Sådan er det at være en fungerende militær ægtefælle

Tre militære ægtefæller fortæller om deres kampe for at finde job og arbejde, mens de jonglerer med uforudsigelige skemaer og ansvar for børnepasning.

Sådan er det at være en fungerende militær ægtefælle

Jagten på et fast job kan være skræmmende for militære ægtefæller, hvoraf en fjerdedel er det angiveligt arbejdsløs . Alle militære ægtefæller står over for uforudsigelighed, hvilket ofte gør dem mindre attraktive for arbejdsgivere, men koner - der står for mere end 90% af de militære ægtefæller - er også underlagt de spørgsmål, som alle kvinder kæmper med på arbejdspladsen, lige fra lønforskellen mellem kønnene og moderskabsstraffen. Selv blandt militære ægtefæller er mænd mere tilbøjelige til at blive erhvervsaktive: Ifølge a seneste undersøgelse af Blue Star Families , omkring halvdelen af ​​mandlige ægtefæller arbejder på fuld tid, mens kun 27% af kvindelige ægtefæller gør det. Kvinders indtjeningspotentiale er også kompromitteret, idet kun 19% af de kvindelige ægtefæller tjener mere end $ 50.000 sammenlignet med 44% af de mandlige ægtefæller.



Men at arbejde, periode, er en udfordring, når en ægtefælle med aktiv tjeneste kan indsættes i flere måneder. Du er ikke enlig forælder, fortalte en militær ægtefælle mig. Men du er den eneste forsørger til dine børn, og din ægtefælle har ingen forudsigelighed. De kan ikke styre noget om, hvornår de er der eller ej. Nogle gange er du midt i morgenmaden, og de går, og du ved ikke, hvornår de kommer tilbage. For nogle ægtefæller er iværksætteri eller fjernarbejde svaret, men det medfører sine egne udfordringer. Vi talte med tre militære ægtefæller om, hvordan det er at finde arbejde, mens vi jonglerer med uforudsigelige skemaer og ansvar for børnepasning.

Jeg skulle have tre forskellige barnepiger

Jeg tror, ​​at det at være en militær ægtefælle er mit livs privilegium indtil nu, siger Maggie, der nu er iværksætter. Men det er virkelig svært.



Maggie, der har været militær ægtefælle i otte år, har boet i mere end syv stater; hendes mand er normalt væk cirka seks måneder ud af året. Hun startede sit eget firma for cirka tre år siden, efter at have arbejdet i en række tekniske roller. En af de ting, jeg har fundet virkelig vidunderlig ved at være iværksætter, er, at det har tilladt mig at have en høj grad af fleksibilitet, siger hun. Men jeg vil ikke sige, at min historie nødvendigvis er typisk.

nummer 3333 betydning



For militære ægtefæller som Maggie, der er forældre, er jonglering med børnepasning endnu mere en udfordring, da deres ægtefælle muligvis skal forlade med et øjebliks varsel. Det er ikke bare som en forretningsrejse, siger hun. De er ude i uger eller mange måneder, og du kan ikke forudse, hvornår de skal afgå eller komme hjem. For at forberede sig på en weekendtur i weekenden for nylig måtte Maggie sætte tre barnepiger i bero for at tage sig af sin fire måneder gamle og to og et halvt år gamle.

Og stadigvæk mange militære ægtefæller trænge ind mod job i f.eks. uddannelse eller sundhedsvæsen - roller, der ikke nødvendigvis tilbyder fleksibilitet og kræver forskellig licensering efter stat. I to militære familier siger Maggie, at kvinden ofte kan vælge at træde tilbage fra en operationel rolle. På trods af udbredelsen af ​​fjernarbejde har Maggie ikke set et stort skift i militære ægtefæller, der arbejder eksternt. De fjerntliggende muligheder er færre for militære ægtefæller, siger hun, og især hvis de arbejder inden for områder som sygepleje. Du ser ikke mange højt kvalificerede fjernarbejdsmuligheder, siger hun. Mange af samfundene er ikke nødvendigvis knudepunkter for innovation. Så hvordan ville du overhovedet etablere forholdene for at have disse muligheder?

