Toms går ud for at sælge en livsstil, ikke kun sko

Grundlægger Blake Mycoskie har sat sig for at redde verden med sin én-til-en-tagline. Hans kritikere siger, at det at give alene ikke løser noget.

Grib dagen.



Det er lidt overraskende at se, at Blake Mycoskie gentagne gange påberåber sig sådan et skræmmende gammelt selvhjælpsslogan. Men der er det, i fodhøjde, træbogstaver på en trappe ovenpå ved Los Angeles hovedkvarter for hans sko- og tilbehørsselskab, Toms. Der er det igen, i et maleri på væggen i hans kontor/mandshule. Og du finder ham gentage det flere gange i sin bog, Start noget der betyder noget.

Hvis der er nogen, der kan argumentere for at gribe dagen, er det Mycoskie. Han har gjort det gentagne gange og med succes i løbet af de sidste syv år, og har orkestreret Toms fremgang i modefasen og etableret det som en ny slags forretning. Mere end noget andet mærke har Toms integreret gammeldags, profitabel entreprenørskab med nybølge, blødende hjerte-filantropi, binding af penge og give på en hidtil uset måde. Virksomheden er blevet så tæt identificeret med at give et par sko væk til et fattigt barn for hvert par, der sælges - Toms har varemærket mærket én for én - at det ofte forveksles med en velgørende formål. Og det har affødt køb-en-giv-en-kopier, der tilbyder alt fra hundegodter til kopper kaffe.



Med sit dybe solbrune, utæmmede rod af krøllet brunt hår og undertiden tvivlsom hygiejne fremstår Mycoskie næsten vild.

I foråret gav Toms sit 10 mio. Par sko væk. Inden for de næste 18 til 24 måneder, siger Mycoskie, forventer vi, at vi vil have givet 10 millioner mere væk. Det sælger nu også solbriller - mere end 150.000 par i de sidste to år - og har til gengæld været med til at levere øjenpleje til mere end 150.000 mennesker. Toms donerer i øjeblikket sko i 59 lande og øjenpleje i 13. Tallene udgør en bemærkelsesværdig vækst for en bemærkelsesværdig virksomhed, en der har sat sko på fødderne på mange fattige børn, gjort sin ejer til en meget rig mand og foregået meget -beundret forretningsmodel. Jeg anede ikke, at det nogensinde ville blive så stort, siger Mycoskie, en 36-årig texaner, hvis afslappede, surfer-dude-stemning maskerer ambitionen hos en iværksætter, der foretrækker at tale mindre om det firma, han har bygget end om bevægelse, han bygger. Nu hvor vi er vokset, handler det om: Hvordan bruger du disse ressourcer til at gøre endnu mere?



Relaterede: The Broken Buy-One, Give-One Model: 3 måder at gemme Toms sko på

Mycoskie siger, at en-til-en-modellen kan involvere meget mere end dine fødder og dine øjne-han forestiller sig et Toms-imperium, der omfatter alle slags dagligdags produkter. Men hvad mange af hans kritikere gerne vil have, at han taler om i stedet - og hvad, under to lange interviews med Hurtigt selskab , diskuterede han offentligt længe for første gang - er Toms fejl på givende side og dens planer om at ændre måder. Du kan opsummere det med en anden latinsk sætning: Mea culpa.


Der er en gammel Hollandsk ordsprog, der siger Skomager, hold dig til din sidste - en formaning om at gå med det, du ved. Men hvad nu hvis du aldrig vidste meget om noget, herunder hvordan man laver sko?



Mycoskie har aldrig været konventionel. Søn af en ortopædkirurg og en kogebogsforfatter, han tilstår, at han aldrig tog eksamen fra gymnasiet (han opfyldte ikke sit spanske krav), men nåede alligevel at gå på Southern Methodist University; han droppede derefter ud efter to år som filosofi og forretningsmajor. Han startede et vaskerivirksomhed, et billboardfirma og et online chaufføruddannelsesfirma, før han ramte Toms, og siger, at han aldrig har vidst noget om nogen af ​​de forretninger, han har været i. Når du ikke kender reglerne, bryder du dem alle, fortæller han mig, da jeg møder ham på hans L.A. -kontor i begyndelsen af ​​april. Det er svært at tage store risici, når du kender branchens historie, og hvad der har fungeret, og hvad der ikke gjorde.


