Stop med at sælge dine børn korte med bare Disney- og Pixar -film

Den næste bølge af visuel og historiefortællende innovation i animerede film er her. Kan streamingrevolutionen gøre den populær?

Stop med at sælge dine børn korte med bare Disney- og Pixar -film

Engang repræsenterede animationsfilm for børn nogle af de mest innovative værker, der kom fra Hollywood.



De tekniske resultater i CGI, som Pixar indledte med 1995’erne Toy Story , kombineret med en frisk ny måde at fortælle historier, der havde både skarp humor og følelsesmæssig dybde, markerede et paradigmeskift fra de klassiske 2D -eventyr, der dominerede genren. I 2001, DreamWorks Animations ’ Shrek skubbet fortællingen endnu længere med sin frække tone og sofistikerede humor, der omdefinerede, hvad en animeret komedie, tilsyneladende for børn, kunne være. Det tog også Oscar med hjem i Akademiens første kategori for bedste animerede film. For mange af de tidlige dage dominerede Pixar CGI-animationslandskabet med en række kritiske og kommercielle hits, herunder Monsters Inc. ; Find Nemo ; og De utrolige . Men der var også konkurrence fra 20th Century Fox’s Blue Sky ( Istid ), Universal's Illumination ( Grusomme mig ) og Pixars eget moderselskabs Walt Disney Animation ( Frosset , Wreck-It Ralph ).

Som en genre var 3D -animation en ny kraft at regne med og indsamlede milliarder i det verdensomspændende billetkontor.



Men i de sidste par år er 3D -animation begyndt at ligne mere på det større Hollywood -landskab og er blevet mere og mere domineret af uinspirerede efterfølgere og en følelse af kedelig lighed. De seneste efterfølgere til film som Shrek , Istid , og Toy Story er forvandlet til kontanter. For hvert friskt, fantasifuldt tilbud som Frosset , Zootopia , eller På vrangen , der er lige så mange desperate eksempler på, at studier forsøger at kickstarte en franchise fra eksisterende IP med dystre resultater (se: Filmen Angry Birds , Emoji -filmen , UglyDolls ). Femogtyve år efter Toy Story sprøjtede genren med en levende ny visuel og fortællende energi, 3D -animation på de store studier er bare ikke den banebrydende kunstform, den engang var.



Store budgetstudiefilm har været et meget generisk sted i lang tid, siger Sam Summers, forsker i animationsfilm ved University of Sunderland i Storbritannien. Men hvad mange store animationsfans ville sige, er, at de gerne vil se et større udvalg af teknik på storskærmen-ikke bare forskellige stilarter i CGI-filmene, men flere håndtegnede film og flere stop-motion-film. Det eneste sted, der virkelig bliver gjort, er i uafhængig og international animation.

Forsørgeren [Foto: høflighed af GKids]

Uafhængige animationshuse som den Oregon-baserede Laika har eksperimenteret med ekspansive CGI/stop-motion hybridverdener i film som 2016 Kubo og de to strenge og dette års Manglende link. Polens BreakThru Productions gjorde sig bemærket, når de var med Elsker Vincent , som omskriver Vincent van Goghs sidste dage via 65.000 oliemalerier, der omhyggeligt er skabt af mere end 100 kunstnere. Den blev nomineret til en Oscar, ligesom 2016 Mit liv som courgette , en samproduktion blandt Schweiz Rita Productions og Frankrigs Blue Spirit Productions og Gebeka Films og 2017’s Forsørgeren , fra Irlands Cartoon Saloon, begge dristige pauser fra konventionel historiefortælling for børn.



Du kan ikke ud-Pixar Pixar, siger David Jesteadt, formand for indie-animationsdistributøren GKids, som udgav Forsørgeren , samt flere andre Oscar -nominerede, herunder Havets sang og Ernest & Celestine . Disse studier er så gode til at skabe film, der er meningsfulde for utroligt bredt publikum. Og selvom jeg synes, at de skaber fantastiske film med det mandat, giver det nogle naturlige begrænsninger med hensyn til den slags ting, du kan gøre, før du begynder at bekymre dig om at indsnævre det potentielle publikum. For os fokuserer det på film, der har virkelig stærke, forfatterlige visioner fra instruktørerne og forfatterne og producenterne, der føler, at de har noget meningsfuldt at sige med en karakteristisk kunstnerisk stil.

