De arbejder begge for Amazon. Deres oplevelse af pandemien kunne ikke være mere anderledes

Samtaler med to Amazon -medarbejdere - en, der arbejder med marketing, og en, der arbejder som Prime shopper - afslører uoverensstemmelser i, hvordan forskellige arbejdere hos tech -giganten har forvitret pandemien.

De arbejder begge for Amazon. Deres oplevelse af pandemien kunne ikke være mere anderledes

Efter at have boet i New York i mere end et årti, troede Rob*, 35, ikke at han ville være på vej tilbage til forstæderne. Jeg havde aldrig troet, at jeg ville flytte hjem med min mor uden at have en idé om, hvad der var næste, siger han. Men denne uventede virkelighed ramte i slutningen af ​​sommeren, måneder inde i pandemien, hvor han mistede sit fuldtidsjob og begyndte at logge overarbejde på Whole Foods som Amazon Prime Now Shopper.



I kølvandet på COVID-19 har millioner af amerikanere og tusinder af amerikanske virksomheder stået over for ekstrem økonomisk uro. Omkring 22 millioner amerikanske job blev væk alene i marts og april (og færre end halvdelen er vendt tilbage). Yelp -data viser at mindst 80.000 små virksomheder lukkede for godt mellem 1. marts og 25. juli. Flere fortsætter med at lukke, afbryde båndet til medarbejderne og kæmpe for at betale for lejeplads.



Men Robs arbejdsgiver, Amazon, der ejer Whole Foods, ansatte mere end 175.000 ekstra lager- og leveringsarbejdere i marts og april, der trodser ansættelsesfrysestendensen, der ramte virksomheder over hele kloden. Efter et kort blip på sin ellers pålidelige velassorterede markedsplads-Amazon var uforberedt på at levere de ugudelige mængder håndsprit, toiletpapir og andre varer, som kunderne strømmede til stedet i cirka en måned-er e-handelsplatformen dukket op som karantænemester.



I slutningen af ​​juni beskæftigede Amazon 876.800 mennesker, en stigning på 34% fra år til år. I juli, administrerende direktør Det meddelte Jeff Bezos at hans virksomheds arbejdsstyrke nåede 1 million arbejdere, heraf 175.000 vikarer ansat under pandemien. Men ikke alle disse medarbejdere har haft den samme adgang til support, information og et sikkert sted at arbejde. Samtaler med to Amazon-arbejdere, der er ansat i forskellige dele af organisationen, afslører en markant forskel i behandlingen af ​​Amazons virksomhedstjeneste, funktionærer og de hundredtusinder, der holder dets detailimperium chugging med i fare for deres eget helbred.

Arbejde hjemmefra kontra arbejde fra helvede

Rob, der talte med Hurtigt selskab under betingelse af anonymitet af frygt for gengældelse, begyndte at arbejde deltid som Amazon Prime Now Shopper hos Whole Foods i god tid før pandemiens kaos; i efteråret 2019 tog han nogle timer som en sidehastighed for at tjene nogle ekstra penge. Hans vigtigste indtægtskilde fra sit kommissionsbaserede salgsjob faldt, da hans virksomhed drejede om en ny industri. Da salget begyndte at falde, og så pludselig gik i dybden, tog Rob flere timer med Amazon i februar 2020. Snart havde han opgivet sit tidligere job og arbejdede 50 til 60 timer om ugen med at købe folks dagligvarer. Det varede ikke længe, ​​før hans sidevirksomhed blev afgørende - både for hans egen velfærd og for hans samfund.

Den dag det blev alvorligt, var lige efter at NBA havde aflyst alt, siger han og henviser til den 11. marts, da blev det annonceret at den professionelle basketballsæson 2019-2020 ville blive suspenderet indtil videre. Det dagen efter 12. marts blev koncertture aflyst, Disney World blev lukket og mindst 1.663 tilfælde af COVID-19 blev bekræftet i USA Først var tingene i Whole Foods kaotiske, siger Rob. Ingen vidste noget - der er ingen playbook til den slags.



Ingen vidste noget - der er ingen playbook til den slags.

Rob, Amazon Prime Shopper

Mens arbejdere som Rob kæmpede for at forstå, hvad der foregik med lidt kommunikation fra ledelsen, var situationen på Amazons virksomhedskontorer dramatisk anderledes. Ifølge Stephen*, en 35-årig leder i Amazons marketingafdeling, der også anmodede om anonymitet, fordi han ikke havde tilladelse fra Amazon til at tale med Hurtigt selskab , modtog han og hans kolleger en første e -mail fra Amazon om muligheden for at skære ned på rejser og arbejde hjemmefra den 28. februar. Den 3. marts blev de sendt en anden, mere direkte e -mail, der tillod medarbejdere at arbejde hjemmefra. Den 9. marts pålagde Amazon medarbejderne at arbejde hjemmefra indtil videre, husker han. (En Amazon -repræsentant siger, at en første meddelelse blev sendt til alle medarbejdere den 28. februar.)