I flere år boede han på en båd, indtil han blev gift sidste sommer, og hans kone, Heather, tvang problemet. Og mens han elsker at læse forretningsbøger - John Mackeys Bevidst kapitalisme er en favorit for nylig - han nyder også at tale om Platon, Sokrates og Kierkegaard og reflektere over de eksistentielle spørgsmål om hans formål med livet. Hver gang jeg ser en sådan bog, siger han, jeg køber den.

Læsning kan kun have hjulpet. Mycoskie er en strålende historiefortæller og en karismatisk, mesterlig marketingmedarbejder - en af ​​hans medarbejdere siger, at Toms hemmelighed er Blakes tarm - og på nogle måder har Toms genesis -historie været virksomhedens mest lukrative produkt. Mycoskie rejste i Argentina i 2006, spillede polo og drak vin, da han mødte en kvinde, der var ved at samle sko til de fattige. Forfærdet over, at så mange børn stadig havde brug for sko i det 21. århundrede, besluttede han at starte et skofirma, der ville give et par væk for hver det, det solgte. Hans første produkt: en variation af den traditionelle argentinske sko, som han havde med sig hjem fra sin rejse, den rebsåle, lærredstoppede espadrille.



Med 5000 dollars sparet fra sine tidligere satsninger, oprettede Mycoskie butik i sin lejlighed i Venedig. Det var kaos. Liza Doppelt, den anden person, Toms hyrede, husker, at da hun ankom til sit interview, måtte jeg fysisk flytte snavset vasketøj fra lænestolen, jeg fik besked på at sidde på. Da Garett Awad dukkede op til sit praktikinterview et par måneder senere, fandt han kasser og sko overalt. Det var totalt vanvittigt, siger han, og jeg tænkte: Ja, det er præcis det, jeg vil. (Doppelt er nu VP for marketing for briller, mens Awad leder detailmarkedsføring.)

På trods af rodet bag kulisserne viste kombinationen af ​​en lidt eksotisk, men alligevel tilgængelig sko og en gør-god-historie alkymisk, hvilket etablerede brandets popularitet hos smagskabere inden for mode, livsstil og underholdning. Booth Moore, den Los Angeles Times ’S modekritiker, var den første til at skrive om Toms i maj 2006. Derefter redigerede redaktørerne på Vogue Toms i sit oktober 2006-nummer og udnævnte den legendariske designer Karl Lagerfeld til en tidligt adoptiv fan.

Selve skoene fungerede ikke altid lige så godt som historien. De første par Toms-navnet står for morgendagens sko-blev fremstillet i Argentina, men Mycoskie indså hurtigt, at produktion i Kina ville være mere omkostningseffektiv. Som nybegynder i supply chain sendte han ingen til at føre tilsyn med produktionen der. Hvis du ikke viser, at du er ligeglad, antager de, at du er ligeglad, siger Jonathan Jung, Toms første ansættelse. Hvert par var defekt på en eller anden måde - limpletter, forkert tilpassede sko, indlægssåler, der var for store til den sko. Mycoskie, Jung og et besætning, der blev ansat via Craigslist, arbejdede vanvittigt mange timer på at redde, hvad de kunne, rengøre pletter, matche par, trække indlægssåler ud og genmontere dem, så de passede. (Jung er nu direktør for supply chain planning for Toms.)

En anden tidlig Mycoskie -fejl kostede næsten virksomheden sin konto hos Nordstrom, som i dag er Toms største forhandler. Jeg var fast besluttet på, at jeg ikke ville have miljøspildet af papkasser, siger han. Jeg ville have organiske hørposer med snore. Det betød færre penge brugt på forsendelse. Det var miljøvenligt. Det var også sælger-uvenligt. At finde de rigtige størrelser blandt de rodede bunker af linnedposer tog for lang tid, og snorene var for evigt sammenfiltrede. Salget gik i stå. Toms gik tilbage til konventionelle kasser.

For en, der hurtigt har opbygget et formidabelt mode-og-livsstilsmærke, har Mycoskie aldrig været meget af en mode-fyr. Hans udseende kunne beskrives som sentimental neo-hippie. Han bærer altid et stråtag med armbånd og et virvar af halskæder, der er tilgængelige i historier; den ene falmede, lyserøde strimmel af vævet stof omkring hans håndled var en gave fra en ung dreng på det første skodråbe i Argentina, mens hans snor med brune bønperler kommer fra en indisk ashram, han og Heather besøgte under deres bryllupsrejse.