Disse animationsfilm lavet uden for det traditionelle amerikanske studiosystem har en tendens til at have friere tøjler til at tage chancer på både historie og stil, men deres kunstneriske fordele afspejles ikke altid kommercielt. For eksempel kombineret globale billetkontor brutto på Forsørgeren , Mit liv som courgette , Kubo og de to strenge , Manglende link , og Elsker Vincent er $ 147 millioner. Sammenlign det med Pixars laveste indkomstfilm nogensinde, Den gode dinosaur , der toppede med $ 332 millioner på verdensplan.

I øvrigt, mere robuste tilskud til animationsfilm i udlandet (især i Europa) hjælper med at fremme et mere frugtbart alternativ til USA, hvor Disney og Universal's Illumination dominerer. GKids, som er den officielle distributør af Japans berømte Studio Ghibli-film i Nordamerika, har længe været en nøglespiller i at bringe disse udenlandsk film til USA.



Men stigningen i streaming har været med til at give animation en bredere platform. Netflix har skabt et alternativt sted, hvor en film kan nå et stort publikum uden de høje omkostninger ved distribution og reklame for et traditionelt teater. I streaminguniverset behøver enhver individuel titel ikke at producere hundredvis af millioner i omsætning for at retfærdiggøre dens omkostninger; det handler om opdagelse og engagement og være motivationsfaktoren for en drevet niche til at tilmelde sig eller beholde et abonnement. Derfor annoncerede HBO Max i denne uge, at det havde erhvervet rettighederne at streame Studio Ghibli -filmene.

Hvilken streaming har aktiveret, siger Chris Butler, forfatter-direktør for Manglende link, er for folk at lave mere kreative spil og stadig have set det af en stor gruppe mennesker.

Mit liv som courgette [Foto: høflighed af GKids]

Graver efter dybere historier

Ingen af ​​disse film ville være værd at adgangsprisen (eller dit streamingabonnement), hvis de ikke fortalte overbevisende historier, som du ville være hårdt presset på at finde i deres store budgetstudie-kolleger.

Laikas film fra 2012 ParaNorman bød på den første åbenlyst homoseksuelle karakter i en mainstream animationsfilm med Mitch, en grim, sportselskende teenager, der tilfældigvis er homoseksuel. Forsørgeren fortæller historien om en 11-årig afghansk pige, hvis far er anholdt af Taleban, og som for at forsørge sin familie udgør sig som en dreng.

Instruktør Nora Twomey var ikke interesseret i at lave en tung politisk film. Hun ville bare lave en film med temaer, som ethvert barn kunne relatere til. Afghanistan har en så utrolig kompliceret geopolitisk historie. Jeg ville ikke lave en dokumentar, sagde hun i et tidligere interview med Hurtigt selskab . Jeg ville lave en historie om familien og styrken til en ung pige, og ideen om håb og hvad du gør, når hele din verden går i stykker. For mig var det de vigtigste ting.

Mit liv som courgette centrerer sig om en lille dreng, der ved et uheld dræber sin fulde og voldelige mor. Da han ikke har andre slægtninge, er han sendt til et børnehjem, hvor han finder en ny følelse af hjem med de andre børn, der klarer deres egne traumer, herunder stofafhængige forældre eller forældre, der blev anholdt for at være papirløse immigranter.

Film som ParaNorman , Forsørgeren , og Mit liv som courgette er blot et par eksempler på, hvordan disse alternative animationsfilm er i stand til at gå dybere end de fleste store studiefilm, der ses til den ældgamle fire-kvadrant-model, der appellerer til stort set alle. Så tungt som emnet kan virke, er disse film ikke tynget af kulturpolitik eller temaer, der er for voksne til, at børn kan fordøje dem. De er ærlige skildringer af mange børns virkelige oplevelser, der stadig er gennemsyret af en hjertevarmende fuzzy følelse.

Manglende link [Billede: høflighed af LAIKA Studios]

Skubber ud over Pixar visuelle model

Det er ikke lige historiefortællingen, selvfølgelig. Det er også disse filmes billedkunst uden sidestykke.