Mens det er anekdotisk, viser sammenligningen af ​​Stephen og Robs levede oplevelser under pandemien forskellene i sikkerhed, kommunikation og støtte, som to arbejdere på samme virksomhed modtog i løbet af pandemiens første seks måneder. Da Amazons funktionærer fjernt loggede ind fra sikkerheden i deres hjem og, som Stephen siger, var udstyret med det, vi havde brug for, satte hundredtusinder af lager- og detailarbejdere som Rob deres liv på banen for at fortsætte med at sende produkter og levere mad til Amazon -kunder.



Rob siger, at han og hans medarbejdere oprindeligt kæmpede for at få tilstrækkeligt personligt beskyttelsesudstyr. I begyndelsen af ​​pandemien husker han, at butikkerne var overfyldte, og medarbejderne blev forbudt at bære masker (dette var omkring tiden folkesundhedseksperter rådgivet mod at bære ansigtsbeklædning). Det var først sidst i marts, måske begyndelsen af ​​april, før de begyndte at dele masker ud, siger Rob. De gjorde ikke masker obligatoriske, før de havde nok at give ud til [alle].

Han peger på ironien omkring sikkerhedspraksis: En af de største ting, der blev indpodet i jobbet hos Amazon, var sikkerhed - de siger ting for at beskytte sig mod retssager, siger han og forklarer, at sikkerhedsmeddelelser, som påmindelser om at bøje i knæene, når de løfter noget tunge, blev hamret ind i medarbejderne dagligt. Så da vi havde et reelt sikkerhedsproblem med denne pandemi, gjorde ingen noget.

Amazon siger, at det begyndte at udrulle social distancering og andre sikkerhedsforanstaltninger fra ugen den 16. marts. Amazon prioriterer sikkerheden og sundheden for sine medarbejdere og har investeret millioner af dollars for at give en sikker arbejdsplads, hvorfor vi i begyndelsen af ​​pandemien flyttede hurtigt til at foretage mere end 150 COVID-19-relaterede procesændringer, herunder levering af masker, handsker, termokameraer, termometre, desinfektionssprøjtning i bygninger, øgede vagtmesterteam, yderligere håndvaskestationer, håndsprit og desinfektionsservietter, fortalte Amazon-talsmand Maria Boschetti Hurtigt selskab i en e -mail.

ikke træde på mig symbol

Rob siger, at tingene blev lidt glattere i butikken, efterhånden som tiden gik. Alle forsyninger var der bortset fra i begyndelsen, siger han. Der blev sendt påmindelser til medarbejdernes telefoner om at holde sig seks fod fra hinanden samt oplysninger om trin, der skal tages, hvis du for eksempel havde feber. Rob siger, at virksomheden også leverede tjenester og support til medarbejdere, ligesom man kunne ringe til en hotline, hvis man var deprimeret.

Mange af retningslinjerne blev oprindeligt selvpålagt af medarbejdere, men Rob siger, at selv efter at have været mindet om det med tekst om at holde seks meter fra hinanden, var der en generel forståelse for, at uanset hvad vi gør, vil det ikke være 100% sikkert.

Uanset hvad vi gør, vil det ikke være 100% sikkert.

Rob, Amazon Prime Shopper

Amazon gør en indsats for at genkende den risiko, arbejdere som Rob tager. Det er vigtigt, at virksomheden yder op til to ugers betalt sygefravær til Whole Foods -medarbejdere, der tester positivt eller formodes at være positive for coronavirus. I marts fik alle Whole Foods og Amazon lageransatte en lønforhøjelse på $ 2 i timen og dobbelt overarbejde Robs timeløn gik fra $ 15,90 til $ 17,90. Det betød bestemt, siger han om stigningen. Men han og hans kolleger kunne aldrig være sikre på, hvor længe farelønningen ville vare . De fortalte os, at de skulle afslutte det tre forskellige gange, før de endelig sluttede det den 1. juni. Alt gik tilbage til det normale, som om pandemien var forbi.

Amazon fortalte Hurtigt selskab at den vendte tilbage til sin standard timeløn på $ 15 i timen, da efterspørgslen stabiliserede sig. Dette krav ser ikke ud til at være relateret til den risiko, arbejdstagere stadig står over for. Virksomheden behandlede ikke, om det planlægger at bringe fareløn tilbage, især da coronavirus -tilfælde stiger i hele landet.

