Udacitys Sebastian Thrun, gudfar for gratis online uddannelse, ændrer kursus

Han betagede verden med visioner om selvkørende biler og Google Glass og har tilmeldt 1,6 millioner studerende til online klasser. Så hvorfor svinger han væk fra MOOC'er? Vi uddanner ikke folk, som andre ønskede, eller som jeg ville, siger Thrun.

Udacitys Sebastian Thrun, gudfar for gratis online uddannelse, ændrer kursus

Der er en historie, der går rundt på universitetsområderne-hviskede om over kaffe i fakultetslounger, holdt med stor fanfare i handelsskoleafsnit og debatterede nervøst af kæderygende undervisningsassistenter.

hvor mange mennesker er venstrehåndede



Det begynder med en berømt akademiker ved Stanford University, der beslutter, at han ikke gør nok for at uddanne sine studerende. Professoren er en stjerne, der regelmæssigt pakker 200 studerende ind i foredragssale, og alligevel begynder han at føle sig tom. Hvad er 200 studerende i en alder, hvor milliarder af mennesker rundt om i verden er forbundet til internettet?

Så en dag i 2011 sætter han sig ned i sin stue med et billigt digitalkamera og begynder at undervise ved hjælp af en stak servietter i stedet for en tavle. Velkommen til den første enhed af online introduktion til kunstig intelligens, begynder han, og hans ansigt er dårligt oplyst og lidt ude af fokus. Jeg lærer dig det grundlæggende i dag. I løbet af de næste tre måneder tilbyder professoren de samme foredrag, lektieopgaver og eksamener til masserne som for Stanford -studerende, der betaler $ 52.000 om året for privilegiet. En computer håndterer bedømmelsen, og eleverne ledes til webdiskussionsfora, hvis de har brug for ekstra hjælp.



Cirka 160.000 mennesker tilmelder sig: unge mænd undviger mørtelangreb i Afghanistan, enlige mødre kæmper for at forsørge deres børn i USA, studerende i mere end 190 lande. Det yngste barn i klassen er 10; den ældste er 70. De fleste kæmper med materialet, men et godt antal trives. Når professoren rangerer pointene fra den afsluttende eksamen, ser han noget chokerende: Ingen af ​​de 400 bedste elever tager til Stanford. De tog alle timen på Internettet. Eksperimentet begynder at ligne noget mere.

Uddannelse af Sebastian Thrun

DEL 1: Artificial Intelligence Innovator 1994-2005

næsehorn



Som en del af sit specialeprojekt ved universitetet i Bonn lavede han en robot, der gav guidede ture.

Perle

Under en periode på Carnegie Mellon udviklede Thrun en Jetsons -lignende sygeplejerskebot.

Stanley

I Stanford vandt Thrun DARPA -udfordringen om at skabe et førerløst køretøj.



Højere uddannelse er en enorm forretning i USA - vi bruger cirka 400 milliarder dollars årligt på universiteter, et tal større end indtægterne fra Amazon, Apple, Facebook, Google, Microsoft og Twitter tilsammen - og professoren har ingen problemer med at afrunde en gruppe af Silicon Valley mest prestigefyldte investorer til at støtte hans nye projekt. Professorens jævnaldrende følger trop: To andre Stanford -fakultetsmedlemmer lancerer en konkurrerende service det følgende forår med titusinder af dollars fra en lige så imponerende gruppe bagmænd, og Harvard og MIT går sammen om at tilbyde deres egen platform til onlinekurser. I begyndelsen af ​​2013 vil næsten alle større højere læreanstalter - fra University of Colorado til University of Copenhagen, Wesleyan til West Virginia University - tilbyde et kursus via en af ​​disse platforme.

Pludselig synes noget, der havde været utænkeligt - at Internettet kunne sætte en gratis, Ivy League - kaliber uddannelse inden for rækkevidde af verdens fattige - spændende tæt. Forestil dig, at en investor i professors virksomhed siger, at du kan give et barn i Afrika en tablet og give ham Harvard på et stykke glas! Det vanvittige udtryk for professorens arbejde, massivt åbent onlinekursus, går så bredt i anvendelse, at a New York Times overskrift erklærer 2012 MOOC's år. Intet har mere potentiale til at løfte flere mennesker ud af fattigdom, begejstrer dets stjernekolumnist Thomas Friedman og kalder den nye kategori en spirende revolution inden for global online videregående uddannelse.

