'Djævelens redskab': Den ydmyge gaffels mørke historie

Det tog otte århundreder fra den første registrerede observation for gaflen at blive universel ved borde i Vesten. Her er hvorfor.

Det kan overraske dig at lære, at det redskab, du spiser med hver dag, engang blev betragtet som umoralsk, uhygiejnisk og et redskab for djævelen. Faktisk stammer ordet gaffel fra latin gaffel , hvilket betyder pitchfork.



[Billede: høflighed Chronicle Books]

De første spisegafler blev brugt af den herskende klasse i Mellemøsten og det byzantinske imperium. Redskaberne flyttede vest i 1004 e.Kr., da Maria Argyropoulina, niece til den byzantinske kejser, blev gift med sønnen til Dog of Venice. Maria bragte en lille kasse med tokantede gyldne gafler til Italien, som hun brugte til sin bryllupsfest. Venetianerne, der plejede at spise med deres hænder, var chokerede, og da Maria døde to år senere af pesten, erklærede Sankt Peter Damian, at det var Guds straf:



glasdørs bedste arbejdspladser

Hun ville heller ikke berøre hendes mad med fingrene, men ville befale hendes eunukker at skære den i små stykker, som hun ville pille på et bestemt gyldent instrument med to spidser og dermed bære til munden. . . denne kvindes forfængelighed var hadefuld over for den Almægtige Gud; og så tog han uden tvivl sin hævn.



Og med det lukkede Sankt Peter Damian bogen på gaflen i Europa i de næste 400 år.
I de næste århundreder var de eneste redskaber, de fleste europæere brugte, skeer til at spise deres suppe gryderetter eller knive til stikkende kødretter. Mange mennesker, endda aristokrater, foretrak at spise med hænderne. Dette var faktisk en ret civiliseret praksis, og håndvask var en ritualiseret del af måltidet. I middelalderens Frankrig blev adelen f.eks. Kaldt til middag ved et trompetblæsning kaldet hjørne l'eau, som lød hornet for vand, og sider ville hælde duftende vand over hver diners hænder og give servietter til tørring, før de gravede ind i deres måltid.

Det var dille efter kandiserede frugter, der begyndte i 1400 -tallet, der bragte gaflen til italienske borde. Disse slik fangede diners appetit i renæssancens Italien og ændrede middagsetikette. Tidligere havde raffineret sukker været en begrænset ressource forbeholdt medicinsk brug, men udvidet handel med Arabien og Nordafrika øgede dets tilgængelighed. En foretrukken (og dyr) måde at bruge alt det sukker på var at bevare hele frugter. Den klæbrige, sirupagtige godbid farvede fingre, gled af skeer og var uhåndterlig og rodet at spise med en kniv. Løsningen? Gaffelen. Som det viste sig, var der flere mennesker med en sød tand, end der var gafler at gå rundt om. Brugerdefineret dikterede, at en gæst tørrede redskabet af, før det blev givet videre til den næste person. Efterhånden fik redskabet accept i hele Italien, og i det 15. århundrede var brug af en gaffel blevet et tegn på god manerer i Italien, frem for et djævelens instrument.

Det ville tage yderligere 100 år og endnu et kongeligt ægteskab for resten af ​​Europa at få fat på. Da den italienske adelskvinde Catherine de ’Medici ankom til Frankrig for at gifte sig med Henry II, var den kommende franske konge, Italiens kultur, mad og mode legioner foran dem i Frankrig. Catherine bragte sine florentinske kokke (toting opskrifter på is), fashionable påklædning, det italienske banksystem, ballet og gaflen. Vedtagelsen af ​​sidstnævnte nyhed var imidlertid ikke for alle i Europa. Dronning Elizabeth I af England ejede gafler, men foretrak at spise med fingrene, da hun overvejede at spire en uhøflig handling. Endelig i 1633, 30 år efter dronning Elizabeths død, proklamerede Charles I: Det er anstændigt at bruge en gaffel og gav hver af hans børn et redskabssæt indeholdende en sølvkniv, ske og gaffel.



Da gafler begyndte at blive brugt mere bredt, udviklede deres design sig. Den tokantede gaffel var helt tilstrækkelig til spydning af mad, men ikke velegnet til at øse bid nedefra. I det 17. århundrede, tilføjelse af en tredje og derefter fjerde tand gjorde fødevarer mindre tilbøjelige til at glide igennem, og buede tænder lidt gjorde det til et mere effektivt redskab. Endelig i slutningen af ​​1600 -tallet blev gaflen accepteret i det sidste europæiske holdout, Skandinavien.

hvordan man underviser en klasse

[Billede: høflighed Chronicle Books]

Amerikanerne omfavnede ikke gaffelens brug ved måltider indtil revolutionen. Inden da gjorde beskatningen (Navigation Acts) pålagt af briterne det umuligt at producere varer som gafler i kolonierne. Loven krævede, at råvarer fra kolonierne skulle sendes til Storbritannien for at blive omdannet til brugbare varer. At købe britisk fremstillede gafler var en udgift og overbærenhed, som beboere i kolonierne betragtede som overflødige. Det tog otte århundreder fra den første registrerede observation for gaflen at blive ansat universelt ved borde i Vesten. Og når det først var accepteret, omfavnede ingen redskabet med lige så stor overdådighed som viktorianerne. Der var en designet til næsten alle typer mad: gafler til at spise hummer, gafler til at dyppe jordbær i flødeskum og gafler til at sende brød ved bordet. Sortimentet af sorter og regler var nok til at få selv en victoriansk hoved til at snurre.



Heldigvis har pendulet svinget den anden vej i moderne tid. I disse dage, selv ved de mest formelle lejligheder, er det usandsynligt, at du står over for mere end tre slags gafler: salat, hovedret og dessert. Hvis du finder dig selv forvirret over mængden af ​​sølvtøj ved et mere formelt måltid, kan du altid tage hjerte af etikettekspert Emily Posts ord: Manerer er en følsom bevidsthed om andres følelser, skrev hun. Hvis du har den bevidsthed, har du gode manerer, uanset hvilken gaffel du bruger.

Dette essay blev tilpasset med tilladelse fra Elementerne i et hjem: Nysgerrige historier bag hverdagens husholdningsgenstande, fra puder til gafler (Chronicle Books, 2020) af Amy Azzarito. Azzarito er forfatter, designhistoriker og ekspert i dekorativ kunst.