Den ufortalte historie om, hvordan Aeron -stolen blev født

Næsten alle kender Aeron-stolen som en højteknologisk designklassiker. Men få mennesker ved, at dens sande oprindelse ligger i en 10-årig indsats for at skabe møbler til ældre.

Efter den store dotcom -buste i 2000 var der et varigt symbol på styrtet: Herman Millers Aeron -stol. Den ergonomiske kontorstol, der blev netmasket, blev lanceret i 1994 ved boblens start; for en pris på mere end $ 1.000 på det tidspunkt, blev det hurtigt et statussymbol i Silicon Valley - der hele tiden blev set i blade og i cameoer på tv og film. Da dotcomsene mislykkedes, gik stolene tomme. Som en informationsarkitekt fortalte New York magasin år senere, huskede han dem, der var stablet i et hjørne som en slags virksomhedskirkegård. Han fortsatte: De er ikke i mine tanker et eksempel på hybris, lige så meget som de er et eksempel på, at virksomheder forsøger at behandle deres personale mere generøst, end de faktisk havde råd til.

Aeron var en trone perfekt tilpasset Silicon Valley's forfængelighed.



Aeron var en trone perfekt tilpasset Silicon Valley's forfængelighed. Med en ramme af højteknologisk støbt plast, en hud af vævede plastfibre, der var strammet, og mekanik, der rummede sløvede oprørere, smigrede stolen de mennesker, der købte den. Det var de bedste ingeniørpenge, man kunne købe, og det syntes at være specialbygget til, at knirkende stemme milliardærer opfandt fremtiden foran en computer. Men Aerons oprindelseshistorie er ikke så enkel. Kontorstolens apoteose-og måske den eneste der nogensinde er blevet et genkendeligt og eftertragtet varemærke blandt kabine-beboere-var faktisk den uventede frugt af en 10-årig indsats for at skabe bedre møbler til ældre.


En af Aerons designere var Bill Stumpf, søn af en gerontologisk sygeplejerske og en præternaturligt ivrig observatør af menneskelig adfærd. Så han var godt primet i slutningen af ​​1970'erne, da det amerikanske møbelfirma Herman Miller begyndte at støbe vækstmuligheder og hyrede Stumpf og Don Chadwick - der havde udført flere stykker for Herman Miller - for at undersøge mulighederne for møbler til ældre. Det virkede som en pirrende markedsmulighed. Den amerikanske befolkning blev hurtigt ældning, hjælpefaciliteter var sjældne, og hospitaler manglede ergonomiske møbler, der er velegnede til langtidspleje. I hvert miljø observerede Stumpf og Chadwick det sikreste tegn på en mulighed: Møbler, der bruges på utilsigtede måder. Den hjemlige arbejdshest, der var almindelig i både medicinske og boligområder, var La-Z-Boy. På hospitaler fik de ældre ofte dialyse i semi-reclined La-Z-Boys; hjemme brugte de timer på at se fjernsyn. Stolen bliver centrum for ens univers. Den slags erkendelser på det tidspunkt blev ikke bare overset, de [blev] ikke betragtet som vigtige, siger Clark Malcolm, der hjalp med at styre projektet. Disse observationsstudier og fokusgrupper fik Bill og Don til at fokusere på siddepladser på en måde, de aldrig havde før.



se bet awards 2019 online gratis

La-Z-Boy var frygtelig velegnet til begge indstillinger. De ældre med svækkede ben måtte bakke op til stolen og simpelthen falde baglæns. Håndtaget til tilbagelæning var akavet at nå og svært at gribe ind. Og det værste af alt er, at skumfyldet, ofte betrukket med vinyl, spreder sitters vægt ujævnt, samtidig med at det bevarer kropsvarme og fugt - der muligvis forårsager liggesår.

Alle, der sad i den, nævnte tilsyneladende en forælder eller en søskende, der havde brug for det.