Da vi gik til frokost en dag, havde han en bluset, skiftende top, han havde hentet i Nepal, shorts i et indiansk print, som han troede var Polo Ralph Lauren, og et par camouflage-print Toms. Med sit dybe solbrune, utæmmede rod af krøllet brunt hår og undertiden tvivlsom hygiejne fremstår han næsten vild. (Efter alt at dømme har han været betydeligt renere siden han blev gift. Heather fortalte mig, at hendes bryllupsløfter indeholdt et løfte om at elske ham, uanset hvor mange gange han bruser, eller om han børster tænder dagligt.)

Den ligeglade-for-store følsomhed passer godt til det, Toms sælger. Det er ikke så meget shilling håndgribeligt, sartorial tilbehør (sko, solbriller) som at tilbyde ineffektive, følelsesmæssige - en aura af velvilje, en følelse af at man gør noget positivt med den forbrugerdollar. Vi handler om at styrke mennesker, inspirere mennesker, hjælpe dem med at se det liv, de kunne leve anderledes, siger Awad, detailmarkedsføringschef. Vi har ændret den måde, folk tænker på forbrug.

Hvis det lyder en smule grandiost og selvretfærdigt-den retoriske modsætning til den ydmyge alpargata-er det også fuldstændig i overensstemmelse med den måde, vi lever og markedsfører på i dag. Toms har identificeret ligesindede, højt profilerede influencers i partnerskab med Charlize Theron og Ben Affleck, der samarbejder om limited-edition linjer og optræder ved Toms-arrangementer for at promovere mærket og deres egne årsager. Og det har stærkt fængslet unge, trendsættende skuespillere og musikere, såsom Olivia Wilde og Passion Pit, i håb om, at de vil blive fotograferet og tweet om deres Toms. (Virksomheden siger, at disse uofficielle brandambassadører lejlighedsvis modtager gratis produkter, men aldrig bliver betalt.)

Toms -historien har også været magnetisk for store virksomheder, som har integreret mærket i store annoncekampagner og sparet Toms for reklame. Efter at en annonceeksekutiv så et emne om Toms på en videoskærm bag på en taxa i New York, blev Mycoskie og Toms omtalt i tv -reklamer for AT&T. Microsoft, American Greetings og AOL har promoveret Toms i digitale kampagner.

Al denne omtale har hjulpet Toms med hurtigt at blive mere end en lille virksomhed. Virksomheden, der ejes 100 % af Mycoskie, offentliggør ikke indtægter eller overskudstal. Men Mycoskie fortalte mig, at den gennemsnitlige detailpris for et par Toms er $ 55, og at omkring 30% af dens indtægter stammer fra direkte til forbruger-salg via Toms.com. Dens giveaway -fremskrivninger - en efterfølgende indikator for salg, da Toms har til formål at distribuere sine givende par inden for seks måneder efter en forbruger har købt - indikerer, at den forventer at sælge mindst 7 millioner par sko i år. En lille matematik bag på konvolutten giver et konservativt skøn over indtægter på næsten $ 250 millioner i 2013, men en indvendig kilde tyder på, at tallet vil overstige $ 300 millioner (inklusive solbriller).

Den svære del? Giver, mand, siger Mycoskie med et ryster på hovedet. At give er svært.

Toms kraftfulde markedsføring, dens gode hensigter og dens modells potentiale til at gøre enormt godt inspirerer til stor ros. Lane Wood, en non-profit konsulent, der har arbejdet med Charity: water, den velgravede NGO, der er en af ​​Toms partnere, krediterer Toms for at hjælpe virksomheder med at modnes ud over grundlæggende virksomheders sociale ansvar. Folk har set Toms succes og sagt: 'Hvordan får jeg et stykke af det? & Apos; han siger. Selvom du har set nogle virkelig uforskammede kampagner, er jeg begejstret for, at dette bliver allestedsnærværende. Virksomheder skal forstå den effekt, de har på verden.

Yale -professor Dean Karlan, der har forsket i banebrydende forskning om fattigdomsbekæmpelse, virker forsigtigt optimistisk omkring, hvad Toms har opnået - og hvad det endnu kunne opnå. Toms har et fantastisk køretøj til at finde ud af, hvordan man gør dette rigtigt, siger han. Det er en pæn idé. Jeg elsker passionen. Men vis os virkningen, for det kræver mere end passion at gøre godt.