Det er en god historie, så velplejet som en college quad i løbet af hjemrejse weekend. Men der er et problem: Manden, der startede denne revolution, tror ikke længere på hypen.



Jeg havde ønsket at give folk en grundig uddannelse - for at lære dem noget væsentligt, fortæller professor Sebastian Thrun, da jeg besøgte hans virksomhed, Udacity, i Mountain View, Californien, hovedkvarter i oktober sidste år. Men dataene var i modstrid med denne idé.

Da Thrun blev rost af Friedman og stort set alle andre for at have tiltrukket et fantastisk antal studerende - 1,6 millioner til dato - var han besat af et datapunkt, der sjældent blev nævnt i de åndeløse beretninger om kraften i nye former for gratis online uddannelse: det chokerende lave antal elever, der rent faktisk afslutter timerne, hvilket er færre end 10%. Det var heller ikke alle disse mennesker, der fik bestået karakter, hvilket betyder, at for hver 100 elever, der tilmeldte sig et gratis kursus, lærte noget som fem faktisk emnet. Hvis dette var en uddannelsesrevolution, var det en foruroligende ujævn.

Vi var på forsiderne i aviser og blade, og samtidig var jeg klar over, at vi ikke uddanner folk, som andre ønskede, eller som jeg ville. Vi har et elendigt produkt, fortæller Thrun. Det var et smertefuldt øjeblik. Det viser sig, at han ikke engang kan lide udtrykket MOOC .

Når Thrun siger dette, falder jeg næsten ud af stolen. Han er uden tvivl den mest berømte videnskabsmand i verden - og måske er det kun Elon Mus, der består ham til med succes at overtale almindelige mennesker til at omfavne vilde ideer. Thrun har været en offentlig person siden 2005, da en modificeret Volkswagen Touareg af hans design vandt en forsvarsdepartement, der blev sponsoreret af forsvaret, der satte biler uden chauffører gennem en 128 kilometer lang, fodgængerfri bane i Mojave-ørkenen. At en sådan konkurrence næsten virker ho-hum otte år senere, er i sig selv en hyldest til Thruns geni. Han sluttede sig til Google i 2007, hvor han ledte programmet til at udvikle sin selvkørende bil og grundlagde derefter Google X, det ultrahemmelige forskningslaboratorium bag Google Glass og andre forskningsprojekter så langt ude, at Google kalder dem måneskud.

Men at bygge en virksomhed er anderledes end at bygge et forskningslaboratorium. Det kræver kompromiser, ydmyghed og, afgørende, at tage flere penge ind, end du bruger. Og det er derfor, Thrun måske opgiver månefri uddannelse for alle! Harvard på et stykke glas! - til fordel for noget langt mere fodgængere. Det vil være, indrømmer Thrun, det største skift i virksomhedens historie, et omdrejningspunkt, der indebærer at opkræve penge for klasser og opgive akademiske discipliner til fordel for mere erhvervsfokuseret læring. Thrun skal kort sagt bevise det Udacity er noget mere end en god historie.


Sebastian Thrun har travlt.

Lad os bare klæde os på her, siger han og leder mig ind i en tom suite to etager under Udacity -kontorer. Han smider et par cykelklamper og et Lycra -cykelsæt på jorden, sparker sine sneakers af, begynder at tage bukserne af og beder mig derefter om at gøre det samme. Jeg gider ikke, siger han. Der er ingen omklædningsrum på Udacity-kontoret, så han har ført mig ned ad en del af bygningen, der stadig er under opførelse-ligegyldigt vinduerne fra gulv til loft. Efter et par akavede sekunder bevæger jeg mig ind i et tilstødende rum, smider mit grej på og følger Thrun østpå mod Los Altos Hills.

Thrun, som er 46 år gammel og oprindeligt fra Tyskland, er en engageret atlet, der besidder den udendørs energi (og mangel på fysisk beskedenhed), der ofte findes hos middelaldrende europæiske mænd. Han har løbet en halv snes maratonløb; han snowboards; han kitesurfer; og han er en ivrig landevejscyklist. Jeg har ikke cyklet så meget, som jeg normalt ville, indrømmer Thrun, inden vi begiver os ud og forklarer, at han kun har foretaget to århundreder eller 100 kilometer cykelture i år.

hvad er badetøj lavet af

Uddannelse af Sebastian Thrun

DEL 2: Googles Moon-Shot Man 2007-nutid

Autonom bil

Thruns selvkørende køretøjer krydser nu Californiens veje i en udvidet test.

