Disse victorianske babybilleder er fyldt med skjulte mennesker

Se ikke nu, knægt. Din mor er under det tæppe.

Næste gang du ser et gammelt sort-hvidt fotografi af en baby, skal du kigge nærmere. Denne babys mor er muligvis skjult på fotografiet. Faktisk, når du ved, hvad du leder efter, vil du sandsynligvis begynde at se mødre overalt: Begravet under tæpper, sidder på huk bag stole og dækket af tæpper.



Mødre, der gemmer sig i babyportrætterne fra slutningen af ​​det 19. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede, er genstand for en ny bog redigeret af den milanesiske kunstner Linda Fregni Nagler. Den skjulte mor er en samling af 1.002 fotografier (fra daguerrotyper til visitkort og skabskort), hvor en mor gemmer sig et eller andet sted i portrættet af hendes afkom.


At forstå fotografierne indeni Den skjulte mor , skal du først forstå de tekniske realiteter ved tidlig fotografering. I modsætning til den hurtige snap-fotografering i dag, skulle emnet for et portræt i 1800-tallet sidde stille meget længere. Hvis du ville have en daguerrotype af din baby, var du nødt til at holde sutten stille i mellem 60 og 90 sekunder. Enhver, der nogensinde har prøvet at tage et billede af et hvinende, snirklende barn, kan forstå vanskelighederne.



På grund af dette blev mødre ofte optaget for at holde deres børn stille under skuddet. Men i stedet for at stille med børnene valgte mødre i stedet at skjule sig selv, hvilket resulterede i fotografier, hvor en mor holder et barn, mens det er helt dækket af en brokade.



For at katalogisere de skjulte mødre til mine arkiver har jeg brugt en række søgeord, der kategoriserer de mange måder, de skjulte sig på, fortæller Fregni til Co.Design. Disse søgeord er meget beskrivende: burka, udskåret mor, fantom lem, klud, stor hånd, mørkerumstrick, blækplet, hoved bagfra, beskåret hoved, møbler, metalmat osv.


Hvorfor stillede mødrene ikke bare sammen med deres børn? Ifølge Nagler afspejler det et af moderskabets kerneinstinkter: at fornægte sig selv i respekt for barnet. For de fotografier, der er samlet i Den skjulte mor Nagler bemærker, at mødre ofte har valgt at skjule sig for at udødeliggøre et barn, der måske ikke lever for at blive genstand for et andet foto på grund af periodens høje spædbarnsdødelighed.

Sæt i det lys, fotografierne af de camouflerede forældre i Den skjulte mor lad være med at være komisk. En forælders øverste instinkt er selvnegation af hensyn til sine børn. Det er gennem denne handling for selvnegation, som forældrene til Den skjulte mor nu er blevet udødeliggjort.



Den skjulte mor er tilgængelig nu fra Mack Books .