Når din drømmeskole accepterer dig (men kun online)

University of Florida og andre traditionelle fireårige skoler eksperimenterer med online-programmer. Indtil videre er det en blandet pose.

Når din drømmeskole accepterer dig (men kun online)

I foråret var Caleb Kinsella en af ​​de tusinder af gymnasieelever rundt omkring i landet, der spændt ventede på at finde ud af, om han kom ind på det college, han ville. Kl. 18.00 en dag ville hans topskole, University of Florida (UF), opdatere sit websted med enhver ansøgers acceptstatus på én gang. UF er en fantastisk skole, blandt landets top 50 ifølge U.S. News and World Report , og Kinsella (der fuldt ud er min nevø) var ikke sikker på, at han ville klare snittet med sine helt okay karakterer og testresultater. Så han var begejstret og lidt overrasket, da han fandt ud af, at han var kommet ind. Undtagen, jo mere han kiggede, jo mere virkede det som om, at noget ikke var helt rigtigt.



Det lurede mig lidt i starten, fortalte Kinsella mig. Der stod: 'Tillykke, du er blevet optaget på University of Florida.' Men kort tid efter opdagede jeg, at det faktisk var 'Path to Campus Enrollment.' Er det det, det hedder? PaCE -programmet.

Kinsella var blevet accepteret til en år gammelt program på UF, der lader studerende, der ikke helt gør snittet for traditionel optagelse, tage deres første to år af klasser online eller på et community college for 25% rabat i undervisning. De kan først begynde at tage klasser på UF's campus, efter at de har tjent 60 point og begynde som juniorer. Denne kombination af online og offline uddannelse er ny, men vinder i popularitet. Mange institutioner rundt om i landet, herunder University of Colorado og , tilbyde såkaldte hybridgrader til bachelor- eller kandidatstuderende inden for mange studieretninger.



Dette er alt sammen en del af en udvidelse af onlineundervisning, der er gået passende i det meste af dette årti, et eksperiment med millioner af unge, hvis resultater langt fra er sikre. Mens U.S. News and World Report rangerer mere end 200 online bacheloruddannelser, færre end halvdelen af ​​dem melder om deres eksamensfrekvenser. Af de 69 programmer, der gjorde, kun 16 dimitterer mere end halvdelen af deres elever. Og dem, der formåede at gennemføre deres kurser, tog lang tid: Kun 35% af programmerne havde studerende, der blev færdiguddannede inden for seks år.




Online uddannelse begyndte at fange uddannelsesverdenens fantasi på en seriøs måde i 2012, som den New York Times hedder året for MOOC, eller massiv åben online klasse. Startups som Coursera, Udacity og EdX lovede permanent at ændre den måde, unge mennesker lærte på. I en TED snak fra det år talte Coursera -medstifter Daphne Koller om MOOCs evne til at løse problemer lige så forskellige som arven fra apartheid i Sydafrika og byrden ved studiegæld i Amerika. Courseras mål, sagde hun, var at tage de bedste kurser fra de bedste universiteter og give dem gratis til alle rundt om i verden.

Ben Maddox, New Yorks universitets chef for instruktionsteknologi og en af ​​dets primære online -uddannelsespionerer, kalder denne gang MOOC -feber. Det var en tid med øget bevidsthed og forventninger, fortalte han mig, hvilket fik os til at tænke på undervisning på nye og forskellige måder. Det var energigivende.



En af de tidligste MOOC -udbydere var Udacity, grundlagt af den tidligere Google VP og professor Sebastian Thrun. Han startede virksomheden i begyndelsen af ​​2012 efter at have været involveret i et online uddannelsespilotprogram i Stanford. MOOC'er opstod ikke på grund af mange års omhyggelig planlægning, fortalte han Hurtigt selskab . De opstod, fordi jeg lagde mine Stanford -klasser online, og jeg anede ikke, hvad der ville følge.

hvorfor er krom så sløv

Men bare et år senere var det klart, at MOOC’er langt fra ændrede verden. En undersøgelse foretaget af University of Pennsylvania fundet at elevernes engagement med kurser faldt drastisk efter den første uge, og at gennemførelsesprocenten i gennemsnit kun var 4%. Ved udgangen af ​​det år gav Thrun interviews til forretninger, herunder Hurtigt selskab , siger Udacity havde et elendigt produkt. Han drejede sin virksomheds fokus fra at ændre verden til at hjælpe mennesker i karriere, der ændrer liv.