Google briller

Disse augmented-reality-briller har betaget fantasien for bærbar teknologi.

Projektløn

Balloner i stor højde vil levere internetadgang til udviklingslandene.

Jeg var blevet advaret om, at det at holde trit med Thrun har en tendens til at være en udfordring i enhver indstilling, men jeg havde ikke helt værdsat det, før Thrun klippede sig ind i hans skræddersyede racercykel og rullede op ad Arastradero Road, så jeg slog et par længder bagefter . Sebastian er som den smarteste fyr, du nogensinde har mødt, men på fart, siger iværksætteren Steve Blank, en ven af ​​Thrun og en Udacity -investor. Og han hader at tabe.

Når jeg indhenter ham og prøver ikke at virke forpustet, erkender han, at han normalt ikke kører med nogen af ​​netop denne grund. Jeg føler, at alle har dette konkurrenceinstinkt, siger han. Og jeg vil gerne kunne gå i mit eget tempo. Jeg har problemer med alle disse små beslutninger om at drive et firma. At være alene - det hjælper.

Den yngste af tre børn i en lavere middelklassefamilie i Hildesheim, en by på 100.000 lige uden for Hannover, var Thrun en nørdet knægt, der tilbragte meget af sin fritid på biblioteker eller foran en NorthStar Horizon hjemmecomputer, hvor han forsøgte at skrive softwareprogrammer til at løse gåder og spille kabale. Som en ensom bachelor på et uklart provinshøjskole lagde Thrun sig til at forsøge at forstå mennesker bedre og dabede inden for psykologi, økonomi og medicin. Til sidst fandt han vej til det, der dengang var et relativt uklart felt: kunstig intelligens eller undersøgelse af at lave maskiner, der træffer deres egne beslutninger. Ingen udtrykker det på denne måde, men jeg tror, ​​at kunstig intelligens næsten er en humanistisk disciplin, siger Thrun. Det er virkelig et forsøg på at forstå menneskelig intelligens og menneskelig erkendelse.

Thrun synes at have skyldt meget af hans akademiske succes til denne tidlige indsigt. Da hans jævnaldrende kæmpede med teoretiske spørgsmål og høj matematik, havde Thruns arbejde en romantisk, populistisk stil. Han designede og byggede robotter omkring menneskelige problemer og gav dem tilgængelige navne. Rhino, en del af sit specialeprojekt ved universitetet i Bonn, gav guidede ture på det lokale museum. Under en periode på Carnegie Mellon University udviklede Thrun Pearl, a Jetsons -lignende sygeplejerskebot med et menneskeligt ansigt til at hjælpe i ældreplejefaciliteter. Hans største præstation var dog Stanley, den autonome bil, der vandt Stanford en forsvarsministerpræmie på $ 2 millioner og vandt Thrun meddelelsen fra Google -medstifter Larry Page.

Thrun og hans team planlagde oprindeligt at spinde deres forskning ud i deres eget firma, der ville skabe detaljerede billeder af verdens veje ved hjælp af bilmonterede kameraer som dem, der bruges til at styre Stanley. Side tilbød at ansætte dem i stedet. Samarbejdet var med til at lægge grunden til Google Street View og til sidst for flåden af ​​selvkørende Google-mærker, der i disse dage navigerer i myldretiden på Bay Area-motorveje uden hændelser. Side og medstifter Sergey Brin bad Thrun om at lancere Google X.

Hans rejse i marts 2011 til TED -konferencen i Long Beach, Californien, hvor han holdt en tale om sit arbejde, førte til en uventet ændring i hans planer. Thrun fortalte bevægeligt, hvordan en gymnasiekammerat var blevet dræbt i en bilulykke, et resultat af den slags menneskelige fejl, som selvkørende biler ville fjerne. Selvom han blev taget godt imod, blev Thrun optaget af en ung tidligere hedgefondsanalytiker ved navn Sal Khan, der talte om at bruge billigt producerede, vildt populære webvideoer til at undervise millioner af gymnasieelever på Internettet. Thruns konkurrenceserie sparkede ind. Jeg var en fuldtidsansat Stanford -professor. . . og her er denne fyr, der underviser millioner, ville han senere fortælle. Det var pinligt. Selvom Thrun insisterer på, at timingen var tilfældig, informerede han bare et par uger senere Stanford om, at han ville opgive embedsperioden og tiltræde på fuld tid som Google som VP. (Han fortsatte med at undervise og er stadig et fakultetsmedlem.)