For at takke medarbejderne og hjælpe med at imødekomme den øgede efterspørgsel har vi betalt vores team og partnere næsten 800 millioner dollars i øget kompensation, siden COVID-19 startede, mens vi fortsat tilbød fulde fordele fra første ansættelsesdag, sagde Boschetti. Dette omfattede en særlig engangsbonus på i alt over 500 millioner dollars, der blev udstedt til alle frontlinjemedarbejdere og partnere, der var med virksomheden i hele juni måned.

Rob siger, at reduktionen i farelønninger var særligt galning, i betragtning af at han kunne have tjent en tilsvarende sum penge, der ikke arbejdede og i stedet indsamlet arbejdsløshed - hvilket på det tidspunkt blev forstærket med ekstra $ 600 som en del af regeringens stimuleringspakke. Vi alle kunne bare have været hjemme og fået arbejdsløshed og tjene de samme penge, som vi tjente, og arbejdede 50 til 60 timer om ugen for at risikere vores liv.

Stephen, marketingchefen, siger, at han aldrig frygtede at smitte af virussen i nogen form for professionelle rammer. Vi bekymrede os aldrig om at blive sat i en skades situation eller blive udsat for andre mennesker. Amazon var meget tilgivende med hensyn til ikke at få folk til at gå på arbejde igen.

hvordan man bliver en bedre historiefortæller

Risikerer arbejdere for bundlinjen

Mens dens arbejdstageres tjenestegrene tidligt blev instrueret i telearbejde, kiggede Amazons andre lønmodtagere stadig personligt ind. Dette havde ødelæggende konsekvenser: Fra oktober måned mere end 20.000 USA-baserede Amazon-ansatte var blevet smittet af virussen, hvoraf mange arbejder på benene på lagre eller, ligesom Rob, i detailbutikker.

Vi bekymrede os aldrig om at blive sat i en skades situation eller blive udsat for andre mennesker.

Stephen, marketingchef på Amazon

Den 12. november , tidligere Amazon -medarbejder Christian Smalls indleveret en gruppesøgsmål mod virksomheden, der påstod, at Amazon overtrådte føderal lov om borgerlige rettigheder ved at fyre ham og ved at bringe tusinder af lagermedarbejdere, især farvede, i fare under pandemien. Smalls blev fyret af Amazon efter at have ledet en protest uden for et opfyldelsescenter på Staten Island, som Smalls sagde, havde til formål at belyse de usikre arbejdsforhold under hele pandemien. Amazon siger, at Smalls blev fyret for at overtræde regler om karantæne og social afstand.

En årsag til uoverensstemmelsen i, hvordan Amazon har behandlet sine arbejdere, er indlysende: Det er let for kodere og marketingfolk at arbejde hjemmefra, mens leveringschauffører og lagerarbejdere ikke har den samme luksus. Uden at fysiske kroppe dukkede op for at arbejde, ville der ikke være nogen hænder til at pakke gåder i brune kasser og ingen person i den anden ende af en app til at putte pasta og dåsevarer i indkøbsposer.

Amazon vælger ikke at få sine medarbejdere inficeret, men på en måde er virksomheden opgivet til at lade det ske, siger Brad Hershbein , seniorøkonom på VI. Upjohn Institute for Employment Research . Hvis nogle af [arbejdstagerne] bliver syge, tror [Amazon ikke], at det vil være en afbrydelse i forhold til deres produktionsflow. De ved, at folk leder efter job, og de er en af ​​de eneste virksomheder, der stiger med at ansætte. Hvis nogen bliver syg, er det ikke en katastrofe, siger han og hentyder til den dispensabilitet, der plager mange arbejdere i koncertøkonomien. (I betragtning af Amazons beslutning fra 2018 om at hæve sin mindsteløn til $ 15 i timen betaler fuldtidsjobbet bedre end andre standard lavtlønsjob.)

Alt, hvad der vil stoppe produktionen, er en forretningsbeslutning, siger Hershbein og påpeger, at virksomheder i alle størrelser står over for den slags beslutninger i mindre skala hver dag. Plus, det er dyrere at beskytte nogle arbejdere end andre, siger han og forklarer, at det er relativt let at overføre funktionærer til fjernarbejde, mens det er svært at overvåge nye sikkerhedsstandarder for en spredt gruppe arbejdere, når de er flere kæder nede, .

Det er dyrere at beskytte nogle arbejdere end andre.

ben og jerrys kernesmag
Brad Hershbein, W.E. Upjohn Institute for Employment Research

En anden grund til, at en virksomhed som Amazon kan behandle forskellige grupper af sine arbejdere så forskelligt, er et spørgsmål om teknisk karakter. Mange af Amazons lagerarbejdere og shoppere er ansatte, ligesom Rob, men virksomheden outsourcer også nogle af sine job - især for leveringskørere - fra andre virksomheder eller bringer folk videre som uafhængige entreprenører. Dette arrangement gør det muligt for Amazon at undgå ansvaret for disse arbejderes velfærd: Én 2019 undersøgelse for eksempel afslørede, at outsourcede Amazon-chauffører blev styret til at risikere deres og andres levebrød-springe måltider, badeværelsespauser og hvile-for at opfylde Amazons løfte om levering næste dag, mens Amazon kunne undvige ethvert reelt ansvar .