MOOC'er er naturligvis adskilt fra de online klasser, der tilbydes af et universitet (for det første er universitetsklasser ikke gratis). Men mængden af ​​opmærksomhed, MOOC'er genererede, gjorde, at traditionelle uddannelsesinstitutioner også interesserede i at tilbyde online klasser, uanset hvad problemerne måtte være; mange universiteter fortsatte med at designe og udvide deres egne online -programmer, selvom entusiasmen for MOOC'er aftog. Ifølge en 2016 -rapport fra det amerikanske undervisningsministerium tog 5,5 millioner amerikanske studerende eller 25% af alle universitetsstuderende nogle online klasser. Det var i 2013, og tallet har fortsatte med at vokse , hvis det langsomt.



Der er flere grunde til, at online klasser er særligt attraktive for nutidens gymnasier. For det første har de potentiale til drastisk at øge omsætningen til institutioner, der står over for lavere traditionel indskrivning. College tilmeldinger faldt af næsten en million studerende mellem 2011 og 2013, det største fald på to år siden US Census Bureau begyndte at indsamle disse statistikker i 1966.

Med et online kursus kan en professor udforme en pensum en gang, og hendes universitet kan køre det igen og igen, med minimale opdateringer, ind i den fjerne fremtid. Antallet af studerende er ikke begrænset til dem, der fysisk kan flytte til din campus og deltage i klasser, eller afhængig af tilgængeligheden af ​​en professor, der måske hellere vil skrive en bog. Alle, hvor som helst, kan tage undervisning når som helst.

NYU's Maddox bestrider, at online klasser er en indtægtsgenerator for skoler. Det er ligesom cloud computing, sagde han. Det har alle mulige fordele, men beslutningen om at gå til cloud er ikke mange besparelser i sidste ende. Det er det samme med onlineundervisning, siger han. For at fremme en adaptiv uddannelsesoplevelse af høj kvalitet? Vi ser stadig, om det i sidste ende er en besparelse.

I de bedste tilfælde har universiteterne lært af MOOCs fejl, når de designer deres kurser.

hvad er fredstegnet

For det første har onlineklasser en tendens til at gøre det bedst, når eleverne er lidt ældre og forfølger et specifikt uddannelsesmål. På den nye Udacity, fortalte Thrun mig, den typiske studerende er nu 24 til 50 år gammel og søger at få færdigheder til at hjælpe i deres liv og karriere.

De kommer sjældent til os og siger: 'Jeg vil lære noget interessant,' forklarer han. Denne holdning øger deres chancer for succes, fordi der er noget håndgribeligt, de ønsker fra os. Det er ikke kun selvoplysning. Den motivation er vigtig. NYU fokuserer også sine online -tilbud omkring kandidatuddannelser på områder, der egner sig til konkrete sandheder og fjernevaluering af fremskridt, f.eks. Datalogi og teknik.

Uddannelsesudbydere er også klar over, at online klasser er særligt attraktive, når de tilbyder omkostningsbesparelser til den studerende. Ikke alene er knusning af studiegæld en af ​​de primære årsager til, at en studerende gætter på college-fremmøde, men et lavere prisskilt matcher den mindre end opfattelse af online klasser. I erkendelse af dette tilbyder Udacity nu en komplet kandidatgrad i datalogi gennem et partnerskab med Georgia Tech og AT&T for kun $ 7.000.

Mange online programmer finder ud af, at eleverne lykkes bedst, når de er engagerede i indholdet. Hvis du går til Stanford, og i stedet for at undervise studerende og vejlede dem, gav du dem bare alle bøgerne til alle klasserne, jeg tror, ​​du ville se de samme lave gennemførelsesrater, som mange MOOC’er har, fortalte Thrun mig. For mig er MOOC bogen. Videobogen. Det er en komponent, men det er ikke alt, der er til det.

Øget engagement driver også et andet Udacity -projekt. Thrun sagde, at han faktisk eksperimenterer med møder og ser på, hvad der sker, hvis nogen tager ansvar [i en klasse]. Og det påvirker positivt resultaterne. Studerende mødes for at lære, personligt, med nogen der tager ansvaret. Interessant (og velkendt!) Idé.


Så hvordan gør man ser disse tendenser på jorden? Hos UF forsøgte embedsmænd at sætte kryds i alle disse felter med sit online -tilbud, selvom det har stået over for flere store problemer. Elizabeth D. Capaldi Phillips blev rekrutteret fra Arizona State University til at køre det nye program, nu kaldet UF Online (hvoraf PaCE er en væsentlig del), kun for at gå af efter to måneder. Hendes stilling gik ubesat i et år. Det nye chef, Evangeline J. Tsibris Cummings, blev udnævnt i juli 2015, få måneder før PaCE optog sin første klasse af studerende. I mellemtiden universitetet opsagt sin kontrakt med Pearson til at administrere UF Online, efter at det ikke lykkedes at tiltrække udenlandske studerende, der betaler højere undervisning.