I første omgang var Udacity bare endnu et beskedent forskningsprojekt om Thruns docket; han gad ikke engang advare de højere i computervidenskabsafdelingen, før han havde annonceret den første AI-klasse. Efter to uger havde mere end 56.000 studerende tilmeldt sig. Samtalen tog en radikalt anden vending, siger Blank om hans vens interaktion med Stanford, efter at svaret langt oversteg nogens forventninger. Universitetet var oprindeligt cool til ideen, men omfavnede det i sidste ende, så to andre datalogiske kurser kunne tilbydes på samme måde. (Blanks populære iværksætterklasse i Stanford ville i sidste ende også blive tilbudt på Udacity.) Thrun bidrog med $ 300.000 af sine egne penge i seed -finansiering, installerede en af ​​hans gamle Stanford -kandidatstuderende, David Stavens, som administrerende direktør for det nye selskab og gik i gang optagelse af grove kursusvideoer om Markov modeller og lignende.

backup pc til google drive
Det var dette katalytiske øjeblik, siger Thrun. Jeg uddannede flere AI -studerende, end der var AI -studerende i hele resten af ​​verden tilsammen.

Det var dette katalytiske øjeblik, siger Thrun. Jeg uddannede flere AI -studerende, end der var AI -studerende i hele resten af ​​verden tilsammen. Ved slutningen af ​​semesteret havde han rejst yderligere 5 millioner dollars og stod foran Digital Life Design konference i München og lovede en verden, hvor uddannelse var næsten gratis, tilgængelig for fattige mennesker i udviklingslandene og bedre end noget, der var kommet før den. Jeg kan ikke undervise på Stanford igen, sagde han endegyldigt. Jeg føler, at der er en rød pille og en blå pille. Og du kan tage den blå pille og gå tilbage til dit klasseværelse og forelægge dine elever. Men jeg har taget den røde pille. Jeg har set Wonderland.


Det er svært at forestille sig en historie, der mere grundigt smigrer den nuværende følsomhed i Silicon Valley end den, Thrun faldt ind i. Ikke alene er genopfindelse af universitetet et værdigt mål - undervisningspriser på både offentlige og private gymnasier er steget de seneste år, og gældsbyrden, som amerikanske studerende bærer, er mere end 1 billion dollar - men det er svært at forestille sig en industri, der er mere moden til forstyrrelser end en, hvor de professionelle bogstaveligt talt stadig ifører sig middelalderlige klæder. Uddannelse har ikke ændret sig i 1.000 år, siger Peter Levine, en partner med Andreessen Horowitz og et Udacity -bestyrelsesmedlem, og opsummerer dalens konventionelle visdom om emnet. Udacity virkede bare som en grundlæggende ny måde at ændre, hvordan menneskers samfund uddannes.

Drømmen om, at nye teknologier radikalt kan forstyrre uddannelse, er meget ældre end Udacity eller endda Internettet selv. Da jernbanenettet gjorde den hurtige levering af breve til virkelighed for mange amerikanere i slutningen af ​​1800 -tallet, begyndte korrespondanceklasser at dukke op i USA. Den udbredte spredning af hjemmeradioapparater i 1920'erne fik institutioner som New York University og Harvard til at lancere såkaldte Colleges of the Air, som ifølge en artikel i Chronicle of Higher Education , fik en journalist fra 1924 til at overveje en verden, hvor det nye medie ville være uddannelsens hovedarm og foreslå, at fremtidens barn [ville] være fyldt med fakta, mens han sidder derhjemme eller endda når han går på gaden med sit bærbare modtagesæt i lommen. Udacity var ikke engang det første forsøg på at levere en eliteuddannelse via Internettet: I 2001 lancerede MIT OpenCourseWare projekt til digitalisering af noter, hjemmearbejde og i nogle tilfælde fulde videoforelæsninger til alle universitetets kurser.

