Da Unilever købte Ben & Jerry's: A Story of CEO Adaptability

Den britisk-hollandske mega-gigants overtagelse af Karamel Sutra-kræmmeriet forløb problemfrit takket være en tilpasningsdygtig administrerende direktør. Der fulgte lækre lederlektioner.

Da Unilever købte Ben & Jerry

I 2001 købte det britisk-hollandske konglomerat Unilever den amerikanske Vermont-baserede isproducent Ben & Jerry's. Et centralt aktiv for Ben & Jerry's var dets markedsniske blandt de kunder, der satte pris på premiumis med usædvanlige smagsnavne som Karamel Sutra, Chocolate Therapy og Imagine Whirled Peace. I købet havde Unilever brug for at bevare denne markedsniske, der ikke kun var baseret på virksomhedens image af Ben & Jerrys sociale ansvar og venstreorienterede sociale aktivisme.



Med et billede finpudset af grundlæggerne Ben Cohen og Jerry Greenfield i næsten tyve år arbejdede Ben & Jerry’s med bæredygtige, Fair Trade -certificerede og økologiske leverandører; brugt miljøvenlig emballage; betalte præmiepriser til mælkeproducenter fra Vermont, der ikke gav deres køer væksthormoner; og skabte forretningsmuligheder for deprimerede områder og dårligt stillede mennesker. At give 7,5 procent af deres indtægter før skat til velgørenhed, børsnoterede Ben & Jerry’s kunne ikke beskyldes for virksomhedens grådighed. På tidspunktet for overtagelsen manglede Ben & Jerrys alternative ledelsesstil imidlertid de finanspolitiske og ledelsesmæssige disciplinmarkedsanalytikere og investorer efterspurgte. Virksomhedens aktier var faldet fra næsten $ 34 i 1993 til $ 17 i 1999.

Indtast Unilever og Yves Couette, Unilevers valg om at være administrerende direktør for sit nye oddball -opkøb. Som mangeårig virksomhedsleder i Unilever havde den franskfødte Couette brugt flere år på at drive forretninger i Mexico og Indien. Couette havde brug for at træde den ordsprogede nål som administrerende direktør, for at forstå denne alternative amerikanske organisation nok til at bevare de immaterielle aktiver i Unilevers nye opkøb, samtidig med at der indførtes nogle finansielle og ledelsesmæssige kontroller i moderselskabet.



Inden for sine første måneder som administrerende direktør (et akronym, der hos Ben og Jerry betyder overordnet eufori), demonstrerede Couette sin sande kulturelle smidighed ved at tilpasse nogle - men ikke alle - af hans ledelsesstil og forretningspraksis.

kan du facetime på apple tv



Han begyndte med symbolske fagter. Han kom tilfældigt klædt på arbejde og meldte sig frivilligt til at blande mulch ved et virksomhedsponsoreret havearbejde i lokalsamfundet. Disse indledende gestus hjalp med at opbygge rapport og lette medarbejdernes bekymring for, at Couette blev sendt af Unilever for at opløse Ben & Jerrys lille by amerikanske (og anticorporate) kultur. På et mere håndgribeligt plan fortsatte Couette også grundlæggernes tilgang til virksomhedernes sociale ansvar og sagde, at han forestillede sig Ben & Jerry's for at være et sandkorn i Unilevers øje, fordi denne praksis var mere generøs end den, der typisk findes i børsnoterede virksomheder .

Selv efter Unilever -overtagelsen forbliver kernen i Ben & Jerrys værdier. Virksomheden bidrager fortsat med cirka 1,1 millioner dollars årligt gennem medarbejderledet virksomhedens filantropi og yder betydelige produktdonationer til samfundsgrupper. I dag forstærker Ben & Jerrys pressemeddelelser denne forpligtelse til at gøre godt og fastslår, at formålet med Ben & Jerrys filantropi er at understøtte virksomhedens grundlæggende værdier: økonomisk og social retfærdighed, miljørestaurering og fred gennem forståelse og støtte vores Vermont fællesskaber. Under Couettes ledelse gennem postakvisitionen fortsatte Ben & Jerrys eksterne mission.

Couette vidste imidlertid, at nogle ting skulle ændres hos Ben & Jerry's for at levere et økonomisk afkast til Unilever. I en meget un - Ben & Jerrys handling nedskred han virksomheden - eliminerede job og lukkede fabrikker. Han gav struktur og introducerede nogle grundlæggende organisatoriske praksis og åbnede Ben & Jerrys positioner for Unilevers globale talentmasse. Da han vidste, at disse tiltag ville være upopulære hos medarbejderne, begrundede han dem med, at den bedste måde at sprede Ben & Jerrys oplyste etik i hele erhvervslivet var at gøre virksomheden succesrig.

hvornår blev æble offentligt



Der var også en integration af Ben & Jerys praksis med Unilever. For eksempel begyndte Ben & Jerry’s at bruge Unilever performance management system - men tilføjede sin egen præstationsdimension for at opretholde virksomhedens sociale mission. Mange ville være enige om, at Couette i denne kritiske integrationsfase efter erhvervelsen med succes førte Ben & Jerry's både til at bevare sin virksomhedsidentitet og brandimage og samtidig blive rentabel.

Nøglerne til kulturel tilpasning

Det var ikke tilfældigt, at Yves Couette, en meget kulturelt smidig professionel, var i stand til at navigere i de utallige kulturelle udfordringer, der var indlejret i Ben & Jerrys opkøb. Gennem mange års arbejde i forskellige miljøer rundt om i verden har Couette finpudset tværkulturelle kompetencer, der misundelsesværdig er i mange globale organisationer i dag. Desværre er der ikke nok kulturelt smidige fagfolk, der deler hans kompetencer.

I en undersøgelse udført af Economist Intelligence Unit, blev mere end fire hundrede globale virksomhedsledere bedt om at nævne de primære mangler ved ledelsesniveau og andre specialiserede arbejdere på forskellige markeder rundt om i verden. Tre af de fire største bekymringsområder var kompetencer relateret til tværkulturel smidighed: begrænset kreativitet til at overvinde udfordringer, begrænset erfaring inden for en multinationel organisation og kulturrelaterede spørgsmål.



Rapporten konkluderede, at mange kandidater endnu ikke besidder forståelse og følsomhed til at navigere i den indviklede interne politik i en global organisation eller beskæftige sig med de meget forskellige kulturelle baggrunde for en mangfoldig arbejdsstyrke. Karl-Heinz Oehler, vicepræsident for global talent management i Hertz Corporation, tilbød denne indsigt i resultaterne i denne rapport: De sjældneste personlighedstræk er modstandskraft, tilpasningsevne, intellektuel smidighed, alsidighed-med andre ord evnen til at håndtere en skiftende situation og ikke blive lammet af den.

hvilke brancher ansætter nu

Kulturelt agile fagfolk er i stand til at navigere i forskellene i kulturelle normer og adfærd og justere - når det er nødvendigt - for at få succes. Som en kulturelt adræt virksomhedsleder tilpassede Yves Couette sin ledelsesstil og organisatoriske beslutninger til at passe med den alternative, anti -etableringsnorm for Ben & Jerry's for at opnå tillid og opbygge troværdighed hos Ben & Jerrys medarbejdere.

Genoptrykt med tilladelse fra udgiveren, John Wiley & Sons, Inc., fra Kulturel smidighed: Bygger en pipeline af succesfulde globale fagfolk af Paula Caligiuri. Copyright (c) 2012 af John Wiley & Sons, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.

[ Billede: Flickr -bruger Vox Efx ]