Hvor er Waldo? Inde i Google Maps - og her er hvordan han kom dertil

Denne Google April Fools ekstravaganza involverede masser af arbejde, en hurtig vending og det ædle mål at engagere en milliard mennesker frem for at irritere dem.

Hvor er Waldo? Inde i Google Maps - og her er hvordan han kom dertil

Når du først har hørt om det, er det det mest oplagte i verden. Selvfølgelig Google ville komme til at indarbejde Hvor er Waldo? ind i Google Maps, og skulle sandsynligvis gøre det til aprilsnar.



Trods alt er virksomhedens praksis med at bringe ikoniske fiktive karakterer med en yen til rejse i sin kortlægningsapp veletableret, hvor den berømte labyrintopdagelsesrejsende Pac-Man var dukket op i Google Maps til aprilskørernes 2015 og hans lige så peripatiske kone gør det to år senere. For bare tre uger siden kørte Nintendos altid eventyrlystne Mario sin gokart ind i appen for at markere sin egen ferie, 10. marts dag .

Waldo, den britiske illustratør Martin Handfords bestripede, bebrillede globetrotter, er den mest naturlige kandidat at tilføje til den blanding denne side af Carmen Sandiego. Og i de næste par dage er han der på desktop-, Android- og iOS -versionerne af Maps. Han er inde i appen, så det kommer sandsynligvis ikke som et fuldstændigt chok - du kan finde ham i et spil med scener tilpasset fra Handfords bogkunst. Waldos venner Wenda, Woof og Wizard Whitebeard har også foretaget trek sammen med sin dobbeltgænger/nemesis Odlaw.



[Animation: høflighed af Google]

hvordan fik starbucks sit logo
Alt dette er en del af en Googles April Fools 'arv fra 2000, da en ny funktion kaldte MentalPlex hævdede at lade søgemaskinen læse dit sind (hvilket sandsynligvis lød mindre uhyggeligt dengang). Sidste år strækkede indsatsen sig mindst 10 forskellige produkter , fra Google Cloud til Chromebooks og inkluderet Google Maps ' Fru Pac-Man integration. Det er klart, at dette firma er seriøst med at være tåbelig, på en måde som - for bedre eller værre - har inficeret hele internettet .



Men det viser sig, at der ikke er nogen hemmelig Google -hjernetillid, der orkestrerer denne årlige virksomhedsomspændende flod af shenanigans. Faktisk får Waldo sin Google Maps-debut, fordi et par 23-årige Google Maps-produktchefer, Max Greenwald og Shreena Thakore, syntes, at det ville være fedt og var i stand til at samle nok ressourcer til at få det til at ske hurtigt. Selvom selve spillet ikke er noget vildt komplekst - det er det Hvor er Waldo? som vi altid har kendt det, med flere niveauer og et strejf af interaktivitet - der var masser af komplikationer undervejs.

Bliver tåbeligt

Waldo -spillet er ikke kun Greenwald og Thakores første bidrag til Googles aprilsnar -tradition; det er blandt deres første Google -projekter, periode. Begge er frisk fra skolen og på deres første år på virksomheden. Men de elskede allerede sit aprilsnarr, og husker stort set ikke livet uden det, da de begge var fem år, da det begyndte. Da vi voksede op, ville vi tjekke, hvad Google havde gang i til aprilspøg, siger Greenwald. Nu hvor vi arbejder her, var vi som: 'Søde! Vi bør prøve det selv. & Apos;



Hej, hvor er Waldo? [Skærmbillede: høflighed af Google]

I januar begyndte de to kolleger at brainstorme mulige aprilsnar -koncepter over frokost sammen med andre Google Maps -kolleger. Nogle af de første ideer, de spidballede, inkluderede en tilstand, der ville beregne, hvor lang tid det ville tage en snegl at rejse til en bestemt destination, og have retninger, der blev reciteret af Morgan Freeman frem for appens standard dåse stemme. I sidste ende konkluderede de imidlertid, at alt, der forstyrrede grundlæggende funktionalitet, måske var uønsket. (Nogle tidligere Google -pranks har rodet med brugerne på en måde, som ikke alle syntes var så sjove.) Desuden, selvom de kom i kontakt med Morgan Freeman - hvem lånte sine gudeagtige toner til Googles Waze -app i 2016 - at oversætte sit mønster til flere sprog lød upraktisk.

Da de landede på tanken om at bygge en Hvor er Waldo? spil i Google Maps - mere en handling af blid indfald end et sjov - de vidste, at de havde noget. Enhver, der bare ville bruge appen til at komme fra punkt A til punkt B, kunne simpelthen ignorere spillet. Og tematisk passede Waldo perfekt på flere måder. Sammen med sin tendens til at fare vild i scener over hele verden - en vane, der gav mening inde i en kortlægningsapplikation - appellerer han til næsten alle og gør det på en visuel, ikke verbal måde. Vi skal tænke på mennesker overalt i verden, siger Greenwald. Bedstemor i Argentina, der taler spansk, drengen i Rusland, der taler russisk.

Halvfjerds millioner Waldo -bøger er på tryk på 31 forskellige sprog; han har også medvirket i videospil, tv-tegnefilm og tegneserier, og er en flerårig favorit blandt trick-or-treaters, cosplayere og alle andre, der ønsker at iføre sig et øjeblikkeligt genkendeligt kostume. For en app med en milliard brugere plus var denne universalitet afgørende. Indlejring af et spil inspireret af f.eks. BoJack Horseman ville have været en nonstarter.