Her er hvor kritikerne kører ind. Laura Seay, professor ved Morehouse College, hævder, at ved at give millioner af par sko væk, behandler Toms bare et symptom på et meget dybere problem, og behandling af symptomer er ikke en kur. Hun tilføjer, at Toms model bygger på det, der i handelen er kendt som dumping. Det undergraver den lokale økonomi, siger hun. Skosælgeren går i stå. Han kan ikke sende sine børn i skole.


Tom's Brain Trust

Mycoskies regelbrydende filosofi gennemsyrer Toms-ikke mindst ved ansættelse af et eklektisk personale, som du ikke ville forvente at finde i topjob hos et skofirma. Fra venstre: Liza Doppelt, en tidligere tech -publicist, blev medarbejder nr. 2 i 2006 og leder nu marketing for Toms briller. Social media -direktør Caitlin Coble var praktikant på Nylon magazine, da Mycoskie hyrede hende til at lede sociale medier i 2008. Kreativ direktør Anya Farquhar arbejdede som designer hos TBWA og BMW Designworks. Chefofficer Amy Thompson har haft en af ​​de mere konventionelle karrierer, der tidligere har arbejdet inden for HR hos Starbucks, Ticketmaster og Citysearch.

Andre siger, at Toms løser det forkerte problem. Scott Gilmore, administrerende direktør for de non-profit Building Markets, der arbejder på at øge lokale økonomier i post-konfliktlande, siger, at problemet med vedvarende fattigdom ikke er mangel på sko, men mangel på muligheder og mangel på job. Mens han indrømmer, at Toms har været med til at opbygge bevidsthed om fattigdom, hævder han, at dens succes virkelig viser kraften i at tjene penge på hvid skyld. Hvordan kan vi få os selv til at føle os bedre? han spørger. Dette er kraften i selvtillykke-selvtilfredshed, ved at sige: ’Jeg er bedre end dig, fordi jeg hjælper nogen.’ Men de mennesker, der taber, er ironisk nok dem, de siger, at de prøver at hjælpe.

Sådan kritik er ikke ny. De er vokset i antal og voldsomhed - især på Internettet - i trængsel med populariteten af ​​Toms sko. Men Toms har i årevis afvist at henvende sig til sine kritikere offentligt og givet indtryk af, at de ignorerer dem. Mycoskie forklarer, at han har valgt ikke at engagere sig, hovedsagelig fordi de fleste klager er blevet sendt online: Det er en debat, du ikke kan vinde i det medie. Han udtrykker tvivl om, at mange af Toms modstandere virkelig ønsker dialog, og frygter, at de bare vil tage den ene sætning ud af kontekst.

Privat, hævder Mycoskie, har han søgt konstruktiv kritik i flere år. Jeg har spurgt folk: 'Hvad kunne Toms gøre bedre? & Apos; han siger. Jeg har lært, at nøglerne til fattigdomsbekæmpelse er uddannelse og job. Og vi har nu ressourcerne til at lægge investeringer bag dette. Måske om fem år fra nu kan vi sige, at det er rigtig godt for erhvervslivet. Men motivatoren nu er: Hvordan kan vi få mere indflydelse? I sidste ende, hvis vi kan skabe job og gøre en-til-en, er det den hellige gral.

Med henblik herpå har virksomheden søgt at forbedre effektiviteten af ​​sit arbejde i hele forsyningskæden. Alle Toms forbrugssko i dag er fremstillet i Kina, ligesom langt størstedelen af ​​dets giveaway -sko (hvoraf et lille antal distribueres der). Toms ville ikke være, hvad det er i dag uden Kina, siger Toms præsident Laurent Potdevin. Vi ville ikke have de ressourcer, vi har nu. Det har været det letteste og mest omkostningseffektive sted at lave sko.

For tre år siden begyndte Toms at lave giveaway -sko i Etiopien, som har en lille, men spirende skomagningssektor. Inden for de næste par år forventer det at tilføje skomageri i Indien, Kenya og Haiti, hvor et kunstnerkollektiv allerede tilpasser kinesisk fremstillede Toms til en line i begrænset oplag. Potdevin understreger udfordringerne ved sådanne virksomheder: At komme i gang med en fabrik, fastholde, oplære, finde lokal ledelse - hvert aspekt er vanskeligere et sted som Haiti. Men separat bemærker Jung, forsyningskædechefen, at det ikke er altruisme og opofrelse. Lad os ikke lyve for hinanden, siger han. Hvis du opretter et produkt til det lokale marked, bruger du mindre på at distribuere det. Ingen søfragt. Ingen pligter. At bo lokalt er især vigtigt i Afrika; Etiopien og Kenya tilhører begge en frihandelszone, der omfatter næsten alle afrikanske lande, hvor Toms sko bliver givet væk.