Mens et lille antal animerede studiefilm er afledt fra den såkaldte Pixar visuelle model— Lego -filmen og Peanuts -filmen havde unikke stilarter, der afspejlede deres kildematerialer - en hurtig rulning gennem det sidste årti med animerede funktioner produceret uden for studiosystemet giver dig en fornemmelse af, hvor innovativ børns animation kan være. Der er den akvarel-inspirerede gane i Frankrigs Oscar-nominerede import fra 2012 Ernest & Celestine , det betagende Studio Ghibli-katalog og håndtegnede mesterværker som 2014s irske fortælling Havets sang . I mainstream -animation er studiet for alt i verden forfatteren, siger Summers. Mens der i uafhængig animation ikke er nogen model.

Mens Laika har skubbet grænserne for stop-motion-animation siden den første funktion Coraline i 2009 har hver funktion sit eget look. Vi vil ikke rigtig have en anden husstil end den er smukt håndlavet, siger Manglende link forfatter og instruktør Chris Butler. Bortset fra det ønsker vi, at hver film skal have sit eget unikke udseende. Det er det, vi stræber efter - med hver film, at lave noget, som du ikke har set før i dette medie.

Fra hurtige prototyper og 3D-printede modeller til belægning af hver tud af lermodelleret Sasquatch-hår i silikone for at opnå den rigtige bevægelse til at lave historie inden for kostumedesign, Laika stræber efter at hæve stopmotionens kunstfærdighed.

Hvis du tænker på et andet medie i film, er der altid en indsats for at skubbe det til det næste sted, for at bruge det, der er teknologisk tilgængeligt til at drive det medium fremad, siger Butler. Og jeg synes, stop-motion har lidt lidt, fordi det ikke har gjort det samme. Det er blevet lagt i en lille kasse, og folk har sagt: ’Åh, er det ikke sødt og nostalgisk?’ Og det er sandt. Men det betyder ikke, at det bare skal blive i kassen. Vi burde være i stand til at flytte det fremad på samme måde, som du gør med live action, på samme måde som du ville gøre med CG.

Og nogle gange kræver det at skubbe en industri fremad, at man opfinder nye teknikker fra bunden.

Det første fuldmalede animerede indslag, Elsker Vincent var en skelsættende præstation. Meddirektør Hugh Welchman siger, at det visuelle medie handlede lige så meget om at ære den post-impressionistiske maler, som det handlede om at lave en film, der skiller sig ud på en overfyldt markedsplads.

Jeg kunne ikke konkurrere med en DreamWorks og Pixar, fordi der bare ikke var nogen måde, jeg kunne samle selv en tiendedel af de ressourcer, de kaster på deres projekter, siger han. Vi havde brug for en markant stil for at markere os. Hvis du sætter Kokosnød og Sådan træner du din drage ved siden af Elsker Vincent , folk vil ikke gå, 'Åh, ja, det er bare en lavbudget version af dem. Vi gør noget, der kan sparke deres røv med hensyn til, hvordan det ser ud - på et budget, der er 5% af deres.

Welchman har i øjeblikket tre malede animationsfilm i værkerne: en tilpasning af Nobelprisvindende forfatter Władysław Reymont Bønderne , en gyserfilm og en film, der spillede i Afrika for hundredtusinder af år siden.

Indtast Netflix

Netflix kvalificerer sig næppe som noget indie, men efterhånden som streamingkrigene raser videre, bliver streaminglederen et tilflugtssted for alternative animationsfilm og tv -shows ved siden af ​​det indhold, den stadig kan licensere fra store studier som DreamWorks Animation og Nickelodeon (for nu alligevel ). Netflix anvender sin utraditionelle studiemodel til original børneunderholdning, hovedsageligt i ikke at have en husstil.

Det er noget, vi bevidst ikke gør, fortalte Melissa Cobb, Netflixs vicepræsident for børn og familieindhold Hurtigt selskab i et interview tidligere på året. Jeg tænkte på det samme spørgsmål, da jeg kom hertil. Jeg var ligesom, Vi har brug for et mærke! Fordi jeg havde arbejdet hos Fox og Disney og DreamWorks. Men jeg indså efter at være kommet hertil, at det er virkelig vigtigt ikke at have et mærke og ikke at sortere vores indhold i et hjørne, fordi vi betjener et så bredt publikum.

Klaus [Billede: høflighed af Netflix]

telefoninterview med ansættelsesleder
Det kan animator og instruktør Sergio Pablos bevidne.

Pablos startede sin karriere med karakterdesign hos Disney, før han solgte sin historie Onde mig til Universal, som blev grundlaget for multibillion-dollar Grusomme mig franchise. Nu instruerede han sit første indslag, Klaus , for Netflix, en 2D -genopfatning af julemandens oprindelseshistorie, der blander de to medier, han har arbejdet i.

