Den overraskende enkle løsning til Apples indviklede App Store -regler

Apple bliver ved med at forvrænge sig selv for at forklare sine købsregler i appen. At give afkald på dem ville være bedre for alle.

Den overraskende enkle løsning til Apples indviklede App Store -regler

Basecamp troede, at det fulgte Apples regler, da det lancerede en ny e -mail -app ved navn Hey i sidste uge.



Hej, som koster $ 99 om året for en mere privat og rolig tilgang til e -mail, distribuerede sine iPhone- og iPad -apps gratis, og det udeladte omhyggeligt enhver omtale af sit websted, hvor brugerne kan blive betalte abonnenter. Ved at få brugerne til at forbinde prikkerne om, hvordan de tilmelder sig, mente Basecamp, at det kunne styre uden om App Store's købsprogram, der giver Apple ret til 30% af abonnementsindtægterne (eller 15% efter et år).

Det viser sig, at Apples regler er mere komplicerede, end Basecamp troede. Efter først at have ladet Hey komme ind i App Store sagde Apple, at det aldrig burde have gjort det og blokeret Basecamp fra at levere fremtidige opdateringer. Apple truede også med at starte Hey fra App Store helt, medmindre Basecamp omarbejdede sin app eller omfavnede køb i appen-ikke et godt udseende, da Apple starter sin årlige Worldwide Developers Conference i denne uge.



Kontroversen omkring Hey viser, hvor ødelagt Apples system er.



At navigere i Apples regler for køb i appen, som de fleste apps skal bruge, hvis de vil gøre deres digitale produkter tilgængelige i App Store, er ikke kun et udviklerproblem. Nogle tjenester opkræver mere via App Store, end de gør andre steder for at opveje Apples 30% nedskæring, mens andre skal bruge kryptisk besked til at forklare, hvorfor brugere ikke kan tilmelde sig direkte via appen. I Heys tilfælde måtte Basecamp kæmpe i weekenden at oprette en gratis version af sin app, så brugerne kan prøve tjenesten med en randomiseret e -mail -adresse. Det er ikke en god oplevelse for brugerne, men Basecamp håber, at det i det mindste tilfredsstiller Apples uskrevne App Store -regler.

Kontroversen omkring Hey viser, hvor ødelagt Apples system er. Selvom Apple siger, at deres indkøbspolitikker i appen hjælper med at sikre en god oplevelse for kunderne, fører den måde, udviklere skal danse på omkring disse regler, kun til forvirring hos kunderne, mere udviklerfrustration og nogle gange endda højere priser.

Heldigvis er den bedste løsning også en simpel: Fjern bare alle de uigennemgåelige regler, der forhindrer apps som Hey i at acceptere andre betalingsmetoder via en webbrowser, så Apples egne køb i appen skal konkurrere. Resultatet ville være en bedre oplevelse for brugerne, mere fleksibilitet for udviklere og mulig lindring af kartelundersøgelse for Apple. Medmindre App Store's regler udelukkende handler om at maksimere Apples serviceindtægter - hvilket Apple har foreslået, at de ikke er det -resultatet ville være en win-win-win for alle.

Dekryptering af Apples regler



Visse iOS-apps, herunder Netflix, Spotify, Dropbox og Slack, er allerede undtaget fra Apples krav til køb i appen, fordi de falder ind i en kategori kaldet Reader-apps. Apple definerer denne kategori som blandt andet blade, aviser, bøger, lyd, musik, video, adgang til professionelle databaser, VoIP, cloud -lagring og godkendte tjenester som f.eks. Klasseledelsesapps. Hvis du nogensinde har spekuleret på, hvorfor Netflix ikke vil lade dig abonnere via sin app og ikke engang nævner sit websted, er det betingelserne, som denne snævre vifte af apps skal opfylde for at undgå at bruge køb i appen.

Et problem - bortset fra Apples useriøse definition af læsestof - er, at selv undtagelserne ser ud til at have undtagelser. E -mail -tjenesten Fastmail tilbyder f.eks. ingen funktionalitet, medmindre brugerne først abonnerer på internettet. (Fastmail siger nu, at det er tilføjelse af køb i appen efter Apples anmodning .) E -mail -appen Spike sælger yderligere funktioner via sit websted, der ikke kan låses op via et køb i appen. Spark, en anden e -mail -app, sælger ekstra funktioner til teams via sit websted, men ikke via dets app.