Chef for at give Sebastian Fries tilføjer, at Toms opgraderer kvaliteten af ​​sine fremstillingsjob. Han rasler en liste over forbedringer frem: højere lønninger; undervisning for arbejdernes børn; selskabsleverede måltider med hjem til arbejdende mødre; finansiel uddannelse; en førskole på stedet på en kenyansk fabrik, hvor Toms håber at begynde produktionen senere på året. De job, vi er med til at skabe, siger han, skal være i tråd med, hvad Toms står for.

I den anden ende af forretningen har Toms på det seneste besluttet, at det burde lære at vide, om dets giveaways virker. I august forventes forskere fra University of San Francisco at offentliggøre resultaterne af en to-årig undersøgelse, finansieret af et Toms-tilskud på 225.000 dollar, af gaver i El Salvador. Fries, der i 2011 blev ansat væk fra Pfizer, hvor han havde udviklet produkter til forbrugere på lavindkomstmarkeder, siger, at mere sådan forskning er planlagt.

De fleste af de data, virksomheden har indsamlet indtil nu, er anekdotiske. Fries har alligevel presset sit team til at handle på baggrund af resultaterne. Toms arbejder med at give partnere til at integrere skodråber i sundheds- og uddannelsesprogrammer; i Malawi, for eksempel, bruger de respekterede NGO Partners in Health sko til at lokke forældre til at bringe børn til klinikker til kontrol. Det er målrettet områder med tydeligere behov; med Red Barnet vil Toms i år give 100.000 par sko til fordrevne syrere i den massive flygtningelejr Zaatari i Jordan. Og som svar på en fælles kritik af, at giveaway -skoene ikke altid opfylder børns behov, begynder Toms i efteråret at distribuere en vinterstøvle i Afghanistan, Indien, Kirgisistan, Nepal, Pakistan og Tadsjikistan. Men som sædvanlig kan Toms improviserede måder have skadet indsatsen lidt; da det blev tid til at teste prototyper, var vinteren allerede forbi. Vi fandt en i Los Angeles til at lave kunstig sne og is, forklarer Fries. Folk gik i det i cirka fire timer for at sikre, at de ville holde op. Men vi skulle have testet det i vintermånederne.

Spørgsmålet er, om kvaliteten af ​​Toms giver er lige så højt prioriteret som mængden. Da virksomheden sidste sommer annoncerede for en ny direktør for konsekvensanalyse, blev jobets hovedansvar beskrevet som opbygningen af ​​et bevismateriale, der belyser og understøtter den positive og overbevisende rolle for alle aspekter af Toms giverstrategi. Hvad sker der dog, hvis beviserne ikke er helt positive eller særlig overbevisende?


I dem spændende seks måneder efter, at Mycoskie vendte tilbage fra Argentina med sin historie og sine prøver, solgte Toms 10.000 par sko, og i efteråret 2006 tog han tilbage til landet for den første runde af giveaways, der mest fandt sted i Misiones, en nordøstlig provins nær den brasilianske grænse. Virksomheden er vendt tilbage flere gange siden da for at give væk flere sko. Uden Toms viden, Hurtigt selskab gik for nylig til flere Misiones -samfund for at se, hvilke evt. varige virkninger disse gaver har haft.

Jeg har lært, at nøglerne til fattigdomsbekæmpelse er uddannelse og job. Og vi har nu ressourcerne til at lægge bag dette.

Økonomien i Andresito drejer sig stort set om yerba -træet, hvis blade tørres for at få yerba -parret, den stærke te, som argentinerne konstant drikker. Den spredte kommune, der blev hacket fra jomfrujunglen for bare 40 år siden, er fyldt med lommer af fattigdom. Fra den søvnige bymidte - der er kun en restaurant og et gæstehus, der hovedsageligt henvender sig til forbipasserende lastbiler - skal du støde langs røde grusveje i 40 kuperede kilometer, forbi frugtplantager og græsgange og marker i mandioca, for at nå til skole nr. 436, en af de første, som Toms -teamet besøgte i 2006.