Stumpf og Chadwick tog fat på alle disse problemer med Sarah-stolen, som endelig blev afsluttet i 1988 som en del af en større undersøgelse af medicinsk udstyr i hjemmet kaldet Metaforms. For at løse det tilbagevendende problem slog de sig ned på en fodstøtte, der, når den var lukket, foldede ind under sædet og efterlod sitteren plads til at krølle benene under stolen, mens hun sad og dermed forberedte sig. Da en siddende var helt tilbagelænet, vendte finnerne op og afstivede hendes fødder - som finnerne på en kørestol - og forhindrede dem i at falde i søvn. Håndtaget blev forvist til fordel for en pneumatisk betjening inspireret af tilbagelæsningsknapperne på flysæder.

Men stolens største nyskabelse var skjult: Dens skumpuder blev ikke understøttet af en polstret trækasse, som det var typisk dengang, men af ​​et spænd af plaststof strakt hen over en plastramme. Skummet kunne således være tyndere og mere i stand til at forme sig til kroppen. Og fordi skumets bagside var udsat for luft, formindskede designet varmeopbygning.


Folk blev følelsesmæssigt knyttet til den stol, siger Gary Miller, der på det tidspunkt stod i spidsen for Herman Miller's F & U -afdeling og til sidst havde tilsyn med Aeron -projektet. Alle, der sad i den, nævnte tilsyneladende en forælder eller en søskende, der havde brug for det. Men Herman Millers ledelse stødte på, hvor futuristisk det var. Ingen kunne finde ud af at sælge det, da der ikke var nogen butikker, der solgte designede møbler til ældre. Virksomheden havde langt større behov for kontorstole med høj margin, så de dræbte Sarah.

De slikede deres sår i nogen tid. De besluttede at komme ind med skydevåben.



Stumpf og Chadwick blev personligt såret og drev ud af kontakt med Herman Miller i en periode. Inde i Herman Miller brokkede folk, der havde set Sarah -stolen og dens ledsagende Metaforms -produkter, over at virksomheden var nærsynet. Men til sidst kom Herman Miller tilbage til Stumpf og Chadwick og spurgte omhyggeligt, om der var noget, der kunne reddes fra Sarah -arbejdet og ansøges på kontoret.

De slikede deres sår i nogen tid, siger Gary Miller. De besluttede at komme ind med skydevåben. Stumpf krævede en betingelse: At han og Chadwick kunne stille direkte til direktionen frem for blot virksomhedens designdirektør, der havde kæmpet med Stumpf om en grundlæggende uenighed om, hvorvidt design hos Herman Miller skulle fokusere på problemløsning, som Stumpf mente, eller om æstetisk forfining, i venen hos de gamle europæiske møbelhuse.

Designkonceptet, som Stumpf præsenterede i 1992, tog Sarahs lektioner til deres logiske ekstreme. Vi begyndte at indse, at folk interagerede med computere og tastaturer i alle mulige positioner. De ville have tastaturet i skødet. Eller de ville sidde ved deres skrivebord og læne sig tilbage, halvlænet, siger Chadwick. Så de foreslog en tilbagelænet mekanisme baseret på Sarahs, en der tillod sæde og stolestol at bevæge sig i koncert. Og vigtigst af alt kom de på ideen om at slippe af med Sarahs skum helt. De argumenterede for, at det rigtige stofnet ville formes til enhver persons form - hvad der forhindrede liggesår, ville også holde folk komfortable. I sidste ende ville stolens oddball -udseende være et direkte udtryk for dets teknik.



Stumpf og Chadwick argumenterede også kraftigt for, at designet ville gavne både miljøet og bundlinjen. Lederne erkendte sandheden i dette argument intuitivt. Stoleanlægget var fyldt med skum hængende fra loftet og hærdet under åben himmel, overalt hvor du kiggede. Det lugtede frygteligt, siger Gary Miller. Du måtte spekulere på, 'Hvor er slutningen på dette? Hvordan kan denne skala? & Apos; Stole dengang var hovedsageligt skum; skum var en stor del af deres omkostninger. Uden det ville formandens økonomi ændres radikalt. Grønt var ikke et problem dengang, siger Chadwick. Men instinktivt følte vi vigtigheden af ​​at få mere ydeevne fra færre materialer.

