Wayfarer Studios, virksomheden bag Disney Plus’s ‘Clouds’, gør social retfærdighed til stjernen

Udover bare at skabe indhold med et budskab, ønsker opstartstudiet at opbygge den traditionelle model ved at opbygge en virksomhed, der sætter egenkapitalen i højsædet.

Wayfarer Studios, virksomheden bag Disney Plus’s ‘Clouds’, gør social retfærdighed til stjernen

Den 16. oktober, Skyer vil blive frigivet på Disney Plus. Inspirationsfilmen er baseret på den virkelige historie om Zach Sobiech , en teenager, der blev diagnosticeret med en sjælden form for knoglekræft, og som valgte at bruge sine sidste måneder på at jagte sine musikalske drømme. Den første fortællende film, der blev erhvervet af Disneys nye streamingtjeneste, Skyer afspejler følelsen af ​​Disney-mærket: opløftende og inderligt med en familievenlig PG-13 (for stærkt sprog) rating.



Men det afspejler også mærket og ambitionerne om Wayfarer Studios , et nyt film- og tv -studie grundlagt af Paylocity -grundlægger Steve Sarowitz og Jane the Virgin stjerne Justin Baldoni , der instruerede Skyer .

Baldoni, en hjerterytmende skuespiller blev filmskaber, der bruger sin stjernestatus som en platform til at løse sociale spørgsmål (han gav en TED snak kaldet Why I'm Done Trying to Be ‘Man Nok’, & apos; som inspirerede et web serie ), blev først involveret i Sobiechs historie, da han instruerede en dokumentarfilm om teenageren. Filmen, Mine sidste dage , blev udgivet i 2013 på den digitale platform Soul Pancake, hvor den blev set over 15 millioner gange. (Det blev til et dokumentarprogram om CW.)



Succesen af Mine sidste dage åbnede Baldonis øjne for tanken om, at der var et marked for effektive, budskabsdrevne historiefortællinger, og at publikum trængte til mere meningsfuldt indhold, som han udtrykker det. For at betjene dette publikum etablerede Baldoni produktionsselskabet Wayfarer Entertainment, banneret bag hans instruktørdebut med lange funktioner, Fem fod fra hinanden , en romantik om en teenager med cystisk fibrose, som blev udgivet af CBS Films.



Wayfarer Studios er en forlængelse af dette produktionsselskab, men med langt større ambitioner. Udover bare at skabe indhold med et budskab, vil Baldoni og Sarowitz opgradere den traditionelle studiemodel ved at opbygge en virksomhed, der sætter egenkapital og social retfærdighed i spidsen. Det betyder at ansætte ledere, skabere og filmskabere bag kulisserne, der afspejler den mangfoldige verden, vi lever i-dvs. flere kvinder og farverige mennesker, end det er typisk for de fleste Hollywood-virksomheder-og etablerer et skabervenligt miljø, hvor forfattere og instruktører del i studiets succes. De vil også åbne muligheder for mennesker, for hvem Hollywood ikke er en oplagt karrierevej gennem praktik- og stipendieprogrammer.

Sammen har vi en vision om at forstyrre for godt, siger Baldoni. I den forstand, at alt, hvad vi gør, skal falde i tråd med det, vi tror på Wayfarer, i det væsentlige kunne være godt for menneskeheden.

nummer for kærlighed



[Foto: Disney]

Det betyder film som f.eks Skyer samt en film baseret på Colleen Hoovers roman Det ender med os , om en ung kvinde, der forbliver i et voldeligt forhold. Der er også et projekt om livet i Ron McNair , den afroamerikanske astronaut og fysiker, der blev dræbt i rumfærgen fra 1986 Udfordrer lancering. Disse og andre film-, tv- og digitale projekter støttes af en indholdsfond på 25 millioner dollars. Budgetterne til film vil falde i intervallet $ 2 til $ 15 millioner, men Baldoni understreger, at han ønsker at forfølge projekter, der ikke bare er seriøse og gode for dig, men også kommercielle. Som han siger, Hvis ingen ser det, så besejrer det formålet med, hvorfor vi gør det.

