Hvorfor Damien Chazelle valgte en af ​​historiens mest politisk radikale sange til First Man

Whitey on the Moon af den afdøde revolutionære digter og musiker Gil Scott-Heron er en frygtelig anklage over det amerikanske rumprogram og landets værdier.

Hvorfor Damien Chazelle valgte en af ​​historiens mest politisk radikale sange til First Man

Det varer kun i et minut, men en kort scene i Første mand , Oscar-vindende instruktør Damien Chazelles biograf af Neil Armstrong med Ryan Gosling i hovedrollen, indeholder en af ​​de mest radikale sange i amerikansk historie. Det viser sanger Leon Bridges, der spiller den afdøde revolutionære digter og musiker Gil Scott-Heron, mens han reciterer teksten til Whitey på månen, en sang fra 1970, der var en frygtelig anklage over rumprogrammet og amerikanske værdier.

919 nummer
Og for en film, der skildrer et af de mest ikoniske øjeblikke i det 20. århundrede - månelandingen i 1969 - som har været mættet i patriotisme og fremstillet som en amerikansk sejr mod Sovjet på højden af ​​den kolde krig, er det et modigt valg af Chazelle.



Det er fordi Whitey on the Moon altid har været en radikal sang og sandsynligvis vil støde nogle overfølsomme patrioter i Trump -æraen. (Filmens mangel på en scene, der viser Armstrong plantede det amerikanske flag på overfladen af ​​månen for nylig blev en mini-forargelse meme for Breitbart -læsere.)

Selvom den kun er 92 sekunder lang, slår Whitey on the Moon et slag. Over en ekstra trommeslag gryder Scott-Herons stemme af raseri og sarkasme:



En rotte færdig bed min søster Nell.
(med Whitey på månen)
Hendes ansigt og arme begyndte at svulme op.
(og Whiteys er på månen) Jeg kan ikke betale nogen lægeregning.
(men Whitey er på månen)
Ti år fra nu betaler jeg stadig.
(mens Whitey er på månen)

Selvom den ikke er så kendt som Scott-Herons klassiker Revolutionen vil ikke blive fjernsynet, er den på nogle måder endnu mere kraftfuld i sin afstumpede kommentar om økonomisk ulighed og den massive afbrydelse mellem amerikanernes liv i fattigere kvarterer og bureaukraterne, der bruger millioner på en rumprogram.



Scenen ser ud til at være malplaceret i betragtning af filmens langsomme metodiske tempo og ubarmhjertige fokus på Armstrongs liv i rumprogrammet. Men det fungerer perfekt og kommer i hælene på skildringen af ​​den tragiske død af tre astronauter i en brand under en forudstart Apollo 1 -øvetest i 1967. Forordet af vintage -optagelser af forfatteren Kurt Vonnegut sætter spørgsmålstegn ved formålet med rumprogrammet , skærer det til en protest, hvor Bridges Scott-Heron står på en bakke på tværs af bugten fra et NASA-anlæg, der griber en mikrofon og intonerer teksten.

Scott-Heron, der netop havde forladt college for at skrive poesi og lave musik i 1969, skrev teksten i løbet af sommeren af ​​månelandingen. Overskrifterne var fulde af forventning til begivenheden, selvom nogle kritikere udtrykte deres bekymringer. Scott-Heron blev inspireret af en kommentar fra Black Panther-lederen og forfatteren Eldridge Cleaver, der beskrev månelandingen som en flyvende cirkus ment at distrahere amerikanerne fra problemer derhjemme. Som Scott-Heron senere beskrev det, Bare noget for at holde presset og gøre oprør i Amerika nede.

Sangen fungerer stadig og rejser vigtige spørgsmål om landets prioriteter i en tid med uroligheder i byen og krig i Vietnam. Sangen optrådte på Scott-Herons anmelderroste debutalbum, der stort set blev spillet i caféer og på universitetscampusser og afroamerikansk radio, teksterne for brændende til mainstream airwaves.



Men et halvt århundrede senere var det ikke for radikalt for Chazelle, der blev inspireret til at bruge sangen, efter at Gosling sendte den til ham.

I første omgang planlagde jeg at genskabe en forudindledningsprotest med arkivfotografier som reference, genskabe tegnene og bruge en tale, der ville formulere noget af modstanden mod rumløbet, fortæller han Hurtigt selskab via e-mail. Men under forberedelsen sendte Ryan mig Gil Scott-Heron-sporet, og vi to indså, at dette kunne være en endnu mere kraftfuld og unik måde at destillere og kommunikere disse argumenter på.

Chazelle tilføjer: Det var virkelig vigtigt for mig at vise debatten omkring rumprogrammet dengang, vise publikum, at der ikke var fuldstændig støtte bag programmet, og forsøge at gøre retfærdighed over for de lidenskabelige og bestemt forståelige argumenter imod det. Det rejste reelle spørgsmål om national prioritet på et tidspunkt, hvor byer slog rundt, Vietnam -protester fejede over landet, og der blev talt om fattigdom mere og mere.



For at spille Scott-Heron valgte Chazelle Bridges, der siger, at han var bekendt med musikerens tekster gennem sange, der er blevet samplet i de seneste år af Drake og Kanye West. Men han satte Whitey på månen ved gentagen lytning og forsøgte at genskabe sin magi, siger han via e-mail.


Relaterede: Hvordan en rigtig Apollo -astronaut hjalp First Man med at skyde månen


Bridges siger, at han synes, at sangen skal undervises i skolerne.

'Whitey on the Moon' fremhæver den utænkelige pris, der blev betalt for en hvid mand for at gå på månen, så langt væk, mens der var nogle tunge problemer derhjemme, siger han. Når du lytter til teksten, taler Gil om livskvalitet, fattigdom, sundhedspleje og racisme. Han siger dybest set, der er folk uden medicin eller rent vand, og alligevel har vi en mand på månen. Ligesom der naturligvis var midler, men de gik ikke til os. Jeg kan forestille mig, hvordan farvestrålende mennesker følte sig se det nyhedsfeed, og her var Gil og gav disse følelser en stemme.


For mere om Gill Scott-Heron, tjek Marcus Barams biografi fra 2014, Stykker af en mand .