som. Jeg bliver ved med at prøve at finde kanten på, hvad de vil lade mig gøre, siger Ruffin. Og jeg har ikke fundet det endnu.

Se fuld størrelse her

Sen aften har masser af Saturday Night Live DNA i det, fra troen på, at køkort er overlegen i forhold til telepromptere til ritualet med at teste vittigheder foran et levende publikum. Omkring kl. 16.00 hver dag rundes en gruppe turister på 30 Rock op og ledes ind i Studio 8G for at tjene som testpublikum for monologen og A Closer Look. Der er nogle legendariske studier i denne bygning - SNL 'S Studio 8H ligger lige ved siden af ​​- men dette er bestemt ikke en af ​​dem. Meyers hilser på sit publikum og bemærker, at pladsen har været besat af så ikoniske programmer som originalen Jeopardy , Rosie O'Donnells talkshow i slutningen af ​​90'erne i dagtimerne, og bare for at se, om mængden er opmærksom, Battlestar Galactica . Derefter tager han en hurtig men nødvendig afstemning for at se, hvem af de besøgende, der kommer fra et fremmed land, og opdager, at mindst en fjerdedel er uden for USA. Vi lærte at spørge, fordi jeg altid var chokeret, når vittigheder ikke helt virkede, siger Meyers. Hvis du har et publikum, der alle kommer fra f.eks. Sverige, tilføjer han, kun halvspøg, kan du ikke tro, hvor lidt de ved om Michael Cohen.

Han ruller gennem monologen og præsenterer lejlighedsvis flere forfatteres antagelser af den samme nyhedsdrevne forudsætning. Mens han læser Gentiles manuskript, stadig på papir (med den afgørende punch-line-sælgende grafik og videoklip, der afspilles på skærme i hele rummet), lægger Shoemaker og forfatterne stor vægt på svaret. Bagefter, da testpublikummet arkiverer, samles Baze, Hagel, Shoemaker og Gentile omkring Meyers scenen. Under læsningen tidligere på dagen havde Meyers været usikker på et langt, næsten parentetisk afsnit, der involverede en fastfood-drevet biltur taget af den demokratiske præsidenthåb Beto O'Rourke og Trump-skeptiske GOP Rep.Will Hurd i 2017, da de begge var Texas kongresmedlemmer. Live publikum syntes dog at være engageret hele tiden, og sådan forbliver det. Et andet afsnit, om Glenn Beck, fungerer ikke helt. I et Fox News-klip ses Beck levere en bizar, tavle-assisteret anti-Obama rant, der ender med, at han scrawler ordet Oligarhy . Bitten landede ikke helt, dels fordi der skete så mange andre sære ting i videoen, at hverken Meyers eller publikum lagde mærke til stavefejlen. Gentile foreslår et hurtigt mærke for at sælge vittigheden: Du stavede oligarki uden en c ... du er tættere på stavning Olive Garden ! Ved optagelsen får linjen et af de største grin om natten.

Meyers ved, at showet og især et nærmere kig bidrager noget til den aktuelle diskurs. Han føler sig måske også en lille smule ansvarlig for vores nationale knibe. Meyers var vært for Det Hvide Hus Korrespondenters Middag i 2011, hvor både han og præsident Obama flåede ind i en klart uforstående Trump, som sad i publikum. (Meyers mest mindeværdige linje: Donald Trump har sagt, at han vil stille op som præsident som republikaner, hvilket er overraskende, da jeg lige antog, at han løb som en joke.) En teori har fastslået, at Trump var motiveret til at foretage et mere seriøst løb på kontoret efter hans ydmygelse den nat. Under alle omstændigheder var det bestemt ikke sidste gang, at Meyers og det større komiske samfund fik en stigning ud af Trump, der regelmæssigt klager via Twitter over at blive mishandlet af komedieprogrammer om aftenen. For nylig gik præsidenten så langt som at beskylde dem alle for at have hemmelige bånd til Rusland og foreslog, at føderale agenturer skulle starte en undersøgelse. Er der noget, der angår denne udsigt til Meyers? Jeg har mange bekymringer, men det er ikke særlig tæt på toppen af ​​dem, siger han og griner. Trump har indset, at det er sjovere at være showbiz-berømt end at være politik-berømt. Fordi politik-berømt er en grind.

Sent-nat-programmer er unikke ved, at værterne både er stjerner og showrunners. Deres aftryk er overalt, fra udvælgelsen af ​​gæster til personalets lykke. Når det kommer til den sidste del, har Meyers lært lidt gennem årene. Forfattere kan ikke lide det, når man fremlægger en vittighed, der er lige så god, men lidt anderledes, siger han. De bliver gladest, når det er deres vision, der gør det derude. Ikke desto mindre i sin absurdistiske, boglige følsomhed, sin politiske bøjning, dens omfavnelse af forskellige perspektiver - showet er en perfekt afspejling af sin vært. Hvilket bare er grundlæggende talkshow-matematik. Meyers mentor, Lorne Michaels, fortalte mig engang en historie om den eneste samtale, han nogensinde havde haft med Johnny Carson. Da han blev spurgt om hemmeligheden bag et godt sen-fjernsyn, sagde Carson: Det kommer bare an på den, der står bag skrivebordet.