Og alligevel er alle disse bestræbelser blevet hæmmet af det samme grundlæggende problem: Det er meget få mennesker, der ser ud til at afslutte kurser, når de ikke sidder i en foredragshal. Udacity anvender topmoderne teknologi og sofistikerede pædagogiske strategier til at holde deres brugere engagerede, peppe eleverne med quizzer og gamificere deres uddannelse med fremdriftsmålere og mærker. Men en nylig undersøgelse viste, at kun 7% af eleverne i denne type klasser rent faktisk når til ende. (Dette er endnu værre end for profit-gymnasier som University of Phoenix, der ifølge Uddannelsesministeriet uddanner 17% af sine fuldtidsstudenter online.) Selvom Thrun oprindeligt positionerede sin virksomhed som fri for verden og tilgængelig overalt og rettet mod mennesker i Afrika, Indien og Kina, er virkeligheden, at langt de fleste mennesker, der tilmelder sig denne type klasser, allerede har bachelorgrader, ifølge Andrew Kelly, direktør for Center for Higher Education Reform på American Enterprise Institute. Den slags forenklede forslag om, at MOOC'er kommer til at forstyrre hele uddannelsessystemet, er meget for tidligt, siger han.

Thrun havde antaget, at lave gennemførelsesfrekvenser i hans tidlige klasser ville være midlertidige, og i Udacity's tidlige dage fortsatte han med at bruge det meste af sin tid på Google og optog sine Udacity -klasser midt om natten. Hans investorer havde opfordret ham til at udvide sin rolle i flere måneder, og i maj 2012 meddelte Thrun Page og Brin, at han skulle trække sig fra Google X for at fokusere på Udacity. For første gang i sit liv var han nu administrerende direktør i en virksomhed. Der var ingen, der forstod nuancerne i det, han forsøgte at opnå så godt som Sebastian gjorde, siger Levine, der ledede en investering på 15 millioner dollars i Udacity, på vegne af Andreessen Horowitz, i oktober 2012. (Thrun fungerer stadig som en del -tidskonsulent til Google X, bruger en dag om ugen på at arbejde der.) Hvis det ikke havde været for Sebastian, siger Levine, havde vi ikke foretaget denne investering.

Thrun nærmede sig i første omgang problemet med lave færdiggørelseshastigheder som et problem, han selv kunne løse. Jeg kiggede på dataene, og jeg besluttede, at jeg ville lave en rigtig god klasse, husker han. Statistik 101, undervist af mesteren selv og registreret den sommer, er interaktiv og fuld af tilgængelige analogier. Vigtigst er det, at det er designet, så elever, der ikke er specielt dygtige til matematik eller programmering, kan klare det. Thrun fortalte mig, at han forsøgte at smile, når han optog en voice-over, så selvom han ikke kunne ses, ville hans entusiasme for emnet blive tilregnet hans online-studerende. Fra et pædagogisk perspektiv var det det bedste, jeg kunne have gjort, siger han. Det var en god klasse.

Bare det var det ikke: For alle hans bestræbelser var statistik 101 -studerende ikke mere engagerede end nogen af ​​Udacitys andre studerende. Intet, vi havde gjort, havde ændret drop-off-kurven, erkender Thrun.

Derefter gik han i gang med en række andre initiativer for at løse dette tornede problem, herunder ansættelse af mentorer, mange af dem tidligere akademikere på udkig efter en ændring, til at moderere klassefora og tilbyde hjælp via live chats. Men han forfulgte også den mere oplagte måde at tilskynde studerende til at afslutte deres kurser: Han tilbød college -kredit. I slutningen af ​​2012 foreslog Thrun et samarbejde med Californiens guvernør Jerry Brown, der havde kæmpet med at klare stigende undervisningsomkostninger, dårlige elevpræstationer og overbelægning på statslige universiteter. På et pressemøde i januar efter meddelte Brown og Thrun, at Udacity ville åbne tilmelding til tre fag-afhjælpende matematik, universitetsalgebra og elementær statistik-og de ville tælle med til kredit ved San Jose State University, et offentligt kollegium med 30.000 studerende. Der blev tilbudt kurser for kun $ 150 hver, og eleverne blev hentet fra en gymnasium med lavere indkomst og de dårligt stillede rækker i SJSUs studenterkreds. Mange af disse fejl kan undgås, sagde Thrun på pressemødet. Jeg ville elske at sætte disse elever op til succes, ikke til fiasko.