Det besøg, siger skolechef Sergio Dario Gonzalez, var en gave fra himlen. Typisk er de eneste udlændinge, der kommer gennem Misiones, på vej til Iguazu Falls, et af de syv vidundere i den naturlige verden, ved den argentinsk-brasilianske grænse. De passerer forbi i biler og busser, nogle tager billeder af skolen og går derefter, siger Gonzalez. Men dette var reel interaktion. Efter at have delt skoene ud, spillede nogle frivillige basketball og fodbold med børnene, mens andre sang, dansede og spillede andre spil.

Flåden af ​​motorcykler, der er parkeret udenfor, angiver regionens forbedrede formuer - for fem år siden kom de fleste elever i skole enten til hest eller til fods, men i dag ankommer mange af lodsejernes børn med moto. En af de vigtigste, hvis uventede, funktioner i skoen taber slæbebåde i den modsatte retning af den rigere kid-flåde: sletning af et synligt tegn på indkomstulighed. Det var virkelig dejligt at have disse elever ved siden af ​​hinanden med de samme sko - som ligemænd, siger Gonzalez. Tobaksbondeens barn havde de samme sko som et barn, hvis mor ikke altid kan fodre sine børn. Det var kraftfuldt. Det var virkelig et særligt øjeblik for børnene, især for deres selvværd. Tilføjer Fabiana Ramos, en lærer i sjette klasse: På det tidspunkt var det virkelig den eneste sko, som mange af disse børn havde. Selvom de fleste par ikke varede mere end tre måneder, husker nogle af eleverne, vaskede og tørrede dem, indtil de gik i stykker. Disse sko varede seks eller otte måneder.

Omkring fire og en halv times kørsel syd for Andresito, i den endnu fattigere kommune San Pedro, har Toms givet mere end 20.000 par sko væk siden 2006. I en fattig San Pedro-landsby ved navn Alacrin, hvor befolkningen er helt indfødt Guarani, er beboerne blevet afhængige af donationer - ikke kun sko, men også tøj og skoleartikler. Toms gaver var meget velkomne. Alacrins rudimentære etværelses skolehus, brostensbelagt sammen af ​​træ og metalskrot, sprænger af pratsomme, smilende børn i alle aldre, hvoraf mange går barfodet selv om vinteren. Mødre i nød beder om to grundlæggende ting til deres børn: mælk og sko, siger Mirta Allgayer, en embedsmand i San Pedro, der hjalp med at koordinere besøg af Toms i 2006, 2008 og 2010. Det er det grundlæggende. Især i familier med syv, otte, ni børn.

Toms arv i Misiones kan måles i smil, tårer og minder. Celia Romero, lederen af ​​skole nr. 341, der fik et skodråbe i 2006, blev flyttet, da hun mindede om Toms -besøget. Det var mere end en gave, siger hun. Der er børn her, der kommer i skole med tæerne stikker ud af skoene. Familierne kom for at se og være en del af det. Det var meget spændende. Alle var glade. Allgayer, der stadig bliver kvalt af sine minder om skodråberne, siger: Det var fantastisk at se disse børns ansigter, når de ser nogen give dem en gave en gang i deres liv. Børnene sagde: ’Nogen vil give mig noget? & Apos;

Men Toms giveaways har ikke været så transformerende, som virksomheden måske kunne have ønsket. Selvom mange af Misiones er vokset hurtigt i de seneste år, er forbedringen hovedsageligt et resultat af de generøse, stemmestimulerende subsidier fra den argentinske præsident Cristina Fernandez de Kirchners populistiske regering. Mange af skoene Toms distribuerede på de syv Misiones -skoler, der Hurtigt selskab besøgte gik til børn, der ikke ville blive betragtet som fattige; ifølge Clara Alicira Hirschfeld, direktør for 370-elevskolen nr. 144 i San Pedro, har alle hendes børn altid haft sko. (Men det var så sjovt, siger hun, som en fest.) Og i Misiones 'fattigste landsbyer, som Alacrin, kan et skodråbe hvert andet år ikke holde børn skodt længe. Regionens jord-stenet, rødfarvet og tilbøjelig til at hænge ned i sålesugende mudder under vinterregn-er ødelæggende for alpargatas allerede begrænsede levetid. Af de snesevis af mennesker, der blev interviewet i hele Misiones, var det kun to, der sagde, at de stadig havde parrede Toms i hånden, sjældne overlevende fra skodråbet i 2010. (Virksomheden foretrækker nu at kalde distributionerne for at give ture.)