Herman Millers administrerende direktør, Dick Ruch, stødte på beslutningen i et par dage. Endelig meldte han sig ud. Det var en enorm risiko: På grund af virksomhedens produktionsplan skulle de uhyre dyre plastforme til rammen laves, før ingeniørerne overhovedet vidste, om de ville kunne finde et passende stof. Chadwick førte til sidst til opfindelsen af ​​en, og stolen kom gradvist til live i stadig mere futuristiske prototyper.

Direktører forblev sparsomme med Aerons underlige udseende. De viste sig at være et stort salgsargument.

Da Aeron endelig var færdig, havde Herman Millers ledere varmet sig til Stumpf og Chadwicks problemløsende strenghed, men forblev sløv om stolens underlige udseende. De viste sig at være et stort salgsargument, hvilket fik stolen til at virke uforligneligt avanceret. En forhandler i Hollywood, kort efter dens afsløring i oktober 1994, rapporterede at han satte sin første salsprøve i vinduet og hørte biler skrige, da de så den. I 1996 dværgede ordrerne allerede Herman Millers forventninger. Popkulturen havde gjort det til et fænomen: Will, på Will and Grace, brugte en hel episode på at forsøge at få en Aeron; den havde en cameo på The Simpsons; og Nathan Myhrvold, dengang Microsofts CTO, skrev en anonym 1998 Vanity Fair bekendtgørelse om at eje et privat jetfly, der antydede, at en Gulfstream var fornuftig, fordi trods alt kropslig komfort toppede med Aeron. Så kom styrtet. Dotcom-æraens overskud hjalp med at holde Herman Miller i live i begyndelsen af ​​2000'erne, og salget hoppede til sidst tilbage. Næsten 7 millioner Aerons er blevet solgt til dato, og en anden kommer ud af Herman Millers linjer hvert 17. sekund.

Selv uden en sådan almindelig succes ville Aeron være blevet en designklassiker, simpelthen fordi den fortæller så mange historier om branchens ændrede adfærd. Det forventede et skridt i retning af dematerialiserede, mere bæredygtige produkter. Sammen med det første Dyson-vakuum-produceret i 1993-legemliggjorde det et funktionsfremt, ingeniør-tungt ethos nyt for produktdesign.


Men i dag rummer stolen også en kæmpet antagelse om kontorarbejde. Stumpf og Chadwick vidste, at det ikke var sundt at sidde i en stol i timevis - man skulle rejse sig og gå rundt med jævne mellemrum - men Aerons komfort opmuntrede det ikke desto mindre. Og det stillesiddende arbejdsliv dræber os: En undersøgelse , gennemført over 13 år, observerede, at kvinder, der sædvanligvis sidder i over 6 timer om dagen, havde 94% større risiko for at dø end deres mest aktive jævnaldrende. (For mænd var tallet 48%.) Ligeledes en anden undersøgelse fandt ud af, at dem, der sidder mest sammenlignet med dem, der sidder mindst, har dobbelt så stor risiko for diabetes - og det hjælper ikke at træne.

I dag rummer stolen også en kæmpet antagelse om kontorarbejde.

Aeron er naturligvis ikke årsagen til siddende sygdom, ikke mere end det var årsagen til dotcom -boblen. Men det er, sammen med så mange af stolene, der fulgte dets eksempel og muliggjorde det. Som et resultat ser vi nu en bølge af produkter, som du kan kalde anti-aerons-hvoraf mange i øvrigt var først populær i Silicon Valley . Der er træningsbolde som nogle mennesker bruger til kontorstole; skriveborde (nogle af dem designet af Herman Miller ), der lader dig arbejde stående; skriveborde fastgjort til løbebånd ; og skriveborde integreret med stole der gør sidder altid lidt usikre. En af de mest roste designere i dag, Konstantin Grcic, faktisk designet en skammel det er bevidst for ubehageligt at sidde i i lange perioder.

Hvis designs som disse bliver mainstream - og hvis vi ikke kan finde en bedre løsning på siddende sygdom end bevidst ubehagelige stole - så ligner Aeron måske en dag mindre et designmesterværk og mere som den moderne efterkommer af en perfekt designet Bauhaus askebakke: Beguiling i sin perfektion, men kun nødvendig på grund af en aftagende, dødelig vane.

TIL version af denne artikel oprindeligt dukkede op i Skifer .