Udliciterede og uafhængige arbejdstagere befinder sig i en usikker situation. Men på trods af Rob's stilling som deltidsansat i begyndelsen af ​​pandemien (og selv da han senere med succes overgik til en fuldtidsansat), følte han sig ofte usikker på, at han kunne stole på, at Amazon var gennemsigtig om, hvordan virussen påvirkede dens arbejdsstyrke.

Det manifesterede sig primært gennem virksomhedens kontaktsporingssystem, som Rob siger langt fra var perfekt. De fortalte os ikke, at folk testede positivt i begyndelsen. Så var der et sms -system. . . . Vi ville hver dag få tekster om, at nogen testede positivt på et bestemt sted. De ville kontakte dig personligt om, at du skulle karantæne i to uger, og de ville betale dig [hvis du kom i kontakt med den person, der testede positiv].

Problemet med denne metode, siger Rob, er, at mange Amazon Prime Shoppers arbejder i flere butikker i løbet af en uge, hvilket betyder, at de kommer i kontakt med helt forskellige grupper af medarbejdere og kunder. Når nogen testede positivt, er der meget crossover mellem butikker, siger han. Det er uklart for ham, om denne crossover tages i betragtning, når virksomheden beslutter, hvem der skal karantæne. Jeg bebrejder dem ikke rigtigt for det, siger han om den manglende kommunikation, for hvis alle fik besked på at karantæne, så er ingen på arbejde.

Amazon siger, at den følger alle retningslinjer for kontaktsporing fra Centers for Disease Control and Prevention og lokale sundhedsmyndigheder. Virksomheden siger, at hvis en person, der har arbejdet flere steder, tester positivt, får hvert sted besked, og der foretages kontaktsporing for eventuelle tætte kontakter.

Hvis noget, har jeg bare været stolt over at kunne arbejde for et firma, der har været lige så fremadrettet som Amazon.

Stephen, marketingchef på Amazon

I modsætning hertil har Stephen og hans team modtaget konsekvent kommunikation fra det, han kalder en Amazon-taskforce dedikeret til alt COVID-19, især tidligt. Øverste ledelse ville planlægge ugentlige eller to ugentlige sessioner, hvor vi som et team ville tale om den nuværende tilstand, og vi ville stille spørgsmål, og vi ville altid få rigtig positive svar eller virkelig fremadrettet svar fra vores ledergruppe, siger han. Amazon beholder interne websteder, som de opdaterer, så jeg vil sige en gang hver dag eller to, at vi ville have opdateringer om situationen. Det ville være som en komplet FAQ med statusopdateringer.

Stephen siger, at pandemien kun har fremhævet Amazons smidighed. Vi havde altid forberedelserne på plads til, at teknologien kunne komme videre, hvor den er nu, siger han. Pandemien fremskyndede det. . . . Jeg tror, ​​det bare validerede, hvad Jeff Bezos altid havde forestillet sig og ønskede at bygge for sit firma. Hvis noget, har jeg bare været stolt over at kunne arbejde for et firma, der har været lige så fremadrettet som Amazon.

Lagdelt succes

I processen med at flytte tilbage til sin mor i sommer, kunne Rob overgå fra at arbejde som deltidsansat i butikker i New York City til en butik i et mere forstadsområde, hvor han siden har sikret sig en fuldtidsstilling med fordele, herunder sygesikring. Intet af dette repræsenterer den retning, Rob forestillede sig, at hans karriere ville være på vej mod, men som han udtrykker det, er det svært at få stillinger lige nu på grund af virussen. Jeg skal videre, men jeg har holdt en pause fra jobsøgningen, siden jeg flyttede hjem.

For hele sin succes har Amazon næppe spredt sin rigdom jævnt blandt sine medarbejdere. Stratificeringen mellem dens arbejdstager og dens modstykker på lager eller i detail reflekterer tæt på Amerikas egne økonomiske forskelle, som kun er blevet udvidet af pandemien.

Rob spekulerer på, om han skulle få denne oplevelse igen, om han bare ville tage arbejdsløshedspengene og blive hjemme. Egentlig ville jeg nok ikke have det, for jeg havde en følelse af at gøre noget for at hjælpe samfundet. Men det er skidt, at folk, der sad hjemme, tjente flere penge end folk, der var ude og lave ting.

*Begge navne er blevet ændret for at beskytte anonymitet.