Alligevel ser det ikke ud til, at giveaways har skadet lokale virksomheder så meget som kritikerne sagde, at de heller ville. En times kørsel syd for San Pedro laver El Gato alpargata -fabrikken sko til hele Misiones -provinsen. Ejer Graciela Mabel Katz hævder aldrig at have hørt om Toms, men mener, at skodråberne ikke har skadet salget. El Gato producerer 800 par alpargatas dagligt-et par i barnestørrelse koster omkring $ 3 detailhandel-og sælger ud hver anden uge. De ses som noget tilgængeligt for folk med få penge, siger hun.

Gladys Pitsch, der driver en skobutik i Andresito, har også oplevet lidt skade fra giveaways. Alpargatas er ikke rigtig sko, siger hun. Det kunne have været anderledes, hvis Toms havde givet vandtætte sko eller langvarige sko.


Et par uger efter på besøg i Toms hovedkvarter fløj jeg til Austin, hvor Blake og Heather Mycoskie flyttede sidste år. Han tilbringer stadig typisk et par dage om ugen i L.A., men at bo i Texas har givet ham plads til at tænke større og mere strategisk. Han inviterede mig til at gå med ham en tur rundt i Town Lake, vandvejen, der skærer det centrale Austin, og han var i et mere filosofisk humør, end da jeg havde set ham i Californien. Selv hans tale virkede lidt langsommere.

For Mycoskie vil Toms være en fiasko, hvis vi bliver ved med at tilføje ordet sko til firmanavnet, fordi han tænker meget større og på lang sigt. Selv nu, hvis du skriver tomsshoes.com i din browser, bliver du omdirigeret til toms.com.

En af Mycoskies forretningshelte er Richard Branson, og han ser en model i den britiske moguls hidtil usete formering af mærket Virgin. Ingen har gjort det, som han har gjort, siger Mycoskie. Her er min hypotese: I 1960'erne og 1970'erne, da Richard begyndte, benyttede han sig af en energi og holdning, der var modkulturel og ærbødig og forstyrrende. Han startede med musik, som var perfekt, og når kunden først vidste, hvad Virgin -mærket stod for og stolede på, kunne han tage den samme indstilling i alle forskellige brancher, og i dag flyver børn, der lyttede til musik fra Virgin Megastores, i dag hans business class.

Tomsbårne teenagere og tyveår er i Mycoskies vision i dag ækvivalent med jomfrubørnene i 1970'erne og 1980'erne. De køber økologisk tøj. De opgiver deres fødselsdage for at rejse penge til velgørenhed: vand. De handler på landmændsmarkeder. Og de har Toms på, siger han. Vi startede med sko. Nu laver vi briller. Vi tager dem med på denne vej, hvor de kan integrere at give.

Mycoskie overvejer tre eller fire kategorier til Toms udvidelse, og den næste kunne lanceres allerede i fjerde kvartal 2013. Jeg vil vise folk, at en-til-en ikke kun er for livsstils-mode-rummet, siger han. Det kan endda være dagligdags produkter.

Selvom han ikke vil sige, hvilke brancher eller kategorier han ser på, tyder en søgning på de 200 plus domænenavne, som Mycoskie LLC, Toms moderselskab har registreret i løbet af de sidste par år, på, at han overvejer alt fra vin (tomswine.com ) til eventbilletter (tomsticket.com, tickettogive.com) til finansielle tjenester (tomscreditcard.com, tomsinvesting.com, tomsmortgage.com, tomsstudentloans.com).

I marts indgav en advokat, der handler på Mycoskies vegne, også en varemærkeansøgning for tagline You drink, graver vi, hvilket kan indikere, at virksomheden kunne udvide sit partnerskab med Charity: water, det non-profit, der blev grundlagt af Mycoskies gode ven Scott Harrison. Advokaten søgte også en udvidelse af Toms eksisterende varemærke One for One, til at dække øl; mineralvand og kulsyreholdigt vand og andre ikke -alkoholiske drikke; frugtdrikke og frugtsaft; sirup og andre præparater til fremstilling af drikkevarer.

Der er en scene i Aleksandr Solzhenitsyns roman Kræftafdeling hvor patienterne snubler over What Men Live By, en novelle af Leo Tolstoy, en anden forfatter Mycoskie har læst og beundret. Historien handler om en fattig skomager, der tager en nøgen tigger ind i sit hjem. Tiggeren, der bliver skomagerassistent, afsløres til sidst som en faldet engel. Inden englen kan genvinde sine vinger, må han lære noget om menneskeheden, herunder svaret på spørgsmålet: Hvad lever mænd af?