Selvom der nu er mange initiativer til at hjælpe veteraner med at slutte sig til den civile arbejdsstyrke, forsøger virksomheder ikke nødvendigvis at rekruttere militære ægtefæller - og faktisk er de ofte partiske over for dem. En af udfordringerne er, at det er lidt ude af syne, ude af sind, siger Maggie. Folk husker ikke, at vi stadig er i Afghanistan. Det er lidt glemt, at implementeringscyklusser stadig i høj grad stadig er en realitet i disse samfund. Hun tilføjer, at det ville tjene virksomheder godt at rekruttere militære ægtefæller til fjernarbejde. Hvis virksomheder leder efter folk til at udføre bestemte typer fjernpositioner, ville det være et fabelagtigt fællesskab at benytte sig af, siger hun. Du finder en sulten arbejdsstyrke.

arpanet var forløberen til nutidens internet



For Maggie var en vigtig motivator for at starte sin egen virksomhed at have kvinder i sit liv, der viste hende, hvordan hendes karriere kunne se ud. Det hjalp også, at hun havde stiftet softwarevirksomheder, inden hun blev en militær ægtefælle. Jeg tror, ​​jeg havde rollemodeller hos andre kvinder, der var som: Der er en måde at navigere på, siger hun. Stort set har det handlet om at søge mentorer. Hvis en militær ægtefælle vil starte noget, er der måder at gøre det på.

Det er bare anderledes at være en mandlig ægtefælle. Man bliver lidt udelukket

David* var basketballtræner i college i 20 år. Det ændrede sig, da han giftede sig med en i militæret for fire år siden. Siden da har David og hans familie boet tre forskellige steder, og om et par måneder tager de vej fra North Carolina til Washington, DC Disse [coaching] -job er ret begrænsede, siger han. Det er ikke som om jeg var advokat eller mekaniker - job der er overalt i verden.

David kæmpede for at finde et professionelt coachjob, der ville være tæt nok på hans familie, og hvor hans kone skulle være. Da han søgte en atletisk direktørs stilling på et junior college, kom han til den sidste runde af interviews og fik derefter ikke jobbet, dels fordi han var en militær ægtefælle, mener han. Så han arbejder nu eksternt på deltid for et firma, hans ven startede, som driver en basketball-turnering på college i Jamaica. (Generelt siger han, at de mandlige militære ægtefæller, han kender, arbejder eksternt.)



Jeg kunne leve hvor som helst i verden, så længe jeg har min telefon og computer, siger han. Han indrømmer, at han helt kunne have taget en anden type job, hvis noget inden for coaching ikke var en levedygtig mulighed. Hvis jeg ville få et job hos Kinko eller sådan noget, er jeg sikker på, at jeg nok kunne udføre den slags job, siger han. Men noget inden for et professionelt felt er lidt vanskeligere.

nummer 1234

Det var også vigtigt for David og hans kone, at en af ​​dem skulle blive hjemme med deres børn, da de tog imod en ny datter for to måneder siden. Du kan ikke gå glip af den tid, du kunne bruge sammen med dine børn, siger han. Jeg har været der hver dag med min datter, og heldigvis fandt jeg noget, hvor jeg stadig kan arbejde derhjemme og være sammen med børnene og få det til at fungere. Når du er en militær familie, påpeger han, du kan heller ikke stole så meget på familiestøtte. Oddsen for, at du lever af din familie, er temmelig slank, siger han. (Sidste år, da David skulle flyve til Jamaica for at arbejde, blev hans kone også indsendt; de måtte bede hendes tante og onkel om at blive hos børnene i en uge.)

Som en mandlig ægtefælle føler David nogle gange, at han ikke altid er inkluderet i det militære ægtefællesskab. Mange ægtefæller har en tendens til at være i lyserøde felter som sygepleje og undervisning, siger han eller driver små virksomheder ud af deres hjem. Når der opstår arbejdsmuligheder, er de ofte rettet mod kvinder; nogle af de workshops, der tilbydes militære ægtefæller, underviser dem i, hvordan man f.eks. starter en succesrig Avon -virksomhed. Det er bare anderledes at være en mandlig ægtefælle, siger han. Der er grupper på Facebook, men det føles som om du er den eneste mand. De skriver: 'Hej damer, denne mulighed åbnede sig, der er perfekt for os,' men du passer ikke rigtigt til den regning. Så man bliver lidt udelukket.

Jeg er ikke sikker på, hvordan nogen får gjort noget

Da Wendy Coop var i den amerikanske flåde, kunne hun ikke helt forstå, hvordan det var at være en militær ægtefælle under en udsendelse. Jeg havde al denne ensidige oplevelse af at være den person, der altid skulle væk, siger hun. Du går, og du tænker over det, men missionen er det, der er vigtigt, så du skal bare gøre dit arbejde hver dag. Du tænker ikke rigtigt på de mennesker, der er hjemme, der forsøger at holde alt sammen.