Den første klasse endte med at være meget lille, på trods af den reducerede pris. PaCE accepterede 3.000 studerende det første år, men havde kun 235 mennesker enige om at deltage i sit online eksperiment (til sammenligning vælger omkring 50% af de studerende, der blev accepteret til UF på en mere traditionel måde, at tilmelde sig). En del af dette var måske et fokus i det første år på, at studerende ikke havde fået fuld tilmelding på campus, og ikke at de var kommet i PaCE.

Vi fik mindre end 10% af de studerende, som vi sendte breve ud til, fortalte Cummings Hurtigt selskab , men helt ærligt synes jeg, det er enormt, da det var helt nyt. Der var en vis bekymring i den første lancering, hvor folk ikke vidste, hvad det var. Jeg tror, ​​der var en indledende forvirring om, hvordan det relaterede til deres optagelsesbeslutning på campus, og det har vi lært af det.

Paige Fry, et medlem af den klasse, husker at hun ringede til sin mor i tårer, da hun læste hendes PaCE -accept. Jeg vidste ikke, hvad det var, eller hvad det betød, og jeg var meget ked af det, fortalte hun mig over telefonen. Efter at have evalueret UF’s program syntes hun dog, at deres online journalistikprogram var et godt match for hende.

Elever fra den første klasse blev opfordret til at flytte til Gainesville, hvor UF ligger, siger hun, men stod over for et komplekst netværk af skoleaktiviteter, hvor de ikke måtte deltage. De kunne ikke bruge skolens gymnastiksal, men de kunne skynde broderskaber og sororiteter. De kunne ikke bo i kollegierne, men kunne sidde i elevafsnittet ved fodboldkampe. I to år må de bogstaveligt talt ikke officielt deltage i universitetsklasser.

Dette var fordi universitetet havde besluttet, at for at gøre programmet så lavt som muligt, var PaCE -studerende ikke forpligtet til at betale universitetsaktivitetsgebyrer. Skolen har siden genovervejet denne position og giver nu PaCE -elever mulighed for at betale ekstra gebyrer og bruge alle elevtjenester.

Fry accepterede til sidst og tog seks klasser sit første semester, hvor hun fik lige As. Hun fortalte mig også, at mange PaCE-studerende halvhemmeligt sidder i de klasser, hvor de officielt er tilmeldt online.

Generelt er jeg en selvmotiveret person, fortalte hun mig. Hun arbejder deltid, bor derhjemme og laver sine kurser, når hun vil. Jeg vågner når som helst og sætter mig derefter ned for at gøre det, fortalte hun mig og beskrev en temmelig misundelsesværdig daglig rutine. Det skal dog siges, at det er en rutine, der ikke er alt for forskellig fra den, jeg oplevede på college og kandidatskole, som jeg deltog personligt.

Fry er naturligvis den slags fokuseret, målstyret person, der lykkes med onlineundervisning. Men hvad med en med mindre fokus? Med andre ord, en typisk college freshman, som måske føler sig lidt overvældet? Og endnu mere specifikt, en der ikke havde drevet i gymnasiet til at udmærke sig nok til at modtage en almindelig tilmeldingsplads på en statsskole som UF?

Helt ærligt, hvis du spurgte mig som en ven, hvilken anbefaling jeg ville have om dette, havde jeg ingen anbefaling på dette tidspunkt, sagde Thrun. Jeg kan se den generelle bekymring: Åh min gud, måske er det ikke den rigtige pasform, han vil ikke have succes, han vil miste interessen, og han vil opgive college for altid. Jeg forstår den logik, og dreng, jeg ville ønske jeg havde et visdomsord.

hvad er en vigtig forretning

Generelt, siger Thrun, kan den uddannelse, en elev får, variere meget fra program til program og endda klasse til klasse. UF er for eksempel en af ​​de få, der rapporterer om eksamensfrekvenser: 63% af online -studerende tog eksamen inden for fire år, lidt under 67% blandt traditionelle studerende. Dette er sandsynligvis blandt årsagerne til, at dets online bacheloruddannelse kommer ind på nummer 11 i nationen på ranglisten. Men dette garanterer ikke succesen med PaCE -programmet.

Så vil Kinsella, hvis bedste ven også blev accepteret til PaCE, deltage? Hvordan har han det med at være en del af dette eksperiment? Spændt, selvfølgelig, fortalte han mig. Det føltes fantastisk. Det er ligesom vores yndlingsskole. Han er overbevist om, at han kan lykkes. Jeg kommer til at være der, og det bliver meget sjovt, men det kommer bare ned på mig selv.