Når en af ​​kræftafdelingspersonerne stiller dette spørgsmål, giver hans venner divergerende svar: luft, vand og mad; deres rationer; efter deres ideologiske principper; professionel dygtighed. I Tolstoy -novellen var det rigtige svar kærlighed - som nogle af romanens mænd finder fremmed, utilfredsstillende, endda uacceptabel. Nej, siger man afvisende, det har ikke noget at gøre med vores form for moral.

Hvis du spørger, hvad lever Toms efter ?, vil reaktionerne på samme måde være forskellige. Den model, Mycoskie var banebrydende, de fejl, han har begået i udførelsen, det overskud, han har høstet, det gode, han har gjort - alt dette vil blive læst og modtaget på forskellige måder af forskellige mennesker.

Nogle gange virker Mycoskie på én gang begejstret og forvirret over hans succes - og over folks reaktioner på den. Jeg havde ingen erfaring med mode, siger han, mens vi går rundt om søen. Jeg havde ingen erfaring med sko. Jeg havde ingen erfaring med at være en offentlig person. Jeg havde ingen erfaring med at give. Jeg havde ingen erfaring med udvikling. Jeg læste aldrig engang en bog af Jeff Sachs! Han værdsætter noget af kritikken. Toms bliver aldrig et perfekt selskab. Nogle gange tænker vi som iværksættere på ting, og vi sælger dem til os selv. Men jeg har lært så meget undervejs, og vi vil tænke mere helhedsorienteret over vores indflydelse.

Jeg spørger, om byrden - at være Mr. Toms, at prøve at gøre noget uden fortilfælde - nogle gange føles som for meget, og han reflekterer et øjeblik, inden han svarer. Ansvaret kan til tider føles udmattende, og nogle dage vil jeg ikke have det. Der er helt sikkert gange, jeg siger: 'Er det overhovedet det værd? & Apos; Han smiler og tilføjer derefter hurtigt: Men jeg beder ikke nogen om at have ondt af mig. Jeg kan mærke, at tempoet bare stiger lidt. Jeg vil sige dette så ydmygt som jeg kan: Jeg tror, ​​at det, vi gør, påvirker den måde, virksomheder vil blive bygget på i hundredvis af år fremover, siger han. Du forbliver tro mod det, du tror, ​​og hvad dit budskab er, og så lader du chipsene falde, hvor de falder.

jeg er bange for fremtiden

Gør godt, se godt ud

Ligesom Toms søger producenter af alt fra scrubs til vovdegodter at brænde deres image op ved at give deres varer væk.

Klik for at forstørre


  1. Figner Scrubs

    • For hvert sæt scrubs, der sælges, donerer et sæt til en sundhedspersonale i nød.
    • 1.500 sæt doneret i Kenya, Haiti, Ecuador, Honduras, Botswana og Sydsudan.

  2. To grader

    • For hver naturlig vegansk sundhedsbar, der sælges, doneres en til et sultent barn.
    • Mere end 820.000 måltider doneret i partnerskab med AOL, HP og Cisco.

  3. Hund for hund

    • For hver solgt hundefoder donerer en hundebar til et krisecenter i salgslandet.
    • 54.000 hunde tilfredsstillede.

  4. One World Soccer

    • For hver fodbold, der sælges, doneres en til organisationer, der arbejder med dårligt stillede samfund.
    • 325.000 fodbold fordelt på 160 lande; løfte fra sponsor Chevrolet om at donere 1,5 millioner bolde inden 2015.

  5. Bobs fra Skechers

    • Donerer et par sko til hvert solgt par.
    • Mere end 4 millioner par donerede i over 25 lande.

  6. Firmaets butik

    • For hver dyne, der sælges, doneres en til et barn i nød.
    • 16.735 dyner donerede sidste år i 33 stater.

  7. Warby Parker

    • For hvert solgte par briller giver et par (eller finansiering) til non-profit Vision Spring, som sælger dem til subsidierede priser og træner lavindkomstiværksættere til at yde visionpleje.
    • 250.000 par givet.

Rapportering fra Argentina af Jessica Weiss
Fotos af Mike Piscitelli; Justin Fantl (sko)