Hvordan forklarer Apple disse sager? Det afhænger af, hvor du kigger.



I et brev til Basecamp , Apple foreslog, at Hey kunne undgå at bruge køb i appen ved at oprette en gratis e-mail-app, der fungerede med brugernes eksisterende e-mail-konti. Basecamp kunne derefter sælge sin egen e-mail-abonnementstjeneste via Heys websted uden køb i appen. Taler til TechCrunch ’ s Matthew Panzarino , Sagde Apple marketingchef Phil Schiller, at virksomheden bare forsøger at undgå scenarier, hvor brugere downloader appen, og det virker ikke.

Apple gav en anden forklaring til Protokol ' s David Pierce, der skrev, at en undtagelse fra købsregler i appen gælder for virksomhedstjenester, men ikke forbrugerprodukter. Panzarino præciserede yderligere, at apps ikke behøver at bruge abonnementer i appen, hvis de kun tilbyder bulkprismuligheder, der betales af institutioner eller virksomheder frem for slutbrugeren. Dette ville forklare, hvorfor eksterne samarbejdsværktøjer fra Basecamp eller Slack - og endda Sparks e -mail -værktøj - kunne få et pas.

Et problem - bortset fra Apples useriøse definition af læsestof - er, at selv undtagelserne ser ud til at have undtagelser.

Ingen af ​​forklaringerne vises dog nogen steder i Apples retningslinjer for App Store. Der er ingen omtale af særlig behandling for visse typer forretningsapps, ingen undtagelse for e-mail-apps med en gratis komponent og ingen sondring mellem freemium og premium som en betingelse for at undgå køb i app. (Apple svarede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar.)

nummer 333 betyder

Denys Zhadanov, vicepræsident for Spark-udvikleren Readdle, fortalte mig, at hans virksomhed ikke engang var klar over disse regler, da det omgåede køb i appen for Sparks teamfunktioner. Det gjorde det kun for at tilbyde visse teambaserede faktureringsfunktioner, som Apple ikke tilbyder. Jeg mener, at retningslinjerne bør revideres, siger Zhadanov. Der er helt sikkert ting, der er for brede og ikke særlig specifikke.

Alligevel er manglen på klart sprog næsten ved siden af. Det virkelige problem med Apples forvanskede regler er, at det gør iOS værre for brugerne.

Afkodning af Netflixs kryptiske tilmeldingsinstruktioner er f.eks. Ikke en god oplevelse. Betaler en ekstra $ 5 om måneden for Tidals HiFi -musiktjeneste bare for at tilmelde sig via iPhone -appen er ikke en god oplevelse. Ikke at kunne købe e-bøger via Amazons Kindle-app er ikke en god oplevelse.

På samme måde kan en obligatorisk gratis version af Hey, der kun er bygget til at opfylde Apples uskrevne regler, gøre appen mindre tiltalende. På et tidspunkt ringer ideen om, at Apples regler for brugernes fordel er ringe.

Rettelse af køb i appen

Hey -kontroversen har givet masser af forslag til, hvordan Apple - eller måske tilsynsmyndigheder - skulle løse dette problem, men mange af de potentielle løsninger ville få uforudsete konsekvenser.

At tvinge Apple til at støtte sideloading - det vil sige at lade brugere installere software uden for App Store - kan give trøstede udviklere en vis trøst, men det ville også være en stor teknisk virksomhed, der åbner for nye sikkerhedsrisici på iOS. Hvis Androids sideloading -understøttelse er en indikation, ignorerer de fleste brugere også alligevel denne kapacitet, hvilket gør den meningsløs som en kontrol af Apples magt.

Tilsynsmyndighederne kan give mandat til, at Apple afholder sig fra at lave bestemte slags apps, hvor tredjepartsindstillinger er tilgængelige-det vil sige Elizabeth Warren -indstillingen - men det ville medføre store gener for brugerne. (Forestil dig f.eks. En iPhone, der ikke fulgte med en e -mail -app eller en webbrowser.) Det ville også kun gavne et snævert omfang af apps, som måske endda bliver selvtilfredse ved ikke at skulle konkurrere med Apple.