Umulig mission

Hvorfor fokuserer Udacity nu på virksomhedstræning?

Læs mere

Set inden for denne ramme var resultaterne katastrofale. Blandt de elever, der tog afhjælpende matematik under pilotprogrammet, bestod kun 25%. Og da onlineklassen blev sammenlignet med den personlige sort, var tallene endnu mere nedslående. En studerende, der tog college-algebra personligt, havde 52% større sandsynlighed for at bestå end en, der tog en Udacity-klasse, hvilket gjorde, at prislappen på $ 150-cirka en tredjedel af den normale undervisning i staten-lignede noget mindre end et godt køb. Det ene lyspunkt: Færdiggørelseshastigheder skudt gennem taget; 86% af eleverne kom hele vejen igennem klasserne, bedre end otte gange Udacitys gamle sats. (Programmet formodes at blive genoptaget i januar; for mere om piloten, se Mission Impossible.)

Men for Thrun, der havde kæmpet om, hvem Udacitys ideelle studerende skulle være, var resultaterne ikke en fiasko; de præciserede. Vi blev oprindeligt splittet mellem at samarbejde med universiteter og arbejde uden for universitetsverdenen, fortæller Thrun. San Jose State -piloten tilbød svaret. Det var elever fra vanskelige kvarterer, uden god adgang til computere og med alle mulige udfordringer i deres liv, siger han. Det er en gruppe, som dette medium ikke passer godt til.

åndeligt nummer 444

BIP-BIP-BIP .

En 43-årig instruktør ved navn Chris Wilson sidder bøjet over en tabletcomputer i et lydisoleret optagestudie-et af tre på Udacitys kontorer-og rammer en knap, der udsender tre hurtige toner, der angiver starten på en ny optagelse.

Uddannelse af Sebastian Thrun

DEL 3: College Disrupter 2011-nutid

Epiphany

Thrun blev inspireret til at forfølge online uddannelse efter at have set Sal Khans TED Talk.

Krogen

Thrun fik fuldstændig fejlen, efter at 160.000 mennesker havde tilmeldt sig sit første internetkursus.

Pivoten

Thrun omfavnede først virksomhedstræning i slutningen af ​​2012 - fra Google, Autodesk og Nvidia.

Værelset er mørkt bortset fra to lyse tegningslamper, der pegede på bordet. Et digitalt kamera monteret over hans hoved registrerer alt, hvad han skriver, og en lille headsetmikrofon - den slags, som megakirkepræster og TED -talere bærer - registrerer alt, hvad han siger. Udacity kursusudvikler Sean Bennett ligger på en sækkestol lige uden for studiet, som holder sig tæt ved hånden, hvis Wilson har brug for hjælp til en revision i sidste øjeblik. Alle Udacity-klasser er scriptet og storyboardet på forhånd af det samme fem-personers interne team, hvilket betyder, at de generelt ser mere ensartede og polerede ud end dem, der tilbydes af konkurrencen. Meget af scriptingsprocessen tænker på, hvad eleverne skal lave, siger Bennett. Ordene er for det meste Chris.

Jeg ser på, hvordan Wilson-en stor mand med bølget skulderlangt hår, iført en baggy T-shirt og cargo shorts-kæmper for at kommunikere et webudviklingskoncept kaldet fluid layout, som gør det muligt for sider at gengive korrekt på skærme i forskellig størrelse. Nu betyder væskelayout, at jeg skulle stoppe med at rette alle disse bredder - eh. Okay.

Han prøver igen, og snubler derefter et par ord senere. Gennemsnittet for mig er nok omkring tre tag, siger han.

Hvis Wilson virker lidt uprofessionel som pædagog, skyldes det, at hans eneste formelle undervisningsbevis er som assistent dykkerinstruktør. Wilson arbejder hos Google som udvikleradvokat i virksomhedens Chrome -afdeling. Hans klasse blev udtænkt og betalt af Google som en måde at tiltrække udviklere til sine platforme. I løbet af det sidste år har Udacity rekrutteret et dusin virksomheder, herunder Autodesk, Intuit, Cloudera, Nvidia, 23andMe og Salesforce.com, som havde sendt et par repræsentanter for at diskutere et kommende kursus om, hvordan man bedst bruger sin applikationsprogrammering interface eller API. Virksomhederne betaler for at producere klasserne og forpligter sig til at acceptere de certifikater, der uddeles af Udacity til ansættelsesformål.