Nu ser hun tingene anderledes. Jeg er ikke sikker på, hvordan nogen får noget gjort, siger hun. Om to eller tre år flytter du til et andet sted. Da en handicappet veteran blev militær ægtefælle, er Coop meget opmærksom på de kampe, ægtefæller kan møde med at finde arbejde. (Hun blev gift i januar, og hendes mand skifter til en ny vagtstation i juli.) Jeg kan ikke bare dukke op og sige, at jeg vil have et almindeligt job, siger hun. Og mine handicap forhindrer det-jeg kan ikke rigtig arbejde en 40 timers arbejdsuge-så jeg har haft alle disse virkelig underbetalte job.

Siden hun forlod marinen for mere end et årti siden, har Coop haft et batteri af ulige job, som alle ikke helt har blokeret hendes bankkonto. Jeg var så vild med at kunne gøre, hvad jeg ville, at jeg bogstaveligt talt tog det job, der lød interessant, siger hun. Det omfattede mange detailjob - endda en tur på Victoria's Secret - og en undervisningsshow på et katolsk gymnasium. (Sidstnævnte var det eneste job, der krævede, at hun havde en bachelorgrad.) Hun tilbragte også år med at køre for Uber on and off, som i Maryland, hvor hun er nu, ikke betaler mere end $ 1 pr. Kilometer og 9 ¢ i minuttet. Min mand forstår ikke, at Uber er meget beskattende, og det er ikke pålideligt, siger hun. Hvis jeg kan få en klient til at købe et websted af mig og betale fuldt ud, er det en hel uge med Uber -kørsel, som jeg ikke skal gøre.

I årevis siger Coop, at hun ikke kunne genkende, at hun overhovedet kunne tjene mere end for eksempel $ 12 i timen. Det gik ikke op for mig, at jeg havde viden og ekspertise, der var penge værd på markedet, siger hun. Jeg kiggede på min mand og hvad han lavede, og jeg sagde: ’Jeg kunne lige så godt tjene det samme beløb. Hvorfor er jeg ikke? & Apos; Hun indså, at hun var lige så dygtig som hendes mand, hvis ikke mere dygtig, givet hendes erfaring i den civile verden, og besluttede, at det var på tide at finde noget, hun kunne blive begejstret for. Jeg tog et job mere, der var en timeløn, og det varede tre uger, og så sagde jeg: ’Jeg nægter at gøre dette mere, & apos; hun siger. Og det er ikke fordi det er et dårligt job, eller at folk, der tager disse job, er mindre end. Jeg vidste bare, at det ikke var noget for mig, og jeg vidste, at jeg ikke ville blive glad for at gøre det.

Derfor er Coop nu i gang med at hjælpe andre militære ægtefæller med at starte deres egne onlineforretninger. Hun har fundet ud af, at mange militære ægtefæller ender med at være underbeskæftigede, fordi de i betragtning af deres livsstilsbegrænsninger prioriterer at indbringe penge frem for at finde arbejde, der udnytter deres færdigheder. De får ikke betalt, hvad de er værd for den viden, de har, og den erfaring, de har, siger hun. Derfor omdirigerede jeg min egen virksomhed til at koncentrere mig om militære ægtefæller for at hjælpe dem med at starte deres egne online -virksomheder. Det er noget, du kan tage med til enhver [permanent skift af station]; du opkræver det, du er værd, og du tilføjer stadig til familiens økonomi, men får den fleksibilitet, du har brug for.

Som veteran og ny ægtefælle har Coop været særligt ramt af, hvor lidt anerkendelse militære ægtefæller modtager, uanset om det er præference fra arbejdsgivere eller respekt for den støtte, de yder. Nogle gange behandles de som bøjler, der ønsker at malke militære fordele. Det har været en hård pille at sluge som veteran. Jeg har haft dette helt andet liv i 15 år, hvor min identitet har været pakket ind i at være en handicappet veteran, siger hun. Men når nogen ser på mit ID nu, er alt, hvad de ser, en afhængig; de ser ikke alle de ting, jeg har gjort. Jeg vil ikke miste min veteranidentitet, bare fordi jeg blev gift med min bedste ven.

gal bladspion vs spion

*David er et pseudonym.