Waldo, Woof, Wenda, Wizard Whitebeard og Odlaw. [Billede: høflighed af Google]

At indgå aftalen om at sætte Waldo inde i Google Maps krævede at få velsignelsen fra de to selskaber, der medforvalter ejendommen, Candlewick Press (den amerikanske arm af Walker Books, der har udgivet Handfords billedbøger i Storbritannien siden starten) og NBCUniversal ( som kom ind i billedet, da det erhvervede DreamWorks Animation, som selv havde købt Classic Media, ejeren af ​​rettighederne til en række velkendte figurer fra Mr. Magoo til Lassie). De var entusiastiske - Candlewick overnattede straks en kasse med alle Handfords originale tomes til Googleplex for inspiration - men også beskyttende for Waldo og hans verden og kræsen om detaljer såsom formulering af forklarende tekst. Du 'opdager ikke' Waldo, du 'finder' Waldo, forklarer Thakore. Jeg tror, ​​vi endte med en god fornemmelse af, hvem Waldo er.

Vi sørgede for, at optikken omkring søgning og stemmen var på mærke, tilføjer Mary McCagg, Candlewicks centrale partnerskabschef og licensdirektør, som har været ansvarlig for at kæmpe Waldo i de sidste 12 år. Det gør det virkelig tilgængeligt for alle - det er en af ​​de store ejendomme, som du siger er for alle aldre, og i dette tilfælde er det virkelig sandt.

Waldos internationale popularitet indførte en komplikation: Ikke alle kender ham som Waldo, en moniker, han oprindeligt fik, da hans bøger kom til USA, der først blev udgivet af Little Brown. I Storbritannien og nogle andre lokaliteter har han altid været Wally; i Frankrig er han Charlie; i Indien er han Hetti; i Kroatien er han Jura. Sammen med standardoversættelser af tekst i spillet-som Googlers i flere lande hjalp med at udføre-måtte appen få karakterens navn til at fungere land for land baseret på en masterliste fra Candlewick. (Selv medlemmer af det fjerntliggende Google Maps-team kunne ikke blive enige om deres spils hovedperson: Folk i Australien blev ved med at kalde ham Wally, siger Thakore.)

Lokalisering af Waldo involverede masser af oversættelse - og huske på, at meget af verden ikke kender ham som Waldo. [Billeder: med tilladelse fra Google]

Greenwald og Thakores koncept involverede at sende Waldo og hans kohorter på en verdensturné planlagt i Google Maps, hvilket gav spillerne muligheden for at optjene badges, når de fandt tegn. De pågældende scener ville genbruge eksisterende kunst, men de to Googlere ønskede at sikre, at de var kulturelt relevante for så mange brugere som muligt. De var også nødt til at låne sig til et spil, der indebar at trykke på en skærm uden at være for let eller for hård.

Nogle spændende muligheder - Louvre, Mariana -grøften - faldt ud af strid af en eller anden grund. Blandt dem, der kom ind i spillet, er Surfer's Paradise Beach i Australien; det olympiske stadion i PyeongChang i Sydkorea; og Buñol, Spanien La Tomatina , en årlig festival, der involverer alle, der kaster tomater til hinanden.

Det er blot eksempler. Google vil beholde nogle af niveauerne som overraskelser og har spredt påskeæg hele vejen igennem som belønninger for ivrige spillere. Også det er en del af sit forsøg på at gøre spillet så bredt engagerende som muligt, så det taler til både en afslappet bruger, der ønsker fem sekunders hurtig glæde og derefter går videre og strømbrugere, der virkelig kommer ind i det, siger Thakore.

1. april Eller buste

Ligesom mange tech-firma April Fools ’stunts, Google Maps’ Hvor er Waldo? spillet dukker godt op, før det er 1. april i Silicon Valley, en udvikling, som jeg altid troede var drevet af, at deres skabere simpelthen ville have et spring på de mest joke-intense 24 timer om året. Ikke sådan, i hvert fald i dette tilfælde. Google tidsbestemte lanceringen, så Waldo ville dukke op, når de tidligste tidszoner klikkede ind i aprilskøredag, og syntes ikke, det var fornuftigt at forsøge at holde ham tilbage på region-for-region basis. Du vil have nyhedsrapporter, der kommer ud fra Australien, hvor der står 'Google gør denne sjove ting', men folk i staterne ville ikke kunne spille det, siger Greenwald.

Spørg Google Assistant, hvor du kan søge Waldo, så finder du. [Skærmbillede: høflighed af Google]

Selv uden det twist har ethvert aprilspøgsprojekt de hårdeste af hårde deadlines; du kan ikke ligefrem forsinke din lancering til 2. april. Og lige så meget som Google bekymrer sig om April Fools ’Day, er det ikke nogens daglige job eller det vigtigste ansvar. I sidste ende gennemførte Google Maps -teamet det meste af sine tunge løft på Waldo -spillet på cirka seks uger. Det er noget, vi laver i vores fritid, understreger Greenwald, der befandt sig stadig på arbejde på iOS -versionen af ​​spillet klokken 3 om natten og bare styrtede ned i en pod på kontoret frem for at gå hjem.

Styring af Hvor er Waldo? spillet igennem til afslutning har givet Greenwald og Thakore eksponering for et bredt skår af deres virksomheds indre virke og nåede op til de øverste Maps -chefer, der måtte afmelde sig på indsats og videre. (Spørg Google -assistenten Hvor er Waldo? Og det vil ikke kun hjælpe dig med at lede efter ham i Google Maps, men også minde dig om at opdatere din app.) Det kan være den mindst konventionelt nyttige ting, disse to Google -nybegyndere gør hele året - men det betyder ikke, at de ikke vil se tilbage på det som et meningsfuldt øjeblik i deres karriere, samt et lynkursus i at få ting gjort på Google.