Andre studier har naturligvis viftet med det skabervenlige banner før til forskellige niveauer af succes. Mest berømt var der United Artists. For nylig blev DreamWorks dannet i midten af ​​1990'erne af Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg og David Geffen, som i sidste ende ikke var i stand til at opretholde sig selv som et selvstændigt studie. Men Baldoni og Sarowitz mener, at verdens tilstand i dag - mellem en global pandemi og race -uroligheder - har skabt et miljø, der aldrig har haft større behov for en leverandør af håbefulde historier, der tjener til at forene publikum. Vi har brug for håb. Vi har brug for historier, der inspirerer os, siger Baldoni. Det hjælper os med at slappe af og hjælpe os med at aflære de systemiske racemæssige fordomme, vi har.

Det er ikke utopisk, fortsætter han. Det er bare ærligt, lad os være virkelige. Der er ikke noget nyt her. Dette er ikke revolutionerende. Det bør ikke engang være forstyrrende. Det er, hvor lav baren er. Alt, hvad vi prøver at gøre, er at være anstændige mennesker i en virksomhed, der laver indhold. Og vi tror på, at gennem den proces, hver aftale vi gør, hver ven vi får i virksomheden - så kan de også gå og behandle en anden anderledes. Måske vil de blive inspireret af den måde, vi gør tingene på.



[Foto: Disney]

ikke træde på mig

En Baha’i Bond

Wayfarers etos er informeret om Baldonis egen erfaring som skuespiller og filmskaber i Hollywood, der har set sin andel af ugunstige deal-indgåelser, samt af Baha'i-troens lære, som både han og Sarowitz praktiserer.

Baha’i er faktisk det, der førte dem sammen i første omgang.

De blev introduceret, da Sarowitz dablede i Hollywood som en udøvende producent af en dokumentar om Baha’i kaldet Porten . Et professionelt venskab blev født, hvor Baldoni ville rådgive Sarowitz om, hvordan man ikke må bruge for meget, når man laver en dokumentarfilm, siger Baldoni, og Sarowitz gav Baldoni tips om sin forretningsplan for Wayfarer Studios, da Baldoni sammensatte den.

Da Sarowitz sagde, at han ville tilmelde sig virksomheden som investor og partner, undersøgte Baldoni først teknologimilliardærens indre karakter.

Jeg sagde: 'Justin, jeg vil blive din forretningspartner', og Justin fortæller mig: 'Nej, mit firma er ikke til salg, & apos; Sarowitz husker. Så begyndte han at grille mig. Han ville vide på et meget dybt plan, hvad mine værdier var. Hvem var jeg som person, og matchede vores værdier? Det var vigtigere for ham end mine penge.

Denne introspektion påvirker den type projekter, Wayfarer forfølger, samt hvem der er ansat til at lave dem. For eksempel når virksomheden valgte Hoover's Det ender med os , Underskrev Baldoni at instruere filmen. Men efter at have overvejet emnet og hvem der ville være bedst egnet til det, trådte han ud. Jeg indså, at dette er et meget vigtigere projekt for en kvinde at instruere, siger han.

Og sådan ser vi på alt det, vi laver. Hvilket er: Hvad er bedst? Hvad er bedst for netop denne historie? Fordi, se, som en mand kan jeg elske denne historie. Og jeg kan tro på det og fortælle det. Men det er ikke mig, der skal fortælle det. Og det er også okay. Det er det, jeg mener om at komme fra et sted med overflod og kærlighed kontra et lille sted med frygt og knaphed. Det må være det, der er bedst for projektet.

Der er en chance for, at jeg kunne være i det som skuespiller, tilføjer han og griner, men det er til en anden artikel.

På samme måde siger Sarowitz, at Ron McNair -projektet skal udføres af en farvet person, som bedst ville kunne identificere sig med McNair. Han håber, at filmen vil projicere et billede af en sort helt, der afviger fra den typiske fortælling om en sort superstjerne atlet eller musiker. Vi vil gerne have det billede derude, siger han. Der er en tendens til at male mennesker i et bestemt lys. . . Jeg tror, ​​at vi skal bryde det.