Karaktererne og verden, som Pablos skabte til Klaus (som fås 15. november) har varmen fra håndtegnede illustrationer, ligesom en billedbog til børn, der er blandet med subtile strejf af CGI i for eksempel formen og lyset i karakterernes øjne. Filmen dukker op på en måde, som 2D -animation, med al sin charme, ikke har i mange år.

Hvornår Klaus kom med, tænkte jeg: 'Dette er en film, jeg tror, ​​vi kan lave i 2D, men jeg vil ikke bare for at få det til at ligne noget, der udkom for 15 eller 20 år siden, siger Pablos. Vi skal blive ved med at skubbe til det. Det var aldrig vores hensigt at gøre det mere 2D. Hensigten var at bringe ånden om ufuldkommenheden af ​​den menneskelige hånd igennem hele processen, bare den perfekte integration, der får den til at føles som en bevægende historiebog.

Spider-Man: Into the Spider Verse [Billede: med tilladelse fra Sony Pictures Animation]

Knækker mainstream

Så hvordan kan disse film med deres dristige historiefortælling og visuelle stil knække mainstream? Oscar -opmærksomhed kan hjælpe. En nominering til en mindre animationsfilm kan tiltrække nye seere, der ellers aldrig ville have hørt om en titel. Når Hayao Miyazaki er Spireret væk vandt Oscar i 2002, spillede det på 560 flere skærme i hele landet, end det havde under toppen af ​​sit originale teaterforløb og endte med at tjene 13 millioner dollars i Nordamerika. Men med begrænsede ressourcer til markedsføring og kampagne er sejre for disse film sjældne; til dato, Spireret væk er den eneste animerede funktion produceret uden for studiosystemet til at gøre det.

Akademiets varige kærlighedsaffære med live-action-indies, som det belønnes generøst år efter år, strækker sig ganske enkelt ikke over animation.

I modsætning til deres studiemodeller har disse mindre film ikke traditionelt oversvømmet markedet med licenserede varer, simpelthen fordi, som Arianne Sutner, producent og produktionschef hos Laika, udtrykker det, at ingen af ​​disse legetøjsfirmaer vil røre dig. Hvis du ikke har en film, der har karakterer, de allerede kender fra et show, en bog eller en tidligere film, vil de ikke have det.

Kubo og de to strenge [Billede: høflighed af LAIKA Studios]

Summers er enig. Mange af disse film er svære at markedsføre, og jeg tror, ​​det til dels skyldes, at de er svære at sælge. Grusomme mig er en af ​​århundredets mest merchandisable franchiser. Folk går og ser disse film, fordi de kan lide Minions, men også fordi de er blevet så allestedsnærværende i legetøjsbutikker og i børns liv. Det er dog muligt, at Netflix eller andre streamingtjenester kan ændre denne dynamik i betragtning af deres globale rækkevidde.

Selvom det kan være en kamp op, er Summers optimistisk om et skift i mainstream publikums smag, takket være succesen med en nylig studiefilm, af alle ting: Spider-Man: Into the Spider-Vers .

En Marvel -film udgivet af Sony om en af ​​de mest populære superhelte nogensinde, Spider-Vers ikke desto mindre havde udseendet af en lille film pakket ind i et rapporteret budget på 90 millioner dollars. Filmens debut af karakteren Miles Morales, en afro-puertoricansk teenager, der antager Spider-Man-kappen, efter at Peter Parker dør, introducerede også en sprøjtende visuel stil, der perfekt fangede det tydelige udseende af en tegneserie. Filmen var et kritisk og kommercielt hit (den indbragte 375 millioner dollars i billetkontoret og slog ud Utrolige 2 og Ralph bryder internettet at tage Oscar med for bedste animerede film), og Summers mener, at det har potentiale til at indlede den næste bølge i animation.

Computeranimation kan bogstaveligt talt alt. Det kan ligne alt. Det er vanvittigt, at det så længe har betydet Pixar -stilen, siger han. Jeg håber og beder om, at Hollywoods ikke siger: 'Lad os lave film, der ligner Spider-Vers .' Det er ikke pointen. Det er ikke det, den film repræsenterer. De burde tage budskabet med, 'Lad os lave film, der ligner hvad som helst . & apos;