Hvad er Facebooks forretning?

Facebook tjener penge ved at placere annoncer ved siden af ​​dine statusopdateringer og fotos. Hvor svært kunne deres forretning være? Som dens S-1 indgivelse afspejler, er svaret mere udfordrende, end du tror.

Hvad er Facebooks forretning?

Facebooks pengeindtjeningsmodel har altid været ret enkel: Det skaber et sted for folk at hænge ud og uploade fotos eller pithy notes om, hvad de laver lige det sekund , og derefter sender det reklame langs siden af ​​den statusopdaterede motorvej. Hvor kompliceret kan det være?



Nå, lidt, viser det sig. Det sociale netværk indgav onsdag en S-1 forud for sin børsnotering, der præsenterer et mere komplekst og nuanceret billede af virksomhedens forretning-en, der fremhæver de afvejninger, Facebook har at gøre for at skabe værdi for både brugere og annoncører. hvad angår de kreative udfordringer, der venter.

der opfandt hoverboard segway

Facebook bliver nødt til at afbalancere en række konkurrerende interesser. Det bliver nødt til at finde ud af, hvordan man får folk til at dele mere af deres liv på det sociale netværk, mens de finder ud af, hvordan de kun viser de mest interessante ting til hver enkelt person, og samtidig udvikler stadig mere innovative annonceprodukter, som Facebookere anser for nyttige og relevant frem for påtrængende.



Mere Facebook -dækning

Sørg for at læse om Facebook -investorerne, der er klar til at tjene milliarder af det sociale netværks forestående børsnotering. Og tag et dybt dyk i vores tidligere profil af Mark Zuckerberg: Hacker. Droppe ud. DIREKTØR . Sammenlign derefter Zuck fra i går med Zuck, der lige har skrevet et brev til investorer. Plus, grave ind i alle indtægter og brugernumre. Tjek tilbage her for mere at komme i de kommende dage.

Det er ikke et simpelt forslag. Hvilket er delvis derfor, som S-1 rapporterer, at virksomheden har klistret skilte på væggene på sin nye Menlo Park-campus, der siger, at denne rejse er 1% færdig.



Det grundlæggende i Facebooks forretning forbliver det samme: Sociale netværk skaber indhold (i form af opdateringer, fotos, links, synes godt om og kommentarer), og Facebook sælger annoncer målrettet til enten personen eller indholdet. Annoncering indbringer hovedparten af ​​det sociale netværks indtægter. Af de 3,7 milliarder dollar, virksomheden tjente sidste år, kom 3,2 milliarder dollar fra annoncer.

Betalinger fra tredjepartsapps, der sidder oven på Facebook (som Zyngas mega-hit FarmVille) indbragte kun $ 557 millioner, og størstedelen af ​​det kom fra ... Zynga.

For at Facebook fortjener sin forventede værdiansættelse på 100 milliarder dollars (eller endda 85 milliarder dollars), bliver det nødvendigt at øge annonceindtægterne. Hvilket det kan gøre ved at få flere mennesker til at vise annoncer til, vise flere annoncer på hver side eller hæve prisen på annoncer.



Uanset hvilken vej det tager-og det vil sandsynligvis vælge alt det ovenstående-har det ikke mulighed for at blive Geocities-skør på sit publikum. Zuckerberg har altid været hårdt engageret i selve produktet, og hans brev til investorer, der fulgte med S-1, sagde, at han altid ville sætte brugernes interesser først.

At vokse det absolutte antal mennesker, der besøger netværket, er ikke en levedygtig langsigtet strategi. Facebook har allerede 845 millioner medlemmer, og med syv milliarder mennesker på planeten og Kina uden grænser kan du kun fordoble brugerbasen så mange gange, før du løber tør for mennesker med computere og internetadgang.