[Foto: Disney]

Find sølvforinger

Paylocity -grundlæggeren siger gerne, at katastrofer faktisk kan være forsynende. Da ulykken med COVID-19 ramte tidligere på året, fandt Wayfarer en måde at afdække en sølvbeklædning. Virksomheden oprettede Six Feet Apart -konkurrencen, hvor fem håbefulde filmskabere blev udvalgt og fik hver 50.000 dollars til at lave deres første film derhjemme. De blev hver sammenkoblet med en erfaren filmskaber for at hjælpe dem med at navigere i projektet.

engel 777 betydning

Nu er Wayfarer i produktion på konkurrenternes (lavbudgette) film.

Det er et eksempel på, hvordan når man ud til et fællesskab ?, siger Baldoni. Ingen af ​​[filmskaberne] har agenter. Ingen af ​​dem har ledere. Men de er talentfulde, og vi hjalp dem med deres første film, fordi vi gerne vil være et sted for denne type filmskabere og talent.

Så fra top til bund er alt, hvad vi tænker på, hvordan kan vi opbygge kapacitet? Vi føler, at denne industri handler så meget om at tage. ’Hvad har du at tilbyde mig?’ Din relevans er kapital. I Wayfarer Studios tror vi virkelig på, at skaberne er deres hovedstad.

Ud over disse former for eksperimenter siger Baldoni, at han og Sarowitz diskuterer programmer og initiativer til at skabe situationer og muligheder for mennesker med farve, der har drømme om at nå det i Hollywood, og som måske kommer fra samfund med lavere indkomst. Det kan være stipendier eller praktikpladser, eller måske huser vi faktisk mennesker i Los Angeles.

[Foto: Disney]

Ansætter ikke hvem der står foran dig

På dette tidspunkt er Wayfarer stadig i sin vorden, og mange af dens høje benchmarks mangler at blive realiseret. Virksomheden har ansat en præsident for produktion og udvikling (Andrew Calof, tidligere Amblin), men udfylder stadig sine rækker. Der tales om en dag at etablere et campus med lydbilleder og topmoderne teknologi, men for øjeblikket er det drømme.

Men efterhånden som virksomheden vokser, er Baldoni og Sarowitz meget opmærksomme på, hvordan det præcist gør det.

Med hensyn til ansættelse af ledere siger Sarowitz, at hans erfaring i teknologiverden har fået ham til at indse faren ved simpelthen at ansætte hvem der er foran dig fra dit netværk.

hvordan har du det i dag?

Fordi disse mennesker har en tendens til at være hvide mænd, siger han. I løbet af de sidste par år har jeg i alle mine virksomheder, i min ansættelsespraksis, søgt at diversificere. Og du skal næsten sætte fingeren på skalaen og sige: ‘Okay, jeg skal lede efter farvede i stillinger på højt niveau og virkelig integrere organisationen oppefra og ned. Det gør vi hos Wayfarer.

Vi vil ikke bare markere afkrydsningsfeltet og ansætte en farvet person. Jeg vil finde superstjerner, der tilfældigvis er farvede personer. Mennesker, der kommer til at føje til vores team, som vil flytte med vores team, som deler vores etos, men som har lidt et andet synspunkt. Ikke kun mennesker af farve, men kvinder. Væsentligt er vores mål at få vores virksomhed til at se indvendigt og føle på indersiden og vigtigst af alt være på indersiden, hvad vi taler om med Wayfarer -mærket.

Gå hvor publikum er

I mellemtiden er der Skyer , endnu et eksempel på en rejse med sit eget sølvfor.

Filmen blev oprindeligt opsat på Warner Bros., men da filmen ramte en budgetmur, kom Wayfarer ind som investor. Da COVID-19 ramte, kom filmens teaterudgivelse pludselig i tvivl. På det tidspunkt begyndte diskussioner med Disney, som købte den til sin Disney Plus streaming service.

Jeg ville ikke vente på teaterudgivelsen, siger Baldoni. Lige nu, mere end noget andet, skal folk føle sig håbefulde og inspirerede. Så frem for at prøve at få min film i biograferne, og gud forbyde risikerer, at folk bliver syge eller skal træffe et eller andet valg - var det meget vigtigere for mig at møde mennesker, hvor de er. Og jeg tror virkelig på, at det er virksomhedens fremtid.