Udacity vil ikke oplyse, hvor meget det tjener, men Levine fra Andreessen Horowitz siger, at han er glad. Holdningen fra begyndelsen, om hvordan vi ville tjene penge, var: 'Vi finder ud af det, & apos; han siger. Vi fandt ud af det.

Thrun, nogensinde en mester i akademisk branding, betegner denne sponsorerede kursusmodel Open Education Alliance og siger, at det både er Udacitys fremtid og mere generelt universitetsuddannelse. I sidste ende er uddannelsens sande værditilbud beskæftigelse, siger Thrun og lyder mere administrerende direktør end professor. Hvis du fokuserer på det eneste spørgsmål om, hvem der bedst ved, hvad eleverne har brug for i arbejdsstyrken, er det de mennesker, der allerede er i arbejdsstyrken. Hvorfor ikke give industrien en stemme?

I sidste ende er uddannelsens sande værditilbud beskæftigelse, siger Thrun og lyder mere administrerende direktør end professor. Hvorfor ikke give industrien en stemme?

Thruns venner og kolleger fortalte mig gentagne gange, at han har en stor kapacitet til intellektuel fleksibilitet. De fleste grundlægger -administrerende direktører har denne tro på, at deres vision om universet vil sejre, og alle andres vision vil miste, siger George Zachary, en partner med Charles River Ventures og Thruns første investor. Sebastian er det modsatte. Han er så langt væk fra Steve Jobs på CEO -spektret, det er sjovt.

Alligevel kunne jeg ikke lade være med at føle, at Thruns reviderede vision for Udacity var ganske en komedie fra det uddannelsesmæssige Wonderland, han havde talt om, da han lancerede virksomheden. At lære handler jo om mere end et konkret sæt erhvervsmæssige færdigheder. Det handler om at tænke kritisk og stille spørgsmål, om at finde måder at se verden fra forskellige synsvinkler frem for ens egen. Disse, påpeger jeg, er ikke færdigheder, der let opnås af YouTube -video.

Thrun ser ud til at nyde denne indsigelse. Han fortæller mig, at han ikke argumenterede for, at Udacitys nuværende kurser ville erstatte en traditionel uddannelse - kun at det ville forstærke det. Vi gør ikke noget så rig og magtfuldt som det, en traditionel liberal-arts uddannelse ville tilbyde dig, siger han. Han tilføjer, at universitetssystemet sandsynligvis vil udvikle sig til kortere kurser, der fokuserer mere på faglig udvikling. Mediet vil ændre sig, siger han.

Det kan allerede ændre sig. I januar vil flere hundrede datalogistuderende rundt om i verden begynde at tage klasser for et online kandidatuddannelse, der udbydes i fællesskab af Udacity og Georgia Institute of Technology. Gebyrer vil være betydelige-$ 6.600 for det, der svarer til et tre-semester studieforløb-men stadig mindre end en tredjedel af, hvad en statslig studerende ville betale på Georgia Tech, og en syvendedel af undervisningen opkræves til en ud- af statens ene.

Det er et fedt program, dels fordi det er den første akkrediterede grad, der tilbydes af en udbyder af massive åbne online -kurser, men også på grund af hvordan den er struktureret. Georgia Tech -professorer vil undervise i kurserne og håndtere optagelser og akkreditering, og studerende får et Georgia Tech -diplom, når de er færdige, men Udacity er vært for kursusmaterialet. Thrun forventer, at partnerskabet genereres
1,3 millioner dollar ved udgangen af ​​sit første år. Summen vil blive fordelt 60-40 mellem universitetet og Udacity, henholdsvis, hvilket giver opstarten sin hidtil største største indtægtskilde.

trackere i victoria secret bh'er

Vigtigst vil programmet i sidste ende ikke koste hverken Udacity eller Georgia Tech noget. Udgifterne dækkes af AT&T, der afsatte $ 2 millioner i frøkapital i håb om at få adgang til en ny pulje af veluddannede ingeniører. Der er en rekrutteringsvinkel for os, men der er også en uddannelsesvinkel, siger Scott Smith, SVP for menneskelige ressourcer i telekommunikationen. Selvom Smith siger, at tilskuddet til Georgia Tech ikke var knyttet til, planlægger AT&T at sende en stor gruppe af sine ansatte gennem programmet og er i forhandlinger med Udacity om også at sponsorere yderligere kurser. Det er det store ved denne model, siger Smith. Sebastian rækker ud til os og siger: 'Hjælp os med at bygge dette - og åh, forresten, gevinsten er, at du får instruktion til dine medarbejdere. & Apos; Siger Zachary, Georgia Tech -aftalen er ikke rigtig en Georgia Tech -aftale. Det er en AT & T -aftale.