På et tidspunkt ringer ideen om, at Apples regler for brugernes fordel er ringe.

Det er en mulighed at kræve, at Apple tager et mindre snit af køb i appen, men held og lykke med at definere en procentdel, der ville tilfredsstille alle. Desuden har omsætningen på 30% længe været en standard for digitale markedspladser, herunder Google Play Butik til Android -enheder og Valves Steam -markedsplads for pc -spil. At udpege Apple til en lavere opdeling virker uretfærdigt.

Det bringer os tilbage til ideen om bare at lade udviklere tilmelde folk til tjenester via deres websteder, ligesom Hey i første omgang forsøgte at gøre det.

Der er også en ulempe her: Flere apps kan helt prøve at opgive Apples faktureringssystem og få folk til at betale for ting via et websted. Hvis app-producenter begyndte at undgå køb af mekanismer i appen massivt, kunne iOS-oplevelsen blive værre.

nba -finaler live stream abc

Desto mere incitament for Apple til at konkurrere med de alternative betalingsmetoder ved at gøre køb i appen til den mest overbevisende mulighed. Det kan overveje at sænke sit omsætningsnedsættelse for at forblive konkurrencedygtig, eller det kan bare tilføje flere betalingsfunktioner, som udviklere har anmodet om, f.eks. Nedsatte faktureringsperioder, refunderingssupport, opgraderingspriser og bulklicensiering til virksomheder. Apple kan endda belønne udviklere, der understøtter køb i appen, med bedre reklame og søgerangeringer i App Store.

Jeg ville elske at kunne sælge til virksomheder gennem køb i appen og give Apple sit snit, fordi det er en så god oplevelse, og det fjerner friktionen, siger Readdles Denys Zhadanov.

Desuden ville køb i app stadig være den mest attraktive mulighed for brugerne. Det er enkelt og troværdigt, og især for abonnementer giver det automatiske faktureringspåmindelser og problemfri aflysninger via en enkelt indstillingsside. Matt Ronge, administrerende direktør for Mac-skærmspejlingsappen AstroPad, siger, at udviklere ville have masser af incitament til at understøtte køb i appen, selvom de ikke var obligatoriske, fordi nogle kunder bare foretrækker den mulighed.

Apples lagde denne vilkårlige linje i sandet og sagde: 'Jamen, hvis det er en virtuel ting, vil vi have vores skive.'

Matt Ronge, Astropad

Desuden, siger Ronge, tillader Apple allerede apps, der sælger fysiske varer og tjenester, såsom Uber og Walmart, at tilbyde deres egne betalingsmetoder, og det har ikke forårsaget masset kaos.

Det sker allerede i dag. Det er bare Apples, der har lagt denne vilkårlige linje i sandet og siger: 'Jamen, hvis det er en virtuel ting, vil vi have vores skive. & Apos;

Hvorfor ville Apple acceptere eventuelle ændringer? I sidste uge sagde EU, at det vil undersøge App Store's konkurrencebegrænsende karakter. I et interview med Randen , Omtalte David Cicilline, formanden for USA's Repræsentanternes Antitrustudvalg, Apples indkøbsgebyrer i appen som motorvejsrøveri . Forbrugernes fortalergruppe Offentlig viden presser på for, at et nyt tilsynsorgan skal undersøge tekniske platforme, og økonomer som Hal Singer opfordrer til en domstol, der lader appudviklere kollektivt forhandle mod Apple og andre tech -giganter. Uden handling begynder en eller anden regulering at virke uundgåelig. I mellemtiden skader kontroversen Apples ry.

Det er bare dårlig PR, siger John Bergmayer, Public Knowledge's juridiske direktør. På et tidspunkt, er det potentielle ekstra boost til serviceindtægter værd at skade dit omdømme? Jeg vil sige nej.

At frigøre udviklere fra de forvrængede regler, der kræver køb i appen, kan lette noget af det pres. Endnu vigtigere er det dog, at det ville gøre App Store til et bedre sted - ikke kun for udviklerne, der byggede det op til at begynde med, men for de mennesker, der bruger det.