Så i stedet vil Facebook fokusere på at øge mængden - og mængden af ​​tid - som folk bruger på at bruge netværket og dermed levere flere annoncer til højere priser, med en bedre værdi for annoncører. For at opnå alt det, skal Facebook gøre tjenesten mere værdifuld for hverdagens Like-er og øge mængden af ​​medier, de er villige til at dele; jo mere Facebook kender til du , jo bedre kan den målrette en annoncørs budskab til din tidslinje.



IPO -indgivelsen siger, at den gennemsnitlige mængde indhold, der er oprettet og feedback deles - via synes godt om og kommentarer - er fortsat med at stige over tid. Det siger ikke hvor meget, selvom det siger, at Facebookers ved udgangen af ​​sidste år tilføjede 2,7 milliarder likes og kommentarer til netværket hver dag.

Facebook har til hensigt at turbo oplade denne aktivitet gennem sin nye Open Graph og de sociale applikationer, som tredjeparter, som RunKeeper, Foodily og Ticketmaster opretter. Disse apps tillader mere information om folks interesser at strømme ind på Facebook.

Samtidig har Facebook en kæmpe algoritmisk udfordring. Det ønsker at sikre, at den information, brugerne ser i deres nyhedsfeeds, er så interessant som muligt, da den ifølge sin IPO -indgivelse konkurrerer med eksterne enheder som Twitter, Google+ og traditionelle og online medier om den lille opmærksomhed, alle har venstre. Hvilket betyder, at Facebook har en massiv søg-og-hent-øvelse på sine hænder, som den skal udføre på en person-til-person basis i realtid.

Facebook har længe sagt, at det ikke serverer hvert stykke indhold, som dine venner skaber for dig - kun de ting, det synes, du vil finde mest interessante. Vi bruger et proprietært distribueret system, der er i stand til at forespørge tusindvis af stykker indhold, der kan være af interesse for en individuel bruger for at bestemme de mest relevante og rettidige historier og levere dem til brugeren i millisekunder, lyder meddelelsen fra IPO.

Med eksponentielt flere opdateringer, der strømmer ind i systemet fra de integrerede sociale apps, bliver Facebook nødt til at sortere flere data hurtigere. Det er en teknisk udfordring i retning af Googles søge -algoritme. Mens Google søger at finde de mest relevante søgeresultater fra alle dokumenterne på nettet, skal Facebook finde ud af, hvad der blandt alle data i sit system er mest relevant for hver af sine 845 millioner individuelle brugere.

I mellemtiden vil Facebook have større annoncering uden at fremmedgøre alle. Det ved allerede, at det gør et godt stykke arbejde med at hjælpe annoncører med målretning. Fordi autentisk identitet er kernen i brugeroplevelsen på Facebook, og brugerne generelt deler oplysninger, der afspejler deres reelle interesser og demografi, siger S-1, at vi er i stand til at levere annoncer, der når det tiltænkte publikum med højere nøjagtighedsfrekvenser sammenlignet med online branchens gennemsnit . En kampagne rettet mod voksne mellem 25 og 49 år havde f.eks. En nøjagtighed på 95% sammenlignet med branchens gennemsnit på 72%.

Men hvor det bliver nødt til at fortsætte med at innovere, er ved at udvikle annonceenheder, som Facebookere sætter pris på (som sponsorerede historier) –og reagere på . Jo flere mennesker sætter pris på annoncerne, desto mindre risiko for at fremmedgøre dem og reducere brugen af ​​systemet. Og jo flere mennesker reagerer på annoncerne, jo mere værdifulde bliver de for annoncører.

Vores annoncestrategi handler om troen på, at annonceprodukter, der er sociale, relevante og godt integreret med andet indhold på Facebook, kan forbedre brugeroplevelsen og samtidig give et attraktivt afkast til annoncører, siger S-1. Vi agter at investere i yderligere produkter til vores annoncører og marketingfolk ... mens vi fortsat balancerer vores indtægtsmål med vores engagement i at optimere brugeroplevelsen.

Nu, hvor svært kunne det være?

[ Billeder: Flimmerbruger dtweney ]

E.B. Boyd er FastCompany.com's Silicon Valley -reporter. Twitter | Google+ | E -mail