Den mærkelige kunst om smeltebroerne i Google Earth

Når de en gang var en artefakt af løbet om at kortlægge verden, illustrerer disse ulige anomalier, der findes på satellitbilleder, vanskelighederne med virkelig at skildre fysisk rum inde i vores computere.

Googles Jord mister langsomt nogle af sine mærkeligste og mest karakteristiske træk ifølge kunstneren og programmøren Clement Valla. Han har fulgt disse uregelmæssigheder i årevis: broer og bygninger, der ser ud til at smelte, vride eller vende op og ned.



Jeg opdagede dem ved et uheld, skrev han i en artikel til Rhizome . Disse særligt mærkelige øjebliksbilleder, hvor illusionen om en problemfri og præcis fremstilling af Jordens overflade synes at bryde sammen.


De forvrængede billeder ligner ikke berygtede fejl i Apple Maps . Disse brud med realisme handlede primært om navigationsfunktionalitet: De lagde tingene det forkerte sted, og som følge heraf ville du gå tabt, hvis du fulgte kortet. Google Earth -anomalierne, Valla fandt, vil ikke tabe dig, fordi de ikke handler om, hvor tingene er; de handler om, hvad tingene er.



Specifikt tænker Valla der om en konkurrence mellem to måder at bygge jorden på. Den ene er en tredimensionel model, som bumpene på en topografisk globus, der viser bjerge og dale. Den anden er fotografierne fra satellitter, fly og egne Street View -biler. Google Earth er i det mindste delvist dannet ved at sprede sidstnævnte over førstnævnte. Et fotografi er en tredimensionel overflade indskrevet på en todimensionel overflade, siger Valla. Google forvrænger det tilbage til 3D -overfladen.




Det giver især mærkelige effekter, når disse to typer information konkurrerer. To ting skal ske, for at disse virkelig skiller sig ud, siger Valla. Den første er, at fotografier skal tages i en vinkel, hvilket resulterer i dybdepunkter som at se toppen og siden af ​​en bygning eller en skygge under en bro. Det andet er et landskab med ekstrem topografi, som den pludselige fald i en dal eller de bølgende bakker i Hong Kong. Når et sådant fotografi er spredt ud over et sådant landskab, svarer dybdeindslagene i fotografiet ikke til dybdetegnene for den underliggende overflade. Og resultatet er godt nok underligt.

Dette er et problem, som Google har arbejdet med. Googles softwareingeniør Joshua Schpok brugte faktisk et af Vallas billeder til at illustrere en foreslået løsning på smeltebroerne i en forskningsartikel . Selvom disse artefakter kan have en vis kunstnerisk fortjeneste, skrev han og noterede Valla, de kan være visuelt distraherende, vanskelige at analysere visuelt og bryde en fordybende oplevelse. Han præsenterede en algoritme, der især ville søge broer ved algoritmisk at se på veje og tvinge dem til at følge et mere traditionelt (ikke pludselig hængende) mønster.

Men når Valla undersøger de ændringer, han har set i Google Earth, har det ikke primært handlet om algoritmisk korrektion af underliggende topografi, men hvad han mener er en større afhængighed af mere detaljerede fotografier. Det er ved at blive et mere overfladeorienteret sted., Siger han Og et mere detaljeret sted. Skyer, der skjulte bygninger, er forsvundet, og nogle af de opadrettede skyskrabere har drejet til højre.




Valla er den første til at sige, at han ikke med sikkerhed ved, hvordan eller hvorfor disse ændringer finder sted. Men i betragtning af den mængde penge Google (og Nokia) hælder i deres flåder af fotobiler, virker den fotografiske forklaring sandsynlig. Og hvorfor gør disse virksomheder dette? Hvorfor er det sådan en slagmark? Spørger Valla retorisk. Det har at gøre med mobiltelefonteknologi.

For et old-school-kort er bestemte butiksfacader for midlertidige til at genere at inkludere. Men det er præcis de detaljer, mobiltelefonbrugere i stigende grad interesserer sig for. For fotografierne er der ingen forskel mellem en busk, en skraldespand, en varevogn og en bygning. Det er alt sammen tredimensionel overfladeinformation, siger Valla.

Da mobile enheder har flyttet vores geografiske spørgsmål til et stadig mere finkornet detaljeringsniveau, ligner den kortlagte verden mindre et kort-og mere som et fotografi.