Jeg stiftede første gang bekendtskab med Thruns arbejde for næsten 10 år siden i en meget traditionel universitetsmiljø. Jeg fik min bachelor i engelsk - en oplevelse, som jeg må sige, lærte mig meget lidt af indlysende faglig værdi, men ikke desto mindre syntes den uhyrligt høje pris værd - og havde været pålagt at tage tre naturvidenskabelige klasser. I sidste semester af mit seniorår tog jeg en introduktion til maskinteknik, hvor professoren viste os en video af den første DARPA Grand Challenge. Jeg kan huske, at jeg blev rørt af den stille skønhed i en førerløs bil, der snoede sig op ad bakker i en tom ørken, og da jeg så billeder af Stanley året efter, følte jeg en følelse af ærefrygt, som om en lille dreng kiggede godt efter en bil for den første gang.

Jeg fortæller Thrun dette, og han virker smigret. De lagde det i Smithsonian Air and Space Museum, siger han stolt. Så nu ved en masse 8- og 9-årige, hvem jeg er.

Jeg håber [min 5-årige søn] kan ramme arbejdsstyrken relativt tidligt og deltage i livslang uddannelse, siger Thrun. Jeg ønsker at gøre op med tanken om at bruge en stor portion tid på at lære.

Thruns 5-årige søn, Jasper, er endnu ikke gammel nok til at blive imponeret over sin fars arbejde, men han er allerede begyndt på sin uddannelse. I min søns børnehave fortæller de os, hvordan vi får ham til Stanford, siger han. Efter deres råd gør jeg alt forkert, fordi jeg forsøger at gøre ham glad frem for at sætte ham igennem så mange klaverlektioner som muligt. Han drømmer om, at hans søn vil have et mindre konventionelt syn på uddannelse. Jeg håber, at han kan ramme arbejdsstyrken relativt tidligt og deltage i livslang uddannelse, siger Thrun. Jeg ønsker at gøre op med tanken om at bruge en stor portion tid på at lære.

Jeg spørger Thrun, om det ikke er mærkeligt, at en som ham - en, som det traditionelle uddannelsessystem har gjort så meget for - ville ende med at rakke imod det. Innovation betyder forandring, siger han. Jeg kunne begrænse mig til at hjælpe en klasse med 20 vanvittigt smarte Stanford -studerende, der ville klare sig godt uden mig. Men hvordan kunne den effekt ikke blive dværg ved at undervise 160.000 studerende?

Alle visionære iværksættere skal på et tidspunkt finde deres egen følelse af romantik i de kompromiser, de indgår for at opbygge en rentabel forretning, og mængden af ​​mængden er der, hvor Thrun finder sin. Han er rørt over tanken om, at mange, mange studerende fra mange, mange steder lærer noget på grund af ham - selvom det er noget så dagligdags som en Salesforce.com API. Jeg har svært ved at tro, at han virkelig vil have sin søn til at få Salesforce -certificeret frem for Stanford -uddannet, men i denne ene ting virker Thrun helt seriøs.

To dage efter vores cykeltur vender jeg tilbage til Udacity -kontorer, hvor Thrun genindspiller et segment til sin statistikklasse. Han havde fejlagtigt brugt en forkert notation til at skrive et matematisk problem op, og han er vendt tilbage til studiet for at få det rigtigt, tilbragte en time eller deromkring alene i det mørke rum, talte ind i mikrofonen og skrabede på en tablet. Det er lidt som at være på scenen, hvor man har alle disse lys i ansigtet og ikke kan se publikum, men man skal stadig være i stand til at begejstre dem, siger han. Så jeg tænker på fodboldstadion fuld af mennesker, som jeg står over for. Jeg får et kick ud af det. Thrun har taget den røde pille. Der er